Kinesiska forskare försökte byta namn på dödligt coronavirus för att distansera det från Kina

Skriva ut E-post Dela Tweeta

Under de tidiga dagarna av COVID-19-pandemin försökte en grupp forskare kopplade till Kinas regering distansera koronaviruset från Kina genom att påverka dess officiella namn. Nodande för att viruset upptäcktes först i Wuhan, Kina, sa forskarna att de fruktade att viruset skulle bli känt som "Wuhan coronavirus" eller "Wuhan lunginflammation," mottagna e-postmeddelanden av US Right to Know-show.

E-postmeddelandena avslöjar en tidig front i informationskriget som den kinesiska regeringen förde för att forma berättelsen om ursprunget till det nya koronaviruset.

Namnet på viruset var "en fråga av betydelse för det kinesiska folket" och hänvisningar till viruset som citerade Wuhan "stigmatiserar och förolämpar" invånarna i Wuhan, säger korrespondensen från februari 2020.

Specifikt hävdade de kinesiska forskarna att det officiella tekniska namnet som tilldelats viruset - "allvarligt akut respiratoriskt syndrom coronavirus 2 (SARS-CoV-2)" - inte bara var "svårt att komma ihåg eller känner igen" utan också "verkligen vilseledande" eftersom det kopplade det nya viruset till SARS-CoV-utbrottet 2003 som har sitt ursprung i Kina.

Viruset namngavs av Coronavirus Study Group (CSG) från International Committee on Virus Taxonomy (ICTV).

Wuhan Institute of Virology seniorforskare Zhengli Shi, som ledde omnamnet ansträngning, beskrivs i ett e-postmeddelande till University of North Carolina virolog Ralph Baric, "en hård diskussion bland kinesiska virologer" om namnet SARS-CoV-2.

Deyin Guo, tidigare dekan för Wuhan University's School of Biomedical Sciences och medförfattare till namnändringsförslaget, skrev till CSG-medlemmar att de misslyckats med att konsultera deras namnbeslut med ”virologer inklusive de första upptäckterna [sic] av viruset och de första beskrivarna av sjukdomen ”från Kina.

"Det är inte lämpligt att använda ett sjukdomsbaserat virusnamn (som SARS-CoV) för att namnge alla andra naturliga virus som tillhör samma art men har mycket olika egenskaper", skrev han i korrespondensen som skickades på uppdrag av sig själv och fem andra kinesiska forskare.

Gruppen föreslog ett alternativt namn - ”Transmissible acute respiratory coronavirus (TARS-CoV). Ett annat alternativ, sa de, skulle kunna vara ”Human acute respiratory coronavirus (HARS-CoV).”

E-posttråden som beskriver en föreslagen namnändring skrevs till CSG-ordförande John Ziebuhr.

Korrespondensen visar att Ziebuhr inte håller med den kinesiska gruppens logik. Han svarade att "namnet SARS-CoV-2 länkar detta virus till andra virus (kallas SARS-CoVs eller SARSr-CoVs) i denna art inklusive prototypviruset av arten snarare än till sjukdomen som en gång inspirerade namnet på denna prototyp virus för nästan 20 år sedan. Suffixet -2 används som en unik identifierare och indikerar att SARS-Co V-2 ännu är ett annat (men nära besläktat) virus i denna art. ”

Kinas statligt ägda medieföretag CGTN rapporterade ytterligare en ansträngning i mars 2020 av kinesiska virologer för att byta namn på SARS-CoV-2 som humant coronavirus 2019 (HCoV-19), vilket inte heller passerade mönster med CSG.

Att utse ett epidemiframkallande virus - ett ansvar från Världshälsoorganisationen (WHO) - har ofta varit ett politiskt laddad övning i taxonomisk klassificering.

I ett tidigare utbrott av H5N1 influensa virus som uppstod i Kina, drev den kinesiska regeringen WHO till att skapa nomenklatur som inte skulle knyta virusnamn till deras historia eller ursprungsplatser.

För mer information

University of North Carolina Professor Ralph Barics e-postmeddelanden, som USAs rätt att veta erhållits genom en begäran om offentliga register, finns här: Baric e-post sats nr 2: University of North Carolina (332 sidor)

USAs rätt att veta publicerar dokument från våra offentliga registerförfrågningar för vår utredning av biohazards. Ser: FOI-dokument om ursprunget till SARS-CoV-2, risker med forskning om vinnande funktion och biosäkerhetslaboratorier.

Bakgrundssida om USA: s rätt att veta undersökning av ursprunget till SARS-CoV-2.