Rättegång i Monsantos hemstadssats för augusti efter $ 2 miljarder dom

Skriva ut E-post Dela Tweeta

Denna artikel publicerades ursprungligen i Environmental Health News.

Av Carey Gillam

Efter tre fantastiska förluster i rättssalen i Kalifornien är den juridiska striden om säkerheten för Monsantos bästsäljande Roundup-herbicid på väg mot företagets hemstad, där företagstjänstemän kan tvingas dyka upp på vittnesboden, och rättslig företräde visar en historia av anti- företagsdomar.

"De saker som har hänt här, jag vill att St. Louis-juryn ska höra det här."

Sharlean Gordon, en cancerbesvärad kvinna i 50-årsåldern, är nästa klagande som just nu är föremål för rättegång. Gordon mot Monsanto börjar den 19 augusti i St. Louis County Circuit Court, som ligger bara några miles från St. Louis, Missouri-området, som var företagets långvariga huvudkontor tills Bayer köpte Monsanto i juni förra året. Ärendet inlämnades i juli 2017 på uppdrag av mer än 75 käranden och Gordon är den första i gruppen som går till rättegång.

Enligt klagomålet köpte och använde Gordon Roundup i minst 15 sammanhängande år genom ungefär 2017 och diagnostiserades med en form av icke-Hodgkin-lymfom 2006. Gordon har genomgått två stamcellstransplantationer och tillbringade ett år på ett vårdhem vid en punkt i hennes behandling.

Hon är så försvagad att det är svårt för henne att vara mobil.

Hennes fall, liksom de tusentals andra som lämnats in runt USA, hävdar att användning av Monsantos glyfosatbaserade herbicider fick henne att utveckla icke-Hodgkin-lymfom.

"Hon har gått igenom helvetet", säger St. Louis-advokat Eric Holland, en av de juridiska gruppmedlemmar som representerar Gordon, till EHN. ”Hon är fruktansvärt skadad. Den mänskliga vägen här är enorm. Jag tror att Sharlean verkligen kommer att sätta ansikte på vad Monsanto har gjort mot människor. ”

Holland sa att den svåraste delen av förberedelserna inför rättegången är att avgöra vilka bevis som ska läggas fram för juryn inom de tre veckors tidsperiod som domaren har fastställt för rättegången.

"Detta bevis mot dem, deras beteende, är det mest upprörande jag har sett under mina 30 år av att göra detta," sa Holland. "De saker som har hänt här, jag vill att St. Louis-juryn ska höra det här."

Den Gordon-rättegången kommer att följas av en rättegång den 9 september också i St. Louis County i ett mål som väckts av kärandena Maurice Cohen och Burrell Lamb.

Monsantos djupa rötter i samhället, inklusive en stor sysselsättningsbas och generösa välgörenhetsdonationer i hela området, kan gynna sina chanser med lokala jurymedlemmar.

Men på baksidan är St. betraktas i juridiska kretsar som en av de mest gynnsamma platserna för käranden att väcka talan mot företag och det finns en lång historia av stora domar mot stora företag. St. Louis City Court anses allmänt vara den mest gynnsamma men St. Louis County önskas också av kärandes advokater.

Tillvägagångssättet för rättegångarna i augusti och september kommer i hälarna av en fantastisk dom på 2 miljarder dollar som utfärdades mot Monsanto den 13 maj. I det fallet tilldelade en jury i Oakland, Kalifornien gift par Alva och Alberta Pilliod, som båda lider av cancer, $ 55 miljoner i kompensationsskador och 1 miljard dollar vardera i straffskador.

Juryn fann att Monsanto har spenderat åratal på att bevisa att dess herbicid orsakar cancer.

Domen kom bara drygt en månad efter att en jury i San Francisco beordrade Monsanto att betala 80 miljoner dollar i skadestånd till Edwin Hardeman, som också utvecklade icke-Hodgkin-lymfom efter att ha använt Roundup. Och förra sommaren beordrade en jury Monsanto att betala 289 miljoner dollar till markvakt Dewayne "Lee" Johnson som fick en terminal cancerdiagnos efter att ha använt Monsanto-herbicider i sitt jobb.

