Sträva efter sanning och öppenhet för folkhälsan

Bill Gates Food Tracker

Skriva ut E-post Dela Tweeta

Denna serie artiklar av Stacy Malkan undersöker Bill Gates och Gates Foundation: s program för jordbruksutveckling och politiskt inflytande över globala livsmedelssystem. Varför spårar vi Gates? Läsa vårt inledande inlägg. Och registrera dig för vårt gratis nyhetsbrev för att få uppdateringar. Du kan skicka tips till stacy@usrtk.org.

Mars 9, 2021

Nästa neokoloniala guldrush? Afrikanska livsmedelssystem är den ”nya oljan”, säger FN-dokument

Planeringsdokument för FN: s toppmötet om livsmedelssystem 2021 belyser dagordningen bakom kontroversiella livsmedelstoppmötet att hundratals bönder och mänskliga rättighetsgrupper bojkottar. Grupperna säger att jordbruksintressen och elitstiftelser dominerar processen för att driva igenom en agenda som skulle möjliggöra utnyttjande av globala livsmedelssystem, och särskilt Afrika. 

Dokumenten, inklusive a bakgrundspapper förberedd för toppdialoger och en utkast till policydokument för toppmötet, sätt i fokus ”Planer för den massiva industrialiseringen av Afrikas livsmedelssystem”, säger Mariam Mayet, verkställande direktör för African Center for Biodiversity (ACB), som lämnade dokumenten till USAs rätt att veta.

Dialogerna "är döva och blinda för de konvergerande systemkriser vi möter idag, och den drastiska omedelbara tanke som det kräver" ACB sa i ett uttalande.

Radikalt skift

A bakgrundspapper utarbetad av FN: s ekonomiska kommission för Afrika, Afrikanska unionens kommission, FN: s livsmedels- och jordbruksorganisation och partnergrupper för en regional dialog på afrikanska livsmedelssystem ger detaljer om planerna pågår. Dokumentet konstaterar att det utfärdades ”utan formell redigering och på engelska bara på grund av sen inlämning. ”

En ”radikal omvandling är nödvändig,” sade tidningen, för att flytta Afrika “från nuvarande trötthet med betydande import av livsmedel från länder utanför Afrika.” Tidningen berättar om den allvarliga och försämrade situationen i Afrika där 256 miljoner människor lider av hunger och mer än hälften av befolkningen i delar av Östra Afrika är livsmedelssäkra. Covid 19-pandemin förvärrar ojämlikheten och avslöjar sårbarheten i Afrikas livsmedelssystem.

Denna dynamik skapar ett imperativ för afrikanska regeringar att skapa en ”möjliggörande miljö genom förbättrad politik och investeringar i allmänna jordbruksprodukter, skala upp digitala lösningar för jordbruket och utveckla innovativa finansieringssystem genom offentlig-privata partnerskap”, sa tidningen.  

”Det är också dags att placera investeringarna där de behövs mest; Till exempel kanaliserade afrikanska regeringar miljontals dollar i offentligt stöd till klimatsmarta jordbruksinvesteringar ... och stärkte användningen av stora data för att driva smartare beslut på lantbruksnivå om vattenhantering, användning av gödselmedel, utplacering av torktåliga grödor och tillgång till marknader. ” 

Denna agenda passar perfekt med planerna från den agrikemiska industrin, Gates Foundation och dess huvudsakliga jordbruksutvecklingsprogram, Alliansen för en grön revolution i Afrika, som uppmuntrar afrikanska länder att genomföra affärsvänlig politik och öka marknaderna för patenterade frön, fossila bränslen och andra industriella insatser som de anser är nödvändiga för att öka matproduktionen. Dessa grupper säger att ny teknik under utveckling och "hållbar intensifiering" av industriellt jordbruk är vägen framåt.  

De planer som föreslås i dokumenten är en "förutsägbar återvinning" av "samma falska lösningar ... med samma snäva fördelar som tillkommer ett begränsat antal aktörer", sade ACB i sitt uttalande. 

"Målet handlar inte om att omvandla globala relationer med afrikanernas välbefinnande och våra ekologiska system i centrum, utan snarare att förankra Afrika till globala relationer och utvecklingsnormer definierade genom kolonialism och nyliberal globalisering."

Den "nya oljan"

Delar av FN: s bakgrundspapper läser som en försäljningsnivå för investerare och agrikemiska industriprodukter, men utan att ge fullständig information om de problem som dessa produkter ibland orsakar. 

