Por que estamos pesquisando as origens do SARS-CoV-2, dos laboratórios de biossegurança e da pesquisa GOF

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Em julho de 2020, a US Right to Know começou a enviar solicitações de registros públicos em busca de dados de instituições públicas em um esforço para descobrir o que se sabe sobre as origens do novo coronavírus SARS-CoV-2, que causa a doença Covid-19. Desde o início do surto em Wuhan, o SARS-CoV-2 matou mais de um milhão de pessoas, enquanto adoeceu milhões em uma pandemia global que continua a se desenvolver.

Também estamos pesquisando acidentes, vazamentos e outros contratempos em laboratórios onde patógenos de potencial pandêmico são armazenados e modificados, e os riscos de saúde pública de ganho de função (GOF), que envolve experimentos para melhorar aspectos da funcionalidade de patógenos mortais , como carga viral, infectividade e transmissibilidade.

O público e a comunidade científica global têm o direito de saber quais dados existem sobre esses assuntos. Relataremos aqui quaisquer descobertas úteis que possam surgir de nossa pesquisa.

US Right to Know é um grupo de pesquisa investigativa com foco na promoção da transparência para a saúde pública.

Por que estamos conduzindo esta pesquisa?

Estamos preocupados que os aparatos de segurança nacional dos Estados Unidos, China e outros lugares, e a universidade, indústria e entidades governamentais com as quais eles colaboram, possam não fornecer uma imagem completa e honesta das origens do SARS-CoV-2 e dos perigos de pesquisa de ganho de função.

Por meio de nossa pesquisa, buscamos responder a três questões:

  • O que se sabe sobre as origens do SARS-CoV-2?
  • Existem acidentes ou percalços que ocorreram nas instalações de pesquisa de biossegurança ou GOF que não foram relatados?
  • Existem preocupações sobre os riscos contínuos de segurança dos laboratórios de biossegurança ou da pesquisa do GOF que não foram relatados?

Quais são as origens do SARS-CoV-2?

No final de dezembro de 2019, na cidade de Wuhan, na China, surgiram notícias da doença infecciosa mortal chamada COVID-19, causada pelo SARS-CoV-2, um novo coronavírus cuja existência não era conhecida antes. As origens do SARS-CoV-2 não são conhecidas. Existem duas hipóteses principais.

Pesquisadores em redes profissionais associadas ao Instituto de Virologia de Wuhan (WIV) e EcoHealth Alliance, uma organização sem fins lucrativos dos EUA que tem arrecadou milhões de dólares de doações financiadas pelos contribuintes para colaborar com WIV na pesquisa de coronavírus, Têm escrito que o novo vírus provavelmente originado por seleção natural em hospedeiros animais, com seu reservatório em morcegos. Este Origem “zoonótica” hipótese foi ainda mais reforçada por reivindicações que o novo surto de coronavírus começou em um "animais selvagens" mercado em Wuhan, o Mercado de frutos do mar de Huanan, onde animais potencialmente infectados podem ter sido vendidos. (No entanto, pelo menos um terço do primeiro grupo de pacientes infectados, incluindo o primeiro caso conhecido de infecção de 1º de dezembro de 2019, não teve contato direto ou indireto com os participantes humanos e animais do mercado de frutos do mar de Huanan.)

A hipótese da zoonose é atualmente a hipótese de origem predominante. No entanto, a origem zoonótica do SARS-CoV-2 tem ainda a ser definitivamente estabelecido, e alguns pesquisadores apontaram que ela se baseia contraditório observações aquele requerer Investigação aprofundada.

Para obter mais informações sobre esses tópicos, consulte nossa lista de leitura: Quais são as origens do SARS-CoV-2? Quais são os riscos da pesquisa de ganho de função?

Alguns cientistas sugeriram uma hipótese diferente de origem; eles especulam que o SARS-CoV-2 é o resultado de um acidentalmente liberação de um tipo selvagem ou modificado em laboratório linhagem de um estreitamente relacionado Vírus tipo SARS que haviam sido armazenados em instalações de biossegurança conduzindo pesquisas de coronavírus em Wuhan, como o WIV ou os Centros de Controle e Prevenção de Doenças de Wuhan.

É importante ressaltar que um cenário de origem em laboratório não exclui necessariamente a hipótese de zoonose porque o SARS-CoV-2 pode ser o resultado de modificações em laboratório conduzidas em versões não relatadas de coronavírus de morcegos semelhantes ao SARS armazenadas em WIV, ou simplesmente coleta e armazenamento de tais coronavírus. Críticos das hipóteses de origem do laboratório rejeitaram essas idéias como especulações infundadas e teorias da conspiração.

