Den döende mannen ber Kaliforniens högsta domstol återställa juryn i Monsanto Roundup-fallet

Skriva ut E-post Dela Tweeta

Skolans markvakt som vann den första rättegången någonsin på grund av anklagelser om att Monsantos Roundup orsakar cancer ber den högsta domstolen i Kalifornien återställa 250 miljoner dollar i straffskador. tilldelas av juryn som hörde hans fall men sedan sänktes av en överklagandomstol till 20.5 miljoner dollar.

Särskilt har överklagandet av käranden Dewayne "Lee" Johnson större konsekvenser än hans eget individuella fall. Johnsons advokat uppmanar domstolen att ta itu med en juridisk twist som kan ge människor som Johnson som står inför döden på kort sikt med lägre skadestånd än andra förväntade sig leva i många år i lidande och smärta.

"Det är för länge sedan tid för domstolar i Kalifornien att erkänna, som andra domstolar, att livet i sig har värde och att de som på ett skadligt sätt berövar en kärande år av liv bör få full kompensation för den käranden och straffas därefter," Johnsons advokater skrev i deras begäran för statens högsta domstols granskning. ”Juryn tillskrev meningsfullt värde till Johnsons liv, och för det är han tacksam. Han ber domstolen att respektera juryn och fatta beslutet. ”

En enhetsjury konstaterade i augusti 2018 att exponering för Monsantos glyfosatbaserade herbicider, bäst kända under varumärket Roundup, fick Johnson att utveckla icke-Hodgkin-lymfom. Juryn fann vidare att Monsanto agerade för att dölja riskerna med sina produkter i uppförande så allvarligt att företaget skulle betala Johnson 250 miljoner dollar i straffskador utöver 39 miljoner dollar i tidigare och framtida kompensationsskador.

Efter överklagande från Monsanto, som köptes av det tyska företaget Bayer AG 2018, minskade domaren 289 miljoner dollar till 78 miljoner dollar. Monsanto överklagade och sökte antingen en ny rättegång eller ett reducerat pris. Johnson överklagade och begärde återinförande av sin fulla skada.

Överklagandenämnden i målet sänkte sedan utmärkelsen till 20.5 miljoner dollar, med hänvisning till att Johnson förväntades leva bara en kort tid.

Överklagandenämnden minskade skadeståndet trots att hitta det fanns ”rikliga” bevis för att glyfosat tillsammans med de andra ingredienserna i Roundup-produkterna orsakade Johnsons cancer och att ”det fanns överväldigande bevis för att Johnson har lidit och kommer att fortsätta att lida under resten av sitt liv, betydande smärta och lidande. ”

Johnson-rättegången täcktes av media runt om i världen och sätta en strålkastare om Monsantos ansträngningar att manipulera det vetenskapliga dokumentet om glyfosat och Roundup och dess ansträngningar att tysta kritiker och påverka tillsynsmyndigheter. Advokater för Johnson överlämnade jurymedlemmar med interna företags-e-postmeddelanden och andra register som visar forskare i Monsanto som diskuterar vetenskapliga artiklar om ghostwriting för att försöka stödja säkerheten för företagets produkter, tillsammans med kommunikation som beskriver planer för att diskreditera kritiker och för att upphäva en regeringsutvärdering av toxicitet av glyfosat, den viktigaste kemikalien i Monsantos produkter.

Johnsons rättegång segrade anförde en frenetisk arkivering av tiotusentals ytterligare rättegångar. Monsanto förlorade tre av tre rättegångar innan de i juni gick med på att betala mer än 10 miljarder dollar för att lösa nära 100,000 XNUMX sådana fordringar.

Uppgörelsen är fortfarande i flöde, medan Bayer brottas med hur man kan förhindra framtida tvister.

I en intervju sa Johnson att han visste att den juridiska striden med Monsanto kunde fortsätta i många år till, men han var fast besluten att försöka hålla företaget ansvarigt. Han har lyckats hålla sin sjukdom i kontroll hittills med regelbunden kemoterapi och strålbehandling, men är inte säker på hur länge det kommer att fortsätta.

"Jag tror inte att något belopp skulle vara tillräckligt för att straffa det företaget," sa Johnson.

Bayer ber överklagandenämnden om att återigen skära ut Roundup-skadeståndet som är skyldig cancer i Kalifornien

Skriva ut E-post Dela Tweeta

Bayer ber en Kalifornien överklagandedomstol att klippa 4 miljoner dollar av det belopp som den är skyldig en jordbundsförvaltare i Kalifornien som kämpar för att överleva cancer som en domstol fann orsakades av mannens exponering för Monsantos Roundup-herbicider.

I en "framställan för omhörning”Inlämnade måndagen till hovrätten i First Appellate District of California, advokater för Monsanto och dess tyska ägare Bayer AG bad domstolen att skära ned från 20.5 miljoner dollar till 16.5 miljoner dollar för skadestånd som tilldelats Dewayne" Lee "Johnson.

Överklagandenämnden "nådde ett felaktigt beslut baserat på ett lagfel", enligt ansökan från Monsanto. Frågan handlar om hur länge Johnson förväntas leva. Eftersom bevis vid rättegången fann att Johnson förväntades leva "inte mer än två år", borde han inte få pengar för framtida smärta och lidande som tilldelats längre än två år - trots att han fortsätter att överleva förutsägelser, hävdar företaget.

