Hur säker är biolabs i Colorado State?

Skriva ut E-post Dela Tweeta

utkast till finansieringsförslag feller byggandet av en ny biolab vid Colorado State University väcker frågor om säkerhet och säkerhet vid dess befintliga biolabs i Fort Collins, Colorado.

I utkastet till förslag söks finansiering från National Institutes of Health för att ersätta "åldrande" infrastruktur inom CSU Centrum för vektorburna infektionssjukdomar, tidigare känt som Arthropod-borne and Infectious Disease Laboratory (AIDL). Centret tar upp insekts- och fladdermuskolonier för infektionssjukdomsexperiment med farliga patogener som viruset SARS, Zika, Nipah och Hendra. Levande patogenexperiment där utförs delvis i BSL-3 anläggningar, som är lufttäta laboratorier med speciell teknik för att förhindra att forskare smittas och sprider infektioner.

Förslagets författare (Tony Schountz och Greg Ebel från CSU och Jonathan Epstein, vicepresident på EcoHealth Alliance) skriver att ”flera av våra byggnader är långt över deras livslängd.” De bifogar bilder av ansamling av mögel och mögel som bevis på "snabbt förnedrande" anläggningar som "läcker när det regnar."

Förslaget förklarar också att laboratoriets befintliga design kräver att cellprover av infekterade fladdermöss och insekter ”transporteras till olika byggnader före användning.” Den säger att de befintliga autoklaverna, som steriliserar biofarliga material, "ofta fungerar felaktigt och det finns en legitim oro att de kommer att fortsätta att göra det."

Det är möjligt att problemen är överdrivna eftersom de stöder en finansieringsbegäran. Här är ett utdrag från finansieringsförslaget med bilderna.

Förslaget väcker flera frågor: Riskerar människoliv från AIDL: s felaktiga utrustning och infrastruktur? Ökar detta avbrott sannolikheten för oavsiktlig läckage av farliga patogener? Finns det andra EcoHealth Alliance-anslutna anläggningar runt om i världen som är på samma sätt försämrade och osäkra? Var förhållandena lika osäkra, till exempel det EcoHealth Alliance-finansierade Wuhan Institute of Virology? Det institutet har identifierats som en möjlig källa av SARS-CoV-2, viruset som orsakar Covid-19.

Register från CSU: s institutionella biosäkerhetskommitté (IBC), som erhållits via begäran om offentliga register, verkar förstärka oro över säkerheten för CSU-biolabs. Till exempel mötesprotokoll från maj 2020 indikerar att en CSU-forskare förvärvade Zika-virusinfektion och symtom efter att ha manipulerat experimentellt infekterade myggor. IBC noterade: "Mest troligt var detta en myggbett som inte upptäcktes under en kaotisk tid på grund av COVID-19 avstängningar och förändringar."

Ironiskt nog kan ökad forskning om infektionssjukdomar på SARS-CoV-2 ha ökat risken för biosäkerhetsförfall och missöden vid CSU. IBC-protokollet uttrycka stöd för "Oron som tas upp om det stora antalet forskningsprojekt som involverar SARS-CoV-2 som har belastat resurser som personlig skyddsutrustning, laboratorieutrymme och personal."

Om du vill få regelbundna uppdateringar om vår biohazardundersökning kan du anmäl dig till vårt veckobrev här