Högsta domstolen i Kalifornien förnekar granskning av Monsanto Roundup-förlust

Skriva ut E-post Dela Tweeta

Högsta domstolen i Kalifornien kommer inte att granska en Kaliforniens mans rättegång mot Monsanto och ge ytterligare ett slag mot Monsantos tyska ägare, Bayer AG.

Vårt beslut att neka en översyn i fallet med Dewayne “Lee” Johnson markerar det senaste i en rad domstolsförluster för Bayerska när det försöker slutföra bosättningar med nära 100,000 XNUMX klagande som var och en hävdar att de eller deras nära och kära utvecklade icke-Hodgkin-lymfom från exponering för Roundup och andra Monsanto-ogräsmedel. Juryn i vart och ett av de tre prövningarna som hittills hållits har inte bara funnit att företaget glyfosatbaserade herbicider orsaka cancer men också att Monsanto tillbringade årtionden för att dölja riskerna.

”Vi är besvikna över domstolens beslut att inte granska överklagandenämndens beslut i Johnson och kommer att överväga våra juridiska alternativ för vidare granskning av detta ärende, säger Bayer i ett uttalande.  

The Miller Firm, Johnsons Virginia-baserade advokatbyrå sa att Kaliforniens högsta domstols beslut förnekade ”Monsantos senaste försök att skjuta upp ansvaret” för att orsaka Johnsons cancer.

”Flera domare har nu bekräftat juryns enhälliga slutsats att Monsanto skadligt skadade Roundups cancerrisk och orsakade att Johnson utvecklade en dödlig form av cancer. Det är dags för Monsanto att avsluta sina grundlösa överklaganden och betala Johnson de pengar de är skyldiga honom, säger företaget.

En enhällig jury fann i augusti 2018 att exponering för Monsantos herbicider fick Johnson att utveckla en dödlig form av icke-Hodgkin-lymfom. Juryn fann vidare att Monsanto agerade för att dölja riskerna med sina produkter i uppförande så allvarligt att företaget skulle betala Johnson 250 miljoner dollar i straffskador utöver 39 miljoner dollar i tidigare och framtida kompensationsskador.

Efter överklagande från Monsanto minskade rättegångsdomaren 289 miljoner dollar till 78 miljoner dollar. En överklagandenämnd sänkte sedan utmärkelsen till 20.5 miljoner dollar, med hänvisning till att Johnson förväntades leva bara en kort tid.

Överklagandenämnden sa att den minskade skadeståndsavgiften trots att hitta det fanns ”rikliga” bevis för att glyfosat tillsammans med de andra ingredienserna i Roundup-produkterna orsakade Johnsons cancer och att ”det fanns överväldigande bevis för att Johnson har lidit och kommer att fortsätta att lida under resten av sitt liv, betydande smärta och lidande. ”

Både Monsanto och Johnson begärde granskning av Kaliforniens högsta domstol, med Johnson som begärde återställande av en högre skada och Monsanto försökte omvända rättegångsdomen.

Bayer har nått förlikningar med flera av de ledande advokatbyråerna som tillsammans representerar en betydande andel av de anspråk som väcks mot Monsanto. I juni sa Bayer att det skulle ge 8.8 till 9.6 miljarder dollar för att lösa tvisterna.

När Roundup cancer stämningar ökar, kämpar Monsanto för att hålla PR-arbete hemligt

Skriva ut E-post Dela Tweeta

Eftersom Monsanto fortsätter att bekämpa rättsliga påståenden om påstådda faror med dess allmänt använda Roundup-herbicider, försöker företaget blockera order för att överlämna interna register över sitt arbete med PR och strategiska konsultentreprenörer.

I en serie arkiv i St. Louis Circuit Court, Monsanto argumenterar för att det inte borde behöva följa begäranden om upptäckt som involverar vissa affärer mellan det och det globala PR-företaget FleishmanHillard, trots att en speciell mästare har hittat att Monsanto borde överlämna dessa dokument. Monsanto hävdar att kommunikationen med FleishmanHillard bör betraktas som "privilegierad", liknar advokat-klientkommunikation, och att Monsanto inte behöver producera dem som en del av upptäckten till advokaterna som representerar cancerpatienterna som stämmer Monsanto.

