Em busca da verdade e transparência para a saúde pública

A ex-empresa de relações públicas da Rússia conduz a campanha de relações públicas da indústria agroquímica em relação aos OGM

O seguinte é um trecho do Capítulo 5, “Seedy Business: O que a Big Food está escondendo com sua campanha de relações públicas sobre OGMs, ”Por Gary Ruskin, codiretor do grupo de vigilância pública US Right to Know. 

Atualizações:

  • A Ketchum PR anunciou em março de 2015 que encerrou sua parceria com a Rússia por razões não reveladas. A conta da Rússia foi realmente transferida para a propriedade GPlus da Omnicom, Adweek relatado. Em seu Arquivo DOJ, Ketchum relatou encerrar seu relacionamento com a Federação Russa em 1º de janeiro de 2016.
  • O Conselho de Informações sobre Biotecnologia, o grupo comercial das maiores empresas agroquímicas, pagou à Ketchum mais de US $ 11 milhões entre 2013-2016 milhões para administrar seu site de marketing e promocional, GMO Answers.

A indústria agroquímica enfrenta grandes desafios de relações públicas, por isso precisa de assistência de RP excelente. Talvez não seja surpreendente que eles contrataram a firma de relações públicas que representa a Rússia, a Ketchum, para fabricar a tecnologia de que precisam para manter seus lucros abundantes fluindo com a venda de sementes geneticamente modificadas e pesticidas relacionados.

Nós, americanos, temos boas razões para desconfiar das maneiras como a Rússia e sua empresa de relações públicas Ketchum manipulam a política externa agressiva da Rússia. Então, por que devemos confiar na Ketchum e em sua principal iniciativa de relações públicas para vender a ideia de que alimentos geneticamente modificados são seguros para os humanos e o meio ambiente?

A Ketchum é uma das maiores empresas de relações públicas do mundo. É propriedade da gigante empresa de publicidade Omnicom.

Ketchum começou a trabalhar para a Rússia em 2006. De acordo com ProPublica, A Rússia paga Ketchum generosamente: “De meados de 2006 a meados de 2012, a Ketchum recebeu quase US $ 23 milhões em taxas e despesas na conta da Rússia e US $ 17 milhões adicionais na conta da Gazprom, a gigante russa de energia controlada pelo estado…”[1] De acordo com New York Times, Ketchum tem dez funcionários trabalhando na conta da Rússia.[2]

O trabalho de Ketchum em nome da Rússia é bem conhecido. Por exemplo, em uma reportagem recente, Reuters identificou a Ketchum como “a empresa americana que lida com relações públicas para a Rússia nos Estados Unidos”.[3] Veja como o Washington Post apresentou a Ketchum aos seus leitores: “Conheça a Ketchum, uma empresa de relações públicas com sede em Nova York que cuida dos interesses da Rússia nos EUA”[4] Quando o presidente russo, Vladimir V. Putin, quis publicar um artigo de opinião magnificamente enganoso[5] no New York Times sobre a Síria, Ketchum o colocou.[6]

O que mais Ketchum faz pela Rússia? De acordo com Washington Post, “Ketchum passa muito tempo enviando comunicados à imprensa, marcando reuniões com autoridades russas visitantes e conversando com jornalistas sobre coisas como a presidência do G20 da Rússia e as relações EUA-Rússia ...”[7]

Nos últimos meses, Ketchum tentou se desvencilhar de quaisquer laços com a política externa russa. Afirmou que “não estamos aconselhando a Federação Russa sobre política externa, incluindo a atual situação na Ucrânia”.[8]

Além de seu trabalho para a Rússia, Ketchum tem um histórico de atividades antiéticas. Por exemplo, Ketchum contratou a notória empresa privada de investigação Beckett Brown International (BBI) para realizar um grande esforço de espionagem contra o Greenpeace, incluindo a contratação de policiais para obter acesso ao lixo do Greenpeace, contratando uma empresa com funcionários de ex-funcionários da Agência de Segurança Nacional (NSA) para conduzir computadores intrusão e vigilância eletrônica, e obtenção de registros telefônicos de funcionários ou contratados do Greenpeace.[9]

Ketchum parece ter também visado consumidores, segurança alimentar e grupos ambientais com espionagem sobre questões relacionadas a alimentos geneticamente modificados. De acordo com um e-mail do funcionário do BBI Jay Bly para Tim Ward, um ex-soldado do estado de Maryland que também trabalha para o BBI:

