St. Louis Roundup-rättegång uppskjuten när stor uppgörelse dyker upp nära

Skriva ut E-post Dela Tweeta

Uppdatering - Uttalande från Bayer: ”Parterna har nått en överenskommelse om att fortsätta Wade-ärendet i Missouri Circuit Court för St. Louis. Fortsättningen är avsedd att ge utrymme för parterna att fortsätta medlingsprocessen i god tro i regi av Ken Feinberg och undvika de distraktioner som kan uppstå vid prövningar. Medan Bayer är konstruktivt engagerad i medlingsprocessen finns det inget omfattande avtal just nu. Det finns inte heller någon säkerhet eller tidsplan för en omfattande resolution. ”

Den efterlängtade öppnandet av vad som skulle ha varit en fjärde Roundup-cancerstudie skjöts upp på obestämd tid på fredag ​​bland förlikningsförhandlingar mellan Monsantos ägare Bayer AG och advokater som representerar tusentals människor som hävdar att deras cancer orsakades av exponering för Monsantos glyfosatbaserade herbicider.

St Louis City Circuit Court Judge Elizabeth Hogan utfärdade ett beslut om att endast "orsaken fortsatte." Beställningen kom efter att ledande advokater från kärandeföretagen i New York-baserade Weitz & Luxenberg och The Miller Firm i Virginia lämnade Hogans rättssal oväntat strax innan inledande uttalanden skulle börja på morgonen fredag. Källor nära de juridiska grupperna sa initialt att inledningsuttalanden sköts tillbaka till tidig eftermiddag för att ge tid för att se om kärandens advokater och advokater för Bayer kunde slutföra en resolution som skulle lösa tiotusentals rättegångar. Men tidigt på eftermiddagen avbröts förfarandet och det spekulerades allmänt att en överenskommelse hade uppnåtts.

Antalet mellan 8 och 10 miljarder dollar har svävts i flera veckor av tvistekällor som en potentiell förlikningssumma för massan av fall som har tuffat Bayer sedan den köpte Monsanto i juni 2018 för 63 miljarder dollar. Bolagets aktiekurser har sjunkit kraftigt av upprepade försöksförluster och stora jurytilldelningar mot företaget i de tre prövningarna som hittills hållits.

Många fler prövningar skulle hållas under de närmaste veckorna och månaderna, vilket pressade Bayer att lösa ärenden i tid för att övertyga investerare vid sitt årliga bolagsstämma i april.

Bayers tjänstemän har bekräftat att mer än 42,000 100,000 käranden har väckt talan mot Monsanto. Men rättegångskällor säger att det nu finns mer än XNUMX XNUMX klagande i linje med fordringar, men det nuvarande totala antalet faktiska inlämnade anspråk är oklart.

Weitz-företaget och Miller-företaget tillsammans representerar påståenden från cirka 20,000 XNUMX käranden, enligt källor nära företagen. Mike Miller, som är chef för Miller-företaget, är huvudadvokat i St. Louis-rättegången som hade inletts på fredag.

Miller har varit en framträdande profil i förlikssamtalen med Bayer, eftersom flera andra ledande advokater redan har undertecknat ett avtal med den tyska läkemedelsjätten. Bayer måste kunna uppnå en lösning med en majoritet av de utestående fordringarna för att lugna missnöjda investerare.

Förmedlare Ken Feinberg sa förra veckan att det var oklart om det kunde uppnås en global uppgörelse utan Miller. Miller sökte "vad han tycker är lämplig ersättning", sa Feinberg. USA: s distriktsdomare Vince Chhabria utsåg Feinberg att fungera som medlare mellan Bayer och kärandens advokater i maj.

Juryn för St. Louis-rättegången hade redan valts ut och de fyra klagandena och deras familjemedlemmar var närvarande på fredag ​​morgon och stod på den första raden i den lilla rättssalen.

Monsantos advokater lämnade ett bud tidigare på fredagen för att blockera sändningar av rättegången av lokala tv- och radiostationer men domare Hogan dömde mot företaget. Fredagens rättegång skulle ha varit den första som ägde rum i St. Louis-området, där Monsanto hade sitt huvudkontor i mer än 100 år.

De tre första prövningarna gick dåligt för Monsanto och dess tyska ägare Bayer AG som upprörda juryer tilldelas över $ 2.3 miljarder i skadestånd till fyra käranden. Rättegångsdomare sänkte jurypriset till totalt cirka 190 miljoner dollar, och alla överklagas.

Rättegångarna har riktat en allmän strålkastare på intern Monsanto-post som visade hur Monsanto konstruerade vetenskapliga artiklar som proklamerade säkerheten för sina herbicider som falskt tycktes skapas enbart av oberoende forskare; använde tredje part för att försöka diskreditera forskare som rapporterar skada med glyfosatherbicider; och samarbetade med miljöskyddsmyndighetens tjänstemän för att skydda Monsantos ståndpunkt att dess produkter inte var cancerframkallande.