Bayers försök att lösa amerikanska Roundup cancer påståenden gör framsteg

Skriva ut E-post Dela Tweeta

Monsantos ägare Bayer AG gör framsteg mot en omfattande förlikning av tusentals amerikanska rättegångar som väckts av människor som hävdar att de eller deras nära och kära utvecklade cancer efter exponering för Monsantos Roundup-herbicider.

Ny korrespondens från kärandes advokater till deras klienter underströk att framstegen, vilket bekräftar att en stor andel av kärandena väljer att delta i förlikningen, trots klagomål från många käranden att de står inför orättvist små utbetalningsförslag.

Enligt vissa beräkningar lämnar den genomsnittliga bruttoavräkningen liten eller ingen ersättning, kanske några tusen dollar, för enskilda käranden efter att advokatavgifter har betalats och vissa försäkrade medicinska kostnader ersätts.

Icke desto mindre, enligt ett brev som sändes till käranden i slutet av november av ett av de ledande advokatbyråerna i tvisterna, beslutade mer än 95 procent av de "berättigade fordringarna" att delta i den avvecklingsplan som företaget förhandlade med Bayer. En ”avvecklingsadministratör” har nu 30 dagar på sig att granska ärendena och bekräfta kärandens rätt att ta emot avvecklingsmedel enligt korrespondensen.

Människor kan välja att avstå från förlikningen och ta sina anspråk till medling, följt av bindande skiljedom om de vill eller försöker hitta en ny advokat som tar sitt ärende inför rätta. Dessa klagande kan ha svårt att hitta en advokat som hjälper dem att ta sitt mål till rättegång eftersom advokatbyråerna som går med på bosättningarna med Bayer har gått med på att inte pröva fler ärenden eller hjälpa till i framtida rättegångar.

En kärande, som frågade att inte identifieras med namn på grund av konfidentialiteten i förlikningsförfarandet, sa att han valde bort förlikningen i hopp om att få mer pengar genom medling eller en framtida rättegång. Han sa att han kräver pågående tester och behandlingar för sin cancer och den föreslagna bosättningsstrukturen skulle lämna honom inget för att täcka de pågående kostnaderna.

"Bayer vill ha en frisläppande genom att betala så lite som möjligt utan att gå till rättegång", sa han.

Den grova uppskattningen av genomsnittliga bruttoutbetalningar per kärande är cirka $ 165,000 XNUMX, har advokater och käranden som är inblandade i diskussionerna sagt. Men vissa klagande kan få mycket mer, och andra mindre, beroende på detaljerna i deras fall. Det finns många kriterier som avgör vem som kan delta i förlikningen och hur mycket pengar den personen kan få.

För att vara berättigad måste Roundup-användaren vara amerikansk medborgare, ha fått diagnosen non-Hodgkin-lymfom (NHL) och haft exponeringar mot Roundup i minst ett år innan han fick diagnosen NHL.

Förlikningsavtalet med Bayer kommer att slutföras när administratören bekräftar att mer än 93 procent av de sökande kvalificerar sig enligt villkoren i affären.

Om förlikningsadministratören finner att en kärande inte är stödberättigad, har den käranden 30 dagar på sig att överklaga beslutet.

För klagande som anses vara berättigade tilldelar förlikningsadministratören varje fall ett antal poäng baserat på specifika kriterier. Pengarna som varje kärande kommer att få baseras på antalet poäng som beräknats för deras individuella situation.

Grundpunkter fastställs med hjälp av individens ålder vid den tidpunkt då de diagnostiserades med NHL och graden av "skada", som bestäms av graden av behandling och resultat. Nivåerna går 1-5. Någon som dog av NHL tilldelas t.ex. poäng för nivå 5. Fler poäng ges till yngre personer som fick flera behandlingsrunder och / eller dog.

Förutom baspunkterna är justeringar tillåtna som ger fler poäng till klagande som hade mer exponering för Roundup. Det finns också utsläppsrätter för fler poäng för specifika typer av NHL. Kärande som diagnostiserats med en typ av NHL som kallas primärt centralt nervsystem (CNS) lymfom får till exempel en 10-procentig ökning av sina poäng.