Até o momento, há não suficiente evidência rejeitar definitivamente a origem zoonótica ou as hipóteses de origem em laboratório. Nós sabemos, com base em artigos de pesquisa publicados e Subsídios federais dos EUA à EcoHealth Alliance por financiar a pesquisa de coronavírus da WIV, que a WIV armazenadas centenas de coronavírus potencialmente perigosos do tipo SARS e realizaram Experimentos GOF em coronavírus em colaboração com universidades dos Estados Unidos, e havia preocupações de biossegurança com Laboratório BSL-4 da WIV.

Mas até agora, não houve nenhuma auditoria independente dos registros e bancos de dados do laboratório do WIV, e existe pouca informação sobre as operações internas do WIV. O WIV removeu de seu site informações como a visita de 2018 de diplomatas científicos dos EUAe fechou o acesso ao banco de dados de vírus e registros laboratoriais dos experimentos de coronavírus sendo conduzidos por cientistas WIV.

Compreender as origens do SARS-CoV-2 tem implicações políticas cruciais para a saúde pública e os sistemas alimentares. A origem zoonótica potencial do SARS-CoV-2 aumenta questões sobre políticas que promovam a expansão da agropecuária industrial, que podem ser os principais impulsionadores da o surgimento de novos vírus altamente patogênicos, desmatamento, perda de biodiversidade e invasão de habitat. o possibilidade que o SARS-CoV-2 pode ter surgido de um laboratório de biodefesa questões sobre se devemos possuem essas instalações, onde os patógenos microbianos derivados do selvagem são armazenados e modificados por meio de experimentos GOF.

Independentemente de o SARS-CoV-2 ser modificado em laboratório ou não, as investigações dos teóricos da origem do laboratório levantam questões vitais sobre os déficits de transparência em relação à pesquisa de patógenos pandêmicos em potencial e os imperativos e fatores que estão criando instalações de contenção de biossegurança cada vez mais difundidas onde vírus perigosos estão armazenados e modificados para torná-los mais mortais.

A pesquisa de ganho de função vale o risco?

É significativo evidência que os laboratórios de biossegurança tiveram muitos acidentes, violaçõese falhas de contençãoe que o benefícios potenciais da pesquisa de ganho de função pode não vale a pena de riscos de causar potenciais pandemias.

A pesquisa do GOF modifica e testa patógenos perigosos como o Ebola, o vírus da influenza H1N1 e os coronavírus relacionados à SARS sob a rubrica de desenvolver contra-medidas médicas (como vacinas). Como tal, é de interesse não apenas para biotecnologia e indústria farmacêutica mas também para indústria de biodefesa, que se preocupa com o uso potencial da pesquisa do GOF para atos de guerra biológica.

A pesquisa do GOF sobre patógenos mortais é um principal público preocupação com a saúde. Reports de vazamentos acidentais e violações de biossegurança em locais de pesquisa do GOF não são incomuns. Depois que um grupo distinto de virologistas publicou um documento urgente declaração de consenso em 14 de julho de 2014, pedindo uma moratória na pesquisa do GOF, o governo dos EUA sob a administração do presidente Barack Obama impôs uma  “Pausa de financiamento” em experimentos GOF envolvendo patógenos perigosos, incluindo coronavírus e vírus influenza.

A pausa no financiamento federal na pesquisa preocupante do GOF foi suspensa em 2017, após um período em que o governo dos EUA assumiu uma série de deliberações para avaliar o benefícios e riscos associados a estudos envolvendo pesquisas GOF relevantes.

Buscando transparência

Estamos preocupados que dados que são cruciais para a política de saúde pública sobre as origens do SARS-CoV-2 e os riscos dos laboratórios de biossegurança e da pesquisa de ganho de função possam estar ocultos nas redes de biodefesa dos aparelhos de segurança nacional dos Estados Unidos Estados, China e outros lugares.

Tentaremos lançar alguma luz sobre essas questões por meio do uso de solicitações de registros públicos. Talvez tenhamos sucesso. Podemos facilmente falhar. Nós relataremos qualquer coisa útil que possamos encontrar.

Sainath Suryanarayanan, PhD, é cientista da equipe US Right to Know e co-autor do livro, “Abelhas desaparecidas: ciência, política e saúde das abelhas”(Rutgers University Press, 2017).