Como Tamar Haspel engana os leitores do Washington Post

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Tamar Haspel é uma jornalista freelance que escreve colunas mensais sobre alimentos para o Washington Post desde outubro de 2013. Suas colunas frequentemente promovem e defendem produtos da indústria de pesticidas, enquanto ela também recebe pagamentos para falar em eventos relacionados à indústria e, às vezes, de grupos da indústria. Essa prática de jornalistas que recebem pagamentos de grupos do setor, conhecida como “buckraking”, levanta questões sobre a objetividade.

Uma revisão das colunas de Haspel no Washington Post levanta outras preocupações. Em vários casos, Haspel falhou em divulgar ou descrever totalmente as conexões da indústria de suas fontes, confiou em estudos inclinados da indústria, fatos escolhidos a dedo para apoiar as posições da indústria ou citou propaganda da indústria sem crítica. Veja nossa revisão de fonte para documentação. Haspel ainda não respondeu às perguntas para este artigo.

Conflitos de interesse de financiamento de agrotóxicos

“Falo e modero painéis e debates com frequência, e é um trabalho para o qual sou pago”, Haspel escreveu em um bate-papo online de 2015 hospedada pelo Washington Post, em resposta a uma pergunta sobre se ela recebe dinheiro de fontes da indústria. Haspel disse que ela revela seus compromissos de falar sobre ela site pessoal, mas ela não divulga quais empresas ou grupos a financiam, ou que quantias eles dão.

Quando questionada sobre quanto dinheiro ela tirou da indústria agroquímica e de seus grupos de frente, Haspel tweetou, “Uma vez que qualquer grupo que acredita que a biotecnologia tem algo a oferecer é um 'grupo de frente', muito!”

De acordo com Padrões e ética do Washington Post, os repórteres não podem aceitar presentes, viagens gratuitas, tratamento preferencial ou admissões gratuitas de fontes de notícias e "devem fazer todos os esforços para permanecer na audiência, para ficar fora do palco, para relatar a notícia, não para fazer a notícia." Essas regras não se aplicam a freelancers, entretanto, o jornal deixa a decisão dos editores.

O editor de Haspel, Joe Yonan disse ele se sente confortável com a abordagem de Haspel para palestras pagas e acha que é um "equilíbrio razoável".

Para mais informações:

Batida de GMO Pro

Haspel começou a escrever sobre alimentos geneticamente modificados em Março 2013 no Huffington Post (“Go Frankenfish! Por que precisamos de salmão GM”). O final dela série de artigos para Huffington Post focado favoravelmente em produtos da indústria agroquímica. Ela desmascarou os riscos de Glifosato e Ração animal OGM, argumentou contra rotulagem de OGM campanhas e promoveu o setor de pesticidas financiado pela indústria Respostas de GMO do site. Esse site era parte de um multimilionário iniciativa de relações públicas para combater as preocupações dos consumidores sobre os alimentos geneticamente modificados na sequência das campanhas para rotular os OGM.

HuffPo, julho de 2013: um exemplo de como a Haspel promoveu fontes da indústria de forma acrítica. Mais exemplos abaixo. 

Haspel lançou sua coluna mensal de comida “Unearthed” no Washington Post logo depois, em outubro de 2013, com um artigo sobre “o que é e não é verdade”Sobre OGM. Ela prometeu “cavar fundo para tentar descobrir o que é verdade e o que não está no debate sobre nosso suprimento de alimentos”. Ela aconselhou os leitores a descobrir “em quem você pode confiar” no debate sobre OGM e identificou vários grupos que não passaram em seu teste de imparcialidade; a Union of Concerned Scientists estava entre eles.

Próxima coluna de Haspel, “GMO terreno comum: Onde os apoiadores e oponentes concordam ”, forneceu uma ampla gama de perspectivas de interesse público, bem como de fontes da indústria. No entanto, nas colunas subsequentes, Haspel raramente citou grupos de interesse público e dedicou muito menos espaço às fontes de saúde pública do que às fontes conectadas à indústria. Ela costuma citar especialistas em “percepção de risco” que tendem a minimizar as preocupações com saúde pública e segurança. Em vários casos, Haspel falhou em divulgar ou descrever completamente os vínculos da indústria com as fontes ao relatar sobre OGM, pesticidas ou alimentos orgânicos.

Coluna 'movimentação de alimentos' fornecida pela indústria

Um exemplo que ilustra problemas de preconceito é o de Haspel Janeiro 2016 coluna, “A surpreendente verdade sobre o movimento alimentar.” Ela argumenta que as pessoas que se preocupam com a engenharia genética ou outros aspectos da produção de alimentos - o “movimento alimentar” - são uma parte marginal da população. Ela não incluiu entrevistas com grupos de consumidores, saúde, meio ambiente ou justiça que se considerassem parte do movimento alimentar.

