En död och en förlikning när Bayer fortsätter att försöka avsluta Roundup-tvister

Skriva ut E-post Dela Tweeta

Sju månader efter Bayer AG tillkännagav planer för en övergripande lösning av amerikanska Roundup-cancertvister fortsätter den tyska ägaren av Monsanto Co. att lösa tiotusentals anspråk från människor som lider av cancer som de säger orsakats av Monsantos ogräsdödande produkter. På onsdagen verkade det finnas ytterligare ett mål för att avslutas, även om käranden levde inte för att se det.

Advokater för Jaime Alvarez Calderon, kom tidigare i veckan överens om en förlikning som erbjuds av Bayer efter den amerikanska distriktsdomaren Vince Chhabria på måndagen nekad summerad dom till förmån för Monsanto, så att målet kan närma sig en rättegång.

Uppgörelsen kommer att gå till Alvarezs fyra söner eftersom deras 65-åriga far, en långvarig vingårdarbetare i Napa County, Kalifornien, dog för drygt ett år sedan från icke-Hodgkin-lymfom skyllde han på sitt arbete som sprutade Roundup runt vingårdens egendom i flera år.

I en utfrågning som hölls i federal domstol onsdag berättade Alvarez familjejurist David Diamond för domare Chhabria att förlikningen skulle stänga ärendet.

Efter förhandlingen sa Diamond att Alvarez hade arbetat i vingårdarna i 33 år och använt en ryggsäcksspruta för att applicera Monsantos glyfosatbaserad herbicider till utbredda arealer för Sutter Home-gruppen av vingårdar. Han åkte ofta hem på kvällarna med kläder våta med herbicid på grund av läckage i utrustningen och ogräsdödaren som drev i vinden. Han diagnostiserades 2014 med icke-Hodgkin-lymfom, genomgick flera omgångar med kemoterapi och andra behandlingar innan han dog i december 2019.

Diamond sa att han var glad att lösa ärendet men har ”400 plus” fler Roundup-ärenden som fortfarande är olösta.

Han är inte ensam. Minst ett halvt dussin andra amerikanska advokatbyråer har Roundup-klagomål de söker rättegångsinställningar för 2021 och därefter.

Sedan han köpte Monsanto 2018 har Bayer kämpat för att ta reda på hur man gör det sätta stopp för tvisterna det inkluderar mer än 100,000 XNUMX klagande i USA. Företaget förlorade alla tre rättegångar som hittills hölls och har förlorat de tidiga överklagandena som försöker upphäva försöksförlusterna. Juryn i vart och ett av försöken fann att Monsantos glyfosatbaserade herbicider orsakar cancer och att Monsanto tillbringade decennier för att dölja riskerna.

Förutom ansträngningar för att lösa påståenden som för närvarande väntar, hoppas Bayer också att skapa en mekanism för att lösa potentiella påståenden som den kan möta från Roundup-användare som utvecklar icke-Hodgkin-lymfom i framtiden. Dess ursprungliga plan för hantering av framtida tvister blev avvisad av domare Chhabria och företaget har ännu inte meddelat en ny plan.

Bayers försök att lösa amerikanska Roundup cancer påståenden gör framsteg

Skriva ut E-post Dela Tweeta

Monsantos ägare Bayer AG gör framsteg mot en omfattande förlikning av tusentals amerikanska rättegångar som väckts av människor som hävdar att de eller deras nära och kära utvecklade cancer efter exponering för Monsantos Roundup-herbicider.

Ny korrespondens från kärandes advokater till deras klienter underströk att framstegen, vilket bekräftar att en stor andel av kärandena väljer att delta i förlikningen, trots klagomål från många käranden att de står inför orättvist små utbetalningsförslag.

Enligt vissa beräkningar lämnar den genomsnittliga bruttoavräkningen liten eller ingen ersättning, kanske några tusen dollar, för enskilda käranden efter att advokatavgifter har betalats och vissa försäkrade medicinska kostnader ersätts.

Icke desto mindre, enligt ett brev som sändes till käranden i slutet av november av ett av de ledande advokatbyråerna i tvisterna, beslutade mer än 95 procent av de "berättigade fordringarna" att delta i den avvecklingsplan som företaget förhandlade med Bayer. En ”avvecklingsadministratör” har nu 30 dagar på sig att granska ärendena och bekräfta kärandens rätt att ta emot avvecklingsmedel enligt korrespondensen.

Människor kan välja att avstå från förlikningen och ta sina anspråk till medling, följt av bindande skiljedom om de vill eller försöker hitta en ny advokat som tar sitt ärende inför rätta. Dessa klagande kan ha svårt att hitta en advokat som hjälper dem att ta sitt mål till rättegång eftersom advokatbyråerna som går med på bosättningarna med Bayer har gått med på att inte pröva fler ärenden eller hjälpa till i framtida rättegångar.

En kärande, som frågade att inte identifieras med namn på grund av konfidentialiteten i förlikningsförfarandet, sa att han valde bort förlikningen i hopp om att få mer pengar genom medling eller en framtida rättegång. Han sa att han kräver pågående tester och behandlingar för sin cancer och den föreslagna bosättningsstrukturen skulle lämna honom inget för att täcka de pågående kostnaderna.

"Bayer vill ha en frisläppande genom att betala så lite som möjligt utan att gå till rättegång", sa han.

Den grova uppskattningen av genomsnittliga bruttoutbetalningar per kärande är cirka $ 165,000 XNUMX, har advokater och käranden som är inblandade i diskussionerna sagt. Men vissa klagande kan få mycket mer, och andra mindre, beroende på detaljerna i deras fall. Det finns många kriterier som avgör vem som kan delta i förlikningen och hur mycket pengar den personen kan få.

För att vara berättigad måste Roundup-användaren vara amerikansk medborgare, ha fått diagnosen non-Hodgkin-lymfom (NHL) och haft exponeringar mot Roundup i minst ett år innan han fick diagnosen NHL.

