По электронной почте: как профессор государственного университета сотрудничал в корпоративной PR-кампании

печать Эл. адрес Поделиться Твитнуть

Кэри Гиллам

Бывший профессор пищевых наук в Университете Иллинойса Брюс Часси известен своим академическим авторитетом. На пенсии почти четыре года, Часси по-прежнему пишет и часто говорит о проблемах безопасности пищевых продуктов, отождествляя себя со всей тяжестью многолетнего опыта, накопленного в государственном университете и в качестве исследователя в Национальных институтах здравоохранения. Часси рассказывает аудитории, что до выхода на пенсию в 2012 году он работал «полный рабочий день», занимаясь исследованиями и преподаванием.

О чем Часси мало говорит, так это о другой работе, которую он проделал в университете Иллинойса, - продвижении интересов Monsanto Co., которая пытается преодолеть растущую обеспокоенность общественности по поводу генетически модифицированных культур и химикатов, которые компания продает. Он также мало говорит о сотнях тысяч долларов, которые Monsanto пожертвовала университету, поскольку Часси помогал продвигать ГМО, или о секретной роли Monsanto в создании некоммерческой группы и веб-сайта для критики отдельных лиц и организаций, поднимающих вопросы о ГМО. .

Но электронные письма, опубликованные в соответствии с запросами Закона о свободе информации, показывают, что Часси был активным членом группы американских ученых, которые тихо сотрудничали с Monsanto в разработке стратегий, направленных не только на продвижение продуктов биотехнологических культур, но и на отмену регулирования этих продуктов и защиту от отраслевых критиков. Электронные письма показывают, что в университет поступают деньги от Monsanto, поскольку Часси сотрудничал с Monsanto в нескольких проектах, чтобы противостоять обеспокоенности общественности по поводу генетически модифицированных культур (ГМО), при этом представляя себя в качестве независимого ученого в государственном учреждении.

Статья Эрика Липтона в New York Times опубликованная в сентябре прошлого года, обнажила кампанию, разработанную Monsanto и другими игроками отрасли, чтобы использовать авторитет видных ученых для продвижения политической повестки дня отрасли. Статья That Times была сосредоточена в первую очередь на академике Университета Флориды Кевине Фолте, заведующем кафедрой садоводческих наук университета, и работе Фолты от имени Monsanto. Но изучение недавно обнародованных сообщений электронной почты между Monsanto и Chassy показывает новые глубины в усилиях отрасли.

Сотрудничество происходит в критический момент в Соединенных Штатах в отношении государственной политики в отношении ГМО. Обязательная маркировка ГМО вступит в силу в Вермонте 1 июля; Конгресс борется за принятие федерального закона о маркировке ГМО; и несколько других штатов ищут собственные ответы на растущий потребительский спрос на прозрачность по этой теме.

Многие группы потребителей и экологов хотят видеть больше ограничений и регулирования в отношении ГМО-культур и гербицида на основе глифосата, который многие называют Roundup, который используется для ГМО. Но компании, занимающиеся сбытом сельскохозяйственных культур и химикатов, утверждают, что их продукция безопасна, и регулирование должно быть меньше, а не больше. Ежегодный доход Monsanto составляет примерно 15 миллиардов долларов, который почти полностью обеспечивается за счет технологий ГМО и соответствующих химикатов.

На фоне шумихи разоблачения корпоративного сотрудничества с учеными из государственных университетов в целях продвижения ГМО вызвали новую дискуссию об отсутствии прозрачности во взаимоотношениях между учеными и промышленностью.

Часси сказал, что он не делал ничего неэтичного или ненадлежащего в своей работе, поддерживая Monsanto и индустрию биотехнологий. «Как ученый-исследователь из государственного сектора, ожидалось ... что я буду сотрудничать с теми, кто работает в моей области знаний, и привлекать их к работе», Часси заявил.

Тем не менее, читая цепочки электронных писем, вы обнаруживаете схему, которая позволила игрокам отрасли скрыть сообщения в поддержку ГМО за завесой независимых опыта и небольшого публичного раскрытия закулисных связей.

КРИТИЧЕСКОЕ СОТРУДНИЧЕСТВО

  • В электронном письме от ноября 2010 г., Руководитель отдела глобальной науки Monsanto Эрик Сакс говорит Часси, что Monsanto только что отправила университету «подарок в размере 10,000 XNUMX долларов», «так что средства должны быть там». Затем он говорит Часси, что работает над планом для Monsanto и других представителей агробизнеса по поддержке веб-сайта «обзора ученых», который Часси может использовать для противодействия опасениям и обвинениям, высказанным критиками ГМО. «С моей точки зрения, проблема заключается в привлечении экспертов, и ее можно решить, заплатив экспертам за ответы», - написал Сакс. «Главное - держать Monsanto в тени, чтобы не повредить достоверности информации».
  • В ходе отдельного обмена сообщениями 2010 года Джей Бирн, президент фирмы v-Fluence по связям с общественностью и бывший глава отдела корпоративных коммуникаций Monsanto, говорит Часси, что пытается продвинуть проект Academics Review вперед. Он предлагает «работать на деньги (для всех нас)». Бирн говорит, что у него есть список критиков ГМО для целей Academics Review. Он говорит Часси, что тематика «Средние деньги для ряда состоятельных корпораций».
  • За один обмен электронной почтой с сентября 2011 г., Часси предлагает, как отрасль биотехнологий может «раскрутить» правительственное исследование, которое обнаружило значительные уровни химического глифосата, ключевого ингредиента гербицида Раундап от Monsanto, в пробах воздуха и воды.
  • В письмах от 2012 года, Часси и Сакс из Monsanto и Джон Свартаут из Monsanto, который возглавляет подразделение компании по «научному охвату и решению проблем», обсуждают предстоящую презентацию, которую Часси готовится сделать в Китае. Они обсуждают рецензию Monsanto на презентацию и изменения в ней. Сакс из Monsanto поручает Swarthout прислать Часси слайд-колоды в качестве материала для его презентации.
  • В апреле 2012 года токсиколог Monsanto Брюс Хаммонд в письме спрашивает, можно ли создать короткие видеоролики о «безопасности ГМ-культур». Часси говорит, что он подает заявку на финансирование в Государственный департамент, а также «ищет другие источники поддержки» и может использовать университетское оборудование для создания видеороликов. Часси просит Хаммонда из Monsanto предоставить список видео, в которых «ты думаешь было бы полезно. » Часси говорит Хаммонду, что группа Бирна V-fluence помогла создать и отредактировать сценарии видео.

