USDA descarta plano de teste para assassino de ervas daninhas da Monsanto em alimentos

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Por Carey Gillam

O Departamento de Agricultura dos Estados Unidos abandonou discretamente um plano para começar a testar os resíduos de glifosato em alimentos, o herbicida mais usado no mundo e o principal ingrediente dos herbicidas Roundup da Monsanto Co., da marca Monsanto.

A agência passou o último ano coordenando com a Agência de Proteção Ambiental (EPA) e a Food and Drug Administration (FDA) na preparação para começar a testar amostras de xarope de milho para resíduos de glifosato em 1º de abril, de acordo com documentos internos da agência obtidos através do Freedom of Information Solicitações de ação. Documentos mostram que, pelo menos desde janeiro de 2016 até janeiro deste ano, o plano de testes de glifosato estava avançando. Mas quando questionado sobre o plano esta semana, um porta-voz do USDA disse que nenhum teste de resíduo de glifosato seria feito pelo USDA este ano.

O plano do USDA previa a coleta e teste de 315 amostras de xarope de milho de todo os Estados Unidos de abril a agosto, de acordo com os documentos. Os pesquisadores também deveriam testar o metabólito AMPA, afirmam os documentos. O AMPA (ácido aminometilfosfônico) é criado à medida que o glifosato se decompõe. Medir os resíduos que incluem os do AMPA é importante porque o AMPA não é um subproduto benigno, mas carrega seu próprio conjunto de preocupações de segurança, acreditam os cientistas.

Em 11 de janeiro, Diana Haynes do USDA escreveu aos colegas do USDA: “Com base em conversas recentes com a EPA, começaremos a testar o xarope de milho para glifosato e seu metabólito AMPA em 1º de abril de 2017, com a coleta encerrando em 31 de agosto de 2017. Esta mudança de programa será precisa ser anunciado na teleconferência do PDP de fevereiro. ” Haynes é diretor de uma divisão do USDA Agricultural Marketing Service que conduz anualmente o Programa de Dados de Pesticidas (PDP), que testa centenas de resíduos de pesticidas em milhares de alimentos.

O porta-voz do USDA, que não quis ser identificado, reconheceu que havia um plano de teste de glifosato, mas disse que havia mudado recentemente: “A decisão final para o plano do programa deste ano, como um uso mais eficiente dos recursos, é amostrar e testar mel que cobre mais de 100 pesticidas diferentes. ” O teste de resíduos de glifosato requer uma metodologia diferente e não fará parte dessa seleção no mel, disse ele.

O USDA não testa rotineiramente o glifosato como faz com outros pesticidas usados ​​na produção de alimentos. Mas essa postura tornou o USDA objeto de críticas à medida que a controvérsia sobre a segurança do glifosato aumentou nos últimos anos. As discussões sobre os testes este ano ocorrem enquanto os reguladores dos EUA e da Europa estão lutando com as preocupações do câncer sobre o produto químico, e como a Monsanto, que faturou bilhões de dólares com seus herbicidas à base de glifosato, está sendo processado por centenas de pessoas que afirmam que a exposição ao Roundup fez com que eles ou seus entes queridos sofressem de linfoma não-Hodgkin. Documentos internos da Monsanto obtidas pelos advogados dos demandantes nesses casos indicam que a Monsanto pode ter manipulado os reguladores de pesquisa em que confiava para obter avaliações de segurança favoráveis, e na semana passada, O congressista Ted Lieu ligou para uma investigação pelo Departamento de Justiça sobre as ações da Monsanto.

Junto com o USDA, a Food and Drug Administration também testa anualmente milhares de amostras de alimentos para resíduos de pesticidas. Ambas as agências têm feito isso há décadas como um meio de garantir que vestígios de herbicidas, inseticidas, fungicidas e outros produtos químicos usados ​​na agricultura não persistam em níveis inseguros em produtos alimentícios comumente consumidos por famílias americanas. Se encontrarem resíduos acima do “nível máximo de resíduos” (LMR) permitido para aquele pesticida e aquele alimento, as agências devem informar a EPA, e ações podem ser tomadas contra o fornecedor. A EPA é o regulador encarregado de estabelecer os MRLs, também chamados de “tolerâncias”, para diferentes tipos de pesticidas em alimentos, e a agência coordena com o USDA e a FDA os programas de teste de pesticidas.

Mas apesar do fato de que o uso de glifosato aumentou nos últimos 20 anos junto com a comercialização de safras tolerantes ao glifosato, tanto o USDA quanto o FDA se recusaram a testar resíduos de glifosato, exceto em 2011, quando o USDA testou 300 amostras de soja para glifosato e Resíduos de AMPA. Na época, a agência encontrou 271 amostras contendo glifosato, mas disse que os níveis estavam abaixo do LMR - baixos o suficiente para não serem preocupantes. O Government Accountability Office levou ambas as agências à tarefa em 2014, pela falha em testar regularmente o glifosato.

