Aktieägarmål stämmer mot Bayer på grund av ”katastrofalt” Monsanto-förvärv

Skriva ut E-post Dela Tweeta

En Kaliforniens aktieägare i Bayer AG på fredagen lämnat in en stämningsansökan mot företagens högsta chefer som hävdar att de brutit mot sin skyldighet "försiktighet" och "lojalitet" gentemot företaget och investerare genom att köpa Monsanto Co. 2018, ett förvärv som påstås ha "tillfört miljarder dollar i skadestånd" på företaget.

Käranden Rebecca R. Haussmann, förvaltare av Konstantin S. Haussmann Trust, är den enda namngivna käranden i målen, som lämnades in i New York County Supreme Court. Bland de nämnda tilltalade ingår Bayer VD Werner Baumann, som orkestrerade Monsantoköpet på 63 miljarder dollar, och Bayers ordförande Werner Wenning, som meddelade förra månaden att han var kliva ner från företaget tidigare än planerat. I stämningen hävdas att Wennings beslut kom efter att Bayer felaktigt erhöll en kopia av det då utkastet till aktieägaresak "genom företagsspionage."

Rättegången hävdar också att Bayers senaste tillkännagivande om en granskning av sina förvärvsåtgärder är "falskt" och "en del av den pågående täckmanteln och avsedd att skapa ett rättsligt hinder för detta ärende för att skydda svarande från deras ansvar ..."

Talan är ett klagomål om aktieägarderivat, vilket innebär att det väcks på företagets vägnar mot företagets insiders. Det söker kompensationsskador för aktieägarna och avskedande av "all ersättning som betalas till Bayer Managers och Supervisors som deltog i åstadkommandet av detta förvärv ..." Kostnaden syftar också till återbetalning av medel som betalats till banker och advokatbyråer som är inblandade i förvärvet.

De åtalade inkluderar inte bara Baumann och Wenning utan även några nuvarande och tidigare Bayer-styrelseledamöter och toppchefer, liksom BOFA Securities, Inc., Bank of America, Credit Suisse Group AG och advokatbyråerna i Sullivan & Cromwell LLP och Linklaters LLP .

En Bayer-talesman svarade inte på en begäran om kommentarer.

Rättegången kommer lite mer än en månad före Bayers årsstämma den 28 april i Bonn, Tyskland. Vid förra årets årsstämma 55 procent av aktieägarna registrerade sin olycka med Baumann och andra chefer över Monsanto-affären och den efterföljande förlusten på cirka 40 miljarder dollar i marknadsvärde.

Bayers köp av Monsanto har försvunnit av tiotusentals rättegångar om Monsantos glyfosatbaserade herbicider orsakar icke-Hodgkin-lymfom och att företaget lurade kunderna om riskerna. Bayer fortsatte med förvärvet även efter att International Agency for Research on Cancer 2015 klassificerade glyfosat som ett troligt humant cancerframkallande ämne med en positiv koppling till icke-Hodgkin-lymfom, och trots kunskap om spridningen av rättsliga anspråk.

Bayer slutförde sedan Monsanto-köpet bara två månader innan den första Roundup-cancerförsöket slutade med en dom på 289 miljoner dollar mot företaget. Sedan dess har ytterligare två rättegångar slutat i liknande resultat mot företaget med domar på totalt mer än 2 miljarder dollar, även om rättegångsdomarna i båda fallen har sänkt domarna. Alla överklagas nu.

Bayer har sagt att det för närvarande gör mer än 45,000 10 klagande som gör liknande anspråk. Företaget har arbetat för att lösa rättegångarna för en siffra som allmänt rapporteras vara cirka XNUMX miljarder dollar men har hittills inte lyckats sätta stopp för tvisterna.

Rättegången hävdar att Bayer-ledningens förmåga att genomföra vederbörlig aktsamhet i Monsanto och tvisteriskerna under 2017 och 2018 ökade "strängt." Som ett resultat, "Bayer kunde inte genomföra den typ av påträngande och grundlig aktsamhet i Monsantos affärs- och juridiska frågor som krävdes under omständigheterna."

I stämningen hävdas att Monsanto inte avslöjade någon väsentlig risk från Roundup och misslyckades med att kvantifiera eventuella ekonomiska effekter. Monsantos chefer "hade alla incitament att minimera Roundup-risken för att få Bayer att stänga affären", anges i stämningen.

Aktieägaresökan hävdar att "dessa typer av massskadefall ... kan förstöra ett företag."

Rättegången pekar på det faktum att Monsantos glyfosatherbicider nu begränsas och / eller förbjuds i många delar av världen, inklusive i Tyskland.

”Monsanto-förvärvet är en katastrof. Roundup är dömt som en kommersiell produkt, säger rättegången.