St. Louis Roundup-cancerprov återställdes för onsdag när Kalifornien-rättegång avbröts

Skriva ut E-post Dela Tweeta

Dramat fortsätter i den noggrant bevakade striden mellan advokater som försvarar före detta Monsanto Co. och de som representerar tusentals canceroffer som hävdar att de utsätts för Monsantos Roundup-herbicid gav dem eller en familjemedlem icke-Hodgkin-lymfom.

På fredagen skjöts en rättegång i Kalifornien officiellt upp efter mer än en vecka med urval av juryaktiviteter och sittplatser för 16 jurymedlemmar. Istället för att fortsätta med inledande uttalanden har rättegången nu skjutits upp på obestämd tid, med en konferens för ärendehantering som är inställd till den 31 mars.

Samtidigt har multiklagandeförfarandet som skjutits upp strax före öppnandet av uttalanden förra veckan i St. Louis omplanerats för att öppnas nästa onsdag, säger källor nära tvisterna.

St. Louis-rättegången är särskilt problematisk för Monsanto eftersom den involverar fyra käranden, inklusive en kvinna vars man dog av icke-Hodgkin-lymfom, och eftersom domaren har beslutat att rättegången kan sändas över Rättssalen View Network och genom flöden till TV- och radiostationer. Advokater för Monsantos tyska ägare Bayer AG argumenterade mot att sända rättegången och sa att publiciteten hotar dess chefer och vittnen.

Flera rättegångar har dragits ur krångeln under de senaste veckorna eftersom Bayer, som köpte Monsanto 2018, har närmat sig en global lösning på vad som uppgår till mer än 50,000 100,000 fordringar - vissa uppskattningar är mer än 10 XNUMX. Bayer vill betala ut cirka XNUMX miljarder dollar totalt för att lösa fordringarna, enligt källor nära förhandlingarna.

Rättegångarna hävdar alla att Monsanto var väl medveten om vetenskaplig forskning som visade att det fanns människors hälsorisker knutna till dess glyfosatbaserade herbicider men gjorde ingenting för att varna konsumenterna och arbetade istället för att manipulera den vetenskapliga dokumentationen för att skydda företagets försäljning.

Bayer-investerare är angelägna om att företaget ska få ett slut på tvisterna och gå vidare med fler prövningar och den publicitet som alla ger. Bayers advokater har enligt uppgift förhandlat om utbetalning av betalningar för klienter hos flera stora företag, men har inte kunnat nå en överenskommelse med två stora kärandeföretag - The Miller Firm i Virginia och Weitz & Luxenberg i New York. Miller-företaget representerar de klagande i båda Kalifornien-ärendet som just drogs ur docket och i St. Louis-ärendet bara på igen.

Aktierna ökade förra veckan när St. Louis-rättegången plötsligt skjutits upp eftersom ledande advokater från de två kärandeföretagen - Mike Miller och Perry Weitz - lämnade domstolen precis innan de inledande uttalandena var planerade att börja för att fortsätta sista minuten-samtalen med Bayer. advokater.

Uppskjutningen har frustrerat åskådarna, inklusive besättningen från Courtroom View Network, som stannade vid tingshuset denna vecka i väntan på nyheter om när rättegången kan återupptas. De fick bara veta fredag ​​morgon att rättegången inte skulle återupptas på måndag. De lärde sig senare att det skulle återupptas onsdag istället.

De tre första rättegångarna gick dåligt för Monsanto och Bayer som upprörda juryer tilldelas över $ 2.3 miljarder i skadestånd till fyra käranden. Rättegångsdomare sänkte jurypriset till totalt cirka 190 miljoner dollar, och alla överklagas.

Dessa prövningar riktade en allmän strålkastare på interna Monsanto-poster som visar hur Monsanto konstruerade vetenskapliga artiklar som proklamerade säkerheten för sina herbicider som falskt tycktes skapas enbart av oberoende forskare; använde tredje part för att försöka diskreditera forskare som rapporterar skada med glyfosatherbicider; och samarbetade med miljöskyddsmyndighetens tjänstemän för att skydda Monsantos ståndpunkt att dess produkter inte var cancerframkallande.