Plano de ação coletiva da Bayer atrai indignação generalizada e oposição

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(Atualizado em 10 de março para incluir a ordem do juiz que adia a audiência até 12 de maio)

Mais de 90 escritórios de advocacia e mais de 160 advogados notificaram um juiz federal que supervisiona o litígio do US Roundup que se opõe ao plano de US $ 2 bilhões da proprietária da Monsanto, Bayer AG, para resolver reivindicações futuras que a empresa espera que sejam trazidas por pessoas com diagnóstico de câncer que culpam pelo Produtos herbicidas da Monsanto.

Nos últimos dias, nove objeções distintas ao plano e quatro amicus briefs foram apresentadas ao Tribunal Distrital dos Estados Unidos para o Distrito Norte da Califórnia, informando ao Juiz Vince Chhabria a extensão da oposição ao acordo de classe proposto. Chhabria tem supervisionado milhares de processos judiciais de câncer Roundup no que é chamado de 'litígio multidistrital' (MDL).

Na segunda-feira, o National Trial Lawyers (NTL) juntou-se à oposição em nome de seus 14,000 membros. O grupo disse em seu processo ao tribunal que concorda com a oposição que “o acordo proposto põe seriamente em risco o acesso à justiça para milhões de pessoas na classe proposta, impediria as vítimas da Monsanto de responsabilizá-lo e recompensaria a Monsanto em vários aspectos . ”

O grupo reiterou em sua ação o temor de que, se o acordo proposto pela Bayer for aprovado, abrirá um precedente perigoso para os demandantes em casos futuros e não relacionados: “Isso prejudicará os membros da classe propostos, não os ajudará. Este tipo de acordo também forneceria um modelo insustentável para outros delinquentes corporativos para evitar responsabilidade e consequências adequadas para sua conduta ... o acordo de classe proposto não é como um 'sistema de justiça' funciona e, portanto, tal acordo nunca deve ser aprovado. ”

O acordo proposto de $ 2 bilhões visa casos futuros e é separado dos US $ 11 bilhões que a Bayer reservou para resolver as reivindicações existentes apresentadas por pessoas que alegam ter desenvolvido linfoma não-Hodgkin (NHL) devido à exposição aos herbicidas da Monsanto. As pessoas impactadas pela proposta de acordo de classe são indivíduos que foram expostos aos produtos Roundup e já têm NHL ou podem desenvolver NHL no futuro, mas que ainda não tomaram providências para entrar com uma ação judicial.

Sem danos punitivos

Um dos principais problemas com o plano da Bayer, de acordo com os críticos, é que todos nos Estados Unidos que atenderem aos critérios como reclamantes em potencial se tornarão automaticamente parte da classe e estarão sujeitos às suas disposições se não optarem ativamente por não participar do turma em até 150 dias após a emissão das notificações da Bayer sobre a formação da turma. A notificação proposta não é suficiente, dizem os críticos. Além disso, o plano despoja essas pessoas - que podem nem mesmo escolher fazer parte da classe - do direito de buscar indenizações punitivas se entrarem com uma ação judicial.

Outra disposição que recebe críticas é a proposta de um período de “paralisação” de quatro anos bloqueando o ajuizamento de novas ações judiciais.

Os críticos também se opõem à proposta de formação de um painel de ciências que atuaria como um “guia” para uma “extensão das opções de compensação para o futuro” e para fornecer evidências sobre a carcinogenicidade - ou não - dos herbicidas da Bayer.

O período inicial de liquidação seria de pelo menos quatro anos e poderia ser estendido após esse período. Se a Bayer decidir não continuar com o fundo de compensação após o período inicial de liquidação, ela pagará US $ 200 milhões adicionais como um “pagamento final” para o fundo de compensação, afirma o resumo do acordo.

Lutando por uma solução

A Bayer tem se esforçado para descobrir como encerrar o litígio de câncer do Roundup desde a compra da Monsanto em 2018. A empresa perdeu todos os três julgamentos realizados até o momento e perdeu as primeiras rodadas de recursos que buscavam reverter as perdas do julgamento.

