Advokat för Roundup cancerärenden arresterade på straffrättsliga anklagelser

Skriva ut E-post Dela Tweeta

Det juridiska drama som omger masstvister Roundup cancer tvister har just fått ett steg.

Federal straffrättsliga anklagelser lämnades in den här veckan mot advokat Timothy Litzenburg som hävdade att den 37-åriga advokaten krävde 200 miljoner dollar i "konsultavgifter" i utbyte mot att hålla tyst om information som han hotade skulle kunna vara förödande för en leverantör av kemiska föreningar till Monsanto.

Litzenburg anklagades för en räkning vardera för försök till utpressning, konspiration och överföring av interstatskommunikation i avsikt att utpressa. Han var arresterad på tisdag men har släppts på obligation.

Litzenburg var advokat för Dewayne "Lee" Johnson fram till Johnsons rättegång mot Monsanto 2018, vilket resulterade i en Jurypris på 289 miljoner dollar till Johnsons fördel. Rättegången var den första av tre som har ägt rum mot Monsanto på grund av anklagelser om att företagets glyfosatbaserade herbicider som Roundup orsakar icke-Hodgkin-lymfom. Monsanto och dess tyska ägare Bayer AG har förlorat alla tre rättegångarna hittills men överklagar domarna.

Även om Litzenburg hade varit ansvarig för att förbereda Johnson för rättegång, fick han inte delta under själva evenemanget på grund av oro över hans beteende som innehades av The Miller Firm, som var hans arbetsgivare vid den tiden.

Miller-företaget därefter avfyras Litzenburg och ingav en rättegång påstår Litzenburg som bedriver egenhandel och "illojalt och oberäkneligt uppförande." Litzenburg svarade med en motfordran. Parterna förhandlade nyligen fram en konfidentiell lösning.

Det nya problemet för Litzenburg kom i form av ett straffrättsligt klagomål som inlämnades på måndagen vid federal domstol i Virginia. I klagomålet nämns inte företaget Litzenburg krävde pengar från och hänvisade till det som "företag 1". Enligt anklagelserna kontaktade Litzenburg företag 1 i september i år och uppgav att han förberedde en rättegång som skulle hävda att företag 1 och närstående företag levererade kemiska föreningar som används av Monsanto för att skapa sitt märkta Roundup-herbicid och att företag 1 visste att ingredienserna var cancerframkallande. men hade misslyckats med att varna allmänheten. Han försökte också involvera en enhet som i klagomålet kallas Company 2, beskrivet av åklagare som ett amerikanskt börsnoterat företag som köpte Company 1 2018.

Tidigare i år sa Litzenburg till USA: s rätt att veta att han utarbetade ett sådant klagomål mot kemileverantören Huntsman International och närstående enheter, men det är inte klart om Huntsman är inblandad i denna åtgärd.

Litzenburg, som nu är partner med företaget Kincheloe, Litzenburg & Pendleton, svarade inte på en begäran om kommentar. Inte heller gjorde hans lagpartner Dan Kincheloe. Litzenburg har hävdat att han representerar ungefär 1,000 XNUMX kunder som stämmer Monsanto på grund av anklagelser om orsakssamband mot cancer.

Enligt klagomålet sa Litzenburg till en advokat för företag 1 att han trodde att om han inlämnade en första rättegång skulle många fler följa. För att förhindra detta kunde företag 1 ingå ett ”konsultarrangemang” med Litzenburg, säger advokaten enligt uppgift till företaget. Som konsult skulle Litzenburg ha en intressekonflikt som skulle hindra honom från att lämna in den hotade rättstvisten.

Enligt information klagomålen tillhandahölls av en advokat för företag 1, sa Litzenburg att han skulle behöva en uppgörelse på 5 miljoner dollar för den utarbetade rättegången och ett konsultarrangemang på 200 miljoner dollar för sig själv och en medarbetare. Brottklagomålet säger att Litzenburg skriftligen uttryckte villkoren i hans krav i ett e-postmeddelande till företagets advokat och varnade för att om företaget inte följde skulle Litzenburg skapa "Roundup Two", vilket skulle orsaka "ett pågående och exponentiellt växande problem" för företag 1.

Litzenburg skrev i e-postmeddelandet att konsultavtalet på 200 miljoner dollar för sig själv och en medarbetare var ”ett mycket rimligt pris”, enligt brottmålsanmälan. Minst två sådana ”medarbetare” var inblandade i systemet, enligt klagomålet.

Advokaten för företag 1 kontaktade USA: s justitieministerium i oktober och utredarna spelade in ett telefonsamtal med Litzenburg och diskuterade de 200 miljoner dollar han sökte, säger klagomålet.

Enligt klagomålet antecknades Litzenburg som: "Det sätt som jag antar att ni kommer att tänka på och vi har tänkt på det också är besparingar för din sida. Jag tror inte att om detta blir arkiverat och förvandlas till massskada, även om ni vinner fall och drar ner värdet ... Jag tror inte att det finns något sätt att komma ut ur det för mindre än en miljard dollar. Och så vet du, för mig, det här är ett brandförsäljningspris som ni borde överväga ... ”

Under annan kommunikation med företag 1 sa Litzenburg enligt uppgift att om han fick 200 miljoner dollar var han villig att "ta ett dyk" under en civil deponering av en företags 1 toxikolog för att undergräva utsikterna för framtida käranden att försöka stämma företaget.

Om företag 1 ingick en överenskommelse med honom, sa Litzenburg enligt uppgift, skulle det betyda att företag 1 skulle "undvika att skrämma parad som har varit Roundup-tvister för Bayer / Monsanto."

Åtal för det amerikanska justitiedepartementet är assistentchef L. Rush Atkinson och huvudassistentchef Henry P. Van Dyck från kriminaldivisionens bedrägerisektion.