FleishmanHillard blev reklambyrå för Monsantos ”företagens ryktearbete” 2013, och dess anställda blev djupt engagerade i företaget och arbetade “på Monsantos kontor nästan varje dag” och fick ”tillgång till onlineförvar med icke-offentlig konfidentiell information”. sa företaget. "Det faktum att vissa av dessa meddelanden involverar skapandet av offentliga meddelanden berövar dem inte privilegiet", sade Monsanto i sin domstol.

FleishmanHillard arbetade med två projekt för Monsanto i Europa angående omregistrering av
glyfosat och arbetade tillsammans med Monsanto-advokater på ett "specifikt projekt för juryforskning." Arten av PR-företagets "arbete krävde privilegierad kommunikation" med Monsantos juridiska rådgivare, säger företaget.

Tidigare i år sa Monsantos ägare Bayer AG att man avslutade Monsantos förhållande med FleishmanHillard efter nyheterna bröt att PR-företaget engagerade ett europeiskt system för datainsamling för Monsanto, riktat till journalister, politiker och andra intressenter för att försöka påverka bekämpningsmedelspolitiken.

Monsanto har intagit en liknande ståndpunkt när det gäller kommunikation som involverar sitt arbete med företagets image management företag FTI Consulting, som Monsanto anställde i juni 2016. ”Frånvaron av en advokat på ett privilegierat dokument gör inte heller det dokumentet automatiskt mottagligt för en privilegieutmaning,” sade Monsanto i sin ansökan.

Tidigare i år var en FTI-anställd fångade efterlikna en journalist vid en av Roundup-cancerförsöken och försökte föreslå berättelser för andra journalister att bedriva det som gynnade Monsanto.

Företaget vill också undvika att överlämna dokument som rör dess relation med Scotts Miracle-Gro Company, som har marknadsfört och säljt Monsantos Roundup gräsmatta och trädgårdsprodukter sedan 1998.

Mer än 40,000 XNUMX canceroffer eller deras familjemedlemmar stämmer nu Monsanto för att skylla på exponering för företagets sortiment av Roundup-herbicider för deras sjukdomar, enligt Bayer. Rättegångarna hävdar att exponering för Monsantos herbicider orsakade kärandena att utveckla icke-Hodgkin-lymfom och att även om Monsanto visste om cancerriskerna varnade det medvetet inte konsumenterna.

Bayerska höll ett konferenssamtal med investerare onsdag för att diskutera resultatet för tredje kvartalet och för att uppdatera aktieägarna om Roundup-tvisterna. Bayers vd Werner Baumann slog en lugnande ton och sa att även om investerare kan bli förvånade över det stora antalet rättegångar är det "faktiskt inte så förvånande." Han sa att kärandes advokater i USA har spenderat tiotals miljoner dollar på reklam för kunder.

"Denna ökning av antalet rättegångar förändrar inte vår övertygelse om glyfosats säkerhetsprofil och är inte på något sätt en återspegling av fördelarna med denna tvist," sa Baumann. Överklaganden pågår efter att företaget förlorat de tre första prövningarna och företaget "konstruktivt" bedriver medling, enligt Baumann. Bayer kommer endast att gå med på en lösning som är "ekonomiskt rimlig" och kommer att ge "rimlig stängning av den övergripande tvister", sade han.

Även om företaget hänvisar till det som "glyfosat" -tvister, hävdar kärandena att deras cancer inte orsakades av exponering för enbart glyfosat utan av exponering för glyfosatbaserade formulerade produkter tillverkade av Monsanto.

Många vetenskapliga studier har visat att formuleringarna i sig är mycket mer giftiga än glyfosat. USA: s miljöskyddsbyrå (EPA) har inte krävt långsiktiga säkerhetsstudier av Roundup-formuleringar under de 40 år som produkterna har funnits på marknaden och intern företagskommunikation mellan forskare i Monsanto har erhållits av kärandes advokater där forskare diskuterar bristen på carcinogenicitetstestning för Roundup-produkter.