ПИСЬМА О ДЕНЬГАХ 

В электронных письмах также обсуждаются деньги.

  • В электронном письме от октября 2010 года Часси сообщает коллегам из университета, что «Монсанто» сообщила ему, что собирается провести «Существенный вклад» на его биотехнологический счет в университете.
  • Во время обмена мнениями в октябре 2011 года Часси спросил Сакса о взносе в биотехнологический фонд университета. Представитель Monsanto ответил, что он "сразу сделает подарок фонду" если бы это еще не было сделано. Часси поручает Monsanto отправить чек по почте руководителю факультета науки о продуктах питания университета и приложить письмо, в котором говорится, что чек является «неограниченным грантом… в поддержку информационно-просветительской и образовательной деятельности профессора Брюса М. Часси в области биотехнологии».
  • Также в мае 2012 года Monsanto произвела грант в размере 250,000 XNUMX долларов США университету чтобы помочь создать кафедру сельскохозяйственных коммуникаций. Это пожертвование было лишь каплей в кучу пожертвований от Monsanto - по крайней мере 1.9 миллиона долларов за последние пять лет, по данным университета, - на проекты, связанные с сельским хозяйством.

Продолжение тесных связей

Тесные связи между Monsanto и Часси продолжались после выхода Часси из университета в июне 2012 года. В течение 2013 и 2014 годов Часси часто выступал в качестве «независимого эксперта» по Сайт ответов на ГМО, сайт про ГМО, финансируемый Monsanto и другими гигантами агробизнеса. В этой роли он ответил на вопросы и опасения по поводу ГМО.

Часси также продолжил работать Академический обзор, публикуя критические статьи о частных лицах и организациях, в том числе о Эксперты Всемирной организации здравоохранения по раку, которые сообщают информацию, неблагоприятную для индустрии ГМО-культур. (В 2014 году на меня было совершено по крайней мере два таких нападения. Часси возражал против моего представления обеих сторон дискуссии о безопасности ГМО в одна статья Reuters и возразил тО.А. вторая статья Reuters в котором подробно изложены результаты отчета Министерства сельского хозяйства США, в котором обнаружены как преимущества, так и проблемы, связанные с ГМО..)

Когда его спросили о взаимодействии с Chassy, ​​Monsanto ответила, что нет ничего неправильного в его «контактах» с «экспертами государственного сектора» и что такое сотрудничество помогает просвещать общественность по важным темам. Университет также заявил, что не видит ничего плохого в отношениях. Представитель университета заявила, что Часси «пользуется сильным научным авторитетом». Она также сказала, что Monsanto предоставила университету не менее 1.9 миллиона долларов за последние пять лет.

Но другие, знакомые с проблемами, говорят, что отсутствие прозрачности является проблемой.

«Эти разоблачения в отношении связей очень важны, - сказал Джордж Кимбрелл, старший поверенный Центра безопасности пищевых продуктов, некоммерческой группы защиты прав потребителей. «Базовое заявление о том, что некоторые ученые и другие« нейтральные »комментаторы в публичной сфере на самом деле являются оплачиваемыми агентами / работающими напрямую с химической промышленностью, справедливо тревожит общественность, поскольку их вводят в заблуждение».

Подобные откровения, касающиеся связей профессора Университета Флориды Кевина Фолты с Monsanto, действительно вызвали общественную реакцию после того, как электронные письма показали, что Фолта получил неограниченный грант в размере 25,000 XNUMX долларов, и сказал Monsanto, что он «сделает это».напиши что хочешь. » Фольта сказал в блоге от 18 января что он больше не работает с Monsanto из-за сильной реакции.

И Часси, и Фольта неоднократно писали или цитировались в новостных статьях, которые не раскрывали их связи с Monsanto и индустрией ГМО. В недавнем примере Часси стал соавтором серия of статьи утверждают, что маркировка ГМО - это «катастрофа в ожидании, »Снова без раскрытия информации о его сотрудничестве с разработчиком ГМО Monsanto. Его соавтор - Джон Энтин, основатель PR-компании ESG MediaMetrics, чья среди клиентов Monsanto, соединение Entine не входит в статью.

Разоблачения в электронных письмах о Часси, Фолте и других академиках оставляют много вопросов о том, кому и как доверять, информация, имеющая решающее значение для понимания нашей развивающейся продовольственной системы. Поскольку вопросы маркировки пищевых продуктов находятся в центре обсуждения, пришло время для большей прозрачности.

Кэри Гиллам почти 20 лет работал журналистом, исследователем и писателем, специализируясь на пищевой и сельскохозяйственной промышленности. была признана одним из лучших журналистов в сфере продуктов питания и сельского хозяйства в США, получив несколько наград за освещение этой отрасли. Недавно она оставила карьеру старшего корреспондента международной службы новостей Reuters, чтобы стать директором по исследованиям в Право США знать, некоммерческая группа общественных интересов, которая работает информировать общественность о пищевой промышленности США и ее часто скрытой роли в государственной политике.