A oferta da Bayer para resolver as reivindicações de câncer nos EUA está avançando

Impressão Email Partilhe TWEETAR

A proprietária da Monsanto, a Bayer AG, está progredindo em direção a um acordo abrangente de milhares de processos nos Estados Unidos movidos por pessoas que alegam que eles ou seus entes queridos desenvolveram câncer após exposição aos herbicidas Roundup da Monsanto.

A correspondência recente dos advogados dos reclamantes para seus clientes ressaltou esse progresso, confirmando que uma grande porcentagem dos reclamantes está optando por participar do acordo, apesar das reclamações de muitos reclamantes de que estão enfrentando propostas de pagamento injustamente pequenas.

Por alguns cálculos, a liquidação bruta média deixará pouca ou nenhuma compensação, talvez alguns milhares de dólares, para os demandantes individuais depois que os honorários advocatícios forem pagos e certos custos médicos segurados forem reembolsados.

No entanto, de acordo com uma carta enviada aos demandantes no final de novembro por um dos escritórios de advocacia líderes no litígio, mais de 95% dos “requerentes elegíveis” decidiram participar do plano de acordo negociado pelo escritório com a Bayer. Um “administrador do acordo” agora tem 30 dias para analisar os casos e confirmar a elegibilidade dos reclamantes para receber os recursos do acordo, de acordo com a correspondência.

As pessoas podem optar por sair do acordo e levar suas reivindicações à mediação, seguido de arbitragem vinculativa, se desejarem, ou tentar encontrar um novo advogado que levaria seu caso a julgamento. Esses querelantes podem ter dificuldade em encontrar um advogado para ajudá-los a levar seu caso a julgamento porque os escritórios de advocacia que concordaram com os acordos com a Bayer concordaram em não julgar mais nenhum caso ou auxiliar em julgamentos futuros.

Um reclamante, que pediu para não ser identificado pelo nome devido à confidencialidade dos procedimentos do acordo, disse que está optando por sair do acordo na esperança de obter mais dinheiro por meio de mediação ou um julgamento futuro. Ele disse que precisa de testes e tratamentos contínuos para o câncer e que a estrutura de acordo proposta não deixaria nada para cobrir esses custos contínuos.

“A Bayer quer uma libertação pagando o mínimo possível sem ir a julgamento”, disse ele.

A estimativa aproximada sobre os pagamentos brutos médios por reclamante é de cerca de US $ 165,000, disseram os advogados e demandantes envolvidos nas discussões. Mas alguns demandantes poderiam receber muito mais, e alguns menos, dependendo dos detalhes de seu caso. Existem muitos critérios que determinam quem pode participar do acordo e quanto dinheiro essa pessoa pode receber.

Para ser elegível, o usuário do Roundup deve ser cidadão dos EUA, ter sido diagnosticado com linfoma não Hodgkin (NHL) e estar exposto ao Roundup por pelo menos um ano antes de ser diagnosticado com NHL.

O acordo com a Bayer será concluído quando o administrador confirmar que mais de 93 por cento dos reclamantes estão qualificados, de acordo com os termos do acordo.

Se o administrador do acordo considerar que um reclamante não é elegível, esse reclamante tem 30 dias para apelar da decisão.

Para os reclamantes considerados elegíveis, o administrador do acordo concederá a cada caso um número de pontos com base em critérios específicos. O valor que cada reclamante receberá é baseado no número de pontos calculados para sua situação individual.

Os pontos de base são estabelecidos usando a idade do indivíduo no momento em que foi diagnosticado com LNH e o nível de gravidade da “lesão” conforme determinado pelo grau de tratamento e resultado. Os níveis variam de 1 a 5. Alguém que morreu de NHL recebe pontos básicos para um nível 5, por exemplo. Mais pontos são dados a pessoas mais jovens que sofreram várias rodadas de tratamento e / ou morreram.

Além dos pontos base, ajustes são permitidos que dão mais pontos aos demandantes que tiveram mais exposição ao Roundup. Também há concessões para mais pontos para tipos específicos de NHL. Requerentes com diagnóstico de um tipo de LNH chamado linfoma do Sistema Nervoso Central Primário (SNC) recebem um aumento de 10 por cento em sua contagem de pontos, por exemplo.

