Nya uppgifter om bekämpningsmedel i livsmedel väcker säkerhetsfrågor

Skriva ut E-post Dela Tweeta

När amerikaner samlar sina familjer för att dela en Thanksgiving-måltid den här veckan, erbjuder nya regeringsdata en potentiellt oaptitlig bedömning av den amerikanska livsmedelsförsörjningen: Återstoder av många typer av insektsmedel, fungicider och ogräsdödande kemikalier har hittats i ungefär 85 procent av tusentals livsmedel testad.

Uppgifter som släpptes förra veckan av US Department of Agriculture visar olika nivåer av bekämpningsmedelsrester i allt från svamp till potatis och druvor till gröna bönor. Ett prov av jordgubbar innehöll rester av 20 bekämpningsmedel, enligt “Program för bekämpningsmedelsdata” (PDP) rapport som utfärdades denna månad av USDA: s jordbruksmarknadsföringstjänst. Rapporten är den 25: e årliga sammanställningen av restdata för byrån och omfattade provtagning som USDA gjorde 2015

I synnerhet sade byrån att endast 15 procent av de 10,187 testade proverna var fria från detekterbara bekämpningsmedelsrester. Det är en markant skillnad från 2014, då USDA fann att över 41 procent av proverna var "rena" eller visade inga påvisbara bekämpningsmedelsrester. Tidigare år visade också ungefär 40-50 procent av proverna som var fria från detekterbara rester, enligt USDA-data. USDA sa att det inte är "statistiskt giltigt" att jämföra ett år med andra, eftersom blandningen av provtagna livsmedel förändras varje år. Data visar fortfarande att 2015 liknade åren innan att färska och bearbetade frukter och grönsaker utgjorde huvuddelen av de testade livsmedlen.

Även om det kanske låter osmakligt, är bekämpningsmedelsresterna inget för människor att oroa sig för, enligt USDA. Byrån sa att "rester som finns i jordbruksprodukter som samplats är på nivåer som inte utgör en risk för konsumenternas hälsa och är säkra ..."

Men vissa forskare säger att det finns liten eller ingen data för att säkerhetskopiera detta påstående. Tillsynsmyndigheterna har inte tillräcklig omfattande forskning angående hur regelbunden, upprepad konsumtion av rester av flera typer av bekämpningsmedel påverkar människors hälsa på lång sikt, och statliga försäkringar om säkerhet är helt enkelt falska, säger vissa forskare.

"Vi vet inte om du äter ett äpple som har flera rester varje dag vad som kommer att bli konsekvenserna 20 år på vägen", säger Chensheng Lu, docent i miljöexponeringsbiologi vid Harvard School of Public Health. ”De vill försäkra alla att detta är säkert men vetenskapen är ganska otillräcklig. Det här är en stor fråga. ”

USDA sa i sin senaste rapport att 441 av de prover som de hittade ansågs oroande som "förmodade toleransöverträdelser", eftersom resthalterna som hittades antingen översteg det som är inställt som säkert av Environmental Protection Agency (EPA) eller så hittades de i livsmedel som förväntas inte innehålla bekämpningsmedelsrester alls och för vilka det inte finns någon laglig toleransnivå. Dessa prover innehöll rester av 496 olika bekämpningsmedel, sa USDA.

Spenat, jordgubbar, druvor, gröna bönor, tomater, gurkor och vattenmelon var bland de livsmedel som hittades med olagliga bekämpningsmedelsrester. Till och med rester av kemikalier som länge var förbjudna i USA hittades, inklusive rester av DDT eller dess metaboliter som finns i spenat och potatis. DDT förbjöds 1972 på grund av hälso- och miljöproblem med insektsmedel.

Frånvaro från USDA-data fanns all information om glyfosatrester, även om glyfosat länge har varit den mest använda herbiciden i världen och sprutas vanligtvis direkt på många grödor, inklusive majs, soja, vete och havre. Det är den viktigaste ingrediensen i Monsanto Co.: s märkta Roundup-herbicid och förklarades ett sannolikt humant karcinogen förra året av ett team av internationella cancerforskare som arbetar med Världshälsoorganisationen. Men Monsanto har sagt att glyfosatrester på livsmedel är säkra. Företaget bad EPA att höja toleransnivåerna för glyfosat på flera livsmedel 2013 och EPA gjorde det.

