Roundup cancersökande väntar ivrigt på avvecklingsnyheter

Skriva ut E-post Dela Tweeta

Tusentals cancerpatienter och deras familjer runt om i USA underrättades denna vecka om att en omfattande lösning av deras anspråk mot före detta Monsanto Co. skulle meddelas före slutet av månaden.

Även om specifika avvecklingsbelopp för specifika käranden fortfarande ska fastställas, har grupper av käranden uppmanats att förvänta sig att detaljer om en omfattande ekonomisk affär ska offentliggöras före en tidsfrist på 30 juni för att slutföra de årslånga förhandlingarna. Alla hävdar de utvecklade icke-Hodgkin-lymfom efter exponering för Monsantos glyfosatbaserade herbicider, såsom Roundup. De hävdar dessutom att företaget kände till vetenskapliga bevis som visade cancerrisker förknippade med sina produkter, men arbetade för att undertrycka informationen för att skydda sina vinster.

Advokater för Monsantos ägare Bayer AG och advokater som representerar mer än 50,000 XNUMX av de klagande har varit engagerade i kontroversiella, start-och-stop-diskussioner om en förlikning i flera månader, vilket frustrerar familjer som kämpar ekonomiskt och känslomässigt med påfrestningarna för att bekämpa cancer.

Många klagande har förlorat jobb och hem eftersom de hanterar kostsamma cancerbehandlingar och en del har dött i väntan på att deras ärenden ska lösas, visar domstolsprotokoll. Meddelande om en sådan kärendes död gjordes till den federala domstolen i San Francisco den 1 juni.

Många av de ledande advokatbyråerna med stora ärenden har gått med på villkoren i en affär som kräver att $ 8-10 miljarder dollar ska betalas av Bayer i utbyte mot ett avtal om att dessa företag inte kommer att lämna in nya canceranspråk mot företaget, enligt källor nära tvisterna.

Hur mycket pengar varje kärande får beror på flera faktorer. Bosättningarna förväntas vara strukturerade så att de blir skattefria för kärandena.

Vissa advokatbyråer med Roundup-klagande har ännu inte slutfört en överenskommelse och förlikningsmöten hölls fortfarande förra veckan, inklusive det Louisiana-baserade företaget Pendley, Baudin & Coffin, enligt källor nära tvisterna.

Bayers talesman Chris Loder skulle inte bekräfta tidpunkten eller villkoren för något tillkännagivande och sa bara att företaget hade gjort framsteg i förhandlingarna men skulle "inte spekulera i utfall eller timing."

Han sa att varje resolution måste vara "ekonomiskt rimlig" och tillhandahålla "en process för att lösa potentiella framtida tvister."

Bayer, som köpte Monsanto i juni 2018, har försökt sätta stopp för den massrättsliga tvister som har drivit ned företagets aktier, stimulerat investerarnas oroligheter och ställt tvivelaktiga företagens beteende i en allmän ram. De tre första rättegångarna ledde till tre förluster för Monsanto och jurytilldelningar på mer än 2 miljarder dollar, även om rättegångsdomare senare minskade priserna kraftigt. Monsanto överklagade var och en av de tre förlusterna och väntar nu på ett överklagande som avgör det första fallet - Johnson mot Monsanto - efter en 2 juni muntligt argument. 

Trots förlikningsförhandlingarna har domstolsförfaranden pågått i flera fall. En flod av rättegångar överfördes nyligen från statliga domstolar till den federala multidistrikt Roundup-tvisten i USA: s tingsrätt för Northern District of California i San Francisco. Och advokater för Bayer har upptäckt sina svar på stämningarna.

I staden St. Louis, Mo., Monsantos långvariga hemstad, har målet Timothy Kane v. Monsanto en statusförhandling inställd till 15 juni och en juryrättegång inleds den 29 juni. Och även om det verkar mycket osannolikt att fall kommer att fortsätta, på onsdagen lämnade advokater för den kemiska jätten in en begäran om att utesluta vittnesmål från ett av vittnena för kärandena.

.