Förlikningsavtalet med Bayer kommer att slutföras när administratören bekräftar att mer än 93 procent av de sökande kvalificerar sig enligt villkoren i affären.

Om förlikningsadministratören finner att en kärande inte är stödberättigad, har den käranden 30 dagar på sig att överklaga beslutet.

För klagande som anses vara berättigade tilldelar förlikningsadministratören varje fall ett antal poäng baserat på specifika kriterier. Pengarna som varje kärande kommer att få baseras på antalet poäng som beräknats för deras individuella situation.

Grundpunkter fastställs med hjälp av individens ålder vid den tidpunkt då de diagnostiserades med NHL och graden av "skada", som bestäms av graden av behandling och resultat. Nivåerna går 1-5. Någon som dog av NHL tilldelas t.ex. poäng för nivå 5. Fler poäng ges till yngre personer som fick flera behandlingsrunder och / eller dog.

Förutom baspunkterna är justeringar tillåtna som ger fler poäng till klagande som hade mer exponering för Roundup. Det finns också utsläppsrätter för fler poäng för specifika typer av NHL. Kärande som diagnostiserats med en typ av NHL som kallas primärt centralt nervsystem (CNS) lymfom får till exempel en 10-procentig ökning av sina poäng.

Människor kan också dra av poäng baserat på vissa faktorer. Här är några specifika exempel från poängmatrisen som fastställts för Roundup-tvisterna:

  • Om en Roundup-produktanvändare dog före den 1 januari 2009 kommer de totala poängen för anspråket på deras vägnar att minskas med 50 procent.
  • Om en avliden kärande inte hade någon make eller underåriga barn vid tidpunkten för deras död finns ett avdrag på 20 procent.
  • Om en kärande hade tidigare blodcancer innan han använde Roundup, minskade poängen med 30 procent.
  • Om tidsperioden mellan en kärandes Roundup-exponering och diagnosen NHL var mindre än två år minskas poängen med 20 procent.

Avvecklingsfonderna bör börja flöda till deltagarna på våren med slutbetalningar som förhoppningsvis görs av sommaren, enligt berörda advokater.

Käranden kan också ansöka om att få ingå i en ”extraordinär skadefond”, inrättad för en liten grupp av kärande som lider av allvarliga NHL-relaterade skador. Ett anspråk kan vara berättigat till den extraordinära skadefonden om individens död från NHL kom efter tre eller flera fulla kemoterapikurser och andra aggressiva behandlingar.

Sedan han köpte Monsanto 2018 har Bayer kämpat för att ta reda på hur man kan få ett slut på tvisterna som omfattar mer än 100,000 XNUMX käranden i USA. Företaget förlorade alla tre rättegångar som hittills hölls och har förlorat de tidiga överklagandena som försöker upphäva försöksförlusterna. Juryn i vart och ett av försöken fann att Monsantos glyfosatbaserade herbicider, som Roundup, orsakar cancer och att Monsanto tillbringade decennier för att dölja riskerna.

Juryutmärkelserna uppgick till drygt 2 miljarder dollar, även om domarna har beordrats minskade av domare i rättegång och överklagande.

Företagets ansträngningar för att lösa tvister har delvis blivit motverkade av utmaningen om hur man kan avvärja påståenden som kan komma i framtiden av människor som utvecklar cancer efter att ha använt företagets herbicider.

Prövklaganden fortsätter

Även när Bayer strävar efter att avvärja framtida prövningar med avräkningsdollar, fortsätter företaget att försöka vända resultaten av de tre prövningarna som företaget förlorade.

I den första rättegångsförlusten - Johnson mot Monsanto-målet - Bayer tappade ansträngningarna för att upphäva juryn och fann att Monsanto var ansvarig för Johnsons cancer på överklagandesnivå och i oktober Kaliforniens högsta domstol vägrade att granska fallet.

Bayer har nu 150 dagar från beslutet att be om att saken ska tas upp av USA: s högsta domstol. Enligt en Bayer-talesman har företaget inte fattat ett slutgiltigt beslut angående detta drag, men har tidigare angett att det avser att vidta sådana åtgärder.

Om Bayer framställer USA: s högsta domstol, förväntas Johnsons advokater lämna in ett villkorat tvångsöverklagande och ber domstolen att undersöka de rättsliga åtgärder som minskade Johnsons jurytilldelning från 289 miljoner dollar till 20.5 miljoner dollar.

Andra Bayer / Monsanto domstolsärenden

Förutom det ansvar som Bayer står inför från Monsantos Roundup cancer-tvister, kämpar företaget med Monsanto-åtaganden i PCB-föroreningstvister och i tvister på grund av grödesskador orsakade av Monsantos dicamba-herbicidbaserade grödsystem.

En federal domare i Los Angeles förra veckan förkastade ett förslag av Bayer att betala 648 miljoner dollar för att lösa tvistemål i grupptalan som väckts av fordringar som hävdar kontaminering från polyklorerade bifenyler, eller PCB, gjorda av Monsanto.

Även förra veckan, rättegångsdomaren i fallet med Bader Farms, Inc. mot Monsanto avslog Bayers förslag till en ny rättegång. Domaren minskade de straffskador som tilldelats av juryn, dock från $ 250 miljoner till $ 60 miljoner, vilket lämnade intakt kompensationsskada på $ 15 miljoner, för en total tilldelning på $ 75 miljoner.

Erhållna dokument genom upptäckt i Bader-fallet avslöjade att Monsanto och kemikaliejätten BASF var medvetna i flera år att deras planer på att införa ett dicamba-herbicidbaserat jordbruksutsäde och kemiskt system troligen skulle leda till skador på många amerikanska gårdar.

