Bayers försök att lösa amerikanska Roundup cancer påståenden gör framsteg

Skriva ut E-post Dela Tweeta

Monsantos ägare Bayer AG gör framsteg mot en omfattande förlikning av tusentals amerikanska rättegångar som väckts av människor som hävdar att de eller deras nära och kära utvecklade cancer efter exponering för Monsantos Roundup-herbicider.

Ny korrespondens från kärandes advokater till deras klienter underströk att framstegen, vilket bekräftar att en stor andel av kärandena väljer att delta i förlikningen, trots klagomål från många käranden att de står inför orättvist små utbetalningsförslag.

Enligt vissa beräkningar lämnar den genomsnittliga bruttoavräkningen liten eller ingen ersättning, kanske några tusen dollar, för enskilda käranden efter att advokatavgifter har betalats och vissa försäkrade medicinska kostnader ersätts.

Icke desto mindre, enligt ett brev som sändes till käranden i slutet av november av ett av de ledande advokatbyråerna i tvisterna, beslutade mer än 95 procent av de "berättigade fordringarna" att delta i den avvecklingsplan som företaget förhandlade med Bayer. En ”avvecklingsadministratör” har nu 30 dagar på sig att granska ärendena och bekräfta kärandens rätt att ta emot avvecklingsmedel enligt korrespondensen.

Människor kan välja att avstå från förlikningen och ta sina anspråk till medling, följt av bindande skiljedom om de vill eller försöker hitta en ny advokat som tar sitt ärende inför rätta. Dessa klagande kan ha svårt att hitta en advokat som hjälper dem att ta sitt mål till rättegång eftersom advokatbyråerna som går med på bosättningarna med Bayer har gått med på att inte pröva fler ärenden eller hjälpa till i framtida rättegångar.

En kärande, som frågade att inte identifieras med namn på grund av konfidentialiteten i förlikningsförfarandet, sa att han valde bort förlikningen i hopp om att få mer pengar genom medling eller en framtida rättegång. Han sa att han kräver pågående tester och behandlingar för sin cancer och den föreslagna bosättningsstrukturen skulle lämna honom inget för att täcka de pågående kostnaderna.

"Bayer vill ha en frisläppande genom att betala så lite som möjligt utan att gå till rättegång", sa han.

Den grova uppskattningen av genomsnittliga bruttoutbetalningar per kärande är cirka $ 165,000 XNUMX, har advokater och käranden som är inblandade i diskussionerna sagt. Men vissa klagande kan få mycket mer, och andra mindre, beroende på detaljerna i deras fall. Det finns många kriterier som avgör vem som kan delta i förlikningen och hur mycket pengar den personen kan få.

För att vara berättigad måste Roundup-användaren vara amerikansk medborgare, ha fått diagnosen non-Hodgkin-lymfom (NHL) och haft exponeringar mot Roundup i minst ett år innan han fick diagnosen NHL.

Förlikningsavtalet med Bayer kommer att slutföras när administratören bekräftar att mer än 93 procent av de sökande kvalificerar sig enligt villkoren i affären.

Om förlikningsadministratören finner att en kärande inte är stödberättigad, har den käranden 30 dagar på sig att överklaga beslutet.

För klagande som anses vara berättigade tilldelar förlikningsadministratören varje fall ett antal poäng baserat på specifika kriterier. Pengarna som varje kärande kommer att få baseras på antalet poäng som beräknats för deras individuella situation.

Grundpunkter fastställs med hjälp av individens ålder vid den tidpunkt då de diagnostiserades med NHL och graden av "skada", som bestäms av graden av behandling och resultat. Nivåerna går 1-5. Någon som dog av NHL tilldelas t.ex. poäng för nivå 5. Fler poäng ges till yngre personer som fick flera behandlingsrunder och / eller dog.

Förutom baspunkterna är justeringar tillåtna som ger fler poäng till klagande som hade mer exponering för Roundup. Det finns också utsläppsrätter för fler poäng för specifika typer av NHL. Kärande som diagnostiserats med en typ av NHL som kallas primärt centralt nervsystem (CNS) lymfom får till exempel en 10-procentig ökning av sina poäng.