"Ekonomier som under de senaste fyra decennierna blomstrade i Afrika har gjort det genom att utnyttja mineralrikedom, särskilt olja och gas som lokalt kallas" svart guld ", förklarar tidningen. ”Nu är kontinenten i rörelse med [en] snabbt snabbt omvandlande jordbruks- och jordbrukssektor som snabbt orsakar spänning samt [ett] centralt fokus för investerare och investeringsprioritering för att flytta till den" nya oljan "som ska driva kontinenten och erbjuda US $ 1 biljoner senast 2030. ” 

Ett avsnitt med titeln "löftet om digital och bioteknik och omvandling av livsmedelssystem", diskuterar "den betydande potentialen för att fånga stora ekonomiska, sociala och miljömässiga avkastningar från användningen av bioteknologiprodukter ... I Västafrika kan exempelvis jordbrukare ha betydande fördelar från antagandet av Bt-bomull. ” 

Papperet refererar inte till det misslyckade Bt-bomullsexperimentet i Burkina Faso, det första landet i Afrika som antog en storskalig genetiskt konstruerad gröda för små jordbrukare. Monsantos Bt-bomull motstod insekter och gav bra utbyten, men kunde inte leverera samma höga kvalitet som den inhemska sorten och landet övergav GM-grödan.  

Burkina Faso-historien illustrerar en ”lite känd svårighet som genteknik står inför, ” Reuters rapporterade. ”För Burkina Fasos bomullstillverkare hamnade GM som en avvägning mellan kvantitet och kvalitet. För Monsanto, vars intäkter på 13.5 miljarder dollar 2016 var mer än Burkina Fasos BNP, visade det sig oekonomiskt att skräddarsy produkten nära en marknadsnisch. ”

granskning av 20 års data på Bt-bomull i Indien som publicerades förra året fann att bomullen var en dålig indikator på avkastningstrender och även om det ursprungligen minskade behovet av bekämpningsmedel, "spenderar jordbrukarna nu mer på bekämpningsmedel idag än före introduktionen av BT."

"En Afrika-röst" 

”Återuppbyggnaden av världens livsmedelssystem kommer att ... vara villkorat av en omfattande användning av relevant teknik och innovationer”, enligt en utkast till policydokument skapas för toppmötet. Dokumentet beskriver två webbseminarier och en online-diskussion som syftar till att skapa "One Africa Voice" mot matmötet för "viktiga spelförändringar som behövs för att stärka afrikansk jordbruksforskning och -utveckling."   

Processen sammankallades oberoende av toppmötet av Forum for Agricultural Research in Africa, med Alliansen för en grön revolution i Afrika, National Agricultural Research Systems och andra forsknings- och policygrupper. Afrikanska matrörelser har inte varit inblandade i dialogen, sade Mayet. 

Nycklarna till att omvandla livsmedelssystemet, enligt policydokumentet, inkluderar att skapa "effektiv efterfrågan på vetenskap, teknik och innovation" från småbrukare och uppmuntra afrikanska regeringar att investera mer resurser i jordbruksforskning "och dess produkter, dvs. teknik och innovationer." 

Dokumentet noterar "ett behov av att ägna mer uppmärksamhet åt insamling av data och utveckling av analysförmåga som visar avkastningen" på jordbruksforskning för utveckling och "rättvis politikutformning och genomförande, dvs. politik för att genomdriva äganderätt, inklusive immateriella rättigheter rättigheter, belöna jordbrukare för ekosystemtjänster, säkerställa säkra och hälsosamma dieter till överkomliga priser. ”

Dialogen ”verkar representera ett annat legitimeringsutrymme för att bygga elit-konsensus som sedan kommer att presenteras vid FN: s toppmöte om livsmedelssystem som 'Afrikas röst' ... En sådan röst kommer dock att vara långt ifrån den för den vanliga afrikanska arbetaren, ”Sa ACB. "Istället återspeglar det prioriteringarna från utvecklingsexperter som är anpassade till de modernistiska, teknologidrivna visionerna om förändring och transformation, bioteknikföretag, jordbruksföretag och den neoliberala, globala utvecklingsagendan."

"Afrika måste ifrågasätta betydelsen av produktivitet och de sociala förhållanden där småbrukare verkligen kan uppnå högre produktivitet i förhållande till ekonomiskt välbefinnande och social och ekologisk rättvisa."

