Bayers försök att lösa amerikanska Roundup cancer påståenden gör framsteg

Skriva ut E-post Dela Tweeta

Monsantos ägare Bayer AG gör framsteg mot en omfattande förlikning av tusentals amerikanska rättegångar som väckts av människor som hävdar att de eller deras nära och kära utvecklade cancer efter exponering för Monsantos Roundup-herbicider.

Ny korrespondens från kärandes advokater till deras klienter underströk att framstegen, vilket bekräftar att en stor andel av kärandena väljer att delta i förlikningen, trots klagomål från många käranden att de står inför orättvist små utbetalningsförslag.

Enligt vissa beräkningar lämnar den genomsnittliga bruttoavräkningen liten eller ingen ersättning, kanske några tusen dollar, för enskilda käranden efter att advokatavgifter har betalats och vissa försäkrade medicinska kostnader ersätts.

Icke desto mindre, enligt ett brev som sändes till käranden i slutet av november av ett av de ledande advokatbyråerna i tvisterna, beslutade mer än 95 procent av de "berättigade fordringarna" att delta i den avvecklingsplan som företaget förhandlade med Bayer. En ”avvecklingsadministratör” har nu 30 dagar på sig att granska ärendena och bekräfta kärandens rätt att ta emot avvecklingsmedel enligt korrespondensen.

Människor kan välja att avstå från förlikningen och ta sina anspråk till medling, följt av bindande skiljedom om de vill eller försöker hitta en ny advokat som tar sitt ärende inför rätta. Dessa klagande kan ha svårt att hitta en advokat som hjälper dem att ta sitt mål till rättegång eftersom advokatbyråerna som går med på bosättningarna med Bayer har gått med på att inte pröva fler ärenden eller hjälpa till i framtida rättegångar.

En kärande, som frågade att inte identifieras med namn på grund av konfidentialiteten i förlikningsförfarandet, sa att han valde bort förlikningen i hopp om att få mer pengar genom medling eller en framtida rättegång. Han sa att han kräver pågående tester och behandlingar för sin cancer och den föreslagna bosättningsstrukturen skulle lämna honom inget för att täcka de pågående kostnaderna.

"Bayer vill ha en frisläppande genom att betala så lite som möjligt utan att gå till rättegång", sa han.

Den grova uppskattningen av genomsnittliga bruttoutbetalningar per kärande är cirka $ 165,000 XNUMX, har advokater och käranden som är inblandade i diskussionerna sagt. Men vissa klagande kan få mycket mer, och andra mindre, beroende på detaljerna i deras fall. Det finns många kriterier som avgör vem som kan delta i förlikningen och hur mycket pengar den personen kan få.

För att vara berättigad måste Roundup-användaren vara amerikansk medborgare, ha fått diagnosen non-Hodgkin-lymfom (NHL) och haft exponeringar mot Roundup i minst ett år innan han fick diagnosen NHL.

Förlikningsavtalet med Bayer kommer att slutföras när administratören bekräftar att mer än 93 procent av de sökande kvalificerar sig enligt villkoren i affären.

Om förlikningsadministratören finner att en kärande inte är stödberättigad, har den käranden 30 dagar på sig att överklaga beslutet.

För klagande som anses vara berättigade tilldelar förlikningsadministratören varje fall ett antal poäng baserat på specifika kriterier. Pengarna som varje kärande kommer att få baseras på antalet poäng som beräknats för deras individuella situation.

Grundpunkter fastställs med hjälp av individens ålder vid den tidpunkt då de diagnostiserades med NHL och graden av "skada", som bestäms av graden av behandling och resultat. Nivåerna går 1-5. Någon som dog av NHL tilldelas t.ex. poäng för nivå 5. Fler poäng ges till yngre personer som fick flera behandlingsrunder och / eller dog.

Förutom baspunkterna är justeringar tillåtna som ger fler poäng till klagande som hade mer exponering för Roundup. Det finns också utsläppsrätter för fler poäng för specifika typer av NHL. Kärande som diagnostiserats med en typ av NHL som kallas primärt centralt nervsystem (CNS) lymfom får till exempel en 10-procentig ökning av sina poäng.