Människor kan också dra av poäng baserat på vissa faktorer. Här är några specifika exempel från poängmatrisen som fastställts för Roundup-tvisterna:

  • Om en Roundup-produktanvändare dog före den 1 januari 2009 kommer de totala poängen för anspråket på deras vägnar att minskas med 50 procent.
  • Om en avliden kärande inte hade någon make eller underåriga barn vid tidpunkten för deras död finns ett avdrag på 20 procent.
  • Om en kärande hade tidigare blodcancer innan han använde Roundup, minskade poängen med 30 procent.
  • Om tidsperioden mellan en kärandes Roundup-exponering och diagnosen NHL var mindre än två år minskas poängen med 20 procent.

Avvecklingsfonderna bör börja flöda till deltagarna på våren med slutbetalningar som förhoppningsvis görs av sommaren, enligt berörda advokater.

Käranden kan också ansöka om att få ingå i en ”extraordinär skadefond”, inrättad för en liten grupp av kärande som lider av allvarliga NHL-relaterade skador. Ett anspråk kan vara berättigat till den extraordinära skadefonden om individens död från NHL kom efter tre eller flera fulla kemoterapikurser och andra aggressiva behandlingar.

Sedan han köpte Monsanto 2018 har Bayer kämpat för att ta reda på hur man kan få ett slut på tvisterna som omfattar mer än 100,000 XNUMX käranden i USA. Företaget förlorade alla tre rättegångar som hittills hölls och har förlorat de tidiga överklagandena som försöker upphäva försöksförlusterna. Juryn i vart och ett av försöken fann att Monsantos glyfosatbaserade herbicider, som Roundup, orsakar cancer och att Monsanto tillbringade decennier för att dölja riskerna.

Juryutmärkelserna uppgick till drygt 2 miljarder dollar, även om domarna har beordrats minskade av domare i rättegång och överklagande.

Företagets ansträngningar för att lösa tvister har delvis blivit motverkade av utmaningen om hur man kan avvärja påståenden som kan komma i framtiden av människor som utvecklar cancer efter att ha använt företagets herbicider.

Prövklaganden fortsätter

Även när Bayer strävar efter att avvärja framtida prövningar med avräkningsdollar, fortsätter företaget att försöka vända resultaten av de tre prövningarna som företaget förlorade.

I den första rättegångsförlusten - Johnson mot Monsanto-målet - Bayer tappade ansträngningarna för att upphäva juryn och fann att Monsanto var ansvarig för Johnsons cancer på överklagandesnivå och i oktober Kaliforniens högsta domstol vägrade att granska fallet.

Bayer har nu 150 dagar från beslutet att be om att saken ska tas upp av USA: s högsta domstol. Enligt en Bayer-talesman har företaget inte fattat ett slutgiltigt beslut angående detta drag, men har tidigare angett att det avser att vidta sådana åtgärder.

Om Bayer framställer USA: s högsta domstol, förväntas Johnsons advokater lämna in ett villkorat tvångsöverklagande och ber domstolen att undersöka de rättsliga åtgärder som minskade Johnsons jurytilldelning från 289 miljoner dollar till 20.5 miljoner dollar.

Andra Bayer / Monsanto domstolsärenden

Förutom det ansvar som Bayer står inför från Monsantos Roundup cancer-tvister, kämpar företaget med Monsanto-åtaganden i PCB-föroreningstvister och i tvister på grund av grödesskador orsakade av Monsantos dicamba-herbicidbaserade grödsystem.

En federal domare i Los Angeles förra veckan förkastade ett förslag av Bayer att betala 648 miljoner dollar för att lösa tvistemål i grupptalan som väckts av fordringar som hävdar kontaminering från polyklorerade bifenyler, eller PCB, gjorda av Monsanto.

Även förra veckan, rättegångsdomaren i fallet med Bader Farms, Inc. mot Monsanto avslog Bayers förslag till en ny rättegång. Domaren minskade de straffskador som tilldelats av juryn, dock från $ 250 miljoner till $ 60 miljoner, vilket lämnade intakt kompensationsskada på $ 15 miljoner, för en total tilldelning på $ 75 miljoner.

Erhållna dokument genom upptäckt i Bader-fallet avslöjade att Monsanto och kemikaliejätten BASF var medvetna i flera år att deras planer på att införa ett dicamba-herbicidbaserat jordbruksutsäde och kemiskt system troligen skulle leda till skador på många amerikanska gårdar.