Enligt de beräkningar som Monsanto begärde, borde domstolen sänka det belopp som beställts för framtida icke-ekonomiska skadestånd från 4 miljoner dollar till 2 miljoner dollar (smärta och lidande.) Det skulle minska de totala kompensationsskadorna (tidigare och framtida) till 8,253,209 1 1 dollar. Samtidigt som de fortfarande insisterar på att det inte ska vara skyldigt att bestraffas, om de tilldelas straffskador, bör de uppgå till högst 16,506,418-till-XNUMX-förhållande mot kompensationen, vilket innebär att summan uppgår till XNUMX XNUMX XNUMX dollar, argumenterar Monsanto i sin ansökan.

Johnson tilldelades ursprungligen 289 miljoner dollar av en jury i augusti 2018, vilket gjorde honom till den första klaganden som vann på försöksnivån över påståenden om att exponering för Monsantos glyfosatbaserade herbicider orsakar icke-Hodgkin-lymfom och att Monsanto gömde riskerna. Rättegångsdomaren sänkte priset till 78 miljoner dollar. Monsanto överklagade och sökte antingen en ny rättegång eller ett reducerat pris. Johnson överklagade och begärde återinförande av sin fullständiga skadestånd.

Överklagandenämnden styrde förra månaden att det fanns ”rikligt” bevis för att glyfosat tillsammans med övriga ingredienser i Roundup-produkter orsakade Johnsons cancer. Och domstolen fann att "det fanns överväldigande bevis för att Johnson har lidit och kommer att fortsätta att lida under resten av sitt liv, betydande smärta och lidande."

Men domstolen sa att skadestånd bör minskas till totalt 20.5 miljoner dollar på grund av Johnsons korta förväntade livslängd.

Tillsammans med sitt krav på en ytterligare minskning av skadeståndet uppmanar Monsanto överklagandenämnden att bevilja en förhör för att "korrigera sin analys" och "antingen vända domen med anvisningar för att fatta dom
för Monsanto eller, åtminstone, utrymma straffskadeståndet. ”

Johnson-rättegången täcktes av media runt om i världen och satte fokus på Monsantos ansträngningar att manipulera den vetenskapliga rapporten om glyfosat och Roundup och dess ansträngningar att tysta kritiker och påverka tillsynsmyndigheter. Advokater för Johnson överlämnade jurymedlemmar med interna företags-e-postmeddelanden och andra register som visar forskare i Monsanto som diskuterar vetenskapliga artiklar om ghostwriting för att försöka stödja säkerheten för företagets produkter, tillsammans med kommunikation som beskriver planer för att diskreditera kritiker och för att upphäva en regeringsutvärdering av toxicitet av glyfosat, den viktigaste kemikalien i Monsantos produkter.

Tiotusentals klagande har väckt talan mot Monsanto som gör anspråk som liknar Johnsons, och ytterligare två rättegångar har ägt rum sedan Johnson-rättegången. Båda dessa rättegångar resulterade också i stora domar mot Monsanto. Båda överklagas också.

Bayers åtgärder för att avskaffa skadestånd för Monsantos rättegångsförluster kommer när företaget försöker lösa nära 100,000 XNUMX Roundup-canceranspråk som väntar runt USA i olika domstolar. Några käranden är missnöjda med förlikningen villkor och hotar att inte gå med på affären.

Action in Pilliod Appeal 

I en separat överklagandeakt i samband med Roundup-tvisterna, förra veckans advokater för Alva och Alberta Pilliod lämnade en kort ber den Kalifornien överklagandenämnden att besluta om skadestånd för det gifta paret på totalt $ 575 miljoner Det äldre paret - båda drabbade av försvagande cancer som de skyller på vid exponering för Roundup - vann mer än 2 miljarder dollar vid rättegången, men domaren sänkte sedan jurypriset till 87 miljoner dollar.

Enligt advokater som representerar paret var skadeståndet överdrivet överdrivet och straffar inte Monsanto tillräckligt för sin felaktighet.

"De tre juryerna i Kalifornien, fyra rättegångsdomare och tre överklagandedommare som har granskat Monsantos missförhållanden har enhälligt kommit överens om att det finns" väsentliga bevis för att Monsanto agerade med en avsiktlig och medveten bortse från andras säkerhet ", säger Pilliod-korten. "Monsantos påstående att det är offer för" orättvisa "ringer i detta fall alltmer ihåligt mot bakgrund av dessa enhälliga och upprepade resultat."

Advokaterna ber domstolen att tilldela ett förhållande mellan 10 och 1 mellan straffskador och kompensationsskador.

”De sanna offren för orättvisa i detta fall är Pilliods, som båda har lidit av en förödande och försvagande sjukdom på grund av Monsantos missnöje,” står det i kortfattningen. ”Juryn, när den bestämde att anständiga medborgare inte behöver tolerera Monsantos förkastliga beteende, drog med rätta slutsatsen att endast en betydande straffskada kunde straffa och avskräcka Monsanto.”

Bayer bjuder på "Trust" mitt i tredje Monsanto Cancer Trial

Skriva ut E-post Dela Tweeta

Bayer AG, som köpte Monsanto förra sommaren, sa måndag att den gjorde vetenskapliga studier tillgängliga för allmänhetens granskning i ett försök att motverka växande oro över säkerheten för Monsantos flaggskepps glyfosatbaserade herbicidprodukter.

”Öppenhet är en katalysator för förtroende, så mer öppenhet är en bra sak för konsumenter, politiska beslutsfattare och företag, säger Liam Condon, ordförande för Bayers avdelning för grödor, i ett uttalande. Säkerhet, sade han, är företagets högsta prioritet.