Aimee Wagstaff, som var medledare för Hardeman, är tvungen att pröva Gordon-målet i St. Louis med Holland. Wagstaff sa att hon planerar att ställa in flera forskare från Monsanto för att dyka upp i vittnesboden för att svara på frågor direkt inför en jury.

Hon och de andra advokaterna som prövade Kaliforniens ärenden kunde inte tvinga Monsanto-anställda att vittna live på grund av avståndet. Lagen föreskriver att vittnen inte kan tvingas resa mer än 100 mil eller ut ur staten där de bor eller arbetar.

Medlingsmöte

Rättegångsförlusterna har lämnat Monsanto och dess tyska ägare Bayer AG under belägring. Arga investerare har pressat aktiekurserna till de lägsta nivåerna på ungefär sju år och raderat mer än 40 procent av Bayers marknadsvärde.

Och vissa investerare kräver att Bayerns VD Werner Baumann ska avskedas för att förkämpa Monsanto-förvärvet, som avslutades i juni förra året precis som den första rättegången påbörjades.

Bayerska upprätthåller att det inte finns några giltiga bevis för cancerorsak i samband med Monsantos herbicider, och säger att den tror att den kommer att vinna efter överklagande. Men USA: s distriktsdomare Vince Chhabria har beställt Bayer att inleda förmedlingssamtal som syftar till att lösa den utbredda massan av rättegångar som omfattar ungefär 13,400 XNUMX käranden bara i USA.

Alla klagande är canceroffer eller deras familjemedlemmar och alla hävdar att Monsanto bedriver en rad bedrägliga taktiker för att dölja riskerna med dess herbicider, inklusive att manipulera den vetenskapliga dokumentationen med spökskrivna studier, samarbeta med tillsynsmyndigheter och använda externa individer och organisationer för att främja säkerheten för sina produkter samtidigt som de ser till att de falskt verkar agera oberoende av företaget.

En utfrågning den 22 maj hålls delvis för att definiera detaljer i medlingsprocessen. Bayer har indikerat att det kommer att följa beslutet, men kanske ännu inte är redo att överväga att lösa tvister trots förluster i rättssalen.

Under tiden har tvisterna som har sitt ursprung i USA gått över gränsen till Kanada där en Saskatchewan-bonde leder en stämningsansökan mot Bayer och Monsanto med anklagelser som speglar dem i USA: s rättegångar.

“Drottningen av Roundup”

Elaine Stevick från Petaluma, Kalifornien skulle vara nästa i rad för att ta emot Monsanto vid rättegången.

Men i sin ordning för medling lämnade domare Chhabria också sitt rättegångsdatum den 20 maj. Ett nytt rättegångsdatum ska diskuteras vid utfrågningen på onsdag.

Stevick och hennes man Christopher Stevick stämde Monsanto i april 2016 och sa i en intervju att de är angelägna om att få sin chans att konfrontera företaget över den förödande skada som de säger Elaines användning av Roundup har gjort för hennes hälsa.

Hon diagnostiserades i december 2014 vid 63 års ålder med flera hjärntumörer på grund av en typ av icke-Hodgkin-lymfom som kallas centrala nervsystemet lymfom (CNSL). Alberta Pilliod, som just vann den senaste rättegången, hade också en CNSL-hjärntumör.

Paret köpte ett gammalt viktorianskt hem och bevuxen egendom 1990 och medan Christopher arbetade med att renovera det inre av huset var Elaines jobb att spraya ogräsdödare över ogräset och vilda lökar som paret sa tog över en stor del av fastigheten.

Hon sprutade flera gånger om året tills hon fick diagnosen cancer. Hon hade aldrig på sig handskar eller andra skyddskläder eftersom hon trodde att det var lika säkert som annonserat, sa hon.

Stevick är för närvarande i remission men dog nästan vid ett tillfälle i sin behandling, sa Christopher Stevick.

"Jag kallade henne" drottningen av Roundup "för att hon alltid gick runt och sprutade grejerna, berättade han för EHN.

Paret deltog i delar av både Pilliod- och Hardeman-rättegången och sa att de är tacksamma sanningen om Monsantos åtgärder för att dölja riskerna kommer i allmänhetens ramar. Och de vill se Bayer och Monsanto börja varna användare om cancerriskerna med Roundup och andra glyfosatbaserade herbicider.

