FDA suspende teste de resíduos de glifosato em alimentos

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Por Carey Gillam

Os testes do governo para os resíduos de um herbicida que tem sido associado ao câncer foram suspensos, retardando o primeiro esforço da Food and Drug Administration para controlar a quantidade do polêmico produto químico que está chegando aos alimentos nos Estados Unidos.

O FDA, o principal regulador de segurança alimentar do país, lançou o que chama de "atribuição especial" no início deste ano para analisar certos alimentos em busca de resíduos do herbicida chamado glifosato, segundo a agência foi criticado  pelo Gabinete de Responsabilidade do Governo dos EUA por não incluir o glifosato nos programas anuais de teste que procuram muitos pesticidas menos usados. O glifosato é o herbicida mais amplamente usado no mundo e é o ingrediente chave da linha de herbicidas Roundup da Monsanto Co..

O glifosato está sob escrutínio particular agora, depois que os especialistas em câncer da Organização Mundial da Saúde declararam o produto químico um carcinogênico humano provável. Vários grupos privados e organizações sem fins lucrativos têm feito seus próprios testes e têm encontrado resíduos de glifosato em níveis variados em uma variedade de alimentos, levantando preocupações dos consumidores sobre a presença do pesticida na dieta americana.

O teste de resíduos do FDA para o glifosato foi combinado com um programa mais amplo de análise de herbicidas que o FDA pôs em ação em fevereiro deste ano. Mas o teste de glifosato foi particularmente desafiador para o FDA. A agência foi finalmente forçada a suspender a parte do plano de trabalho dos testes de resíduos de glifosato em meio à confusão, desacordo e dificuldades em estabelecer uma metodologia padrão para usar nos vários laboratórios da agência nos Estados Unidos, de acordo com fontes da FDA. Problemas de equipamento também têm sido um problema, com alguns laboratórios citando a necessidade de instrumentos mais sensíveis, disseram fontes do FDA.

A porta-voz da FDA, Megan McSeveney, confirmou a suspensão do teste e disse que a agência não tem certeza de quando será retomada.

“Como os testes de glifosato se expandirão para vários locais, estamos trabalhando atualmente para garantir que os métodos sejam validados para uso nesses laboratórios. Assim que a validação for concluída, os testes de glifosato serão retomados ”, disse ela. “Não podemos especular sobre o tempo neste momento.”

Juntamente com os testes de glifosato, os laboratórios da FDA também têm analisado alimentos para 2,4-D e outros “herbicidas ácidos”, mostram documentos obtidos da FDA. A categoria de herbicidas ácidos inclui cinco dos dez principais ingredientes ativos usados ​​em casas e jardins. O uso de 10-D deve triplicar no próximo ano, de acordo com o FDA.

A turma de trabalho do FDA exige o exame de cerca de 1,340 amostras de alimentos, 82 por cento das quais devem ser nacionais e 18 por cento importadas. Os alimentos devem ser coletados apenas em depósitos e lojas de varejo e devem incluir uma variedade de grãos de cereais, vegetais e não aromatizados, leite integral e ovos. Documentos obtidos da agência por meio de solicitações de liberdade de informação mostram que a agência está testando milho e sojatrigo, cevada, beterraba sacarina, arroz, e até mesmo amostras de pipoca amarela e “pipoca branca orgânica”. 

McSeveney disse que os resíduos de glifosato foram analisados ​​apenas em amostras de soja, milho, leite e ovos e pipoca, enquanto os outros alimentos estão sendo testados para resíduos de outros herbicidas.

No início deste ano, um dos químicos seniores da agência também analisou resíduos de glifosato no mel e  aveia e relatou seus resultados à agência. Algumas amostras de mel continham níveis de resíduos bem além do limite permitidos na União Europeia. Os Estados Unidos não têm tolerância legal para o glifosato no mel, embora a Agência de Proteção Ambiental (EPA) tenha dito recentemente que pode definir uma por causa das descobertas do FDA. Os resultados para mel e aveia não são considerados parte da atribuição oficial, no entanto, de acordo com McSeveney.

Com o teste em espera, não está claro quando a agência pode ter os resultados finais da análise de resíduo de glifosato. McSeveney disse que os resultados preliminares não mostraram violações dos níveis de tolerância legais permitidos para o glifosato nos alimentos testados. Ela não forneceu detalhes sobre quais níveis de resíduos foram encontrados, se houver. Os níveis de tolerância são definidos pela EPA para uma variedade de pesticidas que podem ser encontrados nos alimentos. Quando os níveis de resíduos são detectados acima dos níveis de tolerância, medidas coercitivas podem ser tomadas contra o produtor de alimentos.

A Monsanto disse no início deste ano que nenhum dado indicou níveis de resíduos superiores a uma fração dos níveis permitidos e está confiante que os testes da FDA irão reafirmar a segurança de seu herbicida.

Embora a FDA teste anualmente alimentos nacionais e importados para resíduos de outros pesticidas, nunca fez testes para glifosato antes. Também não faz testes rotineiros para 2,4-D, fato também criticado pelo GAO. Os testes do FDA para resíduos de 2,4-D ocorrem porque o uso de 2,4-D com culturas alimentares deve começar a aumentar devido à comercialização de novos produtos herbicidas formulados que combinam glifosato e 2,4-D. Questões de segurança foram criados sobre a combinação. Mas a EPA deu luz verde em 1º de novembro para um herbicida da Dow AgroSciences combinação de glifosato e 2,4-D. Os novos produtos têm como objetivo combater a resistência generalizada de ervas daninhas ao glifosato e ser usados ​​com novos tipos de safras tolerantes a herbicidas modificadas geneticamente.

A indústria agroquímica afirma que os resíduos de glifosato, 2,4-D e a variedade de outros produtos químicos usados ​​na agricultura moderna não representam um perigo para a saúde humana, mas a falta de testes para determinar os níveis reais de resíduos de alguns dos mais Produtos químicos usados, como glifosato e 2,4-D, têm incomodado muitos grupos de consumidores.

Obter dados sólidos sobre a presença do glifosato no abastecimento alimentar americano é mais importante do que nunca agora, pois a EPA finaliza uma avaliação de risco para o glifosato e tenta determinar se algum limite deve ser colocado no uso futuro do herbicida. O trabalho do FDA cobre apenas alguns alimentos, mas é um bom primeiro passo há muito necessário. Os consumidores só podem esperar que o teste seja retomado em breve.

O artigo foi publicado pela primeira vez no Huffington Post