Bayers plan för avgörande av gruppåtgärder väcker stor upprördhet, opposition

Skriva ut E-post Dela Tweeta

(Uppdaterad den 10 mars för att inkludera domarens beslut som fördröjer förhandlingen till 12 maj)

Mer än 90 advokatbyråer och mer än 160 advokater har meddelat en federal domare som övervakar amerikanska Roundup-tvister att de motsätter sig Monsanto-ägaren Bayer AG: s plan på 2 miljarder dollar för att lösa framtida fordringar som företaget förväntar sig att tas med av personer som diagnostiserats med cancer som de skyller på att de använder Monsantos herbicidprodukter.

Under de senaste dagarna har nio separata invändningar mot planen och fyra amicus-underlag lämnats in till USA: s tingsrätt för norra distriktet i Kalifornien, så att domare Vince Chhabria får veta omfattningen av oppositionen till den föreslagna klassuppgörelsen. Chhabria har övervakat tusentals Roundup-cancerstämningar i det som kallas "multidistrict litigation" (MDL).

På måndag, de nationella rättegångsadvokaterna (NTL) gick med i oppositionen på uppdrag av dess 14,000 XNUMX medlemmar. Gruppen sa i sin ansökan till domstolen att de instämmer med oppositionen att ”den föreslagna förlikningen allvarligt hotar tillgången till rättslig prövning för miljontals människor i den föreslagna klassen, skulle förhindra Monsantos offer från att hålla den ansvarig och skulle belöna Monsanto i många avseenden. . ”

Gruppen upprepade i sin inlämnande rädslan att om Bayers föreslagna förlik godkänns, kommer den att skapa ett farligt prejudikat för klagande i framtida, oberoende fall: ”Det kommer att skada de föreslagna klassmedlemmarna, inte hjälpa dem. Denna typ av förlikning skulle också ge en ohållbar mall för andra företags skadeståndare för att undvika lämpligt ansvar och konsekvenser för deras beteende ... den föreslagna klassuppgörelsen är inte hur ett "system för rättvisa" fungerar och därför bör en sådan uppgörelse aldrig godkännas. "

Den föreslagna förlikningen på 2 miljarder dollar riktar sig till framtida fall och är skild från de 11 miljarder dollar som Bayer har öronmärkt för att lösa befintliga anspråk från människor som hävdar att de utvecklat icke-Hodgkin-lymfom (NHL) på grund av exponering för Monsantos ogräsmedel. De personer som påverkas av klassförlikningsförslaget är individer som har utsatts för Roundup-produkter och antingen redan har NHL eller kan utveckla NHL i framtiden, men som ännu inte har vidtagit åtgärder för att väcka talan.

Inga straffskador

Enligt kritikerna är ett av de viktigaste problemen med Bayer-planen att alla i USA som uppfyller kriterierna som en potentiell kärande automatiskt kommer att bli en del av klassen och omfattas av dess bestämmelser om de inte aktivt väljer bort klass inom 150 dagar efter att Bayer har meddelat om bildandet av klassen. Det föreslagna meddelandet är inte tillräckligt, säger kritikerna. Dessutom tar planen sedan bort de människorna - som kanske inte ens väljer att vara en del av klassen - från rätten att begära straffskadestånd om de gör en rättegång.

En annan bestämmelse som ger kritik är en föreslagen fyraårig "stillestående" period som blockerar inlämnande av nya stämningar.

Kritikerna motsätter sig också den föreslagna bildandet av en vetenskapspanel som skulle fungera som en "vägledning" för en "förlängning av kompensationsalternativ in i framtiden" och för att ge bevis om karcinogeniciteten - eller inte - för Bayers herbicider.

Den ursprungliga avvecklingsperioden skulle löpa i minst fyra år och skulle kunna förlängas efter den perioden. Om Bayer väljer att inte fortsätta kompensationsfonden efter den första avvecklingsperioden, kommer den att betala ytterligare 200 miljoner dollar som en "slutbetalning" till kompensationsfonden, säger uppgörelsens sammanfattning.

