Fler Coca-Cola-slipsar sett inuti amerikanska centra för sjukdomskontroll

Skriva ut E-post Dela Tweeta

I juni sade Dr. Barbara Bowman, en högt uppsatt tjänsteman inom Centers for Disease Control and Prevention, oväntat lämnade byrån, två dagar efter att information kom fram som tyder på att hon kommunicerat regelbundet med - och erbjudit vägledning till - en ledande Coca-Cola-förespråkare som försöker påverka världens hälsovårdsmyndigheter i socker- och dryckepolitiska frågor.

Nu föreslår fler e-postmeddelanden att en annan veteran CDC-tjänsteman har liknande nära band till den globala läskedrycksjätten. Michael Pratt, Seniorrådgivare för global hälsa i National Center for Chronic Disease Prevention and Health Promotion vid CDC, har en historia av att främja och hjälpa ledande forskning finansierad av Coca-Cola. Pratt arbetar också nära med den ideella företagsintressegruppen som inrättats av Coca-Cola kallad International Life Sciences Institute (ILSI), e-postmeddelanden som erhållits genom begäran om frihet för information visar.

Pratt svarade inte på frågor om sitt arbete, som inkluderar en position som a professor vid Emory University, ett privat forskningsuniversitet i Atlanta som har fått miljoner dollar från Coca-Cola Foundation och mer än $ 100 miljoner från den berömda Coca-Cola-ledaren Robert W. Woodruff och Woodruffs bror George. Faktum är att Coca-Colas ekonomiska stöd till Emory är så starkt att universitetet stater på sin webbplats att "det är inofficiellt ansett dålig skolanda att dricka andra läskmärken på campus."

CDC-taleskvinna Kathy Harben sa att Pratt hade varit på ett "tillfälligt uppdrag" vid Emory University men hans arbete på Emory "är slutfört och han är nu tillbaka på personalen på CDC." Emory University-webbplatser visar dock fortfarande Pratt som för närvarande tilldelad som professor där.

Oavsett visar forskning från konsumentgruppen US Right to Know att Pratt är en annan högt uppsatt CDC-tjänsteman med nära band till Coca-Cola. Och experter på näringsarenan sa att eftersom CDC: s uppdrag är att skydda folkhälsan är det problematiskt för myndighetsmyndigheter att samarbeta med ett företagsintresse som har en historia av att nedtala hälsoriskerna för sina produkter.

"Dessa anpassningar är oroande eftersom de hjälper till att ge legitimitet för branschvänligt snurr", säger Andy Bellatti, en dietist och grundare av dietister för professionell integritet.

Ett viktigt meddelande som Coca-Cola har drivit är "Energi balans."Konsumtionen av sockerbelagda livsmedel och drycker är inte skyldig i fetma eller andra hälsoproblem. brist på motion är den främsta skyldige, säger teorin. "Det finns en ökande oro för övervikt och fetma över hela världen, och även om det finns många faktorer inblandade, är den grundläggande orsaken i de flesta fall en obalans mellan förbrukade kalorier och förbrukade kalorier," Coca-Cola uppger på sin webbplats.

"Läskindustrin är angelägen om att avleda konversationen från de väldokumenterade negativa hälsoeffekterna av socker-sötade drycker och på fysisk aktivitet", säger Bellatti.

Meddelandena kommer vid en tidpunkt då ledande globala hälsovårdsmyndigheter uppmanar till att slå ner konsumtionen av sockerhaltiga livsmedel och drycker, och vissa städer inför ytterligare skatter på läsk för att försöka motverka konsumtion. Coca-Cola har delvis slåss tillbaka genom att ge finansiering till forskare och organisationer som stöder företaget med forskning och akademiska presentationer.