Kommentarerna kommer när pressen ökar mot Bayers ledning, eftersom ungefär 11,000 289 personer stämmer Monsanto för att hävda glyfosatbaserade ogräsmedel som Roundup orsakar icke-Hodgkin-lymfom, och Monsanto har dolt riskerna och manipulerat den vetenskapliga dokumentationen. Den första Roundup-cancerprocessen resulterade i en juridom på 78 miljoner dollar i skadestånd mot Monsanto, även om en domare senare sänkte den till 80.2 miljoner dollar. Den andra rättegången avslutades förra månaden med en jurybedömning på XNUMX miljoner dollar mot Monsanto. Den tredje rättegången pågår nu.

Förra veckan sade den amerikanska distriktsdomaren Vince Chhabria till Bayers advokater och kärandes advokater att han skulle vilja att parterna skulle inleda medling för att diskutera en möjlig lösning. Han lämnade en fjärde rättegång som började i maj.

Monsanto och Bayer förnekar anklagelserna och säger att vetenskapens vikt stöder säkerheten för glyfosatherbicider. De förnekar också påståenden om att företagsforskare spökskrivit till synes oberoende vetenskapliga artiklar och på annat sätt manipulerat den vetenskapliga dokumentationen.

”Genom att göra våra detaljerade vetenskapliga säkerhetsdata tillgängliga uppmuntrar vi alla intresserade att själva se hur omfattande vår inställning till säkerhet är. Vi tar tillfället i akt att delta i dialog så att vi kan bygga mer förtroende för sund vetenskap, säger Condon.

Företaget sa att det gav tillgång till 107 Bayer-ägda rapporter om glyfosatsäkerhetsstudier som överlämnades till Europeiska myndigheten för livsmedelssäkerhet som en del av ämnesgodkännandeprocessen i Europeiska unionen. Studierna är tillgängliga på Bayers öppenhetsplattform.

Nyheten från Bayer kommer inför ett bolagsstämma den 26 april där vissa investerare efterlyser chefen för Bayers VD Werner Baumann för att leda företaget till Monsanto-förvärvet. Monsantos högsta ledning gick iväg med miljontals dollar i utgångspaket strax före den första Roundup-cancerförsöket och lämnade Bayer i väskan för tvister och den dåliga publiciteten. Sedan förra sommaren har företaget sett en utvandring av kunder som återförsäljare, städer, skolområden och andra säger att de ryggar tillbaka från Monsanto-herbiciderna.

Eftersom Bayer fokuserar på sina meddelanden utanför rättssalen, epidemiolog Beate Ritz, professor vid University of California Los Angeles School of Public Health, kommer att ta ställning idag i Pilliod v. Monsanto, den tredje Roundup-cancerstudien. Ritz har vittnat i de två tidigare försöken att hennes analys av flera vetenskapliga studier visar att det finns en “Trovärdig länk” mellan glyfosatbaserade ogräsmedel såsom Monsantos Roundup och icke-Hodgkins lymfom.

Det aktuella fallet väcktes av Alva och Alberta Pilliod, ett gift par som båda har icke-Hodgkin-lymfom som de hävdar beror på flera års Roundup-användning.

Efter Ritz kommer vittnesbörd från Dennis Weisenburger, en patolog som specialiserat sig på att studera orsakerna till icke-Hodgkin-lymfom. Weisenburger vittnade i rättegången Edwin Hardeman mot Monsanto att Roundup är en ”väsentlig orsak” till cancer hos människor som utsätts för.

Under tiden fortsätter kärandens advokater att oroa sig för vad de anser vara "geofencing". av Monsanto.   Geofencing är en populär reklamteknik som levererar specifika meddelanden / innehåll till alla inom ett specifikt geografiskt område som utsetts av företaget eller gruppen som betalar för annonsen. Området kan vara mycket litet, till exempel en mils radie runt en viss adress. Vem som helst inom det angivna området som använder en app på en smart telefon - som en väderapp eller ett spel - skulle då levereras annonsen. Riktade individer behöver inte leta efter information; det visas bara på deras smarta telefon.

Kärandens advokater tog upp frågan i Hardeman-fallet och oroade sig för att Monsanto drev meddelanden till jurymedlemmar genom geofencing i den första Roundup-cancerprocessen, som väckts av markvakt Dewayne “Lee” Johnson.

I Pilliod-ärendet diskuterades frågan torsdagen i domstol, eftersom kärandens advokater sökte ett rättsligt beslut för att förbjuda Monsanto från taktiken, men domaren var skeptisk och vägrade att utfärda ett sådant beslut.

Här är en del av utbytet. Allt kan ses i rättegångsutskrift. 

KRAFTFÖRSÄLJARE BRENT WISNER: Ärade ärade, jag tror att det finns en - och jag förstår. Jag tänker bara för att klargöra en saklig processuell process. Rätt? Om jag personligen skulle gå över till en jurymedlem och säga till dig, ”Hej, Jurymedlem nummer 3, Monsantos saker orsakar cancer och alla dessa studier visar det,” jag menar, det skulle vara en felprovning. Ögonblickligen. Det är jury-manipulering. Rätt? Om de gör samma sak nu - om jag gjorde samma sak genom att rikta varje persons telefon i den här rättssalen eller varje enskild persons telefon i detta tingshus och driva den informationen, samma meddelande till dem på deras telefon - och vad som händer är - vet inte om du använder telefonen för den här typen av ändamål, men till exempel när jag tittar på min ESPN-app och jag tittar på poängen för UCLA-vattenpoloteamet, eller vad som helst, vet du, det finns lite annonser som dyker upp.

