Novos testes de câncer Roundup aproximam-se apesar dos esforços de liquidação da Bayer

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Ken Moll está se preparando para a batalha.

Moll, um advogado de lesões corporais baseado em Chicago, tem dezenas de processos pendentes contra a ex-Monsanto Co., todos alegando que os herbicidas Roundup da empresa causam linfoma não-Hodgkin, e agora ele está preparando vários desses casos para julgamento.

A empresa de Moll é uma das poucas que recusou ofertas de acordo feitas pelo proprietário da Monsanto, Bayer AG, decidindo, em vez disso, levar a luta pela segurança dos produtos herbicidas à base de glifosato da Monsanto de volta aos tribunais em todo o país.

Embora a Bayer tenha garantido aos investidores que está encerrando o caro litígio do Roundup por meio acordos de liquidação totalizando mais de US $ 11 bilhões, novos casos Roundup são ainda sendo arquivado, e notavelmente vários estão posicionados para teste, com o primeiro previsto para começar em julho.

“Estamos avançando”, disse Moll. "Estamos fazendo isso."

Moll alinhou muitas das mesmas testemunhas especializadas que ajudaram a vencer os três julgamentos Roundup realizados até agora. E ele planeja confiar fortemente nos mesmos documentos internos da Monsanto que forneceram revelações chocantes de má conduta corporativa que levaram júris a premiar Pesados ​​danos punitivos aos demandantes em cada um desses processos.

Teste definido para 19 de julho

Um caso com data de julgamento iminente envolve uma mulher de 70 anos chamada Donnetta Stephens de Yucaipa, Califórnia, que foi diagnosticada com linfoma não Hodgkin (NHL) em 2017 e sofreu de inúmeras complicações de saúde em meio a várias rodadas de quimioterapia. Stephens recebeu recentemente uma "preferência" de julgamento, o que significa que seu caso foi acelerado, após seus advogados informou o tribunal que Stephens está “em um estado perpétuo de dor” e perdendo cognição e memória. O caso será julgado em 19 de julho no Tribunal Superior do Condado de San Bernardino, na Califórnia.

Vários outros casos já tiveram datas de julgamento preferenciais, ou estão buscando datas de julgamento, para idosos e pelo menos uma criança com LNH que os autores alegam ter sido causada pela exposição aos produtos Roundup.

"O litígio não acabou. Será uma dor de cabeça contínua para a Bayer e a Monsanto ”, disse Andrew Kirkendall, cuja empresa com sede no Texas está ajudando a representar Stephens e outros clientes que buscam julgamentos rápidos.

Kirkendall disse que sua empresa tem ações judiciais encaminhadas a julgamento na Califórnia, Oregon, Missouri, Arkansas e Massachusetts.

"Este tem o potencial de ser o próximo litígio sobre o amianto ”, disse ele, referindo-se a décadas de ações judiciais movidas por problemas de saúde relacionados ao amianto.

Rejeição da Bayer

A Bayer comprou a Monsanto em junho de 2018, exatamente quando o primeiro teste de câncer Roundup estava em andamento. O júri de cada um dos casos que foram a julgamento concluiu que os herbicidas da Monsanto causam câncer e que a Monsanto passou décadas escondendo os riscos. Os prêmios do júri totalizaram bem mais de $ 2 bilhões, embora os julgamentos tenham sido reduzidos no processo de apelação.

Depois de ficar sob intenso pressão de investidores para encontrar uma maneira de limitar a responsabilidade, Bayer anunciou em junho, que havia chegado a um acordo de US $ 10 bilhões para resolver a maioria das mais de 100,000 reivindicações de câncer Roundup nos Estados Unidos. Desde então, vem assinando acordos com escritórios de advocacia de todo o país, incluindo os que lideraram o litígio desde que os primeiros processos foram abertos em 2015. A empresa também está tentando obter a aprovação do tribunal para um plano separado de US $ 2 bilhões para tentar impedir que casos de câncer Roundup que possam ser arquivados no futuro sejam julgados.

A Bayer, entretanto, não conseguiu fechar um acordo com todas as empresas com clientes de câncer Roundup. De acordo com vários advogados dos reclamantes, suas empresas rejeitaram as ofertas de acordo porque os valores geralmente variavam de $ 10,000 a $ 50,000 por demandante - compensação que os advogados consideraram inadequada.

“Dissemos absolutamente não”, disse Moll.

Outro escritório de advocacia que está levando os casos a julgamento é o Singleton Law Firm, com sede em San Diego, Califórnia, que tem cerca de 400 casos Roundup pendentes no Missouri e cerca de 70 na Califórnia.

A empresa está buscando um julgamento acelerado agora para Joseph Mignone, 76 anos, que foi diagnosticado com NHL em 2019. Mignone concluiu a quimioterapia há mais de um ano, mas também sofreu radiação para tratar um tumor no pescoço e continua a sofrer debilitação, de acordo com o processo judicial que busca preferência no julgamento.

Histórias de sofrimento

Existem muitas histórias de sofrimento nos arquivos dos queixosos que ainda esperam conseguir o seu dia no tribunal contra a Monsanto.

  • O agente aposentado do FBI e professor universitário John Schafer começou a usar o Roundup em 1985 e usou o herbicida várias vezes durante os meses de primavera, outono e verão até 2017, de acordo com registros do tribunal. Ele não usava roupas de proteção até ser avisado por um amigo fazendeiro em 2015 para usar luvas. Ele foi diagnosticado com NHL em 2018.
  • Randall Seidl, de 24 anos, aplicou Roundup ao longo de 2005 anos, incluindo pulverizar regularmente o produto em torno de seu quintal em San Antonio, Texas, de aproximadamente 2010 a 2014 e, em seguida, em torno de uma propriedade na Carolina do Norte até XNUMX, quando foi diagnosticado com NHL, de acordo com registros do tribunal.
  • Robert Karman aplicou os produtos Roundup a partir de 1980, geralmente usando um pulverizador manual para tratar ervas daninhas semanalmente, cerca de 40 semanas por ano, de acordo com registros do tribunal. Karman foi diagnosticado com NHL em julho de 2015, depois que seu médico de cuidados primários descobriu um caroço em sua virilha. Karman morreu em dezembro daquele ano, aos 77 anos.

O advogado dos demandantes, Gerald Singleton, disse que o único caminho da Bayer para deixar o litígio do Roundup para trás é colocar uma etiqueta de advertência clara em seus produtos herbicidas, alertando os usuários sobre o risco de câncer.

“Essa é a única maneira de tudo isso acabar e acabar”, disse ele. Até então, disse ele, “não vamos parar de aceitar casos”.