Bayer sägs avstå från Roundup-uppgörelser då virus stänger tingshus

Skriva ut E-post Dela Tweeta

Bayer AG avstår från förhandlade förlikningar med flera amerikanska advokatbyråer som representerar tusentals klagande som hävdar exponering för Monsantos Roundup-herbicider orsakade dem att utveckla icke-Hodgkin-lymfom, säger källor som är inblandade i tvisterna på fredag.

Vändningen kommer när amerikanska domstolar är stängda för allmänheten på grund av det spridande koronaviruset, vilket eliminerar spöket från en annan Roundup-cancerprocess inom en snar framtid.

Bayer, som köpte Monsanto i juni 2018, har varit engagerat i avvecklingssamtal i nästan ett år och försökt sätta stopp för masstvister som har drivit ner företagets aktier, anspänt investerarnas oroligheter och kastat tvivelaktiga företagsuppföranden till en allmänhet. strålkastare. De första tre rättegångarna ledde till tre förluster för Bayer och jurytilldelningar på mer än 2 miljarder dollar, även om rättegångsdomare senare minskade utmärkelsen.

Bayer gjorde ett offentligt uttalande den här veckan och sade att förlikningssamtal har bromsats av koronaviruspandemin, men flera kärandes advokater sa att det inte var sant.

Enligt kärandens advokater har Bayer gått tillbaka till advokatbyråer som redan hade avslutat förhandlingar för specifika förlikningar för sina kunder och sagt att företaget inte kommer att respektera de överenskomna beloppen.

”Många advokater runt om i landet trodde att de hade preliminära affärer”, säger Virginia-advokat Mike Miller, vars företag representerar ungefär 6,000 XNUMX kunder och vann två av de tre Roundup-prövningarna hittills. Bayer kräver nu "hårklippning" på dessa erbjudanden, sa Miller.

Huruvida de olika företagen kommer att ta de reducerade erbjudandena återstår att se. "Det här är osäkra ekonomiska tider", sa Miller. "Människor måste överväga vad som är bäst för sina kunder."

Som svar på en begäran om kommentar gav en Bayer-talesman följande uttalande: ”Vi har gjort framsteg i Roundup-medlingsdiskussionerna, men COVID-19-dynamiken, inklusive begränsningar som införts de senaste veckorna, har orsakat avbokningar av möten och försenat denna process ... Som ett resultat har medlingsprocessen minskat avsevärt och realistiskt förväntar vi oss att detta kommer att fortsätta att vara fallet i den omedelbara framtiden. Under den här tiden kommer vi att fortsätta att göra vad vi kan för att bekämpa den globala COVID-19-pandemin, i överensstämmelse med vår vision om "hälsa för alla, hunger efter ingen." Vi kan inte spekulera i potentiella resultat från förhandlingarna eller tidpunkten, med tanke på osäkerheten kring pandemin och konfidentialiteten i denna process, men vi är fortfarande engagerade i medling i god tro. ”

USA Rätt att veta rapporterade i början av januari att parterna arbetade med en uppgörelse på ungefär 8 till 10 miljarder dollar. Bayer har erkänt anspråk från mer än 40,000 XNUMX käranden, men kärandes advokater har sagt att det totala antalet krav är mycket högre.

Bland de företag som hade förhandlat fram förlikningar för sina kunder är Andrus Wagstaff-företaget från Denver, Colorado och Los Angeles-företaget Baum Hedlund Aristei & Goldman. Båda nådde avtal förra året med Bayer.

Dessutom nådde Weitz & Luxenberg-företaget från New York och Mike Millers företag nyligen vad de trodde var avtal om villkor. Var och en av företagen representerar tusentals sökande.

De främsta hävstångsadvokaternas advokater hade använt i förlikningsförhandlingarna var hotet om en annan offentlig rättegång. I de tre första försöken, fördömande interna Monsanto-dokument bevisade att företaget kände till cancerriskerna med dess glyfosatbaserade ogräsmedel men misslyckades med att varna konsumenterna; spökskrivna vetenskapliga artiklar som förkunnar säkerheten för dess herbicider; arbetat med vissa tillsynsmyndigheter för att upphäva en regeringsgranskning av glyfosattoxicitet; och konstruerade ansträngningar för att diskreditera kritiker.