Högsta domstolen i Kalifornien förnekar granskning av Monsanto Roundup-förlust

Skriva ut E-post Dela Tweeta

Högsta domstolen i Kalifornien kommer inte att granska en Kaliforniens mans rättegång mot Monsanto och ge ytterligare ett slag mot Monsantos tyska ägare, Bayer AG.

Vårt beslut att neka en översyn i fallet med Dewayne “Lee” Johnson markerar det senaste i en rad domstolsförluster för Bayerska när det försöker slutföra bosättningar med nära 100,000 XNUMX klagande som var och en hävdar att de eller deras nära och kära utvecklade icke-Hodgkin-lymfom från exponering för Roundup och andra Monsanto-ogräsmedel. Juryn i vart och ett av de tre prövningarna som hittills hållits har inte bara funnit att företaget glyfosatbaserade herbicider orsaka cancer men också att Monsanto tillbringade årtionden för att dölja riskerna.

”Vi är besvikna över domstolens beslut att inte granska överklagandenämndens beslut i Johnson och kommer att överväga våra juridiska alternativ för vidare granskning av detta ärende, säger Bayer i ett uttalande.  

The Miller Firm, Johnsons Virginia-baserade advokatbyrå sa att Kaliforniens högsta domstols beslut förnekade ”Monsantos senaste försök att skjuta upp ansvaret” för att orsaka Johnsons cancer.

”Flera domare har nu bekräftat juryns enhälliga slutsats att Monsanto skadligt skadade Roundups cancerrisk och orsakade att Johnson utvecklade en dödlig form av cancer. Det är dags för Monsanto att avsluta sina grundlösa överklaganden och betala Johnson de pengar de är skyldiga honom, säger företaget.

En enhällig jury fann i augusti 2018 att exponering för Monsantos herbicider fick Johnson att utveckla en dödlig form av icke-Hodgkin-lymfom. Juryn fann vidare att Monsanto agerade för att dölja riskerna med sina produkter i uppförande så allvarligt att företaget skulle betala Johnson 250 miljoner dollar i straffskador utöver 39 miljoner dollar i tidigare och framtida kompensationsskador.

Efter överklagande från Monsanto minskade rättegångsdomaren 289 miljoner dollar till 78 miljoner dollar. En överklagandenämnd sänkte sedan utmärkelsen till 20.5 miljoner dollar, med hänvisning till att Johnson förväntades leva bara en kort tid.

Överklagandenämnden sa att den minskade skadeståndsavgiften trots att hitta det fanns ”rikliga” bevis för att glyfosat tillsammans med de andra ingredienserna i Roundup-produkterna orsakade Johnsons cancer och att ”det fanns överväldigande bevis för att Johnson har lidit och kommer att fortsätta att lida under resten av sitt liv, betydande smärta och lidande. ”

Både Monsanto och Johnson begärde granskning av Kaliforniens högsta domstol, med Johnson som begärde återställande av en högre skada och Monsanto försökte omvända rättegångsdomen.

Bayer har nått förlikningar med flera av de ledande advokatbyråerna som tillsammans representerar en betydande andel av de anspråk som väcks mot Monsanto. I juni sa Bayer att det skulle ge 8.8 till 9.6 miljarder dollar för att lösa tvisterna.

USA: s domare vill att Monsanto & Bayer ska inleda förlikningssamtal i Roundup Cancer Litigation

Skriva ut E-post Dela Tweeta

USA: s distriktsdomare Vince Chhabria ber Monsanto och dess nya ägare Bayer AG att inleda medling med advokater för canceroffer som har stämt Monsanto och påstått att dess Roundup och andra glyfosatbaserade herbicider orsakar icke-Hodgkin-lymfom.

Chhabrias drag kommer i kölvattnet av en jurypris på 80 miljoner dollar till kärandena Edwin Hardeman förra månaden i sin rättssal. Och förra sommaren tilldelades käranden Dewayne "Lee" Johnson 289 miljoner dollar av en jury i statsdomstolen, även om domaren i så fall sänkte skadeståndet till 78 miljoner dollar.

Chhabria hade varnat för att han skulle kunna göra ett sådant steg, men hade angett att han sannolikt skulle vänta tills tre rättegångar hade avslutats innan han pressade på förlikning. Den tredje Roundup-cancerförsöket har dock precis börjat.