DOMSTOLEN: Visst.

HERR. WISNER: Och dessa annonser säger "Federal domare säger Roundup är säkert." Det är den typen av grejer
vi ser. Vi såg detta ske ganska intensivt i Johnson-rättegången. Många jurymedlemmar under voir dire nämnde att de fick dessa saker att pressas på sig så fort de gick in i byggnaden. Och så huruvida Monsanto gör eller inte gör det, tror jag att om de är det, borde det vara
förbjuden. Det är egentligen inte en punkt i första ändringen. Det riktar sig nu tydligt till människor
de vet att de inte kan prata med.

DOMSTOLEN: Och du ber mig tilldela en subjektiv avsikt som jag inte vet existerar och är
fortfarande tidigare återhållsamhet. Jag menar, teknik har tagit platser för oss, förmodligen trodde vi aldrig att det skulle gå ... Jag antar att om jag valde sidor skulle jag tro det. Men jag kan inte välja sidor.

Ingen prövning idag, men en berättelse om den senaste prövningen

Skriva ut E-post Dela Tweeta

(UPPDATERING: Parterna avgjorde sina tvister utanför domstol i november 2019.)

Den historiska segern förra sommaren av Kaliforniens markvakt Dewayne “Lee” Johnson över Monsanto och dess nya ägare Bayer gjorde nyheter runt om i världen och gjorde några av Johnsons advokater till virtuella kändisar i juridiska kretsar och fick dem utmärkelser och internationell berömdhet.

Men bakom kulisserna på segern har efterdyningarna av den första Roundup-cancerrättegången kastat Johnsons advokater i en bitter juridisk kamp av sig själva, med anklagelser som virvlar om egenhandel, "illojalt och oberäkneligt beteende" och förtal. 

I en rättegång och motärende som inlämnats i Orange County Circuit Court i Virginia, anklagar Miller advokatbyrå advokat Tim Litzenburg, någon som ursprungligen var Johnsons ledande advokat, för att ha stjält företagets konfidentiella klientinformation med avsikt att inrätta hans egen separata advokatbyrå, även om han inte lyckades visa sig förberedande möten för Johnsons rättegång. Klagomålet hävdar också att Litzenburg erkände att han använde droger under Johnson-rättegången.

”Flera medlemmar i herr Johnsons försöksgrupp observerade att Litzenburg agerade desorienterad och hektisk vid domstolen,” anges i klagomålet. ”När han fick argumentera för en talan inför domstolen ... hans leverans var rörig och osammanhängande. Medlemmar i försöksgruppen var oroliga över att Mr Litzenburg aktivt var under påverkan av droger i rättssalen ... ”

Själva rättegången slutade med att hanteras av andra advokater och Litzenburg var inte närvarande när rättegången avslutades eller den dag då juryn återkallade en dom på 289 miljoner dollar mot Monsanto.

Ungefär en månad senare, den 11 september 2018, avslutade The Miller Firm Litzenburgs anställning, framgår av rättegången.

Litzenburg, som nu är partner med företaget Kincheloe, Litzenburg och Pendleton, förnekade alla anklagelser och lämnade in ett motkrav om påtal om förtal om karaktär och avsiktlig tortyrisk ingripande i hans affärsintressen.  

Litzenburg hävdar att Miller Firms påståenden mot honom är ”salig och ofta rent fiktiva” och beror på The Miller Firms rädsla för att de skulle förlora Roundup-kunder till Litzenburgs nya företag. Han hävdar att han erbjöds en miljon dollar av företagets grundare Mike Miller att gå bort från sina Roundup-kunder men avböjde erbjudandet.

Miller Firm och Litzenburg kommer att göra sitt första uppträdande i sin rättstvist mot varandra i en rättssal i Orange, Virginia den 28 maj.  

Jag vann en historisk rättegång men kanske inte lever för att få pengarna

Skriva ut E-post Dela Tweeta

Denna artikel publicerades ursprungligen i Time Magazine.

Av Carey Gillam

Dewayne Anthony Lee Johnson har alltid precis gått av Lee. Han levde ett blygsamt liv i 42 år och blev förödad när han diagnostiserades med terminal cancer 2014. Nu 46, när han kämpar med sin framåtskridande sjukdom, har Johnson funnit plötslig kändis med en historisk seger över en av världens mäktigaste och kontroversiella företag - Monsanto Co.

Johnson stämde Monsanto och hävdade att han utvecklade en dödlig form av icke-Hodgkin-lymfom efter att ha blivit genomvåt av företagets herbicider, som han sprutade som en del av sitt jobb som skolmästare. I augusti 2018 fann en jury i San Francisco enhälligt att Monsanto inte hade varnat för de cancerframkallande farorna med dess populära Roundup-herbicid och relaterade produkter, som Johnson sprutade regelbundet. Tusentals andra canceroffer stämmer också Monsanto och väntar på sin egen dag i domstol, men Johnson var den första som tog företaget till rättegång. Juryn tilldelade Johnson 289 miljoner dollar, som en domare sänkte till 78 miljoner dollar den 22 oktober. Bevis som avslöjades i rättegången inkluderade interna Monsanto-register som innehöll diskussioner om "ghostwriting" vetenskapliga artiklar som hävdade säkerheten för sina produkter och planer. att miskreditera en internationell myndighet som förklarade huvudingrediensen i Roundup, en kemikalie som kallas glyfosat, som ett troligt cancerframkallande för människor.