Flera försök som var planerade till hösten i St. Louis, Missouri-området har försenats till nästa år.

NYC-ledare ansluter sig till förbud mot Monsanto Herbicide

Skriva ut E-post Dela Tweeta

Denna artikel publicerades ursprungligen i Environmental Health News.

"Parker bör vara för att inte spela bekämpningsmedel"

Av Carey Gillam

Två New Yorks kommunfullmäktige infördes lagstiftning idag som skulle förbjuda stadsbyråer från att spraya glyfosatbaserade herbicider och andra giftiga bekämpningsmedel i parker och andra offentliga utrymmen.

Flytten är det senaste i en oro över användning av bekämpningsmedel, särskilt exponering för ogräsdödande produkter som utvecklats av Monsanto, som nu är en enhet för Bayer AG. Städer, skolområden och leverantörer i hela USA stoppar alltmer användningen av bekämpningsmedlen.

Det är också ett ytterligare tecken på att ett växande antal människor - konsumenter, lärare, företagsledare och andra - avvisar försäkringar från Monsanto och Bayer om att glyfosatherbicider som Roundup är säkra för utbredd användning.

Bayer har nyligen tagit ut stora annonser i Wall Street Journal och The New York Times och har drivit tv- och internetannonskampanjer för att försvara säkerheten för sina ogräsdödande produkter. Men oro fortsätter att öka.

"Parker borde vara för att inte spela bekämpningsmedel", säger New Yorks kommunfullmäktige Ben Kallos, en medsponsor för åtgärden. "Alla familjer bör kunna njuta av våra stadsparker utan att behöva oroa sig för att de utsätts för giftiga bekämpningsmedel som kan ge dem och deras familjer cancer."

New York City-åtgärden skulle förbjuda applicering av syntetiska bekämpningsmedel inom 75 meter från en naturlig vattenkropp. Och det skulle uppmuntra stadsmyndigheter att gå över till användning av biologiska bekämpningsmedel, som härrör från naturligt förekommande ämnen snarare än syntetiska ämnen.

Glyfosat används ofta i New York City, sprutas hundratals gånger om året på offentliga gröna utrymmen för att behandla ogräs och överväxt. Kallos berättade för EHN att han fruktar att låta sin unga dotter spela i den berömda Central Park på grund av farorna med bekämpningsmedelsexponering.

Vetenskap, allmänhetens medvetenhet växer

Glyfosat är världens mest använda herbicid och är den aktiva ingrediensen i inte bara Roundup-märken utan även hundratals andra som säljs runt om i världen.

Sedan Monsanto patenterade glyfosat som en ogräsdödare 1974 har det alltid påstått att det inte orsakar cancer och är mycket säkrare för människor och miljö än andra bekämpningsmedel.

Men vetenskaplig forskning utvecklats under de senaste decennierna har motsatt sig dessa företags fordringar. Bekymmerna eskalerade efter International Agency for Research on Cancer klassificerat glyfosat som ett troligt humant cancerframkallande ämne 2015.

Mer än 11,000 ​​XNUMX canceroffer stämmer Monsanto och påstår exponering för Roundup och andra glyfosatprodukter som företaget säljer orsakade dem att utveckla icke-Hodgkin-lymfom.

Rättegångarna hävdar också att företaget länge har känt till cancerriskerna men har arbetat för att hålla den informationen från allmänheten, delvis genom att manipulera vetenskapliga uppgifter som lagts till av tillsynsmyndigheter.

De två första rättegångarna har avslutats med enhälliga juridomar till förmån för käranden. En tredje rättegång pågår nu i Kalifornien.

Kallos hoppas att allmänhetens medvetenhet som genereras av försöken kommer att driva stöd för hans räkning. En liknande åtgärd som infördes 2015 misslyckades med att samla in tillräckligt med stöd för att klara.