Kämpar för en lösning

Bayer har kämpat för att ta reda på hur man kan få ett slut på Roundup-cancertvisionen sedan man köpte Monsanto 2018. Företaget förlorade alla tre rättegångar som hittills hölls och förlorade de tidiga överklagandena som försökte vända försöksförlusterna.

Juryn i vart och ett av de tre försöken fann inte bara att Monsantos glyfosatbaserade herbicider som Roundup orsakar cancer, men också att Monsanto tillbringade årtionden för att dölja riskerna.

Den lilla gruppen av advokater som sammanställer planen med Bayer säger att den kommer att "rädda liv" och kommer att ge "betydande fördelar" för människor som tror att de utvecklat cancer genom exponering för företagets herbicidprodukter.

Men den gruppen av advokater står för att få 170 miljoner dollar för sitt arbete med Bayer för att genomföra den föreslagna planen, vilket faktiskt kritiker säger att de tål deras engagemang och objektivitet. Ingen av de advokater som var inblandade i att sätta upp grupphandlingsplanen tillsammans med Bayer representerade aktivt några klagande i den breda Roundup-tvisten före denna punkt, påpekar kritikerna.

I en av oppositionen lämnade advokater ett avslag på den föreslagna förlikningen skrev detta:

”Denna föreslagna lösning motsätts av de som är mest bekanta med tvister i fall som rör farliga produkter som Roundup eftersom de erkänner att detta förslag skulle gynna Monsanto och klassråd på bekostnad av de miljoner människor som utsätts för Roundup.

”Även om denna Roundup MDL har pågått i över fyra år och andra Roundup-mål har väckts vid statliga domstolar, kommer drivkraften för denna konstruktiva grupptalan inte från advokater som har behandlat Roundup-ärenden och tror att en alternativ metod för att lösa dem är viktigt. Istället är de advokater som står bakom denna förlikning - och det är säkert advokaterna och inte Roundupoffren - grupprättsliga advokater som försöker tvinga sin syn på alla dem som har utsatts för Roundup, i utbyte mot en mycket hög avgift.

”Men en ännu större vinnare här kommer att bli Monsanto, som kommer att få en fyraårs vistelse i tvister av klassmedlemmar, som också kommer att förlora sin rätt att begära straffskadestånd och saddas med resultatet av en missuppfattad vetenskapspanel. I utbyte kommer klassmedlemmar att shuntas in i ett alternativt kompensationssystem som har blygsamma betalningar, ökad komplexitet och höga hinder för att kvalificera sig. ”

Försening sökt

Bayers avvecklingsplan lämnades in till domstolen den 3 februari och måste godkännas av domare Chhabria för att bli effektiv. En tidigare avvecklingsplan som lämnades in förra året var hånad av Chhabria och sedan dras tillbaka.

En utfrågning om ärendet bestämdes till 31 mars, men advokaterna som satte upp planen tillsammans med Bayer har bett domare Chhabria för att fördröja utfrågningen fram till 13 maj, med hänvisning till bredden av oppositionen de måste ta itu med. Domaren svarade med en beställning återställa förhandlingen den 12 maj.

"Dessa arkiv uppgick till mer än 300 sidor, förutom mer än 400 sidor med bifogade deklarationer och utställningar", sade advokaterna sin begäran om mer tid. ”Invändningarna och amicus-korten tar upp en rad frågor, inklusive bland annat övergripande rättvisa i förlikningen, flera konstitutionella attacker mot förlikningen och föreslagen rådgivande vetenskapspanel, tekniska utmaningar för meddelandeprogrammet, angrepp på rättvisa i kompensationsfond och utmaningar för övervägande, överlägsenhet och lämplighet för klass (och underklass) rådgivare. ”

Advokaterna som lämnade in den föreslagna planen sa att de kunde använda den extra tiden före utfrågningen "för att engagera sig med invändare" för att "effektivisera eller begränsa de frågor som måste ifrågasättas vid förhandlingen."

Dödsfallet fortsätter

Mitt i argumenten om Bayers föreslagna förlikning fortsätter käranden att dö. I det som kallas ”Dödsförslag” inlämnade advokater för käranden Carolina Garces en anmälan till den federala domstolen den 8 mars om att deras klient hade dött.

Flera sökande som lider av icke-Hodgkin lymfom har dött sedan tvister började 2015.