Människor kan också dra av poäng baserat på vissa faktorer. Här är några specifika exempel från poängmatrisen som fastställts för Roundup-tvisterna:

  • Om en Roundup-produktanvändare dog före den 1 januari 2009 kommer de totala poängen för anspråket på deras vägnar att minskas med 50 procent.
  • Om en avliden kärande inte hade någon make eller underåriga barn vid tidpunkten för deras död finns ett avdrag på 20 procent.
  • Om en kärande hade tidigare blodcancer innan han använde Roundup, minskade poängen med 30 procent.
  • Om tidsperioden mellan en kärandes Roundup-exponering och diagnosen NHL var mindre än två år minskas poängen med 20 procent.

Avvecklingsfonderna bör börja flöda till deltagarna på våren med slutbetalningar som förhoppningsvis görs av sommaren, enligt berörda advokater.

Käranden kan också ansöka om att få ingå i en ”extraordinär skadefond”, inrättad för en liten grupp av kärande som lider av allvarliga NHL-relaterade skador. Ett anspråk kan vara berättigat till den extraordinära skadefonden om individens död från NHL kom efter tre eller flera fulla kemoterapikurser och andra aggressiva behandlingar.

Sedan han köpte Monsanto 2018 har Bayer kämpat för att ta reda på hur man kan få ett slut på tvisterna som omfattar mer än 100,000 XNUMX käranden i USA. Företaget förlorade alla tre rättegångar som hittills hölls och har förlorat de tidiga överklagandena som försöker upphäva försöksförlusterna. Juryn i vart och ett av försöken fann att Monsantos glyfosatbaserade herbicider, som Roundup, orsakar cancer och att Monsanto tillbringade decennier för att dölja riskerna.

Juryutmärkelserna uppgick till drygt 2 miljarder dollar, även om domarna har beordrats minskade av domare i rättegång och överklagande.

Företagets ansträngningar för att lösa tvister har delvis blivit motverkade av utmaningen om hur man kan avvärja påståenden som kan komma i framtiden av människor som utvecklar cancer efter att ha använt företagets herbicider.

Prövklaganden fortsätter

Även när Bayer strävar efter att avvärja framtida prövningar med avräkningsdollar, fortsätter företaget att försöka vända resultaten av de tre prövningarna som företaget förlorade.

I den första rättegångsförlusten - Johnson mot Monsanto-målet - Bayer tappade ansträngningarna för att upphäva juryn och fann att Monsanto var ansvarig för Johnsons cancer på överklagandesnivå och i oktober Kaliforniens högsta domstol vägrade att granska fallet.

Bayer har nu 150 dagar från beslutet att be om att saken ska tas upp av USA: s högsta domstol. Enligt en Bayer-talesman har företaget inte fattat ett slutgiltigt beslut angående detta drag, men har tidigare angett att det avser att vidta sådana åtgärder.

Om Bayer framställer USA: s högsta domstol, förväntas Johnsons advokater lämna in ett villkorat tvångsöverklagande och ber domstolen att undersöka de rättsliga åtgärder som minskade Johnsons jurytilldelning från 289 miljoner dollar till 20.5 miljoner dollar.

Andra Bayer / Monsanto domstolsärenden

Förutom det ansvar som Bayer står inför från Monsantos Roundup cancer-tvister, kämpar företaget med Monsanto-åtaganden i PCB-föroreningstvister och i tvister på grund av grödesskador orsakade av Monsantos dicamba-herbicidbaserade grödsystem.

En federal domare i Los Angeles förra veckan förkastade ett förslag av Bayer att betala 648 miljoner dollar för att lösa tvistemål i grupptalan som väckts av fordringar som hävdar kontaminering från polyklorerade bifenyler, eller PCB, gjorda av Monsanto.

Även förra veckan, rättegångsdomaren i fallet med Bader Farms, Inc. mot Monsanto avslog Bayers förslag till en ny rättegång. Domaren minskade de straffskador som tilldelats av juryn, dock från $ 250 miljoner till $ 60 miljoner, vilket lämnade intakt kompensationsskada på $ 15 miljoner, för en total tilldelning på $ 75 miljoner.

Erhållna dokument genom upptäckt i Bader-fallet avslöjade att Monsanto och kemikaliejätten BASF var medvetna i flera år att deras planer på att införa ett dicamba-herbicidbaserat jordbruksutsäde och kemiskt system troligen skulle leda till skador på många amerikanska gårdar.