Överklagandenämnden förnekar att Monsanto bjuder in Roundup-ärendet på nytt

Skriva ut E-post Dela Tweeta

En Kalifornien överklagandedomstol på tisdag avvisade Monsantos ansträngning för att trimma 4 miljoner dollar från den summa pengar den är skyldig en jordbundsförvaltare i Kalifornien som kämpar för att överleva cancer som en jury hittade orsakades av mannens exponering för Monsantos Roundup-herbicider.

Court of Appeal för First Appellate District of California avslog också företagets begäran om omprövning av ärendet. Domstolens beslut följde sitt beslut förra månaden smäller Monsanto  för dess förnekande av styrkan i bevisen för att dess glyfosatbaserade ogräsdödare orsakar cancer. I juliavgörandet sade domstolen att käranden Dewayne "Lee" Johnson hade lagt fram "rikliga" bevis för att Monsantos ogräsdödare orsakade hans cancer. "Expert efter expert gav bevis både för att Roundup-produkter kan orsaka icke-Hodgkins lymfom ... och orsakade särskilt Johnsons cancer", uppgav överklagandenämnden i sitt beslut i juli.

I det beslutet från förra månaden minskade dock överklagandenämnden skadeståndet till Johnson, vilket förordnade Monsanto att betala 20.5 miljoner dollar, ned från 78 miljoner dollar som beslutats av domaren och ned från 289 miljoner dollar som beslutats av juryn som beslutade Johnsons fall i augusti 2018.

Förutom de 20.5 miljoner dollar som Monsanto är skyldiga Johnson, förpliktas företaget att betala 519,000 XNUMX dollar i kostnader.

Monsanto, som köptes av Bayer AG 2018, hade uppmanade domstolen att skära ut priset till Johnson till 16.5 miljoner dollar.

Dicamba-beslutet står också

Tisdagens domstolsbeslut följde en beslut utfärdat måndag av den amerikanska hovrätten för den nionde kretsen som förnekar en omprövning av domstolens beslut i juni till lämna godkännandet av den dicamba-baserade ogräsdödande produkten som Bayer ärvde från Monsanto. Det beslutet i juni förbjöd också effektivt dicambabaserade ogräsmedel som gjorts av BASF och Corteva Agriscience.

Företagen hade framställt en bredare grupp av domare från de nionde kretsdomarna för att repetera fallet och argumenterade för att beslutet att återkalla myndighetsgodkännanden för produkterna var orättvist. Men domstolen avvisade fullständigt begäran om förhör.

I sitt beslut i juni sa den nionde kretsen att miljöskyddsbyrån (EPA) hade brutit mot lagen när den godkände de dicambaprodukter som utvecklats av Monsanto / Bayer, BASF och Corteva.

Domstolen beordrade ett omedelbart förbud mot användning av var och en av företagets dicamba-produkter och fann att EPA "väsentligt underskattade riskerna" med dicamba-herbiciderna och "inte helt erkände andra risker."

Domstolens beslut om att förbjuda företagets dicambaprodukter utlöste ett uppståndelse i jordbrukslandet eftersom många sojabönor och bomullsodlare planterade miljontals tunnland genetiskt förändrade dicamba-toleranta grödor som utvecklats av Monsanto med avsikt att behandla ogräs i de åkrarna med dicamba-herbiciderna från tre företag. På samma sätt som "Roundup Ready" glyfosattoleranta grödor tillåter de dikamba-toleranta grödorna bönder att spraya dikamba över sina åkrar för att döda ogräs utan att skada deras grödor.

När Monsanto, BASF och DuPont / Corteva rullade ut sina dicamba-herbicider för några år sedan hävdade de att produkterna inte skulle flyktiga och driva in i närliggande fält som det var känt att äldre versioner av dicamba ogräsdödande produkter gjorde. Men dessa försäkringar visade sig vara falska bland utbredda klagomål om dicamba-driftskador.

Mer än en miljon tunnland grödor som inte är genetiskt konstruerade för att tolerera dicamba rapporterades skadade förra året i 18 stater, konstaterade federala domstolen i sitt beslut i juni.

Överklaganderätten bekräftar markvaktens Roundup-cancerprocess mot Monsanto

Skriva ut E-post Dela Tweeta

I ännu en domstolsförlust för Monsanto-ägaren Bayer AG avvisade en överklagandedomstol företagets ansträngning för att upphäva rättegångssegern med en kalifornisk skolmästare som påstod exponering för Monsantos glyfosatherbicider fick honom att utveckla cancer, även om domstolen sa att skadestånd skulle minskade till 20.5 miljoner dollar.

Court of Appeal för First Appellate District of California sa måndag att Monsantos argument var överdrivande och Dewayne "Lee" Johnson hade rätt att samla in 10.25 miljoner dollar i kompensationsskador och ytterligare 10.25 miljoner dollar i straffskador. Det är nere från totalt 78 miljoner dollar som domaren tillät.

"Enligt vår åsikt presenterade Johnson rikligt - och säkert betydande - bevis för att glyfosat tillsammans med de andra ingredienserna i Roundup-produkterna orsakade hans cancer", konstaterade domstolen. "Expert efter expert gav både bevis för att Roundup-produkter kan orsaka icke-Hodgkins lymfom ... och orsakade särskilt Johnsons cancer."

Domstolen noterade vidare att "det fanns överväldigande bevis för att Johnson har lidit och kommer att fortsätta att lida under resten av sitt liv, betydande smärta och lidande."

Domstolen sa att Monsantos argument att vetenskapliga rön om glyfosats kopplingar till cancer utgjorde en ”minoritetsuppfattning” inte stöds.

I synnerhet tillade överklagandenämnden att straffskador var i ordning eftersom det fanns tillräckliga bevis för att Monsanto agerade med ”medvetet och medvetet bortse från andras säkerhet.”

