Нарушенная FOIA далека от исцеления, поскольку агентства США обманывают общественность

печать Эл. адрес Поделиться Твитнуть

В Америке одним из фундаментальных принципов нашей демократии является то, что наше правительство работает на нас. У нас должно быть «народное правительство для народа», как сказал президент Авраам Линкольн. классно сказал. Чтобы обеспечить соблюдение этого принципа, мы признаем, что доступ общественности к информации о действиях правительства имеет решающее значение для поддержания индивидуальных и коллективных свобод.

Но в этом году, когда мы отметим 50th годовщина подписания Закона о свободе информации (FOIA), все больше свидетельств показывает, что многие из наших федеральных агентств на самом деле работают, чтобы задушить эту свободу, неправомерно утаивая информацию от общественности. В июне президент Обама подписал Биллу предположительно направленный на усиление FOIA. Но в то время как закон предлагает ряд новых процедурных улучшений, его положения мало что делают для того, чтобы фактически предотвратить продолжение обычных злоупотреблений и оправданий, которые мы видим от агентств, которые неохотно передают информацию о своей деятельности.

Попытки обойти закон FOIA стали настолько обыденными, что Счетная палата правительства США собирает команду для начала широкой проверки соблюдения FOIA в федеральных агентствах. По данным GAO, проверка GAO начнется в этом месяце.

Расследование проводится в ответ на Директива выпущен Комитетом Палаты представителей по надзору и правительственной реформе и Комитетом Сената по судебной власти, органами Конгресса, которые осуществляют надзор за деятельностью FOIA. И это происходит после убийственный отчет от комитета Палаты представителей, который обнаружил, что культура исполнительной ветви федерального правительства «поощряет незаконную презумпцию в пользу секретности при ответах на запросы Закона о свободе информации». Агентства должны действовать и отвечать на запросы FOIA в течение 20 рабочих дней, но любой, кто регулярно делает запросы FOIA, знает, что, скорее всего, пройдут месяцы, если не годы, прежде чем будут созданы какие-либо записи. Если и когда записи переворачиваются, они часто сильно редактируются, что делает их практически бесполезными. Комитет палаты представителей по надзору также обнаружил, что часто играет роль политическое давление, при этом документы, которые считаются проблемными или вызывающими затруднение, не разглашаются.

«Секретность порождает недоверие», - отмечается в отчете комитета.

В своем письме в GAO руководители комитетов Конгресса цитировали анализ Ассошиэйтед Пресс Это обнаружило, что люди, запрашивающие записи, получали файлы с цензурой или вообще не получали их в рекордных 77 процентах запросов в прошлом году. В целом администрация Обамы подвергала цензуре материалы, которые передала или полностью отказала в доступе к ним, в рекордных 596,095 XNUMX случаях.

Подача FOIA в наши дни немного похожа на шаг через зеркало в альтернативную реальность, где порядок и логика неуловимы. Pro Publica, некоммерческая организация, занимающаяся журналистскими расследованиями, недавно предложила множество примеров правительственного обхода закона.

И я по-прежнему погряз в собственной разочаровывающей одиссее FOIA. В январе я запросил у Управления по санитарному надзору за качеством пищевых продуктов и медикаментов определенные записи о программе тестирования безопасности пищевых продуктов, которую агентство проводит для измерения остатков пестицидов в продуктах питания. Когда я спросил о статусе моего запроса, по прошествии необходимых 20 рабочих дней, агентство сообщило мне, что ждет, пока его подразделение по оценке лекарств и его центр ветеринарной медицины будут искать записи. Мои протесты против того, что записи явно не хранились в отделах по лекарствам или ветеринарии FDA, ни к чему не привели. Через несколько месяцев FDA признало, что запрос должен быть направлен в его подразделение по безопасности пищевых продуктов, но затем мне сказали, что ответ будет отложен из-за «отставания из-за смены персонала». Мне также сказали, что некоторые записи должны быть согласованы с Агентством по охране окружающей среды, но сотрудник FDA FOIA, назначенный для моего запроса, не понимал, как сделать это направление. С тех пор мне сказали, что агентство нашло несколько сотен записей, соответствующих моему запросу, но все, что я получил на самом деле, - это перечень оправданий и задержек, а также несколько записей, в которых несколько разделов затемнены.

FDA неоднократно ссылалось на печально известное исключение «(b) (5)», которое позволяет агентствам редактировать информацию, которую они считают частью «совещательного процесса». Комитет палаты представителей установил, что освобождение (b) (5) неправильно применяется федеральными агентствами так часто, что оно известно как освобождение «удерживайте его, потому что вы хотите».

И не только федеральные агентства работают над блокированием публичного доступа к информации, которая по праву принадлежит общественности. Было обнаружено, что многие из наших государственных университетов отказываются соблюдать законы штата об открытых записях. Организация, в которой я работаю, группа защиты прав потребителей Право США знать, прошлый месяц подали в суд против Калифорнийского университета в Дэвисе после того, как университет более полутора лет не мог передать публичные документы. Кроме того, официальные лица штата Мичиган были выставлены в прошлом году продвигали взимание непомерных сборов как способ препятствовать запросам на регистрацию. И чиновники штата Северная Каролина предъявляют иск за обход закона о публичных записях в этом штате, а также с задержками и необоснованными сборами.

Это нетривиальные вопросы. Утаивают информацию о безопасности наших продуктов питания и химикатов в окружающей среде, программах жилищного и жилищного кредитования, банковском надзоре, действиях полиции, проблемах таможенного и пограничного контроля, вопросах выборов и многом другом. Без фактической информации о работе правительства общественность не может делать осознанный выбор у урны для голосования или даже знать, поддерживать или противостоять государственной политике.

Бывший президент Джимми Картер сказал: «Чаще всего раскрытие истины, даже если оно неприятно, приносит пользу».

Одним из положений нового закона, подписанного в июне этого года, является формирование Совета руководителей FOIA (CFO), группы должностных лиц федерального агентства FOIA, которым поручено разработать рекомендации по повышению соответствия требованиям FOIA и разработать инициативы, которые повысят прозрачность. Группа проводит общественное собрание 15 сентября. Приглашаются к участию журналисты и другие заинтересованные лица.

Это хороший маленький шаг вперед. Но наши лидеры в Вашингтоне могут и должны делать больше для того, чтобы правду о нашем правительстве не было так сложно найти.

(Статья впервые появилась в The Hill http://thehill.com/blogs/pundits-blog/healthcare/294192-how-freedom-falls-broken-foia-far-from-healing-as-us-agencies)