Människor kan också dra av poäng baserat på vissa faktorer. Här är några specifika exempel från poängmatrisen som fastställts för Roundup-tvisterna:

  • Om en Roundup-produktanvändare dog före den 1 januari 2009 kommer de totala poängen för anspråket på deras vägnar att minskas med 50 procent.
  • Om en avliden kärande inte hade någon make eller underåriga barn vid tidpunkten för deras död finns ett avdrag på 20 procent.
  • Om en kärande hade tidigare blodcancer innan han använde Roundup, minskade poängen med 30 procent.
  • Om tidsperioden mellan en kärandes Roundup-exponering och diagnosen NHL var mindre än två år minskas poängen med 20 procent.

Avvecklingsfonderna bör börja flöda till deltagarna på våren med slutbetalningar som förhoppningsvis görs av sommaren, enligt berörda advokater.

Käranden kan också ansöka om att få ingå i en ”extraordinär skadefond”, inrättad för en liten grupp av kärande som lider av allvarliga NHL-relaterade skador. Ett anspråk kan vara berättigat till den extraordinära skadefonden om individens död från NHL kom efter tre eller flera fulla kemoterapikurser och andra aggressiva behandlingar.

Sedan han köpte Monsanto 2018 har Bayer kämpat för att ta reda på hur man kan få ett slut på tvisterna som omfattar mer än 100,000 XNUMX käranden i USA. Företaget förlorade alla tre rättegångar som hittills hölls och har förlorat de tidiga överklagandena som försöker upphäva försöksförlusterna. Juryn i vart och ett av försöken fann att Monsantos glyfosatbaserade herbicider, som Roundup, orsakar cancer och att Monsanto tillbringade decennier för att dölja riskerna.

Juryutmärkelserna uppgick till drygt 2 miljarder dollar, även om domarna har beordrats minskade av domare i rättegång och överklagande.

Företagets ansträngningar för att lösa tvister har delvis blivit motverkade av utmaningen om hur man kan avvärja påståenden som kan komma i framtiden av människor som utvecklar cancer efter att ha använt företagets herbicider.

Prövklaganden fortsätter

Även när Bayer strävar efter att avvärja framtida prövningar med avräkningsdollar, fortsätter företaget att försöka vända resultaten av de tre prövningarna som företaget förlorade.

I den första rättegångsförlusten - Johnson mot Monsanto-målet - Bayer tappade ansträngningarna för att upphäva juryn och fann att Monsanto var ansvarig för Johnsons cancer på överklagandesnivå och i oktober Kaliforniens högsta domstol vägrade att granska fallet.

Bayer har nu 150 dagar från beslutet att be om att saken ska tas upp av USA: s högsta domstol. Enligt en Bayer-talesman har företaget inte fattat ett slutgiltigt beslut angående detta drag, men har tidigare angett att det avser att vidta sådana åtgärder.

Om Bayer framställer USA: s högsta domstol, förväntas Johnsons advokater lämna in ett villkorat tvångsöverklagande och ber domstolen att undersöka de rättsliga åtgärder som minskade Johnsons jurytilldelning från 289 miljoner dollar till 20.5 miljoner dollar.

Andra Bayer / Monsanto domstolsärenden

Förutom det ansvar som Bayer står inför från Monsantos Roundup cancer-tvister, kämpar företaget med Monsanto-åtaganden i PCB-föroreningstvister och i tvister på grund av grödesskador orsakade av Monsantos dicamba-herbicidbaserade grödsystem.

En federal domare i Los Angeles förra veckan förkastade ett förslag av Bayer att betala 648 miljoner dollar för att lösa tvistemål i grupptalan som väckts av fordringar som hävdar kontaminering från polyklorerade bifenyler, eller PCB, gjorda av Monsanto.

Även förra veckan, rättegångsdomaren i fallet med Bader Farms, Inc. mot Monsanto avslog Bayers förslag till en ny rättegång. Domaren minskade de straffskador som tilldelats av juryn, dock från $ 250 miljoner till $ 60 miljoner, vilket lämnade intakt kompensationsskada på $ 15 miljoner, för en total tilldelning på $ 75 miljoner.

