Gates Foundation fördubblar sin felaktiga informationskampanj i Cornell när afrikanska ledare kräver agroekologi 

Skriva ut E-post Dela Tweeta

Bill och Melinda Gates Foundation tilldelade ytterligare 10 miljoner dollar förra veckan till den kontroversiella Cornell Alliance for Science, a kommunikationskampanj inrymd i Cornell som tränar kamrater i Afrika och på andra håll för att främja och försvara genetiskt modifierade livsmedel, grödor och agrikemikalier. Det nya bidraget ger BMGF-bidrag till gruppen 22 miljoner dollar.

PR-investeringen kommer vid en tidpunkt då Gates Foundation är under brand för att spendera miljarder dollar på jordbruksutvecklingsprogram i Afrika som kritiker säger förankrar jordbruksmetoder som gynnar företag över människor. 

Trosledare vädjar till Gates Foundation 

Den 10 september publicerade tronledare i Afrika en öppet brev till Gates Foundation ber den ompröva sina strategier för beviljande av bidrag för Afrika. 

”Medan vi är tacksamma mot Bill och Melinda Gates Foundation för dess åtagande att övervinna matosäkerhet och erkänna det humanitära och infrastrukturella stöd som ges till regeringarna på vår kontinent, skriver vi av allvarlig oro att Gates Foundation stöd för utvidgningen av intensivt jordbruk i industriell skala fördjupar den humanitära krisen ”, säger inskrivningsbrevet som samordnas av Southern African Faith Communities miljöinstitut (SAFCEI).  

Brevet citerar Gates-ledda Alliance for a Green Revolution (AGRA) för dess "mycket problematiska" stöd för kommersiella utsädessystem som kontrolleras av stora företag, dess stöd för omstrukturering av utsädeslagar för att skydda certifierat utsäde och kriminalisera icke-certifierat utsäde, och dess support från fröhandlare som erbjuder smala råd om företagsprodukter över välbehövliga tjänster inom offentlig sektor. 

Ugandas största dagstidning rapporterade om AGRA: s misslyckade projekt

"Vi vädjar till Gates Foundation och AGRA att sluta främja misslyckad teknik och föråldrade förlängningsmetoder och börja lyssna på jordbrukarna som utvecklar lämpliga lösningar för deras sammanhang," sade trosledarna.

Trots miljarder dollar och 14 års löften har AGRA inte lyckats uppnå sina mål att minska fattigdomen och höja inkomsterna för små jordbrukare, enligt en Julirapport False Promises. Forskningen genomfördes av en koalition av afrikanska och tyska grupper och innehåller data från en ny vitbok publicerad av Tufts Global Development and Environment Institute. 

Gates Foundation har ännu inte svarat på förfrågningar om kommentarer för den här artikeln men sa i ett tidigare e-postmeddelande, "Vi stöder organisationer som AGRA eftersom de samarbetar med länder för att hjälpa dem att genomföra prioriteringarna och politiken i deras nationella strategier för jordbruksutveckling."

Försvinnande löften om den gröna revolutionen 

AGRA lanserades 2006 av Gates och Rockefeller Foundations, och har länge lovat att fördubbla avkastningen och inkomsterna för 30 miljoner jordbrukshushåll i Afrika till 2020. Men gruppen tog tyst bort dessa mål från sin webbplats någon gång under det senaste året. AGRAs stabschef Andrew Cox sa via e-post att gruppen inte har minskat sin ambition utan förfinar sina tillvägagångssätt och tänker på mått. Han sa att AGRA kommer att göra en fullständig utvärdering av resultaten nästa år. 

AGRA vägrade att tillhandahålla data eller svara på materiella frågor från forskare i False Promises-rapporten, säger dess författare. Representanter från BIBA Kenya, PELUM Zambia och HOMEF Nigeria skickade en brev till Cox 7 september ber om svar på deras forskningsresultat. Cox svarade 15 september med vad en forskare beskrev som "i princip tre sidor med PR." (Se fullständig korrespondens här inklusive BIBA: s svar den 7 oktober.)

”Afrikanska jordbrukare förtjänar ett materiellt svar från AGRA,” sade brevet till Cox från Anne Maina, Mutketoi Wamunyima och Ngimmo Bassay.  ”Det gör också AGRAs givare i den offentliga sektorn, som verkar få en mycket dålig avkastning på sina investeringar. Afrikanska regeringar måste också redovisa konsekvenserna av sina egna budgetutlägg som stöder Green Revolution-programmen. ”

Afrikanska regeringar spenderar cirka 1 miljard dollar per år på subventioner för att stödja kommersiella frön och jordbrukskemikalier. Trots de stora investeringarna i jordbruksproduktivitetsökningar har hungern ökat trettio procent under AGRA-åren, enligt False Promises-rapporten.