Recebi um telefonema de Ketchum ontem à tarde sobre três locais em DC. Parece que a Taco Bell produziu algum produto feito de milho modificado pela bioengenharia. Os produtos químicos usados ​​no milho não foram aprovados para consumo humano. Conseqüentemente, a Taco Bell produziu tacos potenciais que brilham no escuro. A Taco Bell é propriedade da Kraft. O Ketchum Office, em Nova York, está com a bola. Eles suspeitam que a iniciativa está sendo gerada de um de três lugares:

1. Centro de Segurança Alimentar, 7th e Penn SE

2.Friends of the Earth, 1025 Vermont Ave (entre as ruas K e L)

3. Alerta Alimentar GE, 1200 18th St NW (18th e M)

# 1 está localizado no 3º andar. A entrada principal é com cartão-chave. O beco está fechado por portões de ferro. 7 dempsters [sic] no beco - faça a sua escolha.

# 2 fica no mesmo prédio da Embaixada do Chile. Guarda armado no saguão e câmeras em todos os lugares. Há uma lixeira no beco atrás do prédio. Não sei se ele está vinculado ao prédio. ou uma propriedade do bairro. Câmeras em todos os lugares.

# 3 é factível, mas atrás de portões de ferro trancados na parte traseira do prédio.[10]

Ketchum também se envolveu em outros escândalos. Por exemplo, o US Government Accountability Office criticou a Ketchum em 2004 e 2005 por produzir lançamentos de notícias em vídeo que violavam as proibições federais contra “propaganda secreta” porque não divulgaram que eram financiados pelo governo federal.[11]

O que a empresa de relações públicas da Rússia faz para manipular os OGMs

Firmas de relações públicas como a Ketchum são notoriamente sigilosas, portanto, há pouca informação pública disponível sobre quais serviços eles realmente fornecem para a indústria agroquímica. Aqui está o que sabemos.

O Conselho de Biotecnologia selecionou a Ketchum para produzir uma importante iniciativa de relações públicas: a campanha e o site GMO Answers,[12] para ajudar a promover os pontos de vista da indústria sobre alimentos geneticamente modificados. De acordo com St. Louis Post-Dispatch, “Ketchum supervisionará o site” que as empresas agroquímicas “esperam que ajude a esclarecer a confusão - e dissipar a desconfiança - sobre seus produtos”.[13]

A fiação da Ketchum para a indústria agroquímica foi tão engenhosa que foi indicada em 2014 para um Prêmio CLIO na categoria de “Relações Públicas: Gerenciamento de Crises e Problemas”.[14]

A Ketchum afirma que seu trabalho com os OGMs teve um grande impacto. De acordo com um vídeo da Ketchum, “a cobertura positiva da mídia dobrou. No Twitter, onde monitoramos de perto a conversa, conseguimos equilibrar 80% das interações com os detratores. ”[15] Cathleen Enright, diretora executiva do Council for Biotechnology Information, também confirmou a influência da campanha para Reuters. Ele “rastreou relatos da mídia sobre OGM desde o início da campanha e viu 'mudanças mensuráveis', disse Enright. 'Vimos o tom positivo ... aumentar. Isso nos mostra que estamos tendo um impacto '”.[16]

A American Farm Bureau Federation também se orgulha do trabalho de mídia social da Ketchum em apoio aos OGM e à indústria agroquímica. De acordo com Andrew Walmsley, da American Farm Bureau Federation, Ketchum “busca tweets negativos (relacionados à biotecnologia) no Twitter. Começamos isso no início deste ano. Eles monitorarão os tweets negativos e, em seguida, pedirão (ao autor) para verificar as respostas do GMO. … Desde que o lançamos, houve uma redução de cerca de 80% no tráfego negativo do Twitter relacionado a OGM ”.[17]

Não surpreendentemente, dado o impacto que a campanha de Respostas OGM da Ketchum teve, o Conselho de Informações sobre Biotecnologia “se comprometeu a gastar milhões a mais anualmente por mais vários anos nesta campanha”, de acordo com Reuters, embora não divulgue exatamente quanto gastou ou gastará com isso. Reuters relatou que é uma “campanha multimilionária”.[18]

O site GMO Answers pretende ser um lugar onde os consumidores podem obter “respostas” de líderes da indústria e “especialistas independentes” sobre alimentos geneticamente modificados.