"Vetenskapen blir starkare och starkare varje dag, och allmänhetens intresse kring frågan blir starkare", säger Kallos.

Senaste försöket att begränsa eller förbjuda

Ansträngningen i New York är bara en av många runt om i USA för att förbjuda eller begränsa användningen av glyfosatprodukter och andra bekämpningsmedel.

Stadskommissionärer i Miami röstade för ett förbud på glyfosatherbicider i februari. I mars, Los Angeles County Board of Supervisors utfärdat ett moratorium om glyfosatapplikationer på länsfastigheter för att möjliggöra en säkerhetsutvärdering av folkhälso- och miljöexperter.

Listan över skolområden, städer och husägargrupper som har förbjudit eller begränsat användningen av glyfosat och andra liknande farliga bekämpningsmedel innehåller många i Kalifornien, där statens kontor för miljöhälsovärdering (OEHHA) listar glyfosat som ett känt cancerframkallande ämne.

Den här veckan, en grupp av Leesburg, Virginia, invånare uppmanade stadens tjänstemän för att sluta använda glyfosat längs strömmar.

Några stora leverantörer har också börjat backa från glyfosatprodukter. Harrell's, en Florida-baserad leverantör av torv, golfbana och jordbruksprodukter, slutade erbjuda glyfosat produkter från och med den 1 mars.

Harrels VD Jack Harrell Jr. sa att företagets försäkringsleverantör inte längre var villig att tillhandahålla täckning för anspråk relaterade till glyfosat och att företaget inte kunde säkra tillräcklig täckning från andra försäkringsbolag.

Costco har slutat sälja Roundup - en företags talesman säger att de har tagit bort produkten från lager för 2019. Säljare i olika kontaktade butiker bekräftade att de inte längre erbjuder produkterna.

Och ett stort oberoende trädgårdscenterföretag Pike Nurseries i Georgia sa tidigare i månaden att det inte fyller på Roundup-leveranser på grund av minskande försäljning.

Inför rätta

Undvikandet av Monsantos produkter har inte hjälpt av global publicitet kring de tre första Roundup-cancerförsöken, som har placerat interna Monsanto-e-postmeddelanden och strategiska planeringsrapporter i allmänhetens synvinkel och framkallat vittnesmål om företagets hantering av känsliga vetenskapliga farhågor om upplevda risker med dess ogräsmedel.

I den pågående rättegången, ett mål som väckts av en man och hustru som båda har icke-Hodgkin-lymfom som de skyller på att de använder Roundup, bevis infördes förra veckan om hur enkelt ogräsdödaren kan absorbera i människans hud.

Bevis utarbetades också som visade att Monsanto arbetade nära med Environmental Protection Agency till blockera en toxicitetsgranskning av glyfosat av en separat myndighet.

Den pågående prövningen och de två tidigare prövningarna har alla inkluderat bevis för att Monsanto engagerade sig i ghostwriting vissa vetenskapliga artiklar som slutsatsen att glyfosatprodukter var säkra; och det Monsanto spenderade miljoner dollar på projekt som syftar till att motverka slutsatserna från internationella cancerforskare som klassificerade glyfosat som ett troligt cancerframkallande ämne.

Bayers årsstämma är fastställd till 26 april och arga investerare efterlyser svar från Bayers VD Werner Baumann som körde förvärvet av Monsanto och avslutade affären på 63 miljarder dollar strax innan den första Roundup-cancerstudien startade i juni förra året.

Vårt företaget hävdar glyfosatherbicider är inte cancerframkallande och det kommer i slutändan att råda.

Men Susquehanna Financial Group-analytiker Tom Claps har varnat aktieägarna för att stödja en global uppgörelse på mellan 2.5 och 4.5 miljarder dollar. "Det handlar inte om" om "Bayer kommer att nå en global Roundup-uppgörelse, det är en fråga om" när ", säger Claps till investerare i en rapport nyligen.

USA: s distriktsdomare Vince Chhabria har beställt Bayer för att inleda medling, för att diskutera just en sådan potentiell lösning av Roundup-tvisterna.