En CGIAR

Politiska strider som konvergerar vid toppmötet 2021 om livsmedelssystem hotar ”att tvinga mata det misslyckade industriella livsmedelssystemet till den offentliga sektorn och världens jordbruk och binda regeringarna till en företagsagenda som marginaliserar jordbrukare, civilsamhället, sociala rörelser och agroekologi”, enligt a Rapport från februari 2020 från ETC-gruppen som beskrev dynamiken i spelet runt toppmötet. 

En viktig strid gäller framtiden för CGIAR, ett konsortium med 15 forskningscentra för jordbruket med över 10,000 XNUMX forskare och tekniker på sin lön och nästan 800,000 11 grödor i sina XNUMX genbanker. En representant från Gates Foundation och tidigare ledare för Syngenta Foundation är på väg uppåt a föreslagna omstruktureringsplan för att konsolidera nätverket till ”One CGIAR” med en enda styrelse med nya befogenheter att fastställa agendan.

Den föreslagna omstruktureringen enligt ett juli-brev från den internationella expertpanelen för hållbara livsmedelssystem, skulle ”Minska autonomin för regionala forskningsagendor och förstärka greppet för de mest kraftfulla givarna - varav många är ovilliga att avvika från den gröna revolutionens väg.” 

Vårt processs, IPES sa, ”verkar ha drivits framåt på ett tvångsmässigt sätt, med lite inköp från de förmodade förmånstagarna i det globala södern, med otillräcklig mångfald bland reformatorernas inre krets och utan vederbörlig hänsyn till det akut nödvändiga paradigmskifte i livsmedelssystem. ”

Många experter säger a paradigmskifte är nödvändigt bort från industriellt jordbruk och mot diversifierade, agroekologiska tillvägagångssätt som kan lösa problemen och begränsningar av den nuvarande industriella modellen, inklusive ojämlikheter, ökad fattigdom, undernäring och nedbrytning av ekosystemet. 

I 2019, en högnivåpanel av experter på livsmedelssäkerhet och näring för FN rekommenderar att man går över till diversifierade livsmedelssystem, hanterar ojämlikhet i makten och investerar i forskningssystem som stöder agroekologi som vägen framåt. 

Dokument 

Regional dialog: Afrikanska livsmedelssystem sjunde sessionen i Afrikas regionala forum för hållbar utveckling 4 mars 2021, Brazzaville, Kongo Bakgrundsdokument, ECA, AUC, FAO, AUDA-NEPAD, WEP, UNICEF, IFAD, AfDB, Akademiya2063, RUFORUM (2021)  

Regional dialog: afrikanska livsmedelssystem (dagordningens punkt 9), Torsdagen den 4 mars, FN: s ekonomiska och sociala råd

Policy Brief, Stärkande afrikansk jordbruksforskning och utveckling mot ett förbättrat Afrikas livsmedelssystem, “One Africa Voice” mot FN: s toppmöte om livsmedelssystem 2021, FARA, subregionala forskningsorganisationer, NARS, AFAAS, AGRA, FANRPAN

ACB-reaktion på den regionala dialogen om afrikanska livsmedelssystem, som ägde rum vid den sjunde sessionen i Afrikas regionala forum för hållbar utveckling, 4 mars 2021

Februari 26, 2021

Varför följer vi Bill Gates planer på att göra om våra livsmedelssystem

uppdaterad 4 mars

Vårt Bill & Melinda Gates Foundation har spenderat över 5 miljarder dollar på sina ansträngningar att omvandla livsmedelssystem i Afrika, med investeringar som är "avsedda att hjälpa miljoner småbönder att lyfta sig ur hunger och fattigdom. ” En växande kör av kritiker säger att stiftelsens strategier för jordbruksutveckling - baserad på ”Grön revolution” -modell för industriell expansion - är föråldrade, skadliga och hindrar de transformativa förändringar som är nödvändiga för att mata världen och fixa klimatet.

Striden har bryggt i mer än ett decennium eftersom livsmedelssuveränitetsrörelser i Afrika har motstått pressen för kemiskt intensivt jordbruk och de patenterade fröförespråkarna säger är nödvändiga för att ge bönder val och öka livsmedelsproduktionen.