Os júris de cada um dos três julgamentos descobriram não só que a Monsanto herbicidas à base de glifosato como o Roundup causam câncer, mas também que a Monsanto passou décadas escondendo os riscos.

O pequeno grupo de advogados que elaborou o plano com a Bayer afirma que ele “salvará vidas” e proporcionará “benefícios substanciais” às pessoas que acreditam ter desenvolvido câncer devido à exposição aos produtos herbicidas da empresa.

Mas esse grupo de advogados deve receber US $ 170 milhões por seu trabalho com a Bayer para implementar o plano proposto, um fato que os críticos dizem que mancha seu envolvimento e objetividade. Nenhum dos advogados envolvidos na elaboração do plano de ação coletiva junto com a Bayer representou ativamente qualquer demandante no amplo litígio do Roundup antes desse ponto, apontam os críticos.

Em um dos processos de oposição, advogados que buscam a rejeição do acordo proposto escreveu isto:

“Este acordo proposto é contestado por aqueles mais familiarizados com o litígio de casos envolvendo produtos perigosos como o Roundup, porque eles reconhecem que esta proposta beneficiaria a Monsanto e os advogados de classe às custas de milhões de pessoas expostas ao Roundup.

“Embora este Roundup MDL esteja em andamento há mais de quatro anos, e outros casos Roundup tenham sido litigados em tribunais estaduais, o ímpeto para este acordo de ação coletiva planejado não vem de advogados que têm lidado com casos Roundup e acreditam que um método alternativo para resolvê-los é essencial. Em vez disso, os advogados que estão por trás deste acordo - e certamente são os advogados e não as vítimas do Roundup - são advogados de ação coletiva que procuram impor suas opiniões a todos aqueles que foram expostos ao Roundup, em troca de uma taxa muito alta.

“Mas um vencedor ainda maior aqui será a Monsanto, que terá uma suspensão de quatro anos no litígio dos membros da classe, que também perderão o direito de buscar indenizações punitivas e ficarão sobrecarregados com os resultados de um painel de ciência mal concebido. Em troca, os membros da classe serão encaminhados para um sistema de remuneração alternativo que apresenta pagamentos modestos, maior complexidade e grandes obstáculos para se qualificar. ”

Atraso procurado

O plano de acordo da Bayer foi apresentado ao tribunal em 3 de fevereiro e deve ser aprovado pelo juiz Chhabria para entrar em vigor. Um plano de liquidação anterior apresentado no ano passado foi desprezado por Chhabria e depois retirado.

Uma audiência sobre o assunto foi marcada para 31 de março, mas os advogados que elaboraram o plano com a Bayer pediram ao juiz Chhabria atrasar a audiência até 13 de maio, citando a amplitude da oposição que eles devem enfrentar. O juiz respondeu com uma ordem reiniciando a audiência para 12 de maio.

“Esses arquivos totalizaram mais de 300 páginas, além de mais de 400 páginas de declarações e exposições anexadas”, os advogados pediram mais tempo. “As objeções e amicus briefs levantam uma série de questões, incluindo, entre outras coisas, a justiça geral do acordo, vários ataques constitucionais ao acordo e painel de ciência consultivo proposto, desafios técnicos ao programa de notificação, ataques à justiça do fundo de compensação e desafios à predominância, superioridade e à adequação do conselho de classe (e subclasse). ”

Os advogados que apresentaram o plano proposto disseram que poderiam usar o tempo adicional antes da audiência "para se envolver com os opositores" para "simplificar ou restringir as questões que precisam ser contestadas na audiência".

Mortes continuam

Em meio às discussões sobre o acordo proposto pela Bayer, os reclamantes continuam morrendo. No que é conhecido como uma “sugestão de morte”, os advogados da demandante Carolina Garces entraram com uma notificação no tribunal federal em 8 de março informando que seu cliente havia morrido.

Vários querelantes sofrendo de linfoma não-Hodgkin morreu desde o início do contencioso em 2015.