Food and Drug Administration provar också årligen mat för rester av bekämpningsmedel. Nya dokument som erhållits från FDA visar olagliga nivåer av två typer av insektsmedel - propargit, som används för att döda kvalster och flonicamid, som vanligtvis syftar till att döda bladlöss och vitflugor - hittades nyligen i honung. Regeringsdokument visar också att DEET, ett vanligt insektsmedel, nyligen upptäcktes av regulatorer i honung och att herbiciden acetoklor hittades på svamp.

FDA-forskare rapporterade också olagligt höga halter av neonicotinoid tiametoxam som finns i ris, enligt information från myndigheten. Syngenta har frågat Miljöskyddsmyndigheten tillåter högre rester av tiametoxam tillåten i många grödor eftersom företaget vill att den ska ha utökad användning som en lösspray. Denna begäran med EPA väntar fortfarande, enligt en byråns taleskvinna.

Vårt den senaste offentliga resthaltsrapporten utfärdad av FDA visar att överträdelsestal för bekämpningsmedelsrester har stigit de senaste åren. Restbrott i inhemska livsmedelsprover uppgick till 2.8 procent för 2013; dubbelt så mycket som 2009. Överträdelserna uppgick till 12.6 procent för importerade livsmedel 2013, en ökning från 4 procent 2009.

Liksom USDA har FDA hoppat över glyfosat i årtionden av testning av bekämpningsmedelsrester. Men byrån lanserade en “Specialuppdrag” i år för att bestämma vilka nivåer av glyfosat som kan dyka upp i en liten grupp livsmedel. En FDA-kemist rapporterade att han fann glyfosatrester i honung och flera havregrynprodukter, inklusive barnmat.

Privat testdata släpptes denna månad rapporterade också närvaron av glyfosatrester i Cheerios-spannmål, Oreo-kakor och en mängd andra populära förpackade livsmedel.

FRÅGOR OM KUMULATIVA IMPAKTER

Huruvida konsumenterna bör oroa sig för livsmedel som innehåller bekämpningsmedelsrester är en fråga om pågående tvist. Trion av federala organ som är inblandade i frågor om bekämpningsmedelsrester pekar alla på vad de kallar "maximala restgränser" (MRL) eller "toleranser" som riktmärken för säkerhet. EPA använder data som tillhandahålls av den agrikemiska industrin för att hjälpa till att bestämma var gränsvärden ska fastställas för varje bekämpningsmedel och varje grödor som bekämpningsmedlen förväntas användas med.

Så länge som de flesta av de provade livsmedel som visar bekämpningsmedelsrester i livsmedel under gränsvärdena finns det ingen anledning att oroa sig, hävdar USDA. "Rapporteringen av rester som finns på nivåer under den fastställda toleransen tjänar till att säkerställa och verifiera säkerheten för nationens livsmedelsförsörjning", säger resthaltsrapporten från 2015. Den agrikemiska industrin erbjuder ännu bredare försäkringar och säger att det inte finns något att frukta för att konsumera rester av kemikalier som den säljer jordbrukare för användning i livsmedelsproduktion, även om de överskrider lagliga toleranser.

Men många forskare säger att toleranserna är utformade för att skydda bekämpningsmedelsanvändarna mer än konsumenterna. Toleranser varierar mycket beroende på bekämpningsmedel och grödan. Toleransen för insekticiden klorpyrifos på ett äpple är till exempel mycket annorlunda än den mängd klorpyrifos som tillåts på citrusfrukter, eller på en banan eller i mjölk, enligt regeringens toleransdata.

När det gäller klorpyrifos har EPA faktiskt sagt att de vill återkalla alla mattoleranser eftersom studier har kopplat kemikalien till hjärnskada hos barn. Även om byrån länge har betraktat rester av klorpyrifos som säkra, säger byrån nu att de kanske inte är det.