Mike Miller, vars advokatbyrå i Virginia representerade Johnson vid rättegången tillsammans med företaget Baum Hedlund Aristei & Goldman i Los Angeles, sa att han blev uppmuntrad över domstolens bekräftelse att Johnson utvecklade cancer från sin användning av Roundup och att domstolen bekräftade tilldelningen av straff. skadestånd för ”Monsantos uppsåtliga fel.”

”Herr Johnson fortsätter att lida av sina skador. Vi är stolta över att kämpa för Johnson och hans strävan efter rättvisa, ”sa Miller.

Monsanto är skyldig årlig ränta med en procentsats på 10 procent från och med april 2018 tills den betalar den slutliga domen.

Minskningen av skadestånd är delvis knuten till det faktum att läkare har sagt Johnson att hans cancer är terminal och han förväntas inte leva mycket längre. Domstolen instämde med Monsanto att eftersom kompensationsskador är utformade för att kompensera för framtida smärta, psykiskt lidande, förlust av njutning av livet, fysiska funktionsnedsättningar, osv ... Johnsons korta förväntade livslängd betyder lagligen de framtida ”icke-ekonomiska” skadestånd som utfärdats av domstolen. måste minskas.

Brent Wisner, en av Johnsons rättegångsadvokater, sa att minskningen av skadeståndet var resultatet av en ”djup brist i Kaliforniens skadeståndsrätt.”

"I grund och botten tillåter inte Kaliforniens lag en kärande att återhämta sig för en förkortad livslängd", sa Wisner. ”Detta belönar effektivt en svarande för att ha dödat en kärande, i motsats till att bara skada honom. Det är galenskap. ”

En strålkastare på Monsantos beteende

Det var bara två månader efter att Bayer köpte Monsanto, i augusti 2018, att en enhällig jury tilldelade Johnson 289 miljoner dollar, inklusive 250 miljoner dollar i straffskador, och fann att inte bara Monsantos herbicider orsakade Johnson att utveckla non-Hodgkin lymfom, men att företaget kände till cancerriskerna och misslyckades med att varna Johnson. Rättegången omfattade två produkter från Monsanto glyfosatherbicider - Roundup och Ranger Pro.

Rättegångsdomaren sänkte den totala domen till 78 miljoner dollar men Monsanto överklagade det reducerade beloppet. Johnson cross vädjade om att återinföra 289 miljoner dollar.

Johnson-rättegången täcktes av media runt om i världen och satte fokus på tvivelaktigt Monsantos beteende. Advokater för Johnson överlämnade jurymedlemmar med interna e-postmeddelanden från företaget och andra register som visar forskare i Monsanto som diskuterar vetenskapliga artiklar om ghostwriting för att försöka stödja säkerheten för företagets produkter, tillsammans med kommunikation som beskriver planer för att diskreditera kritiker och för att upphäva en regeringsutvärdering av toxicitet av glyfosat, den viktigaste kemikalien i Monsantos produkter.

Interna dokument visade också att Monsanto förväntade sig att International Agency for Research on Cancer skulle klassificera glyfosat som ett troligt eller möjligt humant cancerframkallande ämne i mars 2015 (klassificeringen var som en sannolik cancerframkallande) och utarbetade en plan i förväg för att diskreditera cancerforskarna efter de utfärdade sin klassificering.

Tiotusentals klagande har väckt talan mot Monsanto som gör anspråk som liknar Johnsons, och ytterligare två rättegångar har ägt rum sedan Johnson-rättegången. Båda dessa rättegångar resulterade också i stora domar mot Monsanto. Båda överklagas också.

I juni sa Bayer att det hade nått en  Förlikningsavtal med advokater som representerar 75 procent av de ungefär 125,000 8.8 inkomna och ännu inte inlämnade fordringar som initierats av amerikanska käranden som skyller på exponering för Monsantos Roundup för deras utveckling av icke-Hodgkin-lymfom. Bayer sa att det kommer att ge 9.6 till 20,000 miljarder dollar för att lösa tvisterna. Men advokater som representerar mer än XNUMX XNUMX ytterligare klagande säger att de inte har kommit överens om att bosätta sig med Bayer och dessa rättegångar förväntas fortsätta att arbeta sig igenom domstolssystemet.

I ett uttalande som utfärdades efter domstolsbeslutet sa Bayer att det står bakom säkerheten för Roundup: ”Överklagandedomstolens beslut att minska kompensations- och straffskadorna är ett steg i rätt riktning, men vi fortsätter att tro att juryns dom och skada utmärkelser är oförenliga med bevisen vid rättegången och lagen. Monsanto kommer att överväga sina juridiska alternativ, inklusive att överklaga till Högsta domstolen i Kalifornien. ”

Domstolen rynkar pannan på Bayers föreslagna Roundup-gruppåtgärd

Skriva ut E-post Dela Tweeta

En federal domare på måndag hade hårda ord för Bayer AGs plan att försena potentiella framtida Roundup-cancerstämningar och blockera juryrättegångar och kritiserade det mycket ovanliga förslaget från Bayer och en liten grupp av kärandes advokater som potentiellt okonstitutionell.

”Domstolen är skeptisk till den föreslagna förlikningens riktighet och rättvisa och är preliminärt benägen att förneka förslaget”, lyder det preliminära beslutet utfärdat av domare Vince Chhabria från den amerikanska tingsrätten för norra distriktet Kalifornien. Domarens ståndpunkt verkar vara ett kraftigt slag mot Bayer och företagets ansträngningar att lösa ett arv av tvister kopplade till Monsanto, som Bayer köpte för två år sedan.

Mer än 100,000 XNUMX människor i USA hävdar exponering för Monsantos glyfosatbaserade Roundup-herbicider fick dem att utveckla icke-Hodgkin-lymfom (NHL) och att Monsanto länge visste om och täckte över cancerriskerna.

Tre juryrättegångar har hållits under de senaste två åren och Monsanto förlorade alla tre med juryer som tilldelade mer än 2 miljarder dollar i skadestånd. Alla ärenden överklagas nu och Bayer har klättrat för att undvika framtida juryrättegångar.

