Cientistas chineses procuraram mudar o nome do coronavírus mortal para distanciá-lo da China

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Nos primeiros dias da pandemia COVID-19, um grupo de cientistas afiliados ao governo da China tentou distanciar o coronavírus da China influenciando sua denominação oficial. Acenando com a cabeça para o fato de que o vírus foi detectado pela primeira vez em Wuhan, China, os cientistas disseram temer que o vírus se tornasse conhecido como "coronavírus de Wuhan" ou "pneumonia de Wuhan". e-mails obtidos por US Right to Know show.

Os e-mails revelam uma frente inicial na guerra de informações travada pelo governo chinês para moldar a narrativa sobre as origens do novo coronavírus.

A denominação do vírus era “uma questão de importância para o povo chinês” e as referências ao vírus que citavam Wuhan “estigmatizam e insultam” os residentes de Wuhan, afirma a correspondência de fevereiro de 2020.

Especificamente, os cientistas chineses argumentaram que o nome técnico oficial atribuído ao vírus - "síndrome respiratória aguda grave coronavírus 2 (SARS-CoV-2)" - não era apenas "difícil de lembrar ou reconhecer", mas também "verdadeiramente enganoso" porque conectava o novo vírus para o surto de SARS-CoV de 2003 que se originou na China.

O vírus foi nomeado pelo Coronavirus Study Group (CSG) do International Committee on Virus Taxonomy (ICTV).

Zhengli Shi, cientista sênior do Instituto de Virologia de Wuhan, que liderou a renomeação esforço, descrito em um e-mail para o virologista Ralph Baric da Universidade da Carolina do Norte, “uma discussão feroz entre os virologistas chineses” sobre o nome SARS-CoV-2.

Deyin Guo, ex-reitor da Escola de Ciências Biomédicas da Universidade de Wuhan e coautor da proposta de mudança de nome, escreveu aos membros do CSG que não consultaram sua decisão de nomenclatura com "virologistas, incluindo os primeiros descobridores [sic] do vírus e os primeiros descritores da doença ”da China continental.

“Não é apropriado usar o nome de um vírus baseado em doença (como SARS-CoV) para nomear todos os outros vírus naturais que pertencem à mesma espécie, mas têm propriedades muito diferentes”, escreveu ele na correspondência enviada em seu nome e cinco outros cientistas chineses.

O grupo propôs um nome alternativo - “Coronavírus respiratório agudo transmissível (TARS-CoV). Outra opção, eles disseram, poderia ser “Coronavírus respiratório agudo humano (HARS-CoV)”.

O tópico de e-mail detalhando uma sugestão de mudança de nome foi escrito para o presidente do CSG, John Ziebuhr.

A correspondência mostra que Ziebuhr discordou da lógica do grupo chinês. Ele respondeu que "o nome SARS-CoV-2 liga este vírus a outros vírus (chamados SARS-CoVs ou SARSr-CoVs) nesta espécie, incluindo o vírus protótipo da espécie, em vez da doença que uma vez inspirou a denominação deste protótipo vírus há quase 20 anos. O sufixo -2 é usado como um identificador único e indica que o SARS-Co V-2 ainda é OUTRO (mas intimamente relacionado) vírus nesta espécie. ”

Empresa de mídia estatal da China CGTN relatado outro esforço em março de 2020 por virologistas chineses para renomear o SARS-CoV-2 como coronavírus humano 2019 (HCoV-19), que também não passou no CSG.

Nomear um vírus causador de epidemia - uma responsabilidade da Organização Mundial da Saúde (OMS) - sempre foi um politicamente carregado exercício de classificação taxonômica.

Em um surto anterior de Gripe H5N1 vírus que surgiu na China, o governo chinês pressionou a OMS a criar uma nomenclatura que não vinculasse os nomes dos vírus às suas histórias ou locais de origem.

Para mais informações

Os e-mails do professor Ralph Baric da Universidade da Carolina do Norte, que a US Right to Know obteve por meio de uma solicitação de registros públicos, podem ser encontrados aqui: Baric e-mails do lote 2: Universidade da Carolina do Norte (páginas 332)

A US Right to Know está postando documentos de nossas solicitações de registros públicos para nossa investigação de riscos biológicos. Vejo: Documentos FOI sobre as origens do SARS-CoV-2, riscos de pesquisa de ganho de função e laboratórios de biossegurança.

Página de fundo sobre a investigação da US Right to Know sobre as origens do SARS-CoV-2.