Ставки высоки, так как два раунда раунда начнутся на фоне переговоров об урегулировании

печать Эл. адрес Поделиться Твитнуть

Прошло почти пять лет с тех пор, как международные онкологи классифицировали популярное химическое средство, уничтожающее сорняки, как вероятно канцерогенное, эта новость вызвала взрыв судебных исков, поданных онкологическими больными, обвиняющими в своих страданиях бывшего производителя химикатов Monsanto Co.

Десятки тысяч истцов из США - некоторые юристы, участвовавшие в судебном разбирательстве, говорят, что более 100,000 тысяч - утверждают, что гербицид Monsanto Roundup и другие средства от сорняков на основе глифосата привели к развитию неходжкинской лимфомы, в то время как Monsanto годами скрывала риски от потребителей.

Первые три судебных процесса прошли плохо для Monsanto и ее немецкого владельца Bayer AG, поскольку присяжные были возмущены. выделено более $ 2.3 млрд. в возмещение убытков четырем истцам. Судьи снизили сумму присяжных до примерно 190 миллионов долларов, и все они находятся на рассмотрении.

Два новых судебных процесса - одно в Калифорнии и одно в Миссури - сейчас находятся в процессе отбора присяжных. Вступительные заявления назначены на пятницу для судебного процесса в штате Миссури, который проходит в Сент-Луисе, бывшем родном городе Монсанто. Судья по этому делу разрешает транслировать показания по телевидению и транслировать Сеть просмотра зала суда.

Баварский отчаянно пытался избежать внимания новых судебных процессов и положить конец саге, которая подорвала рыночную капитализацию фармацевтического гиганта, и открыт для мира Внутренняя инструкция Monsanto по манипулированию наукой, СМИ и регулирующими органами.

Похоже, этот конец может скоро наступить.

«Эти усилия по обеспечению всеобъемлющего урегулирования дел по« Раундапу »имеют импульс», - сказал посредник Кен Файнберг в интервью. Он сказал, что он «осторожно оптимистичен», что «общенациональное» урегулирование судебных исков в США может произойти в течение следующих недель или двух. Файнберг был назначен в мае прошлого года окружным судьей США Винсом Чабриа для облегчения процесса урегулирования.

По словам Файнберга, ни одна из сторон не хочет ждать и посмотреть, как разовьются апелляции, поданные на судебные приговоры, и Bayer надеется, что у нее будут хорошие новости. годовое собрание акционеров в апреле.

«Вы играете в кости с этими призывами», - сказал Файнберг. «Я не думаю, что кто-то захочет ждать разрешения этих апелляций».

В связи с недавним признаком прогресса урегулирования, судебный процесс, который должен был начаться на следующей неделе в Калифорнии - «Коттон против Монсанто», был отложен. Новая дата судебного разбирательства назначена на июль.

А во вторник Чабрия издал строгий приказ напоминание обеим сторонам о необходимости соблюдения секретности в ходе переговоров по урегулированию.

«По запросу посредника сторонам напоминается, что обсуждения урегулирования ... носят конфиденциальный характер и что Суд, не колеблясь, применит требование конфиденциальности с санкциями, если это необходимо», - написал Чабрия.

Источники в судебных разбирательствах сообщили о цифрах от 8 до 10 миллиардов долларов, хотя Файнберг сказал, что «не подтвердит эту цифру». Некоторые аналитики говорят, что инвесторам Bayer будет сложно оправдать даже 8 миллиардов долларов, и они ожидают, что сумма урегулирования будет намного ниже.

Несколько юридических фирм истцов, которые возглавили общенациональный судебный процесс, согласились отменить или отложить несколько судебных процессов, в том числе два, в которых участвовали маленькие дети, больные раком, в рамках переговоров об урегулировании. Но по мере того, как они отступают, другие фирмы спешат подписать новых истцов, что усложняет переговоры об урегулировании, потенциально размывая индивидуальные платежи.

Переговоры также осложнились тем фактом, что один из ведущих судебных исполнителей Roundup - адвокат из Вирджинии Майк Миллер, ветеран судебных разбирательств с крупными корпорациями - до сих пор отказывался откладывать судебные процессы, очевидно, не обращая внимания на предложения об урегулировании. Фирма Миллера представляет тысячи истцов и является ведущим адвокатом двух судебных процессов, которые сейчас проходят.

Фирма Миллера была важной частью команды, в которую также входила фирма Baum Hedlund Aristei & Goldman из Лос-Анджелеса, которая откопала внутренние записи Monsanto через открытие, используя доказательства для достижения трех побед в испытаниях. Эти записи вызвали глобальную дискуссию о безопасности Roundup, показав, как Monsanto создавала научные статьи, которые ложно казались созданными исключительно независимыми учеными; использовали третьих лиц, чтобы попытаться дискредитировать ученых, сообщающих о вреде глифосатных гербицидов; и сотрудничал с должностными лицами Агентства по охране окружающей среды, чтобы защитить позицию Monsanto о том, что ее продукция не вызывает рака.

Некоторые клиенты Миллера подбадривают его, надеясь, что, протянув ему руку помощи, Миллер сможет добиться большей выплаты по искам о раке. Другие опасаются, что он может упустить шансы на крупное урегулирование, особенно если его фирма проиграет одно из новых испытаний.

Файнберг сказал, что неясно, может ли быть достигнуто всеобъемлющее решение без Миллера.

«Майк Миллер - очень, очень хороший юрист, - сказал Файнберг. Он сказал, что Миллер добивается того, что, по его мнению, является подходящей компенсацией.

Файнберг сказал, что есть много деталей, которые нужно проработать, в том числе то, как урегулирование будет распределено между истцами.

Журналисты, потребители, ученые и инвесторы со всего мира внимательно следят за развитием событий, ожидая результатов, которые могут повлиять на действия во многих странах по запрету или ограничению применения гербицидов на основе глифосата.

Но больше всего пострадали бесчисленные жертвы рака и члены их семей, которые считают, что корпоративный приоритет прибыли над общественным здравоохранением должен быть привлечен к ответственности.

Хотя некоторые истцы успешно вылечили рак, другие умерли в ожидании решения, а другим становилось все хуже с каждым днем.

Деньги поселения никого не исцелят и не вернут умершего близкого человека. Но это могло бы помочь некоторым оплатить медицинские счета, или покрыть расходы на обучение в колледже для детей, потерявших родителей, или просто облегчить жизнь среди боли, которую приносит рак.

Было бы намного лучше, если бы нам не потребовались массовые судебные процессы, команды адвокатов и годы в суде, чтобы требовать выплаты за травмы, связанные с опасными или обманчиво продаваемыми продуктами. Было бы гораздо лучше иметь строгую регулирующую систему, защищающую общественное здравоохранение, и законы, карающие корпоративный обман.

Было бы намного лучше, если бы мы жили в стране, где легче добиться справедливости. А пока мы смотрим, ждем и извлекаем уроки из таких дел, как судебный процесс Roundup. И мы надеемся на лучшее.