Erhållna dokument genom upptäckt i Bader-fallet avslöjade att Monsanto och kemikaliejätten BASF var medvetna i flera år att deras planer på att införa ett dicamba-herbicidbaserat jordbruksutsäde och kemiskt system troligen skulle leda till skador på många amerikanska gårdar.

Den döende mannen ber Kaliforniens högsta domstol återställa juryn i Monsanto Roundup-fallet

Skriva ut E-post Dela Tweeta

Skolans markvakt som vann den första rättegången någonsin på grund av anklagelser om att Monsantos Roundup orsakar cancer ber den högsta domstolen i Kalifornien återställa 250 miljoner dollar i straffskador. tilldelas av juryn som hörde hans fall men sedan sänktes av en överklagandomstol till 20.5 miljoner dollar.

Särskilt har överklagandet av käranden Dewayne "Lee" Johnson större konsekvenser än hans eget individuella fall. Johnsons advokat uppmanar domstolen att ta itu med en juridisk twist som kan ge människor som Johnson som står inför döden på kort sikt med lägre skadestånd än andra förväntade sig leva i många år i lidande och smärta.

"Det är för länge sedan tid för domstolar i Kalifornien att erkänna, som andra domstolar, att livet i sig har värde och att de som på ett skadligt sätt berövar en kärande år av liv bör få full kompensation för den käranden och straffas därefter," Johnsons advokater skrev i deras begäran för statens högsta domstols granskning. ”Juryn tillskrev meningsfullt värde till Johnsons liv, och för det är han tacksam. Han ber domstolen att respektera juryn och fatta beslutet. ”

En enhetsjury konstaterade i augusti 2018 att exponering för Monsantos glyfosatbaserade herbicider, bäst kända under varumärket Roundup, fick Johnson att utveckla icke-Hodgkin-lymfom. Juryn fann vidare att Monsanto agerade för att dölja riskerna med sina produkter i uppförande så allvarligt att företaget skulle betala Johnson 250 miljoner dollar i straffskador utöver 39 miljoner dollar i tidigare och framtida kompensationsskador.

Efter överklagande från Monsanto, som köptes av det tyska företaget Bayer AG 2018, minskade domaren 289 miljoner dollar till 78 miljoner dollar. Monsanto överklagade och sökte antingen en ny rättegång eller ett reducerat pris. Johnson överklagade och begärde återinförande av sin fulla skada.

Överklagandenämnden i målet sänkte sedan utmärkelsen till 20.5 miljoner dollar, med hänvisning till att Johnson förväntades leva bara en kort tid.

Överklagandenämnden minskade skadeståndet trots att hitta det fanns ”rikliga” bevis för att glyfosat tillsammans med de andra ingredienserna i Roundup-produkterna orsakade Johnsons cancer och att ”det fanns överväldigande bevis för att Johnson har lidit och kommer att fortsätta att lida under resten av sitt liv, betydande smärta och lidande. ”

Johnson-rättegången täcktes av media runt om i världen och sätta en strålkastare om Monsantos ansträngningar att manipulera det vetenskapliga dokumentet om glyfosat och Roundup och dess ansträngningar att tysta kritiker och påverka tillsynsmyndigheter. Advokater för Johnson överlämnade jurymedlemmar med interna företags-e-postmeddelanden och andra register som visar forskare i Monsanto som diskuterar vetenskapliga artiklar om ghostwriting för att försöka stödja säkerheten för företagets produkter, tillsammans med kommunikation som beskriver planer för att diskreditera kritiker och för att upphäva en regeringsutvärdering av toxicitet av glyfosat, den viktigaste kemikalien i Monsantos produkter.

Johnsons rättegång segrade anförde en frenetisk arkivering av tiotusentals ytterligare rättegångar. Monsanto förlorade tre av tre rättegångar innan de i juni gick med på att betala mer än 10 miljarder dollar för att lösa nära 100,000 XNUMX sådana fordringar.