Pratts arbete med branschen verkar passa in i det meddelandeansträngningen. Förra året var han medförfattare en hälso- och näringsstudie i Latinamerikaoch relaterade artiklar som delvis finansierats av Coca-Cola och ILSI för att undersöka dieter från individer i länder i Latinamerika och för att upprätta en databas för att studera det "komplexa förhållandet mellan energibalans, fetma och associerade kroniska sjukdomar ..." Pratt har också agerat som en vetenskaplig ”rådgivare” till ILSI Nordamerika, tjänstgör i en ILSI-kommitté för "energibalans och aktiv livsstil." Och han är medlem i Förvaltningsstyrelsen för ILSI Research Foundation. Han fungerade också som rådgivare till en internationell studie av övervikt hos barn finansieras av Coca-Cola.

ILSI: s nordamerikanska filial, vars medlemmar inkluderar Coca-Cola, PepsiCo Inc., Dr Pepper Snapple Group och mer än två dussin andra aktörer inom livsmedelsindustrin, säger som sitt uppdrag att utveckla ”förståelse och tillämpning av vetenskap relaterad till näringskvaliteten och livsmedelsförsörjningens säkerhet. ” Men vissa oberoende forskare och livsmedelsindustriaktivister anser att ILSI är en främre grupp som syftar till att främja livsmedelsindustrins intressen. Det grundades av Coca-Colas vetenskapliga och reglerande ledare Alex Malaspina 1978. ILSI har haft ett långt och rutigt förhållande med Världshälsoorganisationen och har samtidigt arbetat nära sin Food and Agricultural Organization (FAO) och med WHO: s internationella byrå. för forskning om cancer och det internationella programmet för kemisk säkerhet.

Men en rapport från en konsult till WHO fann att ILSI infiltrerade WHO och FAO med forskare, pengar och forskning för att samla tjänst för industriprodukter och strategier. ILSI anklagades också för försöker undergräva WHO: s tobaksbekämpningsinsatser på tobaksindustrins vägnar.

Ett e-postutbyte i april 2012 erhållits genom en begäran om frihet att visa Pratt som en del av en krets av professorer som kommunicerar med Rhona Applebaum, då Coca-Colas chefsvetenskapliga och regulatoriska chef, om svårigheter att få samarbete om en studie i Mexiko från landets National Institute of Public Health. Institutet skulle inte "spela boll på grund av vem som sponsrade studien", enligt ett e-postmeddelande Peter Katzmarzyk, professor i träningsvetenskap vid Pennington Biomedical Research Center vid Louisiana State University, skickade till gruppen. Appelbaum försvarade forskningens integritet och uttryckte sin ilska över situationen och skrev ”Så om bra forskare tar $$$ från koks - vad? - de är skadade? Trots att de främjar allmänhetens bästa? ” I e-postutbytet erbjöd Pratt att hjälpa "särskilt om dessa frågor fortsätter att uppstå."

E-postmeddelanden visar Pratts kommunikation med Applebaum, som också tjänstgjorde en period som ILSI: s president, fortsatte genom åtminstone 2014, inklusive diskussion om arbetet för "Motion är medicin," ett initiativ som lanserades 2007 av Coca-Cola och för vilken Pratt fungerar som rådgivande styrelseledamot.

Applebaum lämnade företaget 2015 efter Global Energy Balance Network att hon hjälpte till med att etablera kom under offentlig granskning bland anklagelser om att det var lite mer än en Coca-Cola propagandagrupp. Coca-Cola hällde ungefär 1.5 miljoner dollar i bildandet av gruppen, inklusive ett bidrag på 1 miljon dollar till University of Colorado. Men efter att Coca-Colas band till organisationen offentliggjordes i en artikel i The New York Times, och efter att flera forskare och folkhälsovården anklagat nätverket för att "skaffa vetenskapligt nonsens", returnerade universitetet pengarna till Coca-Cola. Nätverket upplöstes i slutet av 2015 efter att e-postmeddelanden dök upp som detaljerade Coca-Colas ansträngningar att använda nätverket för att påverka vetenskaplig forskning om söta drycker.