"Vi vill att företagen ska ta ansvar för att varna människor - även om det finns en chans att något skulle vara skadligt eller farligt för dem, borde folk varnas", sa Elaine Stevick till EHN.

USA: s domare vill att Monsanto & Bayer ska inleda förlikningssamtal i Roundup Cancer Litigation

Skriva ut E-post Dela Tweeta

USA: s distriktsdomare Vince Chhabria ber Monsanto och dess nya ägare Bayer AG att inleda medling med advokater för canceroffer som har stämt Monsanto och påstått att dess Roundup och andra glyfosatbaserade herbicider orsakar icke-Hodgkin-lymfom.

Chhabrias drag kommer i kölvattnet av en jurypris på 80 miljoner dollar till kärandena Edwin Hardeman förra månaden i sin rättssal. Och förra sommaren tilldelades käranden Dewayne "Lee" Johnson 289 miljoner dollar av en jury i statsdomstolen, även om domaren i så fall sänkte skadeståndet till 78 miljoner dollar.

Chhabria hade varnat för att han skulle kunna göra ett sådant steg, men hade angett att han sannolikt skulle vänta tills tre rättegångar hade avslutats innan han pressade på förlikning. Den tredje Roundup-cancerförsöket har dock precis börjat.

När han driver parterna att lösa sig har Chabbria lämnat rättegångsdagen den 20 maj som fastställdes för nästa federala rättegång. Så fall, Stevick mot Monsanto  lämnades in i april 2016 av Elaine Stevick, som har icke-Hodgkin-lymfom, och hennes man Christopher Stevick. Paret deltog i delar av Hardeman-rättegången.

Ungefär 11,000 800 klagande har stämt Monsanto, som köptes av Bayer förra sommaren. Mer än XNUMX av dessa rättegångar övervakas av Chhabria som federala multidistriktstvister. Flera tusen fler pågår vid statliga domstolar runt om i landet.

Observatörer har spekulerat i att en global uppgörelse kan gå mellan 3 och 5 miljarder dollar.

Bayer har upprepat Monsantos långvariga ståndpunkt att Roundup och andra glyfosatbaserade herbicider inom företagets portfölj är säkra och inte orsakar cancer. Men investerare i Bayer har hamrat på företagets aktier och kritiserar Bayers VD Werner Baumann  för att betala 63 miljarder dollar för Monsanto bara för att bli ansvarig för masstvistansvaret. Vissa uppmanar till att röja misstro mot Baumann vid bolagets årsmöte som planeras till 26 april. Bolagets aktier har tappat cirka 40 procent i värde - cirka 39 miljarder dollar - sedan Johnson-rättegången i fjol.

Under tiden fanns det några tidiga gnistor som flög i Roundup-cancerprocessen som pågår nu i Alameda County Superior Court. I så fall har gifta par Alva och Alberta Pilliod båda icke-Hodgkin-lymfom som de hävdar orsakades av deras regelbundna användning av Monsantos herbicider.

Kärandens advokat Mike Miller bad domare Winifred Smith att utfärda en tillfällig begränsningsorder mot Monsanto för tung reklam som företaget har gjort för att skydda säkerheten för sina herbicider, inklusive en helsidesannons i Wall Street Journal den 25 mars, dagen då den farliga faran för urval av juryn i fallet Pilliod började.

Monsanto motverkade genom att påpeka att kärandes advokater har kört massor av egna annonser för att söka nya kunder för Roundup-tvisterna. Förslaget skulle uppgå till en okonstitutionell "gag order" och "droppade av hyckleri", hävdade Monsantos advokater.

Monsantos advokater argumenterade mot ett föreläggande till domaren att The Miller Firm, som representerar Pilliods och många andra klagande, sprang en annons i San Francisco Chronicle som hävdade en "fördubbling eller tredubbling" av risken för icke-Hodgkin-lymfom från Roundup-exponering bara sju dagar innan Pilliod-fallet började. Monsanto sa att det har funnits "2,187 anti-Roundup-TV- och radioannonser från 1 december 2018 till 21 mars 2019" på den lokala mediemarknaden i San Francisco.

Domare Smith fann Monsantos argument övertygande och nekade kärandens begäran för en begränsning av annonseringen.