Não há espaço suficiente aqui para apontar todos os enganos no site GMO Answers da Ketchum. Mas uma das decepções mais notáveis ​​- uma estratégia clássica de relações públicas - é atribuir comentários a “especialistas independentes” quando eles não são absolutamente independentes. Por exemplo, o site identifica Bruce M. Chassy como um “especialista independente”.[19] Ele não é nada disso e tem uma história de esconder seus laços com as indústrias agroquímica e alimentícia.[20] Outro supostamente “especialista independente” é Hans Sauer, que na verdade é “Conselheiro Geral Adjunto para Propriedade Intelectual da Organização da Indústria de Biotecnologia”, um importante grupo comercial para as indústrias de biotecnologia e agroquímica.[21] Outro supostamente “especialista independente” é Kent Bradford, diretor do Seed Biotechnology Center da UC Davis.[22] Dois anos atrás, a advogada de saúde pública Michele Simon convocou Bradford por repetir, palavra por palavra, os pontos de discussão da indústria agroquímica em um artigo de rotulagem anti-OGM publicado no Woodland Daily Democrat.[23]

A Ketchum também está por trás do grupo da frente da indústria agrícola US Farmers and Ranchers Alliance. De acordo com St. Louis Post-Dispatch,

Em 2011, os líderes de 12 grupos de commodities se reuniram em St. Louis a convite de Rick Tolman, chefe da National Corn Growers Association, decidido a fazer algo para se conectar melhor com os consumidores. Eles formaram a US Farmers and Ranchers Alliance, que por sua vez lançou os “Diálogos sobre Alimentos”, uma série de painéis de discussão e outros programas destinados a atingir os consumidores com uma mensagem mais amigável para o meio-ambiente. Os membros do grupo juntaram seus recursos e contrataram a empresa de relações públicas de Nova York, Ketchum, para ajudar a orientar a estratégia.[24]

Por uma boa razão, nós americanos não gostamos de confiar em Ketchum quando ele fala pela Rússia e seu presidente, Vladimir Putin. A falta de credibilidade da Rússia é lendária. Por que devemos confiar na Ketchum quando fala sobre OGM mais do que confiamos quando fala pela Rússia?

Notas de rodapé

[1] Justin Elliott, “Da Rússia com RP. " ProPublica, Setembro 12, 2013.

[2] Ravi Somaiya, “Empresa de relações públicas para a Rússia de Putin agora caminhando no limite. " New York Times, 31 de agosto de 2014. Ver também Rosie Gray, “Porta-voz de Putin sugere que Kremlin pode encerrar contrato de ketchum. " BuzzFeed, Setembro 2, 2014.

[3] Andy Sullivan, “Empresa de relações públicas da Rússia se distancia da disputa na Ucrânia. " Reuters, Março 6, 2014.

[4] Holly Yeager, “Quem trabalharia para a Rússia? Essas pessoas. " Washington Post, 7 de março de 2014. David Teather, “Grupos de relações públicas lucram com o conflito russo. " Guardião, Agosto 23, 2009.

[5] Vladimir V. Putin, “Um apelo por cautela da Rússia: o que Putin tem a dizer aos americanos sobre a Síria. " New York Times, Setembro 11, 2013.

[6] Rosie Gray, “Ketchum colocou o controverso op-Ed de Putin: o maior golpe de sempre da firma de relações públicas na Rússia?" Notícias do BuzzFeed, 12 de setembro de 2013. Justin Elliott, “Da Rússia com RP. " ProPublica, Setembro 12, 2013.

[7] Holly Yeager, “Quem trabalharia para a Rússia? Essas pessoas. " Washington Post, 7 de março de 2014. O trabalho recente de Ketchum para a Rússia é alegremente detalhado em seus arquivos exigidos pela Lei de Registro de Agentes Estrangeiros. Veja, por exemplo, Ketchum's declaração suplementar para a unidade de registro FARA do Departamento de Justiça dos EUA, 11 de julho de 2014. Veja também Eamon Javers, “Quem está na folha de pagamento americana de Putin? ” CNBC, 5 de março de 2014.

[8] Andy Sullivan, “Empresa de relações públicas da Rússia se distancia da disputa na Ucrânia. " Reuters, Março 6, 2014.

[9] James Ridgeway, “Black Ops, grupos verdes. " Mother Jones, 11 de abril de 2008. Gary Ruskin, Negócios assustadores: espionagem corporativa contra organizações sem fins lucrativos. 20 de novembro de 2013. Spencer S. Hsu, “Greenpeace acusa Dow Chemical, Sasol e PR aliados de espionagem corporativa. " Washington Post, 29 de novembro de 2010. Ralph Nader, “Corporações espionam organizações sem fins lucrativos com impunidade. " Huffington Post, 22 de agosto de 2014. Para obter detalhes sobre o processo do Greenpeace contra Ketchum e outros, consulte o artigo do Greenpeace Spy Gate página web.