När han driver parterna att lösa sig har Chabbria lämnat rättegångsdagen den 20 maj som fastställdes för nästa federala rättegång. Så fall, Stevick mot Monsanto  lämnades in i april 2016 av Elaine Stevick, som har icke-Hodgkin-lymfom, och hennes man Christopher Stevick. Paret deltog i delar av Hardeman-rättegången.

Ungefär 11,000 800 klagande har stämt Monsanto, som köptes av Bayer förra sommaren. Mer än XNUMX av dessa rättegångar övervakas av Chhabria som federala multidistriktstvister. Flera tusen fler pågår vid statliga domstolar runt om i landet.

Observatörer har spekulerat i att en global uppgörelse kan gå mellan 3 och 5 miljarder dollar.

Bayer har upprepat Monsantos långvariga ståndpunkt att Roundup och andra glyfosatbaserade herbicider inom företagets portfölj är säkra och inte orsakar cancer. Men investerare i Bayer har hamrat på företagets aktier och kritiserar Bayers VD Werner Baumann  för att betala 63 miljarder dollar för Monsanto bara för att bli ansvarig för masstvistansvaret. Vissa uppmanar till att röja misstro mot Baumann vid bolagets årsmöte som planeras till 26 april. Bolagets aktier har tappat cirka 40 procent i värde - cirka 39 miljarder dollar - sedan Johnson-rättegången i fjol.

Under tiden fanns det några tidiga gnistor som flög i Roundup-cancerprocessen som pågår nu i Alameda County Superior Court. I så fall har gifta par Alva och Alberta Pilliod båda icke-Hodgkin-lymfom som de hävdar orsakades av deras regelbundna användning av Monsantos herbicider.

Kärandens advokat Mike Miller bad domare Winifred Smith att utfärda en tillfällig begränsningsorder mot Monsanto för tung reklam som företaget har gjort för att skydda säkerheten för sina herbicider, inklusive en helsidesannons i Wall Street Journal den 25 mars, dagen då den farliga faran för urval av juryn i fallet Pilliod började.

Monsanto motverkade genom att påpeka att kärandes advokater har kört massor av egna annonser för att söka nya kunder för Roundup-tvisterna. Förslaget skulle uppgå till en okonstitutionell "gag order" och "droppade av hyckleri", hävdade Monsantos advokater.

Monsantos advokater argumenterade mot ett föreläggande till domaren att The Miller Firm, som representerar Pilliods och många andra klagande, sprang en annons i San Francisco Chronicle som hävdade en "fördubbling eller tredubbling" av risken för icke-Hodgkin-lymfom från Roundup-exponering bara sju dagar innan Pilliod-fallet började. Monsanto sa att det har funnits "2,187 anti-Roundup-TV- och radioannonser från 1 december 2018 till 21 mars 2019" på den lokala mediemarknaden i San Francisco.

Domare Smith fann Monsantos argument övertygande och nekade kärandens begäran för en begränsning av annonseringen.

Fler Monsanto-skor (dokument) är inställda på att släppa

Skriva ut E-post Dela Tweeta

Advokatbyrån Baum Hedlund Aristei & Goldman, som samarbetade med The Miller Firm för att notera den historiska segern för käranden Dewayne Lee Johnson över Monsanto i augusti, söker de-designering av flera hundra sidor av interna Monsanto-poster som erhölls genom upptäckt. men har hittills hållits förseglade.

Baum Hedlund släppte förra året hundratals andra interna Monsanto-poster som inkluderar e-post, memos, textmeddelanden och annan kommunikation som var inflytelserika i den enhälliga juryns dom att Monsanto agerade med "ondska" genom att inte varna kunderna om vetenskapliga bekymmer om dess glyfosatbaserade herbicider. . Jurykällor säger att dessa interna register har varit mycket inflytelserika i deras utmärkelse på 250 miljoner dollar för skadestånd mot Monsanto, vilket domaren i fallet minskat till 39 miljoner dollar för totalt 78 miljoner dollar.

Advokater för käranden i två kommande rättegångar säger att Monsanto-register som inte har sett offentligt tidigare kommer att vara en del av nya bevis som de planerar att införa vid rättegångarna.

Idag är det också tidsfristen för klagandens advokater att svara på Monsantos förslag om att "vända två delar" den 25 februari-rättegången för US District Court i Northern District of California. (se 11 december nedan för mer information)