Uppgörelsen är fortfarande i flöde, medan Bayer brottas med hur man kan förhindra framtida tvister.

I en intervju sa Johnson att han visste att den juridiska striden med Monsanto kunde fortsätta i många år till, men han var fast besluten att försöka hålla företaget ansvarigt. Han har lyckats hålla sin sjukdom i kontroll hittills med regelbunden kemoterapi och strålbehandling, men är inte säker på hur länge det kommer att fortsätta.

"Jag tror inte att något belopp skulle vara tillräckligt för att straffa det företaget," sa Johnson.

Första Monsanto Roundup Cancer Trial pågår

Skriva ut E-post Dela Tweeta

Relaterad täckning:

  • Landmärke rättegång hävdar Monsanto dold cancer fara för ogräsmedel i årtionden, av Carey Gillam i förmyndaren
  • Första urvalet av Monsanto Roundup Cancer Trial, Carey Gillams blogg

Av Carey Gillam

Låt striden börja. Öppnande uttalanden planeras för måndag i landmärke lagligt fall som för första gången ställer Monsanto och dess Roundup-herbicid inför rätta för anklagelser om att företagets allmänt använda ogräsdödare kan orsaka cancer.

Dewayne “Lee” Johnson, en markvaktare i San Francisco-området som regelbundet använde en form av Roundup på sitt jobb, kommer att möta den globala frö- och kemikaliejätten i en rättegång som förväntas sträcka sig ut i augusti. Johnson hoppas att övertyga en jury att Monsanto, som förra månaden blev ett dotterbolag till Bayer AG, är skyldig för det icke-Hodgkin lymfom som läkare har sagt lämnar honom bara några veckor eller månader kvar att leva.

Tips om rättssalsdraman som utvecklades utvecklades under den sista veckan i juni när urvalet av juryn slängde i flera dagar, med Monsanto som hävdade omfattande partiskhet bland blivande jurymedlemmar. Ett antal av jurymedlemmarna, Sa Monsantos advokat, avslöjade i juryn frågeformulär att de ser Monsanto som ”ondskan”. Vissa sa till och med att de tror att företaget har ”dödat människor”, sa en advokat från Monsanto till San Francisco Superior Court Judge Suzanne Bolanos.

Monsantos advokater citerade liknande frågor för att försöka stoppa mediatäckningen av rättegången och berättade för domaren att hon inte borde tillåta nyhetskameror att sända tv-händelserna eftersom publiciteten skulle "skapa en betydande säkerhetsrisk" för Monsantos anställda och advokater som har riktats mot ”Flera hot och störande kommunikation” relaterade till tvisterna. Monsanto sa att anställda har fått hotfulla telefonsamtal samt olycksbådande vykort som skickats till sina hem. Ett vykort visade en skalle och korsben tillsammans med ett foto av mottagaren, Monsanto sa i en domstol.

Domare Bolanos styrde att vissa delar av rättegången kommer att få sändas, inklusive inledande uttalanden, avslutande argument och tillkännagivande av en dom. Rättegången förväntas följas noga av människor runt om i världen; det franska nyheterna Agence France Presse är bland kontingenten av media som sökte tillstånd för att täcka ärendet.

Upphettade debatter om säkerheten för Roundup och den aktiva ingrediensen glyfosat har spänt över hela världen i flera år. Bekymmer som uppstod efter att interna Monsanto-dokument kom fram genom upptäckt av domstolen och visade samtal mellan Monsanto-anställda om "spöke" som skrev vissa vetenskapliga artiklar för att påverka reglerings- och allmänhetens åsikter om Monsanto-produkter.

Många av dessa interna företagsregister förväntas vara en viktig del av Johnsons fall. Johnsons advokater säger att de har bevis för att Monsanto länge har vetat att glyfosatbaserade herbicider som Roundup är cancerframkallande och har dolt den informationen för konsumenter och tillsynsmyndigheter. De hävdar att Monsanto har manipulerat de vetenskapliga rapporterna och regleringsbedömningarna av glyfosat för att skydda företags glyfosatrelaterade intäkter. Monsanto kände till farorna och "fattade medvetna beslut att inte omforma, varna eller informera den intet ont anande allmänheten," Johnson-stämningen påståenden.