En bättre modell, säger matrörelserna, finns i ekologiska jordbruksprojekt som är öka produktiviteten med lägre kostnader och högre inkomster för jordbrukare. A högnivåpanel av experter för FN har krävde ett paradigmskifte bort från ohållbart industriellt jordbruk och mot agroekologiska metoder de säger kan producera en mångfald av livsmedelsgrödor samtidigt som de bygger klimatresistens.

Debatten är på väg mot en uppgörelse vid 2021 FN: s världstoppmöte. I stället för att följa råd från sin egen expertpanel verkar FN organisera ett företag agribusiness power play ledd av Gates och Rockefeller-stiftelserna och World Economic Forum (WEF).  Över 500 civilsamhällsgrupper är protesterar mot toppmötets riktning aoch utnämningen av Agnes Kailibata, president för Gates-finansierad Alliance for a Green Revolution in Africa (AGRA), som Särskild sändebud ansvarar för strategisk inriktning. Dessa grupper vill att FN ska dra sig ur FN-WEF skonstnärskap säger de är "att hjälpa till att upprätta" intressentkapitalism "som en styrningsmodell för hela planeten."

I en tydligt brev till FN: s generalsekreterare António Guterres i februari förra året krävde 176 organisationer från 83 länder att han återkallade Kalibatas utnämning och övergav den "gröna revolutionen" -modellen för expansion av industriell jordbruksföretag. AGRA: s finansintensiva, fossila bränslebaserade jordbruksstrategier, sa de, är "inte hållbara utöver konstant subvention." Här är ett utdrag ur brevet: 

I mars Civilsamhället och urbefolkningens mekanism - en koalition med mer än 500 civilsamhällsgrupper med mer än 300 miljoner medlemmar - berättade The Guardian de skulle bojkotta toppmötet och sätta upp ett parallellt möte.  ”Vi kan inte hoppa på ett tåg som går åt fel håll. Vi ifrågasätter toppmötets legitimitet. Vi skickade ett brev förra året till generalsekreteraren om våra bekymmer. Det besvarades inte. Vi skickade ytterligare en förra månaden, som inte heller har besvarats, säger Sofía Monsalve Suárez, chef för Fian International. "Toppmötet verkar extremt partiskt till förmån för samma aktörer som har varit ansvariga för livsmedelskrisen."

I januari tillkännagav FN: s specialrapport om rätten till mat Michael Fakhri, en juridisk professor vid University of Oregon, skrev ett överklagande till AGRAs Kalibata beskriver hans allvarliga oro över toppmötets inriktning.

Fakhri förklarade sin frustration i två video intervjuer:  "Det är att det civila samhället och de mänskliga rättigheterna först uteslöts och sedan förs in och marginaliseras", sa Fakri. ”Det tog oss ett bra år nästan bara för att få mänskliga rättigheter på agendan. För toppmötet om livsmedelssystem som kommer ut från FN: s generalsekreterares kontor tog det oss ett år att förklara, utbilda och övertyga toppmötets ledning att mänskliga rättigheter är viktiga. ”

Hör professor Michael Fakhri förklara vad som står på spel vid FN: s världstoppmöte och varför livsmedelssystem är ett stort problem och också en viktig lösning för klimatförändringar.

I en serie artiklar som börjar idag kommer US Right to Know att undersöka Bill Gates och Gates Foundation: s planer på att göra om vårt livsmedelssystem.

Varför fokuserar vi på Bill Gates? Gates har en extraordinär makt över våra livsmedelssystem, och han använder det.  Gates är den största ägaren av jordbruksmark i USA. Han är också en av världens ledande investerare i bioteknik företag som patentar liv och mat. Gates Foundation har stort inflytande över hur livsmedelssystem utvecklas i det globala söderna och över globala politiska förhandlingar och forskningsagendor som påverkar vilken mat vi odlar och äter.

Relaterade inlägg: Gates Foundation planer om att göra om livsmedelssystem kommer att skada klimatet

Registrera dig för vårt gratis nyhetsbrev för att följa uppdateringar.

US Right to Know är en ideell forskningsgrupp som fokuserar på att främja öppenhet för folkhälsan. Vi arbetar globalt för att avslöja företagens felaktigheter och regeringsmisslyckanden som hotar integriteten i vårt livsmedelssystem, vår miljö och vår hälsa.