Förra månaden sa Bayer att den hade gjort det nådde avtal för att lösa majoriteten av de aktuella rättegångarna och hade utformat en plan för hantering av ärenden som sannolikt skulle inlämnas i framtiden. För att hantera den nuvarande rättegången sa Bayer att det kommer att betala upp till 9.6 miljarder dollar för att lösa ungefär 75 procent av de nuvarande fordringarna och kommer att fortsätta arbeta för att lösa resten.

I planen för hantering av potentiella framtida ärenden, Bayer sa att det arbetade med en liten grupp av kärandes advokater som står för att tjäna mer än 150 miljoner dollar i avgifter i utbyte mot att gå med på fyra års "stillestånd" i ansökningsärenden. Denna plan skulle gälla för personer som i framtiden kan få diagnosen NHL som de tror beror på Roundup-exponering. Till skillnad från Monsantos avgörande av de pågående målen mot det, måste en lösning av denna nya ”futures” grupptalan godkännas av domstolen.

Förutom att fördröja fler prövningar, kräver affären inrättande av en "vetenskapspanel" med fem medlemmar som skulle ta alla framtida upptäckter om cancerpåståenden ur juryn. Istället skulle en ”Klassvetenskapspanel” inrättas för att avgöra om Roundup kan orsaka icke-Hodgkin-lymfom, och i så fall vid vilka minsta exponeringsnivåer. Bayer skulle kunna utse två av de fem panelmedlemmarna. Om panelen bestämde att det inte fanns någon orsakssamband mellan Roundup och icke-Hodgkin-lymfom skulle klassmedlemmarna utestängas från framtida sådana påståenden.

Flera medlemmar av de ledande advokatbyråerna som vann de tre Roundup-cancerrättegångarna motsätter sig den föreslagna gruppåtgärdsplanen och säger att det skulle beröva framtida klagande deras rättigheter samtidigt som de berikar en handfull advokater som inte tidigare har varit i spetsen för Roundup-tvisterna.

Planen kräver godkännande av domare Chhabria, men ordern som utfärdades på måndagen indikerade att han inte planerar att bevilja godkännande.

”I ett område där vetenskapen kan utvecklas, hur kan det vara lämpligt att låsa in en
beslut från en panel av forskare för alla framtida fall? ” frågade domaren i sin order.

Domaren sa att han kommer att hålla en utfrågning den 24 juli om förslaget till preliminärt godkännande av grupptalan. "Med tanke på domstolens nuvarande skepsis kan det strida mot allas intresse att fördröja utfrågningen vid preliminärt godkännande", skrev han i sin order.

Nedan följer ett utdrag av domarens beslut:

Nytt tal om en uppgörelse mellan Bayer och Roundup cancerpatienter

Skriva ut E-post Dela Tweeta

Det diskuterades förnyat om en potentiell lösning den här veckan mellan Bayer AG och tiotusentals cancerpatienter, eftersom en viktig domstolsförhandling väsnar nästa vecka.

Enligt en rapport i Bloomberg, advokater för Bayer har nått muntliga överenskommelser med amerikanska advokater som representerar minst 50,000 XNUMX klagande som stämmer Monsanto för påståenden att Roundup och andra Monsanto-herbicider orsakade kärandena att utveckla icke-Hodgkin-lymfom.

Uppgifterna som rapporterats av Bloomberg verkar mestadels vara oförändrade från tidigare muntliga överenskommelser mellan Bayer och kärandes advokater som föll samman under Coronavirus-relaterade tingshusstängningar. Med tingshusen fortfarande stängda har rättegångsdatum skjutits upp, vilket tar presset från Bayer.

Men en ny tryckpunkt väcker med nästa veckas utfrågning i överklagandet av den första Roundup-cancerstudien. Hovrätten i Kalifornien Första överklagandistriktet är tvungen att höra muntliga argument om överklaganden i målet Johnson mot Monsanto den 2 juni.

Det fallet, som utgjorde den Kaliforniens markvakt Dewayne "Lee" Johnson mot Monsanto, resulterade i en skadetilldelning på 289 miljoner dollar för Johnson i augusti 2018. Juryn fann inte bara att Monsantos Roundup och relaterade glyfosatbaserade varumärken utgjorde en betydande fara för människor som använde dem, utan att det fanns ”tydliga och övertygande bevis” för att Monsantos tjänstemän agerade med ”ondska eller förtryck” i inte adekvat varnar för riskerna.

Rättegångsdomaren i Johnson-ärendet senare sänkte skadorna till 78.5 miljoner dollar. Monsanto överklagade till och med den reducerade utmärkelsen, och Johnson överklagade och begärde återinförande av hela jurypriset.

In överklagande av domen, Monsanto bad domstolen antingen omvända rättegångsbeslutet och fatta en dom för Monsanto eller omvända och återförvisa ärendet för en ny rättegång. I det minsta bad Monsanto överklagandenämnden att reducera den del av jurypriset för ”framtida icke-ekonomiska skador” från 33 miljoner dollar till 1.5 miljoner dollar och att utplåna de straffskadorna helt och hållet.

Överklagandedomstolens domare gav ett tidigt tips om hur de lutade sig mot ärendet och meddelade advokater för de båda sidorna att de borde vara beredda att diskutera skadeståndsfrågan vid utfrågningen den 2 juni. Kärandens advokater har tagit det som ett uppmuntrande tecken på att domarna inte planerar att beställa en ny rättegång.

Enligt villkoren i förlikningen som har diskuterats under de senaste månaderna skulle Bayer betala ut totalt 10 miljarder dollar för att stänga fall som hålls av flera stora företag, men skulle inte gå med på att sätta varningsetiketter på dess glyfosatbaserade ogräs. mördare, som några av kärandernas advokater krävde.