Europa e o Canadá estão bem à frente dos Estados Unidos no que diz respeito aos testes de glifosato em alimentos. Na verdade, a Agência Canadense de Inspeção de Alimentos (CFIA) está preparando para divulgar suas próprias descobertas de testes recentes de glifosato. O CFIA também ignorou rotineiramente o glifosato na triagem anual de resíduos de pesticidas durante anos. Mas começou a coletar dados em 2015, movendo-se para abordar as preocupações sobre o produto químico que foram destacadas quando a Agência Internacional de Pesquisa sobre o Câncer (IARC) da Organização Mundial da Saúde classificou o glifosato como um carcinogênico humano provável em março 2015.

Pesquisador e ativista canadense de alimentos Tony Mitra obteve mais de 7,000 registros do CFIA sobre seus testes de glifosato no ano passado e afirma que os resultados são alarmantes, mostrando que o glifosato está presente em muitos alimentos. A CFIA não respondeu às solicitações de comentários sobre seus testes de glifosato.

Uma das explicações do USDA para não testar o glifosato ao longo dos anos tem sido o custo - a agência disse que é muito caro e ineficiente procurar resíduos de glifosato em alimentos destinados às mesas americanas. E como o glifosato é considerado tão seguro, o teste seria uma perda de tempo, afirmou o USDA. Esse argumento imita o da própria Monsanto - a empresa, que patenteou o glifosato em 1974 e tem sido um fornecedor dominante de glifosato desde então, diz que se o USDA procurasse testar resíduos de glifosato em alimentos, seria um “Uso indevido de recursos valiosos”.

OS TESTES DA FDA PERMANECEM NO LIMBO

O FDA iniciou seu próprio programa de teste limitado para resíduos de glifosato - o que chamou de “atribuição especial” - no ano passado. Mas o esforço foi repleto de polêmica e dificuldades internas e o programa foi suspenso no outono passado. Antes da suspensão, um químico da agência encontraram níveis alarmantes de glifosatoe em muitas amostras de mel dos Estados Unidos, níveis que eram tecnicamente ilegais porque não havia níveis permitidos estabelecidos para o mel pela EPA. Essa revelação causou angústia na indústria apícola e pelo menos uma grande empresa de mel foi processada por organizações de consumidores por contaminação com glifosato. O mesmo químico também encontrou níveis de glifosato em muitas amostras de aveia, incluindo cereais infantis de aveia. O FDA não divulgou essas descobertas, mas elas foram reveladas em registros internos obtidos por meio de uma solicitação da FOIA.

Oficialmente, o FDA estava procurando apenas resíduos de glifosato no milho, soja, ovos e leite na tarefa de teste do ano passado, embora os registros internos discutissem testes em beterraba sacarina, pipoca, trigo e outros alimentos ou grãos. Documentos recentemente obtidos do FDA mostram que a agência está engajada agora em uma “colaboração com glifosato” projetada para validar a metodologia de teste a ser usada por vários laboratórios do FDA.

“Assim que a primeira fase desta colaboração for concluída e aprovada pelos revisores de controle de qualidade, a tarefa especial pode ser reiniciada”, disse a porta-voz da FDA, Megan McSeveney.

CropLife America, uma organização da indústria que representa os interesses da Monsanto e outras empresas agroquímicas, acompanha de perto os testes de resíduos de pesticidas do governo. No ano passado, a organização procurou difundir possíveis problemas legais relacionados ao glifosato e outros pesticidas no mel, pedindo à EPA para definir uma tolerância geral que cobrisse a contaminação inadvertida do mel por pesticidas. Registros mostram que os reguladores encontraram 26 pesticidas diferentes em amostras de mel em testes anteriores.

A CropLife também reclamou ao USDA que os dados de seu programa de testes são usados ​​por defensores da agricultura orgânica para promover os orgânicos em relação aos alimentos convencionais. O último grupo ano enviou ao USDA uma série de perguntas sobre seus testes e perguntou ao USDA: “O que podemos fazer para ajudá-lo a lutar contra essas táticas alarmantes?”

Do USDA relatório publicado mais recente sobre resíduos de pesticidas em alimentos descobriram que, para testes de 2015, apenas 15 por cento dos 10,187 as amostras testadas estavam isentas de quaisquer resíduos de pesticidas detectáveis. Essa é uma diferença marcante em relação a 2014, quando o USDA descobriu que mais de 41% das amostras estavam “limpas” ou não apresentavam resíduos de pesticidas detectáveis. Mas a agência disse que o ponto importante é que a maioria das amostras, mais de 99 por cento, tinha resíduos abaixo das tolerâncias estabelecidas pela EPA e estão em níveis que “não representam risco para a saúde dos consumidores e são seguras”.

Muitos cientistas questionam o uso de MRLs como um padrão associado à segurança, argumentando que eles são baseados em dados da indústria de pesticidas e confiam em análises falhas. Muito mais pesquisas são necessárias para entender o impacto na saúde humana de exposições crônicas na dieta a pesticidas, dizem muitos.

(Apareceu pela primeira vez em O Huffington Post.)