As pessoas também podem ter pontos deduzidos com base em certos fatores. Aqui estão alguns exemplos específicos da matriz de pontos estabelecida para o litígio do Roundup:

  • Se um usuário do produto Roundup morreu antes de 1º de janeiro de 2009, o total de pontos da reclamação apresentada em seu nome será reduzido em 50 por cento.
  • Se um reclamante falecido não tinha cônjuge ou filhos menores no momento de sua morte, há uma dedução de 20 por cento.
  • Se um reclamante teve qualquer tipo de câncer no sangue antes de usar o Roundup, sua pontuação é reduzida em 30%.
  • Se o intervalo de tempo entre a exposição do reclamante ao Roundup e o diagnóstico de NHL fosse inferior a dois anos, os pontos seriam reduzidos em 20%.

Os fundos de liquidação devem começar a fluir para os participantes na primavera, com os pagamentos finais provavelmente feitos no verão, de acordo com os advogados envolvidos.

Os demandantes também podem se inscrever para fazer parte de um “fundo de lesões extraordinárias”, estabelecido para um pequeno grupo de demandantes que sofrem lesões graves relacionadas à NHL. Uma reivindicação pode ser elegível para o fundo de danos extraordinários se a morte do indivíduo devido à NHL ocorreu após três ou mais cursos completos de quimioterapia e outros tratamentos agressivos.

Desde a compra da Monsanto em 2018, a Bayer tem se esforçado para descobrir como encerrar o litígio que inclui mais de 100,000 demandantes nos Estados Unidos. A empresa perdeu todos os três julgamentos realizados até o momento e perdeu as primeiras rodadas de recursos que buscavam reverter as perdas do julgamento. Os júris de cada um dos julgamentos concluíram que a Monsanto herbicidas à base de glifosato, como o Roundup, causam câncer e que a Monsanto passou décadas escondendo os riscos.

Os prêmios do júri totalizaram bem mais de US $ 2 bilhões, embora os julgamentos tenham sido reduzidos por juízes de julgamento e de apelação.

Os esforços da empresa para resolver o litígio foram frustrados em parte pelo desafio de como evitar reivindicações que poderiam ser apresentadas no futuro por pessoas que desenvolveram câncer após usar os herbicidas da empresa.

Os recursos de julgamento continuam

Enquanto a Bayer pretende evitar futuros julgamentos com dólares de liquidação, a empresa continua tentando reverter os resultados dos três testes que a empresa perdeu.

Na primeira perda de julgamento - o Caso Johnson v. Monsanto - A Bayer perdeu esforços para derrubar a decisão do júri de que a Monsanto era responsável pelo câncer de Johnson no nível do tribunal de apelação e, em outubro, na Suprema Corte da Califórnia recusou-se a revisar o caso.

A Bayer agora tem 150 dias a partir dessa decisão para solicitar que o assunto seja levado ao Supremo Tribunal dos Estados Unidos. A empresa não tomou uma decisão final sobre essa mudança, de acordo com um porta-voz da Bayer, mas indicou anteriormente que pretende tomar tal medida.

Se a Bayer entrar com uma petição na Suprema Corte dos EUA, os advogados de Johnson devem entrar com um recurso condicional cruzado pedindo ao tribunal que examine as ações judiciais que reduziram a decisão do júri de Johnson de $ 289 milhões para $ 20.5 milhões.

Outros processos judiciais da Bayer / Monsanto

Além da responsabilidade que a Bayer enfrenta com o litígio de câncer Roundup da Monsanto, a empresa está lutando com as responsabilidades da Monsanto em litígios de poluição de PCB e em litígios sobre danos à lavoura causados ​​pelo sistema de cultivo baseado em herbicida dicamba da Monsanto.

Um juiz federal em Los Angeles na semana passada rejeitou uma proposta pela Bayer para pagar $ 648 milhões para resolver litígios de ação coletiva movidos por requerentes alegando contaminação de bifenilos policlorados, ou PCBs, feitos pela Monsanto.

Também na semana passada, o juiz de primeira instância no caso de Bader Farms, Inc. v. Monsanto rejeitou as propostas da Bayer para um novo julgamento. O juiz cortou os danos punitivos concedidos pelo júri, no entanto, de $ 250 milhões para $ 60 milhões, deixando intactos os danos compensatórios de $ 15 milhões, para um prêmio total de $ 75 milhões.

Documentos obtidos através da descoberta no caso Bader revelou que a Monsanto e a gigante química BASF estiveram cientes por anos que seus planos de introduzir um sistema químico e de sementes agrícolas à base de herbicida dicamba provavelmente levariam a danos em muitas fazendas nos Estados Unidos.