Monsanto, nu en enhet från Bayer AG, hävdar att dess produkter inte orsakar cancer. Den 20 november överklagade företaget ytterligare och försökte upphäva till och med Johnsons reducerade pris och domstolens vägran att bevilja Monsantos begäran om en ny rättegång. Men den ursprungliga domen satte redan Johnsons liv på en helt annan bana, vilket gav honom internationell uppmärksamhet och hjärtskär. Han pratade med TIME om efterdyningarna av hans fall.

Innan jag blev sjuk livet var ganska bra. Jag hade ett bra jobb. Vi hyrde detta trevliga hus; vi hittade det genom några vänner. Det var nästan i avskärmning så vi kunde hyra det till ett bra pris. Tre sovrum och en fin stor bakgård. Jag hade ingen bil så min fru Araceli skulle lämna mig på jobbet eller så skulle jag cykla till busshållplatsen och ta bussen till jobbet. Mitt jobb i skolområdet var integrerad skadedjursansvarig, IPM. Jag gjorde allt - fångade stinkdyr, möss och tvättbjörnar, lappade hål i väggar, arbetade med bevattningsproblem. Och jag sprutade bekämpningsmedlen, "saften". Jag var tvungen att vara på jobbet med soluppgång för att se till att vi hade tid att spruta innan barnen kom till skolan. En av killarna jag arbetade med ville inte ha på sig skyddsutrustning men jag sa till honom att han var tvungen att göra det. Du måste vara försiktig med de här grejerna. En vanlig dag skulle jag fylla i min lilla behållare med rå bekämpningsmedelsvätska och sedan lägga den på baksidan av min lastbil och sedan blanda en last innan jag lämnade gården. Jag skulle blanda allt i en tank och ta det på baksidan av min lastbil och sedan gå ut för att börja spruta. Jag tyckte inte om att använda kemikalierna men jag älskade det jobbet. Jag skulle ha tjänat 80,000 XNUMX dollar om året nu om jag fortfarande var där.

Den dagen av olyckan, dagen sprutan bröt och jag blev dränkt i saften, tänkte jag inte så mycket på det. Jag tvättade upp i diskbänken så gott jag kunde och bytte kläder. Senare åkte jag hem och tog en bra lång dusch men jag tänkte inte, "Herregud, jag kommer att dö av det här." Sedan fick jag lite utslag. Då blev det värre och värre och värre. Vid ett tillfälle hade jag skador i ansiktet, på läpparna, över mina armar och ben.

När jag först träffade en läkare var han helt förvirrad och visste inte vad som hände på min hud. Han skickade mig till en hudläkare som gjorde en biopsi av en lesion på mitt knä. De skickade mig till UCSF (University of California San Francisco) och sedan till Stanford. Ett gäng läkare kom och checkade ut mig. En dag ringde jag. De sa till mig att det var brådskande, jag var tvungen att komma in för att diskutera mina testresultat. När läkaren sa att jag hade cancer satt min fru där med mig. Hon började gråta. Jag tog inte in det direkt. Jag tror inte att jag fortfarande har tagit in det.

Folk vill säga att det är Johnson mot Monsanto. De vill att jag ska prata om företaget. Jag vill inte göra det. Jag vill inte ens säga företagsnamnet. Jag säger bara "det stora företaget." Jag vill inte vara förtal. Jag har sett rapporter om att jag vill ha en ursäkt men det är inte sant. Jag är inte en person som skulle tro att en ursäkt skulle få mig att må bättre - det skulle verkligen inte läka min cancer. Det här handlar inte om mig och det stora företaget. Det är viktigt för människor att känna till dessa saker, att veta om vad de utsätts för. Om människor har den information de kan göra kan de informeras och skydda sig själva. Jag är bara en vanlig kille från en liten stad som heter Vallejo i Kalifornien Bay Area som råkar söka sanningen om min sviktande hälsa och hitta svar.

Det är inte att säga att jag inte blev arg. Massor av saker gjorde mig upprörd när bevisen kom fram i domstolen. Jag hade ringt det stora företaget tidigt när jag var sjuk och försökte få svar och då kvinnan jag pratade med i telefon var riktigt trevlig. Men du ser i e-postmeddelandena som kom ut att det verkligen inte var någon oro för mig. De ringde mig aldrig tillbaka, det gjorde mig arg. Jag tror att det inte fick mig att ringa tillbaka var det som fick mig att vidta rättsliga åtgärder. Och sedan när jag var i domstolen och hörde om vetenskapens ghostwriting och du ser i e-postmeddelandena att alla bara är på ett manus; de programmerar alla att hålla sig till manuset om säkerhet även om vetenskapen säger annorlunda. [Redaktörens anmärkning: Interna e-postmeddelanden från Monsanto som presenterades vid rättegången visade att Johnson ringde företaget i november 2014 och rapporterade sina farhågor om att hans cancer utlöstes genom att "blötläggas till huden" i en Monsanto-herbicid under en arbetsolycka. "Han letar efter svar", skrev en specialist inom produktsupport för Monsanto till Monsanto Dan Goldstein, företagets medicinska vetenskap och uppsökande chef. Goldstein svarade att "historien inte alls är vettig för mig" och sa att han skulle ringa tillbaka Johnson. Men Johnson sa att han aldrig fick ett samtal och Goldstein vittnade om att han inte kunde komma ihåg om han ringde Johnson eller inte.]