Februari 25, 2021

Bill Gates planer på att göra om livsmedelssystem kommer att skada klimatet

Av Stacy Malkan

I sin nya bok om hur man undviker en klimatkatastrof, miljarder filantrop Bill Gates diskuterar sina planer för modellera afrikanska livsmedelssystem efter Indiens ”gröna revolution”, där en växtforskare ökade skördarna och räddade en miljard liv, enligt Gates. Hinder för att genomföra en liknande översyn i Afrika, hävdar han, är att de flesta jordbrukare i fattiga länder inte har ekonomiska medel att köpa gödselmedel.  

"Om vi ​​kan hjälpa fattiga jordbrukare att höja avkastningen, tjänar de mer pengar och har mer att äta, och miljontals människor i några av världens fattigaste länder kommer att kunna få mer mat och de näringsämnen de behöver," Gates avslutar. Han överväger inte många uppenbara aspekter av hungerkrisen, precis som han hoppar över viktiga delar av klimatdebatten, som Bill McKibben påpekar i New York Times granskning of Gates bok Hur man undviker en klimatkatastrof. 

Gates nämner till exempel att hunger till stor del beror på fattigdom och ojämlikhet, inte brist. Och han verkar omedveten om att den decennielånga "gröna revolutionen" driver för industriellt jordbruk i Indien har lämnat en hård arv av skada för både ekosystemet och småbrukare, som har varit protesterar på gatorna sedan förra året.   

”Bonde-protester i Indien skriver den gröna revolutionens nekrolog,” Aniket Aga skrev i Scientific American förra månaden. Årtionden in i den gröna revolutionens strategi, ”är det uppenbart att nya problem inom det industriella jordbruket har lagt till de gamla problemen med hunger och undernäring”, Skriver Aga. "Ingen mängd knep i marknadsföringsänden kommer att fixa en fundamentalt skev och ohållbar produktionsmodell."

Denna modell vilket rör jordbrukarna mot allt större och mindre varierande jordbruksverksamhet som lita på bekämpningsmedel och klimatskada kemiska gödningsmedel - är en som Gates Foundation har främjat i Afrika i 15 år, över oppositionen från afrikanska matrörelser som säger att stiftelsen driver prioriteringarna för multinationella jordbruksföretag till nackdel för deras samhällen.  

Hundratals grupper i det civila samhället protesterar Gates Foundation jordbruksstrategier och dess inflytande över det kommande FN-världstoppmötet. Insiders säger att detta ledarskap hotar att spåra meningsfulla ansträngningar för att omvandla livsmedelssystemet vid ett avgörande ögonblick när mycket av Afrika söder om Sahara är rullar från flera chocker och en växande hungerkris på grund av pandemi och klimatförändringar. 

Allt detta har blivit obemärkt av stora medier som rullar ut den röda mattan för Gates bok. Här är några av anledningarna till att kritikerna säger att Gates Foundations jordbruksutvecklingsprogram är dåligt för klimatet. Stiftelsen har inte svarat på flera förfrågningar om kommentarer. 

Relaterade inlägg: Varför spårar vi Bill Gates planer på att göra om matsystemet 

Att öka utsläppen av växthusgaser

Gates är inte blyg för sin passion för konstgödsel, som han förklarar i den här bloggen om hans besök i Yara gödseldistributionsanläggning i Dar es Salaam, Tanzania. Den nya anläggningen är den största i sitt slag i Östafrika. Gödselmedel är en ”magisk uppfinning som kan hjälpa till att lyfta miljontals människor ur fattigdom”, skriver Gates. "Att titta på arbetare fylla påsar med de små vita pellets som innehåller kväve, fosfor och andra växtnäringsämnen var en kraftfull påminnelse om hur varje uns gödselmedel har potential att förändra liv i Afrika."

Corp Watch beskriver Yara som ”gödseljätten som orsakar klimatkatastrof. ” Yara är Europas största industriella köpare av naturgas, aktivt lobby för fracking och är en topptillverkare av syntetiska gödningsmedel som forskare säger är ansvariga för oroande ökar i utsläpp av dikväveoxid. De växthusgas det är 300 gånger kraftigare än koldioxid vid uppvärmningen av planeten. Enligt en senaste naturpapper, kväveoxidutsläpp som till stor del drivs av jordbruket ökar i en ökande återkopplingsslinga som sätter oss på en värsta fallet för klimatförändringar.

