Roundup canceradvokat erkänner sig skyldig till utpressningsförsök

Skriva ut E-post Dela Tweeta

En advokat i Virginia som hjälpte till att representera den första Roundup cancer-käranden som tog Monsanto till rättegång erkände sig skyldig på fredag ​​för att ha försökt utpressa 200 miljoner dollar från en leverantör av kemiska föreningar till Monsanto.

Timothy Litzenburg, 38, erkände ett system där han och en annan advokat hotade att tillföra leverantören avsevärd "ekonomisk och anseende" om inte företaget betalade de två advokaterna 200 miljoner dollar förklädda som ett "konsultavtal".

Enligt till USA: s justitieministerium, Litzenburg påstods företaget att om de betalade pengarna, var han villig att "dyka" under en deposition, avsiktligt undergräva utsikterna för framtida käranden att försöka stämma.

Litzenburg anklagades för en räkning vardera för försök till utpressning, konspiration och överföring av interstatskommunikation i avsikt att utpressa. han erkände sig skyldig till ett antal överföringar mellanstatliga kommunikationer i avsikt att pressa ut.

Advokat Daniel Kincheloe, 41, erkände sig skyldig till samma avgift för deltagande i systemet. Männen är planerade att dömas den 18 september i US District Court för Western District of Virginia.

"Det här är ett fall där två advokater blåste långt förbi den aggressiva förespråkslinjen och korsade djupt in i territoriet för olaglig utpressning, i ett fräckt försök att berika sig genom att ta ut miljoner dollar från ett multinationellt företag", biträdande justitieminister Brian A. Benczkowski sa i ett uttalande. Han sade att grunden visar att "när brott begås, kommer barbarens medlemmar, liksom alla allmänheten, att hållas ansvariga för deras handlingar."

Litzenburg var en av advokaterna för Dewayne “Lee” Johnson fram till Johnsons rättegång mot Monsanto 2018, vilket resulterade i en Jurypris på 289 miljoner dollar till Johnsons fördel. (Domaren i målet sänkte domen och ärendet överklagas för närvarande.)

Rättegången var den första av tre som har ägt rum mot Monsanto på grund av anklagelser om att företagets glyfosatbaserade ogräsmedel som Roundup orsakar icke-Hodgkin-lymfom. Monsanto och dess tyska ägare Bayer AG har förlorat alla tre rättegångarna hittills men överklagar domarna.

Även om Litzenburg hade hjälpt till att förbereda Johnson för rättegång, fick han inte delta under själva evenemanget på grund av oro över hans beteende som innehades av The Miller Firm, som var hans arbetsgivare vid den tiden.

Miller-företaget därefter avfyras Litzenburg och ingav en rättegång i början av 2019 med påståendet att Litzenburg bedrev självhandel och "illojalt och oregelbundet uppförande." Litzenburg svarade med a motfordran. Parterna förhandlade fram en konfidentiell förlikning.

Det kriminella klagomålet mot Litzenburg nämnde inte företaget Litzenburg försökte utpressa, men sade att han kontaktade företaget i september 2019 och uppgav att han förberedde en rättegång som skulle hävda att företaget levererade kemiska föreningar som används av Monsanto för att skapa Roundup och att företaget visste att ingredienserna var cancerframkallande men hade inte varnat allmänheten.

Enligt de federala anklagelserna sa Litzenburg till en advokat för företaget att han försökte utpressa att företaget skulle ingå ett "konsultarrangemang" med honom för att skapa en intressekonflikt som skulle hindra honom från att lämna in den hotade rättstvisten.

Litzenburg skrev i e-postmeddelandet att konsultavtalet på 200 miljoner dollar för sig själv och en medarbetare var "ett mycket rimligt pris", enligt det kriminella klagomålet.

Federala utredare spelade in ett telefonsamtal med Litzenburg och diskuterade de 200 miljoner dollar han sökte, säger klagomålet. Litzenburg påstods sägas: ”Det sätt som jag antar att ni kommer att tänka på och vi har tänkt på det också är besparingar för din sida. Jag tror inte att om detta blir arkiverat och förvandlas till massskada, även om ni vinner ärenden och sänker värdet ... Jag tror inte att det finns något sätt att få ut det för mindre än en miljard dollar. Och så vet du, för mig, det här är ett brandförsäljningspris som ni borde överväga ... ”

Litzenburg hävdade att han representerade ungefär 1,000 XNUMX klienter som stämde Monsanto för anklagelser om orsakssamband mot Roundup vid tidpunkten för gripandet förra året.