Det verkade som om hela världen tittade på när domaren läste den domen, rad för rad, och sedan tillkännagav de en kvarts miljarder dollar, 289 miljoner dollar. Jag tror att jag omedelbart var paranoid; Jag frågade bokstavligen den unga fogden om han kunde rulla ut från domstolen med mig eftersom jag visste vilken uppmärksamhet detta skulle få och jag har aldrig riktigt varit ett fan av uppmärksamhet eller fanfare. Och nu verkar det som om det har tagit över mitt liv. Jag får förfrågningar om mediaintervjuer från hela världen, och folk ber mig att komma till deras evenemang och prata, och jag har haft folk som berättar att de vill köpa mina "livsrättigheter" för att försöka få filmavtal. Jag har fått främlingar att plötsligt bli min bästa vän på Facebook, och sedan fanns det den här typen av voo-doo-prästinna som på något sätt fick mitt nummer, ringde och ringde och skickade sms direkt och lovade att hon kunde läka mig. När jag undvek henne sa hon att jag skulle komma ihåg henne på min dödsäng och önskade att jag hade låtit henne hjälpa mig. Det är galet. Mina barn hanterar det bra men de gräver inte uppmärksamheten - vi är en liten familj och vi har precis försökt hantera att bli nationellt kända.

Ibland blir det verkligen överväldigande med så många samtal och begäran om intervjuer eller talhändelser. Samtidigt ser jag mig själv nu som en viktig bidragsgivare till en konversation som har bryggts i flera år, men sedan domen är konversationen mycket högre. Jag försöker ge varje begäran min uppmärksamhet men kan bara inte på grund av min hälsa och försöker hjälpa till att ta hand om mina barn. Men jag försöker göra detta till en prioritet. Jag vill se att alla dessa skolor slutar använda glyfosat, först Kalifornien, sedan resten av landet. Det är mitt lilla uppdrag. Och så överväldigande som det är, känner jag mycket stöd och positiv energi från många människor som har nått ut till mig. Jag har känt kärlek och stöd från människor över hela världen och det ger mig en helt ny känsla av driv och ansvar. Vissa människor skickar små presenter, prydnadssaker. De skriver till mig om sina egna cancerformer. En kvinna skrev om sin man och hur han hade dött. Jag skulle säga att jag har fått tusentals brev. Det hjälper.

Många människor fråga mig vad jag vill göra med mitt liv nu. Jag tror inte att jag är superman. Jag går igenom de små ögonblicken när mitt huvud är nere och armbågarna ligger på knäna och frågar mig själv vad ska jag göra? Men om jag kan bli frisk, inte ge efter för vad mina läkare säger är en terminal situation, om jag kan få behandlingar och komma närmare ett botemedel så ser jag mig själv göra bra saker. Jag skulle gärna starta en stiftelse. Och jag vill göra mer med min musik och konst. Jag målar med olja eller akryl och jag gör några kolritningar. Jag gillar också att skriva; Jag har själv publicerat två böcker - "My Opinion" och "The Perfect Front."

Vissa tror att jag är en rik man, de talar till mig som om jag redan har fått betalt, vilket är långt ifrån verkligheten. Sanningen är att överklagandena kan fortsätta långt efter min livslängd. Vi kan inte riktigt fira eller planera eller åka på semester eftersom vi inte har de pengarna. Jag får en socialförsäkringskontroll nu varje månad. Det täcker inte ens hyreskostnaden. Människor försöker hjälpa mig, men jag är i grunden trasig. Ibland är det spännande att tänka att vi kan få miljoner dollar, men just nu vet vi att vi inte är det. Vi lever spökpengelivet.

Jag är inte ens säker på att jag skulle veta hur man blir en rik man. Jag skulle vilja köpa ett hus, något nära mina barns skolor, något för att ge dem trygghet. Men det finns bara så många saker du kan köpa. Jag tror inte att det finns så mycket du kan eller borde göra med miljontals dollar annat än att försöka hjälpa människor. När det gäller domaren som skar ner 289 miljoner dollar till 78 miljoner dollar, tänkte jag aldrig på de 289 miljoner dollar som något som skulle gå i mina fickor. Jag visste att det skulle finnas lagliga gränser som slår det och så jag tänkte aldrig riktigt på det som mitt. Jag vet inte om jag någonsin kommer att se jurypriset under min livstid. Förhoppningsvis kommer mina pojkar dock att göra det.

För det mesta vill jag att mina söner, alla tre, ska känna att de har en solid säkerhetsfilt och att veta att de tas om hand. Jag vill visa dem den bra vägen och ge dem livskvaliteten som gör att de kan bli utbildade, förstå livet och kulturen och människorna. Jag hoppas att de en dag kommer att se tillbaka och säga: "Min pappa skrev historia och stod upp för sig själv och för oss."

Min kemo har slutat för att jag ska ha mer operation för den här saken som de biopsierade på min arm. Tydligen är det något nytt melanom. Och jag har den här smärtan som jag kallar ”heta fläckar” på min fot och min arm och bränner min handled. Ibland kallar jag dem ”brännare”. Men det är vad det är. Jag brukade vara helt blank och en stilig kille - nu är jag trasslad. Jag känner att om du är sjuk, ska du inte dölja det. Dela det med världen och kanske kan du hjälpa någon.