Gates Foundation-investeringar har ett betydande inflytande på hur livsmedelssystem formas i Afrika, enligt en juni rapport från International Panel of Experts on Sustainable Food Systems (IPES). Gruppen rapporterade att miljarder dollar i Gates Foundation-bidrag har stimulerat det industriella jordbruket i Afrika och hållit tillbaka investeringar i mer hållbara, rättvisa livsmedelssystem.  

"BMGF letar efter snabba, påtagliga avkastningar på investeringen och gynnar därmed riktade, tekniska lösningar", sa IPES.

Lokala producenter och korta livsmedelskedjor 

Jordbruksutvecklingsmetoden Gates Foundation för att bygga marknader för större grödor med hög insatsvaror sätter det i strid med nya tankar om hur man bäst hanterar de flyktiga förhållanden som orsakats av klimatförändringens tvillingkriser och Covid-19-pandemin.

I september, den FN: s livsmedels- och jordbruksorganisation sa Det är viktigt att bygga mer motståndskraftiga lokala livsmedelssystem eftersom pandemin ”har utsatt lokala livsmedelssystem för risk för störningar längs hela livsmedelskedjan.” Rapporten dokumenterar pandemirelaterade utmaningar och lärdomar från en global undersökning som genomfördes i april och maj med 860 svar. 

”Det tydliga budskapet är att för att klara chocker som COVID-19 bör städer med lämpliga socioekonomiska och agroklimatiska förhållanden anta policyer och program för att ge lokala producenter möjlighet att odla mat och främja korta livsmedelskedjor för att möjliggöra stadsbor för att få tillgång till livsmedelsprodukter, ”avslutade rapporten. "Städer måste diversifiera sina livsmedelsförsörjningar och matkällor och förstärka lokala källor där det är möjligt, men utan att stänga av nationella och globala leveranser."

Eftersom pandemin hotar jordbrukssamhällen som redan kämpar med klimatförändringarna, står Afrika vid en korsning, skrev Million Belay, koordinator för African Food Sovereignty Alliance, och Timothy Wise, ledande forskare för Tufts-analysen av AGRA, i en 23 september op-ed. ”Kommer dess folk och deras regeringar att fortsätta att försöka replikera industriella jordbruksmodeller som främjas av utvecklade länder? Eller kommer de att gå djärvt in i den osäkra framtiden och omfamna det ekologiska jordbruket? ”

Belay och Wise beskrev några goda nyheter från ny forskning; ”Två av de tre AGRA-länderna som har minskat både antalet och andelen undernärda människor - Etiopien och Mali - har gjort det delvis på grund av politik som stöder ekologiskt jordbruk.”

Den största framgångshistorien, Mali, såg att hungern sjönk från 14% till 5% sedan 2006. Enligt en fallstudie i False Promises-rapporten, ”Framsteg kom inte på grund av AGRA utan på grund av att regeringen och jordbrukarorganisationerna aktivt motstod dess genomförande,” skrev Belay och Wise och pekade på lagar för mark och utsäde som garanterar jordbrukarnas rätt att välja sina grödor och jordbruksmetoder och regeringsprogram som främja inte bara majs utan ett brett utbud av livsmedelsgrödor.

"Det är dags för afrikanska regeringar att gå tillbaka från den misslyckade gröna revolutionen och kartlägga ett nytt livsmedelssystem som respekterar lokala kulturer och samhällen genom att främja låg kostnad, ekologiskt jordbruk med låga insatser," skrev de. 

Fördubbling av PR-kampanjen inrymd i Cornell 

Mot denna bakgrund fördubblar Gates Foundation sin investering i Cornell Alliance for Science (CAS), en PR-kampanj som inleddes 2014 med ett Gates-bidrag och lovar att "avpolarisera debatten" kring GMO. Med de nya 10 miljoner dollar, CAS planerar att bredda sitt fokus "För att motverka konspirationsteorier och desinformationskampanjer som hindrar framsteg inom klimatförändringar, syntetisk biologi, jordbruksinnovationer." 

Men Cornell Alliance for Science har blivit en polariserande kraft och en källa till felinformation när den tränar kamrater runt om i världen för att främja och lobbya för genetiskt modifierade grödor i sina hemländer, många av dem i Afrika. 

Många akademiker, livsmedelsgrupper och policyexperter har ropat ut gruppens felaktiga och vilseledande meddelanden. Gemenskapsgrupper som arbetar för att reglera bekämpningsmedel och biosäkerhet har anklagat CAS för med mobbtaktik på Hawaii och utnyttjar jordbrukare i Afrika i sina aggressiva reklam- och lobbykampanjer.  

A Juli 30 artikeln av Mark Lynas, en Cornell-besökare som arbetar för CAS, belyser kontroversen om gruppens meddelanden. Citerar ett nyligen meta-analys om bevarandejordbruk, hävdade Lynas,  "Agroekologi riskerar att skada de fattiga och försämra jämställdheten i Afrika." Hans analys panorerades allmänt av experter inom området.