Uppenbarelserna har utlöst upprördhet runt om i världen och föranlett åtgärder för att förbjuda glyfosatbaserade herbicider.

Flera rättegångar som skulle ha hållits under de senaste månaderna avbröts strax innan de var planerade att börja när Bayer gick med på individuella förlikningar för de specifika rättegångssökarna. Två av dessa fall involverade barn som drabbats av icke-Hodgkin-lymfom och ett tredje fördes av en kvinna som lider av icke-Hodgkin-lymfom. De klagande och andra som har gått med på förlikningar i stället för rättegångar under de senaste månaderna är skyddade och ingår inte i Bayers nuvarande återställningsarbete, enligt flera källor.

Bayer är planerad att hålla sitt årliga bolagsstämma den 28 april. För första gången i bolagets historia kommer mötet att vara hålls helt online.

De tre första klagandena som vann jurypris mot Monsanto har ännu inte fått några pengar eftersom Bayer överklagar domarna.

Insatserna är höga med två Roundup-cancerförsök som inleds bland förlikningssamtal

Skriva ut E-post Dela Tweeta

Det har gått nästan fem år sedan internationella cancerforskare klassificerade en populär ogräsdödande kemikalie som troligen cancerframkallande, nyheter som utlöste en explosion av rättegångar som väckts av cancerpatienter som skyller den tidigare kemitillverkaren Monsanto Co. för deras lidande.

Tiotusentals amerikanska klagande - några advokater som är inblandade i tvisterna säger över 100,000 XNUMX - hävdar Monsantos Roundup-herbicid och andra glyfosatbaserade ogräsdödande orsakade dem att utveckla icke-Hodgkin-lymfom, medan Monsanto tillbringade flera år på att dölja riskerna för konsumenterna.

De tre första prövningarna gick dåligt för Monsanto och dess tyska ägare Bayer AG som upprörda juryer tilldelas över $ 2.3 miljarder i skadestånd till fyra käranden. Rättegångsdomare sänkte jurypriset till totalt cirka 190 miljoner dollar, och alla överklagas.

Två nya rättegångar - en i Kalifornien och en i Missouri - håller nu på att välja juryn. Öppningsförklaringar är planerade till fredagen för Missouri-rättegången, som äger rum i St. Louis, Monsantos tidigare hemstad. Domaren låter i så fall vittnesbörd sändas och sändas av Rättssalen Visa nätverk.

Bayerska har varit desperat att undvika rampljuset för fler försök och få ett slut på sagan som har blundgat läkemedelsjättens marknadsvärde, och utsatt för världen Monsantos interna spelbok för att manipulera vetenskap, media och tillsynsmyndigheter.

Det ser ut som att slutet snart kan komma.

"Detta försök att säkerställa en omfattande lösning av Roundup-fallen har fart", sa medlare Ken Feinberg i en intervju. Han sa att han är "försiktigt optimistisk" för att en "nationell all-in" -lösning av de amerikanska rättegångarna skulle kunna ske inom den kommande veckan eller två. Feinberg utnämndes i maj förra året av den amerikanska distriktsdomaren Vince Chhabria för att underlätta förlikningsprocessen.

Ingen av sidorna vill vänta och se hur överklaganden över rättegångsdomarna spelar ut, enligt Feinberg, och Bayer hoppas ha goda nyheter att rapportera vid sitt årsstämma i april.

"Du kastar tärningarna med de överklagandena", sa Feinberg. "Jag tror inte att någon vill vänta tills dessa överklaganden löses."

I ett nyligen visat tecken på förlikningsförlopp har en rättegång planerad att starta nästa vecka i Kalifornien - Cotton mot Monsanto - skjutits upp. Ett nytt testdatum är nu inställt på juli.

Och på tisdag, Chhabria utfärdat en sträng order påminner båda sidor om behovet av sekretess när förlikningsförhandlingarna fortsätter.

