Bayers aktieägarmöte drar protester, grunder från cancerpatienter

Skriva ut E-post Dela Tweeta

Bayer AG: s årliga bolagsstämma påbörjades tisdag i Tyskland och uppmärksammade inte bara investerare och analytiker utan också aktivister, advokater och cancerpatienter som vill se Bayer gottgöra för påstådda gärningar från Monsanto, som Bayer köpte för två år sedan.

Mötet skulle vara en personlig händelse i Bonn, Tyskland, men på grund av rädsla för stora sammankomster som kan sprida Covid-19-viruset är Bayer istället värd en videowebbsändning av mötet.

På måndagen meddelade företaget en ”bra start på 2020, ” rapporterar högre försäljning och vinster genom alla divisioner som delvis drivs av stark efterfrågan inom sin Consumer Health-division relaterad till Covid-19-pandemin.

Bolagsstämman kommer då Bayer står inför rättsliga anspråk i USA som väckts av ungefär 52,500 XNUMX käranden som hävdar att exponering för Monsantos glyfosatbaserade herbicider som Roundup fick dem eller deras nära och kära att utveckla icke-Hodgkin-lymfom (NHL). De hävdar att Monsanto var medveten om riskerna och borde ha varnat konsumenterna utan istället försökt manipulera vetenskapliga uppgifter och tillsynsmyndigheter.

Tre rättegångar har hållits hittills och Bayer förlorade alla tre då juryerna tilldelade mer än 2 miljarder dollar till fyra käranden, även om rättegångsdomare senare minskade priserna. Rättegångsförlusterna ilskade investerare och pressade aktiekurserna till de lägsta nivåerna på ungefär sju år och raderade mer än 40 procent av Bayers marknadsvärde vid ett tillfälle. Några investerare krävde att Bayers VD Werner Baumann skulle avvisas för att han förvärvade Monsanto-förvärvet, som stängdes i juni 2018 precis som den första rättegången påbörjades.

Bayer och kärandens advokater har varit engagerade i förlikningssamtal under det senaste året och verkade nära en överenskommelse som skulle lösa en majoritet av fordringarna innan Covid-19 började.

Virusrelaterade regeringsstängningar, inklusive amerikanska tingshus, har eliminerat möjligheten till ytterligare rättegångar inom en snar framtid, och Bayer har utnyttjat sin nya hävstång för att gå tillbaka några av dess förhandlade bosättningar, enligt källor nära samtalen.

Bayer sa på måndagen att det kommer att ”fortsätta att överväga en lösning endast om det är ekonomiskt rimligt och inför en mekanism för att effektivt lösa potentiella framtida anspråk. Mot bakgrund av en hotande lågkonjunktur och delvis på stora likviditetsutmaningar gäller detta nu mer än någonsin. ”

Trots avsaknaden av ett personligt möte hoppas flera individer och organisationer göra sin kritik av företaget känt. En grupp som representerar biodlare sa att det körde onlineannonser som omdirigerade personer som sökte efter Bayer AGM på Google till en onlineström med biodlare som talade om effekterna av Bayers bekämpningsmedel på bin.

Flera personer som var inblandade i Roundup-tvisterna talade också.

"Det är dags för Bayers styrelse att ta steget och göra det som är rätt", säger Thomas Bolger, en 68-årig man från Texas som diagnostiserades med icke-Hodgkin-lymfom 2013 efter att ha använt Roundup sedan 1982. Bolger spelade in en video meddelande till Bayer och beskriver sin prövning med cancer.

Robyndee Laumbach, en 50-årig Texas-kvinna som sa att hennes arbete inom bomullsgenetik utsatte henne upprepade gånger för Roundup, gjorde också ett videomeddelande för Bayer. ”Kräftan är dålig, vilken väg man än tittar på. Jag är helt skadad och ärrad och kommer att vara resten av mitt liv, sade hon.

Både Laumbach och Bolger är bland folket som stämmer Monsanto.

Rättslig klagomål Michelle Taranto gjorde också en video meddelande på uppdrag av sin man att dela med Bayer. Rose sa att hennes man snart kommer att delta i sin tredje omgång av behandlingar "som förhoppningsvis kommer att rädda hans liv." Hon bad Bayer att sluta sälja Roundup.

"Våra liv har minskat till oändliga sjukhusbesök, otaliga smärtsamma behandlingar och dyra läskiga sjukhusvistelser", säger Taranto.

Maine julgran gård operatör Jim Hayes gjorde en video meddelande som beskriver diagnosen Stage 4 NHL 2016 efter att ha använt Roundup på sin gård i flera år. Hayes sa att han gick igenom sex omgångar med kemoterapi och en stamcellstransplantation innan de förklarades i remission. Han fruktar nu att hans cancer kommer att återvända.

"Jag älskar mitt liv. Jag älskar min familj. Jag litade på produkten. Det är uppenbart att det inte är säkert för alla att använda, säger Hayes.

En Roundup tvistsökande som bara ville identifieras med sitt förnamn, Chuck, gjorde också en video meddelande för Bayer.

"Jag tror att Bayer borde göra allt för att åtgärda problemet som Monsanto och deras produkt Roundup har orsakat tusentals individer som jag som trodde att vi bara använde ett ofarligt ogräsmedel", sa han. ”Även om min cancer är obotlig kan Bayer hindra framtida människor från att utveckla denna hemska sjukdom genom att ta den här produkten Roundup från hyllan nu. Bayer borde också vara ansvarig för alla som nu måste hantera denna hemska sjukdom varje dag. ”