Marc Corbeels, agronomen som författade metaanalysen, sa att artikeln gjorde "svepande generaliseringar. ” Andra akademiker beskrev Lynas artikel som ”riktigt bristfällig, ""djupt oseriös, ""demagogiska och icke-vetenskapliga, "En felaktig sammanslagning som hoppar till"vilda slutsatser, "Och ”En förlägenhet för någon som vill påstå sig vara vetenskaplig. ”

Artikeln bör dras in, säger Marci Branski, en tidigare USDA-specialist inom klimatförändringar och Marcus Taylor, en politisk ekolog vid Queen's University.

Debatt över agroekologi värms upp

Kontroversen återuppstod denna vecka över ett webinar som CAS är värd för Torsdagen den 1 oktober om ämnet agroekologi. Med anledning av oro för att den Cornell-baserade gruppen är "inte tillräckligt allvarlig för att delta i en öppen, opartisk" debatt drog sig två livsmedelssystemsexperter tillbaka från webinaret tidigare i veckan.

De två forskarna sa att de gick med på att delta i webbseminariet efter att ha sett varandras namn bland paneldeltagarna. "Det räckte för oss båda att lita på också organisationen bakom evenemanget", skrev Pablo Tittonell, Doktorsexamen, huvudforskare i Argentinas nationella råd för vetenskap och teknik (CONICET) och Sieglinde Snapp, Doktor, professor i jord- och beskärningssystemekologi vid Michigan State University, till panelmoderator Joan Conrow, redaktör för CAS. 

"Men att läsa några av de bloggar och åsikter som utfärdats av Alliansen, publikationer från andra paneldeltagare, lära sig om de partiska och oinformerade påståenden mot agroekologi, den ideologiskt laddade drivkraften för vissa teknologier etc. kom vi till slutsatsen att denna plats inte är tillräckligt seriös för att delta i en öppen, opartisk, konstruktiv och, viktigast av allt, välinformerad vetenskaplig debatt, ”skrev Tittonell och Snapp till Conrow.

"Vi drar oss därför ur den här debatten." Conrow har inte svarat på förfrågningar om kommentarer.

 Webbinariet kommer att gå vidare med Nassib Mugwanya, 2015 års globala ledarskapsassistent och doktorand vid CAS vid North Carolina State University, som också har anklagats för att göra orättvisa attacker mot agroekologi. I en 2019 artikeln för Breakthrough Institute hävdade Mugwanya att "traditionella jordbruksmetoder inte kan förändra afrikanskt jordbruk." 

Artikeln återspeglar typiska meddelanden inom bioteknikindustrin: att presentera GMO-grödor som ”pro-science” -position medan man målar ”alternativa former av jordbruksutveckling som” antivetenskaplig, ”grundlös och skadlig”. enligt en analys av Seattle-baserade Community Alliance for Global Justice.

"Särskilt anmärkningsvärt i artikeln", noterade gruppen, "är starka användningar av metaforer (t.ex. agroekologi som liknar handbojor), generaliseringar, utelämnande av information och ett antal faktiska felaktigheter."

Med Tittonell och Snapp utanför listan vid torsdagens webinar kommer Mugwanya att få sällskap av Pamela Ronald, professor i växtpatologi vid University of California, Davis, som har band till frontgrupper för bekämpningsmedeloch Frédéric Baudron, seniorforskare vid International Maize and Wheat Improvement Center (CIMMYT), a Gates Grundfinansierad grupp. 

Be om en "rättvis kamp"

Mariam Mayet, verkställande direktör för African Center for Biodiversity, ser de ökade PR-kampanjerna som "bevis på desperation" att de "bara inte kan få det rätt på kontinenten." 

Hennes grupp har i flera år dokumenterat ”Ansträngningarna för att sprida den gröna revolutionen i Afrika och de återvändsgränder som den kommer att leda till: sjunkande markhälsa, förlust av jordbruksmångfald, förlust av bondesuveränitet och låsning av afrikanska jordbrukare i ett system som inte är utformat för deras fördel , men till förmån för mestadels nordliga multinationella företag. ”

Cornell Alliance for Science borde regeras, sade Mayet i ett webinar i augusti om Gates-stiftelsens inflytande i Afrika, "på grund av felinformation (och) hur de är extremt otrevliga och osanna." Hon frågade: "Varför går du inte i en rättvis kamp med oss?"

Stacy Malkan är medgrundare och reporter för US Right to Know, en ideell forskningsgrupp med fokus på folkhälsofrågor. Hon är författare till boken 2007, "Inte bara ett vackert ansikte: Den fula sidan av skönhetsindustrin." Följ henne på Twitter @StacyMalkan