Gates erkänner att syntetiska gödningsmedel skadar klimatet. Som en lösning hoppas Gates på tekniska uppfinningar i horisonten, inklusive ett experimentellt projekt för att genetiskt konstruera mikrober för att fixera kväve i jorden. "Om dessa tillvägagångssätt fungerar," skriver Gates, "kommer de att dramatiskt minska behovet av gödselmedel och alla utsläpp som det ansvarar för." 

Under tiden är det viktigaste fokuset för Gates gröna revolution för Afrika att utvidga användningen av syntetiskt gödselmedel i syfte att öka avkastningen, även om det finns är inget bevis att visa att 14 år av dessa ansträngningar har hjälpt små jordbrukare eller fattiga eller producerat betydande avkastningsvinster.

Expanderar klimatskadade monokulturer 

Gates Foundation har spenderat över 5 miljarder dollar sedan 2006 till "bidra till att driva jordbruksförändringar" i Afrika. Huvuddelen av finansieringen går till teknisk forskning och ansträngningar för att överföra afrikanska jordbrukare till industriella jordbruksmetoder och öka deras tillgång till kommersiellt utsäde, gödselmedel och andra insatsvaror. Förespråkare säger dessa ansträngningar ge jordbrukarna de val de behöver för att öka produktionen och lyfta sig ur fattigdom. Kritiker hävdar att Gates ”gröna revolution” strategier skadar Afrika genom att göra mer bräckliga ekosystem, sätta bönder i skuldoch avleda offentliga resurser från djupare systemförändringar behövs för att möta klimatet och hungerkriserna. 

"Gates Foundation främjar en modell för industriell monokulturodling och livsmedelsbearbetning som inte upprätthåller vårt folk," en grupp trosledare från Afrika skrev i en brev till stiftelsen, väcka oro för att stiftelsens "stöd för expansionen av det intensiva industriella jordbruket fördjupar den humanitära krisen." 

Grunden, noterade de, ”Uppmuntrar afrikanska jordbrukare att anta en metod för hög input – high output som bygger på en affärsmodell som utvecklats i västerländska miljöer” och “lägger press på jordbrukarna att bara odla en eller några grödor baserade på kommersiellt högavkastande eller genetiskt modifierat ( GM) frön. ”

Gates flaggskepps jordbruksprogram, Alliansen för en grön revolution i Afrika (AGRA), styr bönderna mot majs och andra stapelgrödor i syfte att öka avkastningen. Enligt AGRA: s operativ plan för Uganda (betona deras):

  • Jordbrukstransformation definieras som en process där jordbrukare går från mycket diversifierad, livsmedelsorienterad produktion till mer specialiserad produktion orienterad mot marknaden eller andra system för utbyte, vilket innebär större beroende av input- och output-leveranssystem och ökad integration av jordbruket med andra sektorer i inhemska och internationella ekonomier.

AGRA: s primära fokus är program till öka jordbrukarnas tillgång till kommersiellt utsäde och gödselmedel för att odla majs och några andra grödor. Detta "gröna revolution" teknologipaket stöds ytterligare av 1 miljard dollar per år i subventioner från afrikanska regeringar, enligt forskning publicerad förra året vid Tufts globala utvecklings- och miljöinstitut och rapportera av Afrikanska och tyska grupper

Forskarna fann inga tecken på en produktivitetsboom; Uppgifterna visar blygsamma avkastningsvinster på 18% för stapelgrödor i AGRA: s målländer, medan inkomsterna stagnerade och livsmedelssäkerheten försämrades, med antalet hungriga och undernärda människor upp 30%. AGRA ifrågasatte forskningen men har inte lämnat detaljerad rapportering av sina resultat under 15 år. En talesman för AGRA berättade för oss att en rapport kommer att finnas i april.

De oberoende forskarna också rapporterade en nedgång i traditionella grödor, såsom hirs, vilket är klimatbeständigt och även en viktig källa till mikronäringsämnen för miljontals människor.

"AGRA-modellen som införts på tidigare relativt mångsidigt Rwanda-jordbruk undergrävde nästan säkert dess mer näringsrika och hållbara traditionella jordbruksodlingsmönster, ”Jomo Kwame Sundaram, före detta FN: s biträdande generalsekreterare för ekonomisk utveckling, skrev i en artikel som beskriver forskningen.  AGRA-paketet, noterar han, infördes med en tung hand "i Rwanda, med" regeringen enligt uppgift att förbjuda odling av andra stapelgrödor i vissa områden. "  

Avleda resurser från agroekologi 

"Om globala livsmedelssystem ska bli hållbara måste insatsintensiva grödmonokulturer och foderlokaler i industriell skala bli föråldrade", skrev de afrikanska trosledarna vädja till Gates Foundation.