[10] James Ridgeway, “A história suja da espionagem corporativa. " Guardião, Fevereiro 15, 2011.

[11] "Assunto: Departamento de Saúde e Serviços Humanos, Centros para Medicare e

Serviços Medicaid - comunicados de notícias em vídeo. ” US General Accounting Office, 19 de maio de 2004. Arquivo GAO # B-302710. Correspondência com os senadores americanos Frank R. Lautenberg e Edward M. Kennedy. “Assunto: Departamento de Educação - No Child Left Behind Act, comunicado à imprensa e análise da mídia. ” US Government Accountability Office, 30 de setembro de 2005. GAO File # B-304228. Sebastian Jones e Michael Grabell, “Empresa de relações públicas por trás da propaganda de vídeos ganha contrato de estímulo. " ProPublica, 30 de março de 2010. Robert Pear, “Vídeos da Casa Branca sobre o Medicare são considerados ilegais. " New York Times, Pode 20, 2004.

[12] http://www.gmoanswers.com.

[13] Georgina Gustin, “Monsanto, outras empresas de biotecnologia, lançam site para responder a perguntas relacionadas a OGM. " St. Louis Post-Dispatch, 29 de julho de 2013. Dan Flynn, “Indústria de biotecnologia de fábrica lança site para atender às principais dúvidas dos consumidores. " Notícias sobre Segurança Alimentar, Março 20, 2014.

[14] "Ketchum continua ganhando tradição em CLIOs com três prêmios, uma menção à lista. ” Comunicado à imprensa da Ketchum, 2 de outubro de 2014.

A Ketchum ajuda a indústria agroquímica a responder a comentários negativos nas redes sociais. Um artigo no Delta Farm Press cita Andrew Walmsley, da American Farm Bureau Federation, afirma que Ketchum “busca tweets negativos (relacionados à biotecnologia) no Twitter. Começamos isso no início deste ano. Eles monitorarão os tweets negativos e, em seguida, pedirão (ao autor) para verificar as respostas do GMO. … Desde que o lançamos, houve uma redução de cerca de 80% no tráfego negativo do Twitter no que se refere a OGMs. ”[15]

[15] CLIO Awards, categoria de relações públicas, página dos vencedores de 2014 em Respostas de OGM.

[16] Carey Gillam, “Empresas americanas de cultivo de OGM dobram seus esforços anti-rotulagem. " Reuters, Julho 29, 2014.

[17] David Bennett, “A batalha pela rotulagem de alimentos biotecnológicos esquentando. " Delta Farm Press, Agosto 4, 2014.

[18] Carey Gillam, “Empresas americanas de cultivo de OGM dobram seus esforços anti-rotulagem. " Reuters, Julho 29, 2014.

[19] "Especialista independente: Bruce M. Chassy, ”Respostas de OGM.

[20] “Bruce Chassy recebeu bolsas de pesquisa de grandes empresas alimentícias e conduziu seminários para Monsanto, Mills Labs (Minneapolis, MN, EUA), Unilever (Gaithersburg, MD, EUA), Genencor (S. San Francisco, CA, EUA), Amgen (Thousand Oaks, CA, EUA), Connaught Labs (agora parte da Aventis, Estrasburgo, França) e Transgene (Estrasburgo, França). ” Virginia A. Sharpe e Doug Gurian-Sherman, “Interesses competitivos. " Biotecnologia Natural 21, 1131 (2003) doi: 10.1038 / nbt1003-1131a.

[21] "Especialista Independente: Hans Sauer. ” Respostas de OGM. A biografia de Sauer afirma que ele tem “18 anos de experiência interna na indústria de biotecnologia. "

[22] "Especialista independente: Kent Bradford. ” Respostas de OGM.

[23] Kent J. Bradford, “Prop. 37: Mais do que os olhos. " Woodland Daily Democrat, 30 de setembro de 2012. Michele Simon, “A Monsanto escreveu este artigo sobre rotulagem anti-OGM assinado por um professor da UC Davis?" treehugger, Outubro 4, 2012.

[24] Georgina Gustin, “PR Push by Ag and Biotech Industries tem uma arma secreta: mães. " St. Louis Post-Dispatch, Pode 3, 2013.

Assine a nossa newsletter. Receba atualizações semanais em sua caixa de entrada.