”EPA kan för närvarande inte fastställa att den sammanlagda exponeringen för rester av klorpyrifos, inklusive alla förväntade dietexponeringar och alla andra icke-yrkesmässiga exponeringar för vilka det finns tillförlitlig information, är säkra,” EPA sa förra året. Dow AgroSciences, som utvecklade klorpyrifos på 1960-talet, protesterar EPA-ansträngningarna och argumenterar för att klorpyrifos är ett ”kritiskt verktyg” för jordbrukare. I den senaste USDA-restrapporten hittades klorpyrifos i persikor, äpplen, spenat, jordgubbar, nektariner och andra livsmedel, men inte på nivåer som anses bryta mot toleranser.

EPA försvarar sitt arbete med toleranser och säger att det har följt Food Quality Protection Act som kräver att EPA ska överväga de kumulativa effekterna av rester av ämnen "som har en gemensam mekanism för toxicitet." Byrån säger för att fastställa en tolerans för ett bekämpningsmedel, tittar det på studier som lämnats av bekämpningsmedelsföretag för att identifiera möjliga skadliga effekter kemikalien kan ha på människor, mängden kemikalie som sannolikt kommer att finnas kvar i eller på livsmedel och annan möjlig exponering för samma kemikalie.

Men kritiker säger att det inte är tillräckligt bra - bedömningar måste ta hänsyn till mer realistiska scenarier som tar hänsyn till de bredare kumulativa effekterna av många olika typer av bekämpningsmedelsrester för att avgöra hur säkert det är att konsumera blandningarna som ses i en daglig diet, säger de. Med tanke på att flera bekämpningsmedel som vanligtvis används i livsmedelsproduktion har kopplats till sjukdomar, minskade kognitiva prestanda, utvecklingsstörningar och uppmärksamhetsunderskott / hyperaktivitetsstörning hos barn, finns det ett akut behov av en mer ingående analys av dessa kumulativa effekter, enligt för många forskare. De pekar på National Research Council deklarationen för år sedan att "kostintag utgör den största källan till bekämpningsmedelsexponering för spädbarn och barn, och kostexponeringen kan stå för de ökade bekämpningsmedelsrelaterade hälsoriskerna hos barn jämfört med vuxna."

"Med den allestädes närvarande exponeringen för kemiska blandningar kan försäkringar om säkerhet baserat på listor över enskilda toxicitetströsklar vara ganska vilseledande", säger Lorrin Pang, en endokrinolog vid Hawaii Department of Health och en tidigare rådgivare till Världshälsoorganisationen.

Tracey Woodruff, tidigare EPA seniorforskare och policyrådgivare som specialiserat sig på miljöföroreningar och barns hälsa, sa att det finns ett tydligt behov av mer forskning. Woodruff leder programmet för reproduktiv hälsa och miljö vid University of California San Francisco School of Medicine.

"Det här är ingen trivial fråga", sa hon. ”Hela idén att titta på kumulativa exponeringar är ett hett ämne för forskare. Att utvärdera individuella toleranser som om de förekommer i solo är inte en korrekt återspegling av vad vi vet - människor utsätts för flera kemikalier samtidigt och de nuvarande metoderna tar inte vetenskapligt hänsyn till det. ”

Kritiker säger att granskning av bekämpningsmedelssäkerhet sannolikt bara kommer att mildras med tanke på den valda presidenten Donald Trumps beslut att namnge Myron Ebell för att övervaka övergångsarbetet vid EPA. Ebell, chef för Center for Energy and Environment vid Competitive Enterprise Institute, är en stark förespråkare för bekämpningsmedel och deras säkerhet.

”Bekämpningsmedelsnivåer närmar sig sällan, om någonsin, osäkra nivåer. Även när aktivister gråter varg för att resthalter överskrider federala gränser betyder det inte att produkterna inte är säkra, säger den SAFEChemicalPolicy.org webbplats Ebells grupp körs. "I själva verket kan rester vara hundratals gånger över regleringsgränserna och fortfarande vara säkra."

De blandade meddelandena gör det svårt för konsumenterna att veta vad de ska tro om säkerheten för bekämpningsmedelsrester i livsmedel, säger Therese Bonanni, en klinisk dietist vid Jersey Shore University Medical Center.

"Även om den kumulativa effekten av att konsumera dessa toxiner under en livstid ännu inte är känd, antyder kortsiktiga uppgifter att det verkligen finns en anledning att vara försiktig", sa hon. "Budskapet till konsumenterna blir väldigt förvirrande."

(Artikel publicerades först i The Huffington Post)