Faktum är att många experter säger a paradigmskifte är nödvändigt, borta ifrån enhetliga beskärningssystem för monokultur mot diversifierade, agroekologiska tillvägagångssätt kan hantera problemen och begränsningarna i det industriella jordbruket inklusive ojämlikhet, ökad fattigdom, undernäring och försämring av ekosystemet.

Vårt Rapport från 2019 av mellanstatliga panelen om klimatförändringar (IPCC) varnar för de skadliga effekterna av monokultur, och betonar vikten av agroekologi, som panelen sade skulle kunna förbättra "hållbarhet och motståndskraft hos jordbrukssystem genom att buffra extrema klimat, minska nedbrytning av mark och vända ohållbar resursanvändning; och därmed öka avkastningen utan att skada biologisk mångfald. ”

Rupa Marya, läkare, docent i medicin vid UCSF, diskuterar agroekologi vid EcoFarm-konferensen 2021

FN: s livsmedels- och jordbruksorganisation expertpanelrapport om agroekologi kräver tydligt en övergång från den ”gröna revolutionen” industriell jordbruksmodell och mot agroekologiska metoder som har visat sig öka mångfalden av livsmedelsgrödor, sänka kostnaderna och bygga klimatresistens. 

Men program för att skala upp agroekologi svälter efter finansiering när miljarder i stöd och subventioner går till att stärka industriella jordbruksmodeller. Viktiga hinder som håller tillbaka investeringar i agroekologi inkluderar donor preferenser för lönsamhet, skalbarhet och kortsiktiga resultat, enligt en rapport från 2020 från International Panel of Experts on Sustainable Food Systems (IPES-Food).

Så många som 85% av Gates Foundation-finansierade forskningsprojekt för jordbruksutveckling för Afrika under de senaste åren var begränsade till att "stödja industriellt jordbruk och / eller öka dess effektivitet via riktade metoder, såsom förbättrad bekämpningsmedelsmetod, djurvaccin eller minskning av förluster efter skörd, ”Säger rapporten. Endast 3% av projekten inkluderade delar av den agroekologiska redesignen.

Forskarna notera, ”agroekologi inte inte passar in i befintliga investeringsmetoder. Liksom många filantropiska givare letar BMGF [Bill and Melinda Gates Foundation] efter snabba, påtagliga avkastningar på investeringarna och gynnar därmed riktade, tekniska lösningar. ” 

Dessa preferenser väger tungt i beslut om hur forskning utvecklas för globala livsmedelssystem. Den största mottagaren av Gates Foundation: s jordbruksfinansiering är CGIAR, ett konsortium med 15 forskningscentra som sysselsätter tusentals forskare och hanterar 11 av världens viktigaste genbanker. Centren fokuserade historiskt på att utveckla en smal uppsättning grödor som kunde massproduceras med hjälp av kemiska insatser. 

Under de senaste åren har vissa CGIAR-centra tagit steg mot systemiska och rättighetsbaserade strategier, men en föreslagen omstruktureringsplan för att skapa "One CGIAR" med en enda styrelse och nya befogenheter för att fastställa agendan väcker oro. Enligt IPES-mat, omstruktureringsförslaget hotar att "minska autonomin för regionala forskningsagendor och förstärka greppet för de mest kraftfulla givarna", såsom Gates Foundation, som är "ovilliga att avvika från den gröna revolutionens väg".

Vårt omstruktureringsprocess ledd av en representant från Gates Foundation och tidigare ledare för Syngenta Foundation, ”amenar att ha drivits framåt på ett tvångsmässigt sätt, "sa IPES," med lite inköp från de förmodade förmånstagarna i det globala södern, med otillräcklig mångfald bland reformatorernas inre krets och utan vederbörlig hänsyn till det akut nödvändiga paradigmet förändring i livsmedelssystem. ”

Under tiden har Gates Foundation sparkade in ytterligare 310 miljoner dollar till CGIAR för att "hjälpa 300 miljoner småbrukare att anpassa sig till klimatförändringarna." 