”På medlarens begäran påminns parterna om att förlikningsdiskussioner… är konfidentiella och att domstolen inte kommer att tveka att genomdriva sekretesskravet med sanktioner vid behov,” skrev Chhabria.

Siffror på mellan 8 och 10 miljarder dollar har flyttats av rättstvister, men Feinberg sa att han "inte skulle bekräfta det numret." Vissa analytiker säger att till och med 8 miljarder dollar skulle vara svåra att motivera för Bayer-investerare, och de förväntar sig ett mycket lägre avvecklingsbelopp.

Flera av de kärandes advokatbyråer som var chef för den rikstäckande tvisten har gått med på att avbryta eller skjuta upp flera rättegångar, inklusive två som involverade små barn med cancer, som en del av förlikningssamtalet. Men när de lindrar tillbaka har andra företag tävlat för att underteckna nya käranden, en faktor som komplicerar förlikningssamtal genom att potentiellt späda ut individuella betalningar.

Samtalen har också komplicerats av det faktum att en av de ledande Roundup-tvisterna - Virginia-advokaten Mike Miller, en veteran att ta sig an stora företag i domstol - hittills har vägrat att skjuta upp rättegångar och uppenbarligen ryckte undan förlikningserbjudandena. Millers företag representerar tusentals klagande och ger ledande råd för de två prövningarna som nu pågår.

Miller Firm har varit en kritisk del av teamet som också involverade Baum Hedlund Aristei & Goldman-företaget från Los Angeles som grävde ut interna Monsanto-poster genom upptäckt, med hjälp av bevisen för att uppnå de tre försökssegrarna. Dessa register drev upp en global debatt om Roundup-säkerhet och visade hur Monsanto konstruerade vetenskapliga artiklar som falskt tycktes skapas enbart av oberoende forskare; använde tredje part för att försöka diskreditera forskare som rapporterar skada med glyfosatherbicider; och samarbetade med miljöskyddsmyndighetens tjänstemän för att skydda Monsantos ståndpunkt att dess produkter inte var cancerframkallande.

Några av Millers kunder hejar på honom och hoppas genom att hålla ut Miller kan beordra en större utbetalning för canceranspråken. Andra är rädda för att han skulle kunna minska risken för en stor uppgörelse, särskilt om hans företag tappar en av de nya rättegångarna.

Feinberg sa att det är oklart om en omfattande resolution kan uppnås utan Miller.

"Mike Miller är en mycket, mycket bra advokat," sa Feinberg. Han sa att Miller sökte vad han tycker är lämplig ersättning.

Feinberg sa att det finns många detaljer att träna, inklusive hur en förlikning skulle fördelas till käranden.

En global följd av journalister, konsumenter, forskare och investerare följer utvecklingen noga och väntar på ett resultat som kan påverka åtgärder i många länder för att förbjuda eller begränsa glyfosatherbicidprodukter.

Men de som drabbas mest är de otaliga canceroffren och deras familjemedlemmar som tror att företagsprioritering av vinster framför folkhälsan måste hållas till svars.

Även om vissa klagande framgångsrikt har behandlat sina cancerformer, har andra dött i väntan på en resolution, och andra blir ännu sjukare när varje dag går.

Avräkningspengar kommer inte att läka någon eller ta tillbaka en älskad som har passerat. Men det skulle hjälpa vissa att betala medicinska räkningar, eller täcka högskolekostnader för barn som har tappat en förälder, eller bara möjliggöra ett lättare liv mitt i smärtan som cancer ger.

Det skulle vara mycket bättre om vi inte behövde massrättegångar, advokatteam och år i domstol för att begära ersättning för skador som tillskrivs farliga eller bedrägligt marknadsförda produkter. Det vore mycket bättre att ha ett strikt regleringssystem som skyddade folkhälsan och lagar som straffade företagets bedrägeri.

Det skulle vara mycket bättre om vi bodde i ett land där rättvisa var lättare att uppnå. Fram till dess tittar vi och vi väntar och vi lär oss av fall som Roundup-tvister. Och vi hoppas på bättre.