Coca-Cola har varit särskilt nitisk de senaste åren i att arbeta för att motverka oro över konsumtion av drycker med hög sockerhalt och kopplingar mellan sockerhaltiga drycker och fetma och andra sjukdomar. New York Times rapporterade förra året att Cokes verkställande direktör, Muhtar Kent, medgav att företaget hade spenderat nästan $ 120 miljoner sedan 2010 för att betala för akademisk hälsoforskning och för partnerskap med stora medicinska och samhällsgrupper som är inblandade i att begränsa fetmaepidemin.

Marion Nestle, professor i näring, livsmedelsstudier och folkhälsa vid New York University och författaren till "Soda Politics", sa att när CDC-tjänstemän arbetar så nära med industrin finns det en intressekonflikt som CDC bör överväga.

”Tjänstemän från folkhälsovården riskerar samarbete, fångst eller intressekonflikter när de har nära yrkesmässiga band med företag vars uppgift det är att sälja livsmedelsprodukter, oavsett vilka effekter dessa produkter har på hälsan”, säger Nestle.

Pratts band till Coca-Cola och ILSI liknar dem som ses med Bowman. Bowman, som ledde CDC: s avdelning för hjärtsjukdomar och strokeförebyggande, arbetade tidigt i sin karriär som senior nutritionist för Coca-Cola och senare medan han på CDC var medförfattare till en utgåva av en bok som heter Present Knowledge in Nutrition som “en publikation från International Life Sciences Institute.“E-postmeddelandena mellan Bowman och Malaspina visade pågående kommunikation om ILSI och dryckesindustrins intressen.

Under Bowmans tid, i maj 2013, bjöd ILSI och andra arrangörer Bowman och CDC till delta i ett projekt ILSI samarbetade med det amerikanska jordbruksdepartementet för att utveckla en "databas med märkesvaror". Resekostnaderna för Bowman skulle betalas av ILSI, uppgav inbjudan. Bowman gick med på att delta och CDC tillhandahöll finansiering, minst 25,000 15 dollar, bekräftade Harben för att stödja databasprojektet. Styrkommittén med XNUMX medlemmar för projektet innehöll sex ILSI-representanter, visar dokument.

Både Bowman och Pratt har arbetat under ledning av Ursula Bauer, chef för National Center for Chronic Disease Prevention and Health Promotion. Efter att USA: s rätt att veta publicerade e-postmeddelanden om Bowmans band till ILSI och Coca-Cola försvarade Bauer förhållandet i ett e-postmeddelande till sina anställda, säger "det är inte ovanligt att Barbara - eller någon av oss - korresponderar med andra som har liknande intressen inom våra arbetsområden ..."

Fortfarande, Meddelade Bowman en oväntad pensionering från CDC två dagar efter att mejlen offentliggjordes. CDC förnekade ursprungligen att hon hade lämnat byrån, men Harben sa den här veckan bara för att det tog lite tid att "bearbeta" Bowmans övergång till pension.

Relationerna väcker grundläggande frågor om hur nära är för nära när offentliga tjänstemän samarbetar med branschintressen som kan strida mot allmänna intressen.

Yoni Freedhoff, MD, en biträdande professor i familjemedicin vid University of Ottawa och grundare av Bariatric Medical Institute, sade att det finns en verklig fara för när folkhälsotjänstemän blir för nära företagens aktörer.

”Tills vi känner igen de inneboende riskerna för intressekonflikter med livsmedelsindustrin och folkhälsan, finns det nära säkerhet att dessa konflikter kommer att påverka arten och styrkan av rekommendationer och program på ett sätt som kommer att vara vänligt för industrier vars produkter bidrar till bördan samma sjukdomsrekommendationer och program är avsedda att ta itu med, säger Freedhoff.

(Inlägget dök upp först i The Huffington Post )

Följ Carey Gillam på Twitter: