Bayers försök att lösa amerikanska Roundup cancer påståenden gör framsteg

Skriva ut E-post Dela Tweeta

Monsantos ägare Bayer AG gör framsteg mot en omfattande förlikning av tusentals amerikanska rättegångar som väckts av människor som hävdar att de eller deras nära och kära utvecklade cancer efter exponering för Monsantos Roundup-herbicider.

Ny korrespondens från kärandes advokater till deras klienter underströk att framstegen, vilket bekräftar att en stor andel av kärandena väljer att delta i förlikningen, trots klagomål från många käranden att de står inför orättvist små utbetalningsförslag.

Enligt vissa beräkningar lämnar den genomsnittliga bruttoavräkningen liten eller ingen ersättning, kanske några tusen dollar, för enskilda käranden efter att advokatavgifter har betalats och vissa försäkrade medicinska kostnader ersätts.

Icke desto mindre, enligt ett brev som sändes till käranden i slutet av november av ett av de ledande advokatbyråerna i tvisterna, beslutade mer än 95 procent av de "berättigade fordringarna" att delta i den avvecklingsplan som företaget förhandlade med Bayer. En ”avvecklingsadministratör” har nu 30 dagar på sig att granska ärendena och bekräfta kärandens rätt att ta emot avvecklingsmedel enligt korrespondensen.

Människor kan välja att avstå från förlikningen och ta sina anspråk till medling, följt av bindande skiljedom om de vill eller försöker hitta en ny advokat som tar sitt ärende inför rätta. Dessa klagande kan ha svårt att hitta en advokat som hjälper dem att ta sitt mål till rättegång eftersom advokatbyråerna som går med på bosättningarna med Bayer har gått med på att inte pröva fler ärenden eller hjälpa till i framtida rättegångar.

En kärande, som frågade att inte identifieras med namn på grund av konfidentialiteten i förlikningsförfarandet, sa att han valde bort förlikningen i hopp om att få mer pengar genom medling eller en framtida rättegång. Han sa att han kräver pågående tester och behandlingar för sin cancer och den föreslagna bosättningsstrukturen skulle lämna honom inget för att täcka de pågående kostnaderna.

"Bayer vill ha en frisläppande genom att betala så lite som möjligt utan att gå till rättegång", sa han.

Den grova uppskattningen av genomsnittliga bruttoutbetalningar per kärande är cirka $ 165,000 XNUMX, har advokater och käranden som är inblandade i diskussionerna sagt. Men vissa klagande kan få mycket mer, och andra mindre, beroende på detaljerna i deras fall. Det finns många kriterier som avgör vem som kan delta i förlikningen och hur mycket pengar den personen kan få.

För att vara berättigad måste Roundup-användaren vara amerikansk medborgare, ha fått diagnosen non-Hodgkin-lymfom (NHL) och haft exponeringar mot Roundup i minst ett år innan han fick diagnosen NHL.

Förlikningsavtalet med Bayer kommer att slutföras när administratören bekräftar att mer än 93 procent av de sökande kvalificerar sig enligt villkoren i affären.

Om förlikningsadministratören finner att en kärande inte är stödberättigad, har den käranden 30 dagar på sig att överklaga beslutet.

För klagande som anses vara berättigade tilldelar förlikningsadministratören varje fall ett antal poäng baserat på specifika kriterier. Pengarna som varje kärande kommer att få baseras på antalet poäng som beräknats för deras individuella situation.

Grundpunkter fastställs med hjälp av individens ålder vid den tidpunkt då de diagnostiserades med NHL och graden av "skada", som bestäms av graden av behandling och resultat. Nivåerna går 1-5. Någon som dog av NHL tilldelas t.ex. poäng för nivå 5. Fler poäng ges till yngre personer som fick flera behandlingsrunder och / eller dog.

Förutom baspunkterna är justeringar tillåtna som ger fler poäng till klagande som hade mer exponering för Roundup. Det finns också utsläppsrätter för fler poäng för specifika typer av NHL. Kärande som diagnostiserats med en typ av NHL som kallas primärt centralt nervsystem (CNS) lymfom får till exempel en 10-procentig ökning av sina poäng.

Människor kan också dra av poäng baserat på vissa faktorer. Här är några specifika exempel från poängmatrisen som fastställts för Roundup-tvisterna:

  • Om en Roundup-produktanvändare dog före den 1 januari 2009 kommer de totala poängen för anspråket på deras vägnar att minskas med 50 procent.
  • Om en avliden kärande inte hade någon make eller underåriga barn vid tidpunkten för deras död finns ett avdrag på 20 procent.
  • Om en kärande hade tidigare blodcancer innan han använde Roundup, minskade poängen med 30 procent.
  • Om tidsperioden mellan en kärandes Roundup-exponering och diagnosen NHL var mindre än två år minskas poängen med 20 procent.

Avvecklingsfonderna bör börja flöda till deltagarna på våren med slutbetalningar som förhoppningsvis görs av sommaren, enligt berörda advokater.

Käranden kan också ansöka om att få ingå i en ”extraordinär skadefond”, inrättad för en liten grupp av kärande som lider av allvarliga NHL-relaterade skador. Ett anspråk kan vara berättigat till den extraordinära skadefonden om individens död från NHL kom efter tre eller flera fulla kemoterapikurser och andra aggressiva behandlingar.

Sedan han köpte Monsanto 2018 har Bayer kämpat för att ta reda på hur man kan få ett slut på tvisterna som omfattar mer än 100,000 XNUMX käranden i USA. Företaget förlorade alla tre rättegångar som hittills hölls och har förlorat de tidiga överklagandena som försöker upphäva försöksförlusterna. Juryn i vart och ett av försöken fann att Monsantos glyfosatbaserade herbicider, som Roundup, orsakar cancer och att Monsanto tillbringade decennier för att dölja riskerna.

Juryutmärkelserna uppgick till drygt 2 miljarder dollar, även om domarna har beordrats minskade av domare i rättegång och överklagande.

Företagets ansträngningar för att lösa tvister har delvis blivit motverkade av utmaningen om hur man kan avvärja påståenden som kan komma i framtiden av människor som utvecklar cancer efter att ha använt företagets herbicider.

Prövklaganden fortsätter

Även när Bayer strävar efter att avvärja framtida prövningar med avräkningsdollar, fortsätter företaget att försöka vända resultaten av de tre prövningarna som företaget förlorade.

I den första rättegångsförlusten - Johnson mot Monsanto-målet - Bayer tappade ansträngningarna för att upphäva juryn och fann att Monsanto var ansvarig för Johnsons cancer på överklagandesnivå och i oktober Kaliforniens högsta domstol vägrade att granska fallet.

Bayer har nu 150 dagar från beslutet att be om att saken ska tas upp av USA: s högsta domstol. Enligt en Bayer-talesman har företaget inte fattat ett slutgiltigt beslut angående detta drag, men har tidigare angett att det avser att vidta sådana åtgärder.

Om Bayer framställer USA: s högsta domstol, förväntas Johnsons advokater lämna in ett villkorat tvångsöverklagande och ber domstolen att undersöka de rättsliga åtgärder som minskade Johnsons jurytilldelning från 289 miljoner dollar till 20.5 miljoner dollar.

Andra Bayer / Monsanto domstolsärenden

Förutom det ansvar som Bayer står inför från Monsantos Roundup cancer-tvister, kämpar företaget med Monsanto-åtaganden i PCB-föroreningstvister och i tvister på grund av grödesskador orsakade av Monsantos dicamba-herbicidbaserade grödsystem.

En federal domare i Los Angeles förra veckan förkastade ett förslag av Bayer att betala 648 miljoner dollar för att lösa tvistemål i grupptalan som väckts av fordringar som hävdar kontaminering från polyklorerade bifenyler, eller PCB, gjorda av Monsanto.

Även förra veckan, rättegångsdomaren i fallet med Bader Farms, Inc. mot Monsanto avslog Bayers förslag till en ny rättegång. Domaren minskade de straffskador som tilldelats av juryn, dock från $ 250 miljoner till $ 60 miljoner, vilket lämnade intakt kompensationsskada på $ 15 miljoner, för en total tilldelning på $ 75 miljoner.

Erhållna dokument genom upptäckt i Bader-fallet avslöjade att Monsanto och kemikaliejätten BASF var medvetna i flera år att deras planer på att införa ett dicamba-herbicidbaserat jordbruksutsäde och kemiskt system troligen skulle leda till skador på många amerikanska gårdar.

Lösning i Monsanto Roundup-cancertvister komplicerade av utestående advokat

Skriva ut E-post Dela Tweeta

Vad krävs för att få Mike Miller att bosätta sig? Det är den brådskande frågan eftersom en av de ledande advokaterna i den rikstäckande cancerrättsliga tvister hittills har vägrat att anpassa sig till andra tvister när de går med på att avgöra ärenden för tusentals cancerpatienter som hävdar att deras sjukdomar orsakades av exponering för Monsantos herbicidprodukter. .

Mike Miller, chef för Orange, Virginia-baserade advokatbyrå som bär hans namn, har varit ovillig att acceptera villkoren för förlikningserbjudanden som diskuterades i medlingssamtal mellan Monsantos tyska ägare Bayer AG och ett team av kärandes advokater. Denna motstridighet är en kritisk stickpunkt som stör en upplösning, säger källor nära tvisterna.

Istället lanserar Millers företag två nya prövningar denna månad, inklusive en som startade idag i Contra Costa, Kalifornien, och en som börjar på tisdag i St. Louis, Missouri. Det är möjligt att Miller kan komma överens om en förlikning när som helst och avbryta rättegången. Miller har också en rättegång inställd till februari i USA: s tingsrätt i San Francisco. Det fallet, väckt av cancerpatienten Elaine Stevick, skulle vara den andra rättegången som hålls i federal domstol.

Millers drag att fortsätta pröva ärenden skiljer honom från andra ledande Roundup-kärandes företag, inklusive Baum Hedlund Aristei & Goldman advokatbyrå i Los Angeles och Denver, Colorado-baserade Andrus Wagstaff-firma. Precis som Miller-företaget representerar Baum Hedlund och Andrus Wagstaff flera tusen käranden.

Dessa företag har kommit överens om att avbryta eller skjuta upp flera försök, inklusive två som involverar små barn med cancer, för att underlätta en lösning.

Vissa källor har kopplat ett potentiellt avvecklingsnummer på 8 till 10 miljarder dollar, även om vissa analytiker har sagt att det skulle vara svårt att rättfärdiga för Bayer-investerare, som håller koll på utvecklingen.

Kritiker anklagar Miller för att agera på ett sätt som kan skada tusentals kärandes förmåga att få utbetalningar från Bayer, men anhängare säger att han förespråkar sina kunders intressen och vägrar att acceptera villkor som han tycker är mindre än optimala. Miller är en veteranprocessör som har en lång historia av att ta emot stora företag, inklusive läkemedelsjättar, på grund av påstådda produktrelaterade konsumentskador.

Förmedlare Ken Feinberg sa att det var oklart om det kunde uppnås en global uppgörelse utan Miller.

"Mike Miller har en syn på vad hans ärenden är värda och söker vad han tycker är lämplig ersättning," sa Feinberg. USA: s distriktsdomare Vince Chhabria utsåg Feinberg att fungera som medlare mellan Bayer och kärandens advokater i maj förra året.

Monsanto har förlorat alla tre försöken hålls hittills. Miller Firm hanterade två av dessa rättegångar - förde in Baum Hedlund-advokater för att hjälpa till med fallet  Dewayne “Lee” Johnson (efter att Mike Miller skadades allvarligt i en olycka strax före rättegången) och även i fallet med man-och-fru-klagande, Alva och Alberta Pilliod. Johnson tilldelades 289 miljoner dollar och Pilliods tilldelades mer än 2 miljarder dollar, även om rättegångsdomarna i båda fallen sänkte utmärkelsen. Den andra rättegången som hittills har ägt rum, på anspråk från Edwin Hardeman, hanterades av Andrus Wagstaff-företaget och advokaten Jennifer Moore.

Millers försök att driva nya rättegångar medför flera risker, inklusive det faktum att Monsanto kan råda i ett eller flera av fallen, vilket kan ge hävstång för Bayer i förlikningssamtal. Omvänt, om Miller skulle vinna de prövningar som kunde erbjuda ny hävstång för kärandena att be om mer pengar.

Trycket att lösa sig har varit högre för båda sidor. Komplicerande faktorer inkluderar en ballongflygning av antalet klagomål som undertecknats av advokatbyråer runt om i USA mitt i en eventuell förliknings publicitet. Vissa mediarapporter har kopplat det totala antalet klagande till 80,000 100,000 medan vissa källor har sagt att antalet är över XNUMX XNUMX. En stor del av detta antal återspeglar emellertid käranden som är undertecknade men inte har väckt talan i domstol och vissa som har lämnat in men inte har rättegångsdatum. Varje förlikning skulle nu representera en stor andel av de klagande, men inte troligt alla, sade källor.

Alla fall hävdar att cancer orsakades av exponering för Monsantos glyfosatbaserade herbicider, inklusive det allmänt använda varumärket Roundup. Och alla hävdar att Monsanto visste om och täckte över riskerna.

Bland bevisen som har framkommit genom tvisterna är interna Monsanto-dokument som visar att företaget konstruerade publiceringen av vetenskapliga artiklar som falskt tycktes skapas enbart av oberoende forskare; finansiering av och samarbete med frontgrupper som användes för att försöka diskreditera forskare som rapporterar skada på Monsantos herbicider; och samarbete med vissa tjänstemän inom Naturvårdsverket (EPA) för att skydda och främja Monsantos ståndpunkt att dess produkter inte var cancerframkallande.

I Kalifornien-rättegången som inleddes idag hävdar Kathleen Caballero att hon utvecklat icke-Hodgkin-lymfom efter att ha sprutat Roundup från 1977 till 2018 som en del av sitt arbete i en trädgårds- och landskapsarkitektur och i sin verksamhet på en gård.

I rättegången som startar på tisdag i St. Louis, finns det fyra käranden - Christopher Wade, Glen Ashelman, Bryce Batiste och Ann Meeks.

En tredje rättegång är också inställd för denna månad i Riverside County Superior Court. Det fallet väcktes av Treesa Cotton, en kvinna som diagnostiserades med icke-Hodgkin-lymfom 2015 som hon skyller på exponering för Monsantos Roundup.

Fler Monsanto-skor (dokument) är inställda på att släppa

Skriva ut E-post Dela Tweeta

Advokatbyrån Baum Hedlund Aristei & Goldman, som samarbetade med The Miller Firm för att notera den historiska segern för käranden Dewayne Lee Johnson över Monsanto i augusti, söker de-designering av flera hundra sidor av interna Monsanto-poster som erhölls genom upptäckt. men har hittills hållits förseglade.

Baum Hedlund släppte förra året hundratals andra interna Monsanto-poster som inkluderar e-post, memos, textmeddelanden och annan kommunikation som var inflytelserika i den enhälliga juryns dom att Monsanto agerade med "ondska" genom att inte varna kunderna om vetenskapliga bekymmer om dess glyfosatbaserade herbicider. . Jurykällor säger att dessa interna register har varit mycket inflytelserika i deras utmärkelse på 250 miljoner dollar för skadestånd mot Monsanto, vilket domaren i fallet minskat till 39 miljoner dollar för totalt 78 miljoner dollar.

Advokater för käranden i två kommande rättegångar säger att Monsanto-register som inte har sett offentligt tidigare kommer att vara en del av nya bevis som de planerar att införa vid rättegångarna.

Idag är det också tidsfristen för klagandens advokater att svara på Monsantos förslag om att "vända två delar" den 25 februari-rättegången för US District Court i Northern District of California. (se 11 december nedan för mer information)