Bayer sägs avstå från Roundup-uppgörelser då virus stänger tingshus

Skriva ut E-post Dela Tweeta

Bayer AG avstår från förhandlade förlikningar med flera amerikanska advokatbyråer som representerar tusentals klagande som hävdar exponering för Monsantos Roundup-herbicider orsakade dem att utveckla icke-Hodgkin-lymfom, säger källor som är inblandade i tvisterna på fredag.

Vändningen kommer när amerikanska domstolar är stängda för allmänheten på grund av det spridande koronaviruset, vilket eliminerar spöket från en annan Roundup-cancerprocess inom en snar framtid.

Bayer, som köpte Monsanto i juni 2018, har varit engagerat i avvecklingssamtal i nästan ett år och försökt få ett slut på masstvister som har drivit ner företagets aktier, ansporat investerarnas oroligheter och kastat tvivelaktiga företagsuppföranden till en allmänhet. strålkastare. De första tre rättegångarna ledde till tre förluster för Bayer och jurytilldelningar på mer än 2 miljarder dollar, även om rättegångsdomare senare minskade utmärkelsen.

Bayer gjorde ett offentligt uttalande den här veckan och sade att förlikningssamtal har bromsats av koronaviruspandemin, men flera kärandes advokater sa att det inte var sant.

Enligt kärandens advokater har Bayer gått tillbaka till advokatbyråer som redan hade avslutat förhandlingar för specifika förlikningar för sina kunder och sagt att företaget inte kommer att respektera de överenskomna beloppen.

”Många advokater runt om i landet trodde att de hade preliminära affärer”, säger Virginia-advokat Mike Miller, vars företag representerar ungefär 6,000 XNUMX kunder och vann två av de tre Roundup-prövningarna hittills. Bayer kräver nu "hårklippning" på dessa erbjudanden, sa Miller.

Om de olika företagen kommer att ta de reducerade erbjudandena återstår att se. "Det här är osäkra ekonomiska tider", sa Miller. "Människor måste överväga vad som är bäst för sina kunder."

Som svar på en begäran om kommentar gav en Bayer-talesman följande uttalande: ”Vi har gjort framsteg i Roundup-medlingsdiskussionerna, men COVID-19-dynamiken, inklusive begränsningar som införts under de senaste veckorna, har orsakat avbokning av möten och försenat denna process ... Som ett resultat har medlingsprocessen minskat avsevärt och realistiskt förväntar vi oss att detta kommer att fortsätta att vara fallet i den omedelbara framtiden. Under den här tiden kommer vi att fortsätta att göra allt vi kan för att bekämpa den globala pandemin COVID-19, i överensstämmelse med vår vision om "hälsa för alla, hunger för ingen." Vi kan inte spekulera om potentiella resultat från förhandlingarna eller tidpunkten, med tanke på osäkerheten kring pandemin och konfidentialiteten för denna process, men vi är fortfarande engagerade i medling i god tro. ”

USA Rätt att veta rapporterade i början av januari att parterna arbetade med en uppgörelse på ungefär 8 till 10 miljarder dollar. Bayer har erkänt anspråk från mer än 40,000 XNUMX käranden, men kärandes advokater har sagt att det totala antalet krav är mycket högre.

Bland de företag som hade förhandlat fram förlikningar för sina kunder är Andrus Wagstaff-företaget från Denver, Colorado och Los Angeles-företaget Baum Hedlund Aristei & Goldman. Båda nådde avtal förra året med Bayer.

Dessutom nådde Weitz & Luxenberg-företaget från New York och Mike Millers företag nyligen vad de trodde var avtal om villkor. Var och en av företagen representerar tusentals sökande.

De främsta hävstångsadvokaternas advokater hade använt i förlikningsförhandlingarna var hotet om en annan offentlig rättegång. I de tre första försöken, fördömande interna Monsanto-dokument bevisade att företaget kände till cancerriskerna med dess glyfosatbaserade ogräsmedel men misslyckades med att varna konsumenterna; spökskrivna vetenskapliga artiklar som förkunnar säkerheten för dess herbicider; arbetat med vissa tillsynsmyndigheter för att upphäva en regeringsgranskning av glyfosattoxicitet; och konstruerade ansträngningar för att diskreditera kritiker.

Uppenbarelserna har utlöst upprördhet runt om i världen och föranlett åtgärder för att förbjuda glyfosatbaserade herbicider.

Flera rättegångar som skulle ha hållits under de senaste månaderna avbröts strax innan de var planerade att börja när Bayer gick med på individuella förlikningar för de specifika rättegångssökarna. Två av dessa fall involverade barn som drabbats av icke-Hodgkin-lymfom och ett tredje fördes av en kvinna som lider av icke-Hodgkin-lymfom. De klagande och andra som har gått med på förlikningar i stället för rättegångar under de senaste månaderna är skyddade och ingår inte i Bayers nuvarande återställningsarbete, enligt flera källor.

Bayer är planerad att hålla sitt årliga bolagsstämma den 28 april. För första gången i bolagets historia kommer mötet att vara hålls helt online.

De tre första klagandena som vann jurypris mot Monsanto har ännu inte fått några pengar eftersom Bayer överklagar domarna.