Förlikningen täckte inte alla klagande med pågående anspråk. Det skulle inte heller omfatta Johnson eller de andra tre klagandena som redan vann sina fordringar vid rättegången. Monsanto och Bayer har överklagat alla rättegångsförluster.

Advokater vid de stora företagen som är inblandade i tvisterna vägrade att diskutera den aktuella situationen.

Bayers tjänstemän har förnekat att det finns några vetenskapliga bevis som kopplar glyfosatherbicider till cancer, men investerare har drivit på förlikning för att lösa tvisterna. Det skulle vara fördelaktigt för Bayer att avgöra ärendena före eventuella ogiltiga avgöranden från överklagandenämnden, vilket ytterligare skulle kunna skramla företagets aktieägare. Bayer köpte Monsanto i juni 2018. Efter Johnson-försöksförlusten i augusti 2018 sjönk företagets aktiekurs och har fortsatt att vara under press.

Frustrerade käranden

De första rättegångarna i Roundup-cancertvisionerna inlämnades i slutet av 2015, vilket innebär att många klagande har väntat år på lösning. Vissa klagande har dött medan de väntade, och deras ärenden förflyttas nu av familjemedlemmar frustrerade över bristen på framsteg när det gäller att avsluta ärenden.

Vissa klagande har gjort videomeddelanden riktade till Bayers chefer och uppmanat dem att godkänna bosättningar och göra ändringar för att varna konsumenterna om potentiella cancerrisker med glyfosatbaserade herbicider som Roundup.

Vincent Tricomi, 68, är en sådan kärande. I videon som han gjorde, som han delade med US Right to Know, sa han att han har genomgått 12 omgångar kemoterapi och fem sjukhusvistelser som bekämpar hans cancer. Efter att ha uppnått en tillfällig remission uppstod cancer igen tidigare i år, sa han.

"Det finns så många som jag som lider och behöver lättnad", säger Tricomi. Titta på hans videomeddelande nedan:

Överklagande i den första Monsanto Roundup-cancerstudien som hörs i juni

Skriva ut E-post Dela Tweeta

En överklagandomstol i Kalifornien har ställt in en utfrågning i juni för överklaganden till följd av den första rättegången någonsin över anklagelser om att Monsantos herbicider orsakar cancer.

Court of Appeal for the First Appellate District of California sa torsdag att den ställde in en utfrågning för 2 juni i målet Dewayne "Lee" Johnson mot Monsanto. Förhandlingen kommer att äga rum nästan två år efter Johnson-rättegången och även två år efter att Bayer AG köpte Monsanto.

En enhällig jury tilldelade Johnson 289 miljoner dollar i augusti 2018, inklusive 250 miljoner dollar i straffskador, och fann att inte bara Monsantos glyfosatbaserade herbicider orsakade Johnson att utveckla icke-Hodgkin-lymfom, utan att företaget kände till cancerriskerna och misslyckades med att varna Johnson.

Rättegångsdomaren sänkte den totala domen till 78 miljoner dollar men Monsanto överklagade det reducerade beloppet. Johnson cross vädjade om att återinföra 289 miljoner dollar.

I förberedelserna för muntliga argument om Johnsons överklagande sa överklagandenämnden att den avslog en ansökan från Kaliforniens justitieminister om att lämna in ett amicus-kort på Johnsons sida.

Johnson-rättegången täcktes av media runt om i världen och satte fokus på tvivelaktigt Monsantos beteende. Advokater för Johnson överlämnade jurymedlemmar med interna e-postmeddelanden från företaget och andra register som visar forskare i Monsanto som diskuterar vetenskapliga artiklar om ghostwriting för att försöka stödja säkerheten för företagets produkter, tillsammans med kommunikation som beskriver planer för att diskreditera kritiker och för att upphäva en regeringsutvärdering av toxicitet av glyfosat, den viktigaste kemikalien i Monsantos produkter.

Interna dokument visade också att Monsanto förväntade sig att Internationella byrån för cancerforskning skulle klassificera glyfosat som ett troligt eller möjligt humant cancerframkallande ämne i mars 2015 (klassificeringen var som ett troligt cancerframkallande ämne) och utarbetade en plan i förväg för att diskreditera cancerforskarna.

Tiotusentals klagande har väckt talan mot Monsanto som gör anspråk som liknar Johnsons, och ytterligare två rättegångar har ägt rum sedan Johnson-rättegången. Båda dessa rättegångar resulterade också i stora domar mot Monsanto.

Vid inställningen av Johnsons överklagandedatum sa överklagandenämnden att den "erkänner den tidskänsliga karaktären hos dessa konsoliderade ärenden och har fortsatt att ge dem högsta prioritet trots nuvarande nödsituationer" som skapats av spridningen av koronavirus.

Klagomålsrörelsen rörande Johnson-fallet kommer som Bayer enligt uppgift försöker renegera om förhandlade förlikningar med flera amerikanska advokatbyråer som representerar många av dessa klagomål.

St. Louis Roundup-cancerprov återställdes för onsdag när Kalifornien-rättegång avbröts

Skriva ut E-post Dela Tweeta

Dramat fortsätter i den noggrant bevakade striden mellan advokater som försvarar det tidigare Monsanto Co. och de som representerar tusentals canceroffer som hävdar att de utsätts för Monsantos Roundup-herbicid gav dem eller en familjemedlem icke-Hodgkin-lymfom.

På fredagen skjöts en rättegång i Kalifornien officiellt upp efter mer än en vecka med urval av juryaktiviteter och sittplatser för 16 jurymedlemmar. Istället för att fortsätta med inledande uttalanden har rättegången nu skjutits upp på obestämd tid, med en konferens för ärendehantering som är inställd till den 31 mars.

Samtidigt har multiklagandeförfarandet som skjutits upp strax före öppnandet av uttalanden förra veckan i St. Louis omplanerats för att öppnas nästa onsdag, säger källor nära tvisterna.