Om de kan övertyga en jury för anklagelserna, säger advokaterna att de planerar att be om "hundratals miljoner dollar".

Johnsons rättegång mot Monsanto gör honom en av ungefär 4,000 käranden som stämde företaget efter att International Agency for Research on Cancer (IARC) klassificerat glyfosat som en sannolikt humant karcinogen i mars 2015. IARC-klassificeringen baserades på en översyn av mer än ett decennium av publicerade, peer-reviewed vetenskapliga studier som analyserade glyfosat och glyfosatbaserade herbicider. Johnsons fall är det första som går till rättegång. En annan är planerad till rättegång i oktober i St. Louis, Missouri.

Monsanto argumenterar det finns ingen motivering för något av påståendena, och hävdar att det har decennier av säkerhetsresultat och hundratals forskningsstudier som stöd för sitt försvar. "Glyfosat är den mest testade ogräsmedlet i historien", konstaterade Monsanto i sin testrapport.

Företaget säger att det planerar att införa expertutlåtande som visar att vetenskapen är stadigt på sin sida - ”hela epidemiologilitteraturen visar inget orsakssamband” mellan dess glyfosatbaserade herbicider och icke-Hodgkin-lymfom, säger företaget. Djurförsöksdatabasen "överensstämmer också med att glyfosat inte är humant cancerframkallande", enligt Monsanto.

Företagets advokater planerar också att visa att Johnsons exponering var minimal, och särskilt att utvecklingen av hans typ av cancer - en sjukdom som kallas mycosis fungoides som orsakar skador på huden - tar många år att bilda och kunde inte ha utvecklats under den korta perioden mellan Johnsons exponering och hans diagnos.

Monsantos advokater argumentera i domstolsansökningar att Johnsons påståenden är så svaga att domaren bör instruera juryn att ge en riktad dom till Monsantos fördel.

Men Johnsons advokater planerar att berätta för jurymedlemmar att Johnson började uppleva hudutslag inte långt efter att ha blivit dousat av misstag i en Monsanto-glyfosatbaserad herbicid som heter Ranger Pro. Han såg utslaget - som förvandlades till lesioner och sedan invaderade lymfkörtlar - förvärrades efter att han använde kemikalien, vilket ofta var när han behandlade skolområdet. Johnsons advokater planerar att berätta för jurymedlemmar att Johnson var så orolig för att herbiciden var skyldig att han ringde till Monsantos kontor samt ett nummer för gifthotline som anges på herbicidmärket. Monsanto-anställda registrerade hans uppsökande och hans oro, visar interna Monsanto-dokument. Men även efter IARC-klassificeringen av glyfosat som sannolikt cancerframkallande informerade Monsanto inte honom om någon risk, enligt bevis som ska presenteras vid rättegången.

Som en del av deras fall avser Johnsons advokater presentera videodepositioner av tio före detta eller nuvarande anställda i Monsanto och tidigare tjänsteman för miljöskyddsbyrån Jess Rowland, vars förhållande till Monsanto har gett anklagelser om samverkan och en förfrågan från EPA: s kontor för inspektörgeneral. De kommer också att ställa upp Johnson själv, hans fru, hans läkare och flera forskare som expertvittnen.

Vårt Monsantos vittneslista omfattar 11 expertvittnen som kommer att vittna om nödvändigheten av herbicider, inklusive glyfosatbaserade herbicider; viss vetenskaplig litteratur; kärandens typ av cancer och potentiella orsaker; och andra bevis som Monsanto säger diskrediterar Johnsons påståenden.

Johnsons advokater kommer att inleda de inledande uttalandena på måndagen och har beräknat att den första förklaringen av deras fall till juryn kommer att ta ungefär 1-1 / 2 timmar. Monsantos advokater har sagt till domstolen att de förväntar sig att deras inledande uttalanden tar ungefär 1-1 / 4 timmar.

Denna berättelse uppträdde ursprungligen i EcoWatch.