Så mycket händer, men det viktigaste för mig är mina pojkar. Jag är så stolt över mina pojkar. Jag hatar att tänka på att dö. Även när jag känner att jag dör får jag mig bara att röra mig förbi den. Jag känner att du inte kan ge efter för det, diagnosen, sjukdomen, för då är du verkligen död. Jag rör mig inte med dödsmolnet, de mörka tankarna, rädslorna. Jag planerar för ett bra liv.

Bay Area Man vs. Monsanto: Första rättegången över Roundup Cancer Claims som börjat

Skriva ut E-post Dela Tweeta

Av Carey Gillam

Dewayne “Lee” Johnson har lett det som många kan kalla ett obemärkligt liv. Den 46-årige fadern och mannen tillbringade flera år som skolvakt och tillbringade fritid på att lära sina två unga söner att spela fotboll. Men den här veckan tar han centrum i en global debatt om säkerheten för ett av världens mest använda bekämpningsmedel när han tar Monsanto till domstol om påståenden att upprepad exponering för företagets populära Roundup-herbicid lämnade honom med terminal cancer.

San Francisco Superior Court Judge Suzanne Ramos Bolanos tilldelades måndag att övervaka rättegången och urvalet av juryn förväntas preliminärt inledas torsdagen den 21 juni, med inledande uttalanden möjliga senast den 27. juni. Rättssalens uppgörelse kan vara tre till fyra veckor, beräknar inblandade advokater. och kommer att belysa årtionden av vetenskaplig forskning och interna Monsanto-dokument som rör testning och marknadsföring av Monsantos flaggskeppsherbicid och den aktiva ingrediensen, en kemikalie som kallas glyfosat.

Även om Johnson är den ensamma klaganden i stämningen, hans fall anses vara en klockväder för ungefär 4,000 andra klagande stämmer också Monsanto över anklagelser om att exponering för Roundup orsakade dem eller deras nära och kära att utveckla non-Hodgkin lymfom (NHL). Ett annat ärende är planerat att prövas i oktober i St. Louis, Missouri.

Johnson arbetade som markvakt för Benicia Unified School District i många år.

Rättegångarna, som har lagts upp i domstolsdockor runt om i USA, utmanar inte bara Monsantos ståndpunkt att dess allmänt använda herbicider är bevisade säkra, men de hävdar också att företaget avsiktligt har undertryckt bevis för riskerna med dess ogräsdödande produkter, vilseledande. både tillsynsmyndigheter och konsumenter i ett farligt bedrägeri.

Tvisterna, som inleddes både vid federala domstolar och statliga domstolar, inleddes efter att International Agency for Research on Cancer (IARC) klassificerade glyfosat - den aktiva ingrediensen i Roundup - som en sannolikt humant karcinogen i mars 2015. IARC-klassificeringen baserades på år av publicerade, peer-reviewed vetenskapliga studier som analyserade glyfosat och glyfosatbaserade herbicider.

Monsanto och allierade inom den agrokemiska industrin har sprängt tvister och IARC-klassificering som bristande giltighet, och motverkat att årtionden av säkerhetsstudier visar att glyfosat inte orsakar cancer när det används enligt plan. Monsanto har citerat resultat från US Environmental Protection Agency (EPA) och andra tillsynsmyndigheter som stöd för sitt försvar. Företaget kan också peka på ett EPA utkast till riskbedömning av glyfosat på sin sida, vilket drog slutsatsen att glyfosat är inte sannolikt cancerframkallande.

"Glyfosatbaserade ogräsmedel stöds av en av de mest omfattande databaser för människors hälsa och miljöeffekter som någonsin har sammanställts för en bekämpningsmedelsprodukt," Monsanto konstaterar på sin webbplats. "Omfattande toxikologiska och miljömässiga ödeundersökningar som genomförts under de senaste 40 åren har gång på gång visat den starka säkerhetsprofilen för denna allmänt använda herbicid."

Glyfosat representerar miljarder dollar i årliga intäkter för Monsanto, vilket blev ett dotterbolag av tyska Bayer AG den 8 juni och flera andra företag som säljer glyfosatbaserade herbicider. Monsanto släppte bekämpningsmedlet ut på marknaden 1974 och ogräsdödaren har använts framträdande i årtionden av jordbrukare i livsmedelsproduktion och av kommuner för att utrota ogräs i offentliga parker och lekplatser och av husägare på bostadsgräsmattor.

Monsanto hade försökte försena Johnson-ärendet, precis som det har försökt att fördröja och / eller avfärda de andra som väckts mot det. Men rättegången påskyndades för att han är det förväntas inte leva mycket längre efter att ha diagnostiserats 2014 med en form av icke-Hodgkin-lymfom som kallas mycosis fungoides.

En dödsdom

Enligt domstolsregister, Johnson arbetade som markvakt för Benicia Unified School District i många år och tillämpade flera behandlingar av Monsantos herbicider på skolan i San Francisco-området från 2012 till åtminstone slutet av 2015, inklusive efter att han fick diagnosen cancer i augusti 2014. Hans jobbet innebar blandning och sprutning av hundratals liter glyfosatbaserade herbicider runt skolan. Han använde olika Roundup-produkter, men mest Roundup PRO, en mycket koncentrerad version av ogräsdödaren. Efter att ha utvecklat hudutslag sommaren 2014 rapporterade han till läkare att det verkade förvärras efter att han sprutade herbiciden. I augusti det året diagnostiserades han med en typ av lymfom men fortsatte sitt arbete fram till 2015 då han genomgick flera omgångar med kemoterapi för att bara lära sig i september 2015 att han sannolikt hade bara 18 månader att leva.