St. Louis-rättegången är särskilt problematisk för Monsanto eftersom den involverar fyra käranden, inklusive en kvinna vars man dog av icke-Hodgkin-lymfom, och eftersom domaren har beslutat att rättegången kan sändas över Rättssalen View Network och genom flöden till TV- och radiostationer. Advokater för Monsantos tyska ägare Bayer AG argumenterade mot att sända rättegången och sa att publiciteten hotar dess chefer och vittnen.

Flera rättegångar har dragits ur krångeln under de senaste veckorna eftersom Bayer, som köpte Monsanto 2018, har närmat sig en global lösning på vad som uppgår till mer än 50,000 100,000 fordringar - vissa uppskattningar är mer än 10 XNUMX. Bayer vill betala ut cirka XNUMX miljarder dollar totalt för att lösa fordringarna, enligt källor nära förhandlingarna.

Rättegångarna hävdar alla att Monsanto var väl medveten om vetenskaplig forskning som visade att det fanns människors hälsorisker knutna till dess glyfosatbaserade herbicider men gjorde ingenting för att varna konsumenterna och arbetade istället för att manipulera den vetenskapliga dokumentationen för att skydda företagets försäljning.

Bayer-investerare är angelägna om att företaget ska få ett slut på tvisterna och gå vidare med fler prövningar och den publicitet som alla ger. Bayers advokater har enligt uppgift förhandlat om utbetalning av betalningar för klienter hos flera stora företag, men har inte kunnat nå en överenskommelse med två stora klagomålsföretag - The Miller Firm i Virginia och Weitz & Luxenberg i New York. Miller-företaget representerar de klagande i båda Kalifornien-ärendet som just drogs ur docket och i St. Louis-ärendet bara på igen.

Aktierna ökade förra veckan när St. Louis-rättegången plötsligt skjöts upp eftersom ledande advokater från de två kärandeföretagen - Mike Miller och Perry Weitz - lämnade domstolen precis innan de inledande uttalandena skulle planera för att fortsätta sista minuten-samtalen med Bayer. advokater.

Uppskjutningen har frustrerat åskådarna, inklusive besättningen från Courtroom View Network, som stannade vid tingshuset denna vecka i väntan på nyheter om när rättegången kan återupptas. De fick bara veta fredag ​​morgon att rättegången inte skulle återupptas på måndag. De lärde sig senare att det skulle återupptas onsdag istället.

De tre första rättegångarna gick dåligt för Monsanto och Bayer som upprörda juryer tilldelas över $ 2.3 miljarder i skadestånd till fyra käranden. Rättegångsdomare sänkte jurypriset till totalt cirka 190 miljoner dollar, och alla överklagas.

Dessa prövningar riktade en allmän strålkastare på interna Monsanto-poster  som visar hur Monsanto konstruerade vetenskapliga artiklar som proklamerade säkerheten för sina herbicider som falskt tycktes skapas enbart av oberoende forskare; använde tredje part för att försöka diskreditera forskare som rapporterar skada med glyfosatherbicider; och samarbetade med miljöskyddsmyndighetens tjänstemän för att skydda Monsantos ståndpunkt att dess produkter inte var cancerframkallande.

Bayer-avvecklingen av Roundup-canceranspråk fortfarande uppe i luften

Skriva ut E-post Dela Tweeta

Jurister som valts ut för att lyssna på ett St. Louis-fall där canceroffer mot Monsanto har fått höra att rättegången som skjutits upp på obestämd tid förra veckan skulle kunna återupptas redan nästa måndag, sade en domstols talesman, en indikation på att ansträngningar från Monsanto-ägaren Bayer AG att sluta rikstäckande. tvister om säkerheten för Roundup-herbicider är fortfarande i flöde.

I ett annat tecken på att en överenskommelse ännu inte har säkerställts fortsatte urvalet av juryn i en separat Roundup-cancerstudie - den här i Kalifornien - den här veckan. Försöken i St. Louis och Kalifornien involverar käranden som hävdar att de eller deras nära och kära utvecklade icke-Hodgkin-lymfom på grund av exponering för glyfosatbaserade herbicider tillverkade av Monsanto, inklusive det populära Roundup-varumärket. Tiotusentals käranden gör liknande anspråk i rättegångar inlagda runt om i USA.

Bayer köpte Monsanto i juni 2018 precis som den första rättegången i massskadestridet började. Bayers aktiekurs hamrades efter att en enhällig jury fann att Monsantos herbicider var orsaken till kärandens cancer i det fallet och att Monsanto hade dolt bevis för cancerrisken från allmänheten.

Två ytterligare prövningar resulterade i liknande juryresultat och uppmärksammade världsomspännande mediauppmärksamhet på fördömande interna Monsanto-dokument som visar att företaget bedriver ett antal vilseledande metoder under många decennier för att försvara och skydda lönsamheten för dess herbicider.

Bayer-investerare är angelägna om att företaget ska få ett slut på tvisterna och gå vidare med fler prövningar och den publicitet som alla ger. Aktierna ökade förra veckan när St. Louis-rättegången plötsligt skjöts upp eftersom advokater för de klagande kramade med advokater för Bayer och indikerade att en global förlikning av tvisterna var nära.

Antalet mellan 8 och 10 miljarder dollar har svävts i flera veckor av tvistekällor som en potentiell förlikningssumma för massan av fall som har tuffat Bayer sedan den köpte Monsanto för 63 miljarder dollar.

Bayer har redan förhandlat fram förlikningsvillkor med flera av advokatbyråerna som leder tvisterna, men har inte kunnat nå en överenskommelse med kärandeföretagen i Weitz & Luxenberg och The Miller Firm. Tillsammans representerar de två företagen nära 20,000 XNUMX klagande, vilket gör deras deltagande i en förlikning till en nyckelfaktor för en affär som kommer att blidka investerare, säger källor nära tvisterna.