Uppfinna nya användningsområden för GMO-bekämpningsmedelsgrödor

Takeaway-meddelandet från Gates nya bok är det tekniska genombrott kan mata världen och fixa klimatet, om bara vi kan investera tillräckligt med resurser mot dessa innovationer. Världens största bekämpningsmedel / utsäde företag marknadsför samma tema, ommärker sig från klimatfaktorer till problemlösare: framsteg inom digitalt jordbruk, precisionsjordbruk och genteknik kommer att minska jordbrukets ekologiska fotavtryck och "ge 100 miljoner småbrukare" att anpassa sig till klimatförändringarna, "till år 2030," enligt Bayer CropScience.

Gates Foundation och den kemiska industrin är ”säljer det förflutna som innovation i Afrika”, Argumenterar Timothy Wise, forskare vid Institutet för jordbruk och handelspolitik, i en nytt papper för Tufts GDAE. "Den verkliga innovationen", sade Wise, "händer på jordbrukarnas fält när de arbetar med forskare för att öka produktionen av en mångfald av livsmedelsgrödor, minska kostnaderna och bygga klimatresistens genom att anta agroekologiska metoder." 

Som en förespråkare för kommande tekniska genombrott pekar Gates i sin bok på Impossible Burger. I ett kapitel med titeln "How We Grow Things" beskriver Gates sin tillfredsställelse med den blödande veggieburgeren (i som han är en stor investerare) och hans förhoppningar att växtbaserade hamburgare och cellbaserat kött kommer att vara viktiga lösningar för klimatförändringar. 

Han har naturligtvis rätt att det är viktigt för klimatet att flytta från kött från fabriken. Men är den omöjliga hamburgaren en hållbar lösning eller bara ett marknadsförbart sätt att göra industriellt producerade grödor till patenterade livsmedelsprodukterSom Anna Lappe förklarar, Omöjliga livsmedel "Går allt in på GMO-soja", inte bara som burgerns kärningrediens utan också som tema för företagets hållbarhetsmärkning.  

I 30 år lovade den kemiska industrin att GMO-grödor skulle öka avkastningen, minska bekämpningsmedel och mata världen hållbart, men det har inte visat sig på det sättet. Som Danny Hakim rapporterade i New York Times, GMO-grödor gav inte bättre avkastning. GMO-grödorna också körde upp användningen av ogräsmedel, särskilt glyfosat, vilket är kopplat till cancer bland andra hälsa och miljöproblem. När ogräs blev resistenta utvecklade industrin frön med nya kemiska toleranser. Bayer går till exempel fram med GMO-grödor konstruerad för att överleva fem herbicider.

Mexiko meddelade nyligen planerar att förbjuda import av GMO-majsoch förklarar grödorna ”oönskade” och ”onödiga”.

I Sydafrika, ett av få afrikanska länder som tillåter kommersiell odling av GMO-grödor, mer än 85% av majs och soja är nu konstruerat och mest sprutas med glyfosat. jordbrukare, grupper i det civila samhället, Politiska ledare och läkare väcker oro om stigande cancerfrekvenser. Och food osäkerhet stiger också.  Sydafrikas erfarenhet av GMO har varit ”23 år av misslyckanden, förlust av biologisk mångfald och ökande hunger, ”Enligt African Center for Biodiversity.

Den gröna revolutionen för Afrika, säger gruppens grundare Mariam Mayet, är en "återvändsgränd" som leder till "sjunkande markhälsa, förlust av jordbrukets biologiska mångfald, förlust av bondesuveränitet och låsning av afrikanska jordbrukare i ett system som inte är utformat för deras fördel, men till förmån för mestadels nordliga multinationella företag. ” 

"Det är viktigt att vi nu, i detta viktiga ögonblick i historien," säger African Center for Biodiversity, "att vi flyttar banan, fasar ut industriellt jordbruk och övergången till ett rättvist och ekologiskt sundt jordbruks- och livsmedelssystem."  

Stacy Malkan är chefredaktör och medgrundare av US Right to Know, en undersökande forskargrupp som fokuserar på att främja öppenhet för folkhälsan. Anmäl dig till nyhetsbrevet Right to Know för regelbundna uppdateringar.

Relaterat: Läs om Cargills 50 miljoner dollar produktionsanläggning för att genetiskt konstruera stevia, en högvärdig och hållbart odlad gröda som många jordbrukare i det globala söderna är beroende av.

Prenumerera på vårt nyhetsbrev. Få uppdateringar varje vecka i din inkorg.