I en deposition som togs i januari, Johnsons behandlande läkare vittnade att mer än 80 procent av hans kropp täcktes av skador och hans diagnos fortsatte att vara terminal. Ändå har Johnson förbättrats sedan starten av en ny läkemedelsbehandling och planerar att delta i en del av rättegången om möjligt, sade hans advokater.

Johnson har inte levt ett obefläckat liv; Monsanto avtäckt en grov anklagelse mot honom från början av 1990-talet, tillsammans med en förseelse om vapenavgift och ett klagomål om våld mot hemmet mot hans äldsta barns mor. Företaget framkallade deponeringsvittnesmål från Johnson att han misslyckades med test för bekämpningsmedelsapplikatorer tre gånger och sprutade bekämpningsmedlet utan en certifierad applikatörlicens. Johnson hade rätt skyddsutrustning över sina kläder men oavsiktligt dränkt i bekämpningsmedlet minst en gång när han blandade det.

Monsantos advokater kommer att hävda att andra faktorer kan vara att skylla på Johnsons cancer, och att dess ogräsdödare inte spelade någon roll.

Johnsons advokater har ryggat av alla frågor rörande Johnsons personliga beteende eller andra potentiella orsaker till hans sjukdom, och säger i domstolsanmälningar att de kommer att erbjuda bevis vid rättegången att Monsanto ”i årtionden, engagerade i en chockerande grad av vetenskapligt bedrägeri och manipulation av den vetenskapliga litteraturen. med avseende på Roundup ”för att täcka bevis för att det orsakar cancer.

Rättegångsbeviset kommer att innehålla information som Monsanto-ghostwrote-artiklar har åberopat av EPA, IARC och Kaliforniens miljöregulatorer. belönade anställda för ghostwriting; och undertryckte aktivt publiceringen av information som avslöjade skadan i samband med glyfosat och Roundup. Johnsons advokater säger att interna Monsanto-dokument visar omfattande "manipulation" av den vetenskapliga dokumentationen och tydligt felaktiga och bedrägliga interaktioner med tillsynsmyndigheter.

Johnsons advokater tänker ringa 10 nuvarande och tidigare Monsanto-anställda till montern.

”Vi ska få dem hit. Vi har varorna, säger Brent Wisner, som är en av tre advokater som representerar Johnson vid rättegången. "Om bevisen vi har släpps in är Monsanto i trubbel."

Led advokat ut

Wisner togs endast in för att försöka rättegången under de senaste veckorna efter att huvudadvokaten Mike Miller drabbades av en nästan dödlig olycka medan kitesurfing var och förblir för allvarligt skadad för att pröva fallet. Wisners roll är nyckeln eftersom han är inställd att leverera både inledande och avslutande uttalanden för Johnsons fall i Millers frånvaro.

Monsanto lämnat in en rörelse den 18 juni försökte han utesluta Wisner från att pröva saken, men hävdade att han har agerat som en "PR-man" och lobbyist mot glyfosat, särskilt i Europa, där glyfosat har varit under intensiv kontroll av lagstiftningen. Monsanto citerade också Wisners släpp i augusti 2017 av hundratals sidor med interna Monsanto-dokument som visades att företaget hade velat hålla sig förseglat, en taktik som förtjänade Wisner en tillrättavisning från domaren i den federala multidistriktstvisten mot Monsanto. Monsantos advokater hävdar att den interna företagskommunikationen avsiktligt presenterades ur sitt sammanhang av Wisner och andra kärandes advokater för att få det att se ut som om företaget bedrev bedrägerier när det inte gjorde det.

Wisners aktiviteter strider mot honom en "advokatvittnesregel" i Kalifornien, hävdade Monsanto i sin ansökan.

Araceli Johnson, Lee Johnsons fru och deras två söner. Fotokrediter: Lee Johnson

Förutom att försöka utesluta advokaten, försöker Monsanto utesluta bevisupptagningar, inklusive interna e-postmeddelanden skrivna av dess forskare, argument för att de lurat EPA, bevis för bedrägerier begått av laboratorier och vittnesmål från Johnsons expertvittnen.

Domare Bolanos kommer att höra argument på onsdagen angående den rörelsen och mer än ett dussin andra angående vilka bevis som får och inte får tillåtas vid rättegången.

Båda sidor säger att fallet och resultatet är viktigt i större bemärkelse. Om juryn finner att Johnson gynnar det kan det uppmuntra till ytterligare tvister och skadeståndsanspråk. En del av de berörda advokaterna kan uppskatta hundratals miljoner dollar. Om juryn går med Monsanto kan andra fall vara i fara. Dessutom kan en seger för Monsanto i detta första fall bli lättare regleringsfrågor dogging företaget.

När det gäller Johnson kommer han att försöka delta i en del av rättegången och kommer att vittna, men kommer sannolikt inte att vara där för allt, sade Wisner. Johnsons fru, Araceli Johnson, kommer att kallas för att vittna, liksom två av hans medarbetare och hans läkare.

”Just nu är han på lånad tid. Han kommer inte till det mesta av rättegången, säger Wisner. ”Killen kommer att dö och det finns inget han kan göra åt det. Det är otroligt hemskt. ”

Denna artikel var ursprungligen publicerad på EcoWatch. Carey Gillam är en journalist och författare, och forskare av allmänt intresse för USA Rätt att veta, en icke-vinstdrivande forskargrupp för livsmedelsindustrin.