Mais más notícias para o mel à medida que os EUA procuram controlar os resíduos de glifosato nos alimentos

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Testes para resíduos de um herbicida desenvolvido pela Monsanto Co. que tem sido associado ao câncer revelaram altos níveis no mel do principal estado agrícola de Iowa, aumentando as preocupações sobre a contaminação por herbicida que desencadeou pelo menos dois processos judiciais contra participantes da indústria do mel e solicitado escrutínio por reguladores.

A Food and Drug Administration iniciou o teste de resíduos de glifosato em um pequeno número de alimentos no início deste ano, após a Agência Internacional de Pesquisa sobre o Câncer glifosato classificado como provável carcinógeno humano em março de 2015. A “atribuição especial”, como a FDA se refere ao projeto de teste, é a primeira vez que a FDA procura resíduos de glifosato em alimentos, embora teste anualmente os alimentos em busca de vários outros pesticidas.

Pesquisa pelo químico Narong Chamkasem da FDA e John Vargo, um químico da Universidade de Iowa, mostra que resíduos de glifosato - o principal ingrediente do herbicida Roundup da Monsanto - foram detectado em 653 partes por bilhão, mais de 10 vezes o limite de 50 ppb permitido na União Europeia. Outras amostras testadas detectaram resíduos de glifosato em amostras de mel em níveis de 20 segundos ppb a mais de 123 partes por bilhão de ppb. Algumas amostras tinham nenhuma ou apenas vestígios abaixo dos níveis de quantificação. Relatórios anteriores revelaram resíduos de glifosato no mel detectados em até 107 ppb. O trabalho colaborativo foi parte de um esforço do FDA para estabelecer e validar a metodologia de teste para resíduos de glifosato.

“De acordo com relatórios recentes, houve um aumento dramático no uso desses herbicidas, que são perigosos para a saúde humana e para o meio ambiente”, Chamkasem e Vargo declararam em seu boletim de laboratório.

Como não há nível de tolerância legal para o glifosato no mel nos Estados Unidos, qualquer quantidade poderia ser tecnicamente considerada uma violação, de acordo com as declarações feitas em e-mails internos da FDA, obtidos por meio de solicitações do Freedom of Information Act (FOIA).

A Agência de Proteção Ambiental pode em breve agir para definir uma tolerância, no entanto. A agência estabeleceu níveis de tolerância para resíduos de glifosato em muitos alimentos que a EPA espera que possam conter resíduos do herbicida. Quando os níveis de resíduos são detectados acima dos níveis de tolerância, medidas coercitivas podem ser tomadas contra o produtor de alimentos.

“A EPA está avaliando a necessidade de estabelecer tolerâncias para resíduos inadvertidos de pesticidas no mel”, disse a agência em um comunicado. A EPA também disse que não há motivo para os consumidores se preocuparem com o resíduo no mel. “A EPA examinou os níveis de resíduos de glifosato encontrados no mel e determinou que os resíduos de glifosato nesses níveis não preocupam os consumidores”, disse a agência.

Apesar das garantias, pelo menos duas ações judiciais foram movidas sobre a questão. The Organic Consumers Association e o grupo sem fins lucrativos Beyond Pesticides ajuizou ação em 1º de novembro contra a Sioux Honey Association Cooperative, um grande grupo de apicultores de Iowa que produz a marca nacionalmente conhecida Sue Bee Honey. Sue Bee se autodenomina "America's Honey", mas o processo alega que a rotulagem e publicidade de Sue Bee Products como "Puro", "100% Puro", "Natural" e "Totalmente natural" é "falso, enganoso, e enganador. ” Alguns dos resíduos de glifosato detectados nos testes da FDA foram encontrados na marca Sue Bee, de acordo com os documentos da FDA obtido por meio de solicitações FOIA

As reivindicações são semelhantes a outro processo, que busca o status de ação coletiva, que foi movida contra a Sioux Honey Association no final de setembro no Tribunal Distrital dos Estados Unidos para o Distrito Leste de Nova York.

A Quaker Oats foi processada no início deste ano por uma ação semelhante em relação aos resíduos de glifosato. O FDA também encontraram resíduos de glifosato em farinha de aveia, incluindo vários tipos de cereais infantis de aveia.

Considerando que o milho é a cultura principal cultivada em Iowa, e a maior parte da safra de milho dos EUA é geneticamente modificada para tolerar a pulverização direta com glifosato, não é necessariamente surpreendente que resíduos de glifosato estejam aparecendo no mel em Iowa e em outros estados agrícolas. As abelhas migram naturalmente de um campo para outro e de planta para planta, então podem ser contaminadas pelo pesticida facilmente e, em seguida, transferir resíduos de pesticidas para o mel, de acordo com os líderes da indústria apícola.

“É uma intrusão química, uma invasão química em nosso produto”, disse Darren Cox, presidente da American Honey Producers Association. “Não temos realmente como controlar isso. Não vejo uma área para colocarmos nossas abelhas. Não podemos colocá-los no meio do deserto. Eles precisam ser capazes de forragear em áreas agrícolas. Não há áreas agrícolas livres deste produto. ”

O presidente da Sioux Honey Association, David Allibone, disse que ninguém do FDA se comunicou com seu grupo sobre os resíduos químicos encontrados no mel, e ele disse que não poderia discutir mais a questão por causa do litígio.

A ação movida terça-feira reconhece as dificuldades enfrentadas pelos apicultores. Eles “muitas vezes são vítimas e têm poucos recursos contra a contaminação de suas colmeias causada por aplicações de pesticidas nos campos onde as abelhas se alimentam”, afirma o processo.

Os resíduos de glifosato que aparecem nos alimentos são surpreendentes e preocupantes, de acordo com a nutricionista Mitzi Dulan, especialista em nutrição e bem-estar nacionalmente conhecida.

“Eu acho que mais testes devem ser feitos para que estejamos armados com o conhecimento e então possamos decidir o que queremos colocar em nossos corpos”, disse Dulan. “Eu acredito em minimizar a exposição a pesticidas sempre que possível.”

Jay Feldman, diretor executivo da Beyond Pesticides, demandante na ação movida na terça-feira, disse que os reguladores precisam fazer mais para resolver o problema.

“Até que as agências reguladoras dos EUA proíbam a Monsanto e outros fabricantes de glifosato de vender pesticidas que acabam no fornecimento de alimentos, precisamos proteger os consumidores exigindo verdade e transparência na rotulagem”, disse Feldman.

(Artigo apareceu pela primeira vez em O Huffington Post)