Källor sa att de två sidorna var ”mycket nära” en affär.

I separata, men relaterade nyheter, The Kellogg Company sade den här veckan att det rörde sig bort från att använda korn som har besprutats med glyfosat strax före skörden som ingredienser i konsumenttilltugg och spannmål. Övningen att använda glyfosat som torkmedel marknadsfördes av Monsanto i flera år som en metod som skulle kunna hjälpa bönderna att torka ut sina grödor innan de skördades, men livsmedelsprovning har visat att praxis ofta lämnar rester av ogräsdödaren i färdiga livsmedel som havregryn.

Kellogg's sa att de "arbetar med våra leverantörer för att avveckla användning av glyfosat som torkmedel före skörd i vår leverantörskedja för vete och havre på våra stora marknader, inklusive USA, i slutet av 2025."

St. Louis Roundup-rättegång uppskjuten när stor uppgörelse dyker upp nära

Skriva ut E-post Dela Tweeta

Uppdatering - Uttalande från Bayer: ”Parterna har nått en överenskommelse om att fortsätta Wade-ärendet i Missouri Circuit Court för St. Louis. Fortsättningen är avsedd att ge utrymme för parterna att fortsätta medlingsprocessen i god tro i regi av Ken Feinberg och undvika de distraktioner som kan uppstå vid prövningar. Medan Bayer är konstruktivt engagerad i medlingsprocessen finns det inget omfattande avtal just nu. Det finns inte heller någon säkerhet eller tidsplan för en omfattande resolution. ”

Den efterlängtade öppnandet av vad som skulle ha varit en fjärde Roundup-cancerstudie skjöts upp på obestämd tid på fredag ​​bland förlikningsförhandlingar mellan Monsantos ägare Bayer AG och advokater som representerar tusentals människor som hävdar att deras cancer orsakades av exponering för Monsantos glyfosatbaserade herbicider.

St. Louis City Circuit Court Judge Elizabeth Hogan utfärdade ett beslut om att endast "orsaken fortsatte." Beställningen kom efter att ledande advokater från kärandeföretagen i New York-baserade Weitz & Luxenberg och The Miller Firm i Virginia lämnade Hogans rättssal oväntat strax innan inledande uttalanden skulle börja på morgonen fredag. Källor nära de juridiska grupperna sa initialt att inledningsuttalanden skjuts tillbaka till tidigt på eftermiddagen för att ge tid för att se om kärandens advokater och advokater för Bayer kunde slutföra en resolution som skulle lösa tiotusentals rättegångar. Men tidigt på eftermiddagen avbröts förfarandet och det spekulerades allmänt i att en överenskommelse hade uppnåtts.

Antalet mellan 8 och 10 miljarder dollar har flödats i flera veckor av tvistekällor som en potentiell förlikningssumma för massan av fall som har tuffat Bayer sedan den köpte Monsanto i juni 2018 för 63 miljarder dollar. Bolagets aktiekurser har sjunkit kraftigt av upprepade försöksförluster och stora jurytilldelningar mot företaget i de tre prövningarna som hittills hållits.

Många fler prövningar skulle hållas under de närmaste veckorna och månaderna, vilket pressade Bayer att lösa ärendena i tid för att övertyga investerare vid sitt årliga bolagsstämma i april.

Bayers tjänstemän har bekräftat att mer än 42,000 100,000 käranden har väckt talan mot Monsanto. Men rättegångskällor säger att det nu finns mer än XNUMX XNUMX klagande i linje med fordringar, men det nuvarande totala antalet faktiska inlämnade anspråk är oklart.

Weitz-företaget och Miller-företaget tillsammans representerar påståenden från cirka 20,000 XNUMX käranden, enligt källor nära företagen. Mike Miller, som är chef för Miller-företaget, är huvudadvokat i St. Louis-rättegången som hade inletts på fredag.

Miller har varit en framträdande profil i förlikssamtalen med Bayer, eftersom flera andra ledande advokater redan har undertecknat ett avtal med den tyska läkemedelsjätten. Bayer måste kunna uppnå en lösning med en majoritet av de utestående fordringarna för att lugna missnöjda investerare.

Förmedlare Ken Feinberg sa förra veckan att det var oklart om det kunde uppnås en global uppgörelse utan Miller. Miller sökte "vad han tycker är lämplig ersättning", sa Feinberg. USA: s distriktsdomare Vince Chhabria utsåg Feinberg att agera som medlare mellan Bayer och kärandens advokater i maj.

Juryn för St. Louis-rättegången hade redan valts ut och de fyra klagandena och deras familjemedlemmar var närvarande på fredag ​​morgon och stod på den första raden i den lilla rättssalen.

Monsantos advokater lämnade ett bud tidigare på fredagen för att blockera sändningar av rättegången av lokala tv- och radiostationer men domare Hogan dömde mot företaget. Fredagens rättegång skulle ha varit den första som ägde rum i St. Louis-området, där Monsanto hade sitt huvudkontor i mer än 100 år.

De tre första prövningarna gick dåligt för Monsanto och dess tyska ägare Bayer AG som upprörda juryer tilldelas över $ 2.3 miljarder i skadestånd till fyra käranden. Rättegångsdomare sänkte jurypriset till totalt cirka 190 miljoner dollar, och alla överklagas.

Rättegångarna har riktat en allmän strålkastare på intern Monsanto-post  som visade hur Monsanto konstruerade vetenskapliga artiklar som proklamerade säkerheten för sina herbicider som falskt tycktes skapas enbart av oberoende forskare; använde tredje part för att försöka diskreditera forskare som rapporterar skada med glyfosatherbicider; och samarbetade med miljöskyddsmyndighetens tjänstemän för att skydda Monsantos ståndpunkt att dess produkter inte var cancerframkallande.