Haspel forneceu a coluna com dois grupos de spin financiados pela indústria, o Conselho Internacional de Informação Alimentar e Ketchum, a empresa de relações públicas que administra o site GMO Answers, financiado pela indústria de pesticidas. Embora ela tenha descrito a Ketchum como uma empresa de relações públicas que “trabalha extensivamente com a indústria de alimentos”, Haspel não revelou o histórico: que a Ketchum foi contratada por uma associação comercial para mudar a visão dos consumidores sobre os alimentos transgênicos. Ela também mencionou a história escandalosa de Ketchum flacking para a Rússia e realizando espionagem contra grupos ambientalistas.

Uma terceira fonte de sua coluna foi uma pesquisa por telefone realizada há dois anos por William Hallman, um analista de percepção pública da Rutgers que relatou que a maioria das pessoas não se preocupa com a rotulagem de OGM. Um ano antes, Hallman e Haspel apareceram juntos em um programa patrocinado pelo governo painel para discutir OGM com Eric Sachs da Monsanto.

Colaborações com grupos de spin da indústria

A afinidade de Tamar Haspel e a colaboração com os principais participantes dos esforços de relações públicas da indústria agroquímica levantam outras preocupações sobre sua objetividade.

A cotação promocional acima aparece na página inicial de STATS / Sense About Science, descrevendo STATS como “inestimável” para seus relatórios. Outros jornalistas descreveram STATS como um campanha de desinformação de defesa do produto”Que usa táticas de tabaco para fabricar dúvida sobre o risco químico. As STATs desempenharam um papel fundamental na "política dura de regulamentação química" e nos esforços da indústria para desacreditar as preocupações com a saúde sobre o bisfenol-A, de acordo com reportando no Milwaukee Journal Sentinel.

A 2016 história em The Intercept descreveu os vínculos tabagistas da STATS e da Sense About Science, que se fundiram em 2014, e o papel que esses grupos desempenham em divulgar as visões da indústria sobre a ciência. Relações públicas de 2015 documento de estratégia nomeado Sense About Science entre os “parceiros da indústria ”, a Monsanto planejava se envolver em sua campanha para “orquestrar o clamor” contra a agência de pesquisa do câncer da Organização Mundial da Saúde para desacreditar um relatório sobre a carcinogenicidade do glifosato.

Eventos de spin da indústria agroquímica

Em junho de 2014, Haspel era um "membro facultativo em um evento de treinamento de mensagens financiado pela indústria de pesticidas chamado de Campo de treinamento do projeto de alfabetização em biotecnologia. O evento foi organizado pela Projeto de Alfabetização Genética e Revisão acadêmica, dois grupos da frente da indústria que a Monsanto também identificou como "parceiros da indústria" em seu Plano de RP 2015.

Projeto de Alfabetização Genética é um antigo programa de STATS, e a Avaliação Acadêmica era montado com a ajuda da Monsanto para desacreditar os críticos da indústria enquanto mantém a empresa impressões digitais escondidas, de acordo com e-mails obtidos por meio de solicitações de registros públicos.

O campo de treinamento em que Haspel participou teve como objetivo “reformular o debate sobre segurança alimentar e OGM”, de acordo com a agenda. Paul Thacker relatou sobre o evento no progressivo, “A indústria também financiou secretamente uma série de conferências para treinar cientistas e jornalistas para enquadrar o debate sobre os OGM e a toxicidade do glifosato ... Em e-mails, os organizadores se referiam a essas conferências como bootcamps de alfabetização em biotecnologia e os jornalistas são descritos como 'parceiros'. ”

Acadêmicos familiarizados com as táticas corporativas revisaram os documentos do campo de treinamento a pedido de Thacker. “Esses materiais são angustiantes”, disse Naomi Oreskes, professora de história da ciência da Universidade de Harvard. “A intenção é claramente persuadir as pessoas de que as safras OGM são benéficas, necessárias e não suficientemente arriscadas para justificar a rotulagem.” Marion Nestlé, professora de nutrição, estudos alimentares e saúde pública da Universidade de Nova York, disse: “Se jornalistas participam de conferências para as quais são pagos, eles precisam suspeitar profundamente desde o início”.

Cami Ryan, uma funcionária do campo de treinamento que mais tarde passou a trabalhar para a Monsanto, observou no avaliação da conferência que os participantes queriam, "Mais sessões Haspel-ish, Ropeik-ish." David Ropeik é um consultor de percepção de risco cujo clientes incluem Bayer e outras empresas químicas, e quem Haspel usado como fonte em uma coluna que ela escreveu sobre o glifosato.

Conferências de mensagens de biotecnologia financiadas pela indústria

Em maio de 2015, Haspel se apresentou em um “dia da alfabetização e comunicação em biotecnologia”Na Universidade da Flórida. O evento foi organizado por Kevin Folta, professor vinculado à indústria agroquímica relações públicas e esforços de lobby. Folta até incluiu Haspel em um proposta que ele enviou para Monsanto buscando financiamento para eventos que ele descreveu como “uma solução para o problema das comunicações biotecnológicas”. O problema, disse Folta, foi devido ao "controle da percepção pública" dos ativistas e seu "forte impulso para esforços desajeitados e desnecessários de rotulagem de alimentos". Na página 4, Folta descrito um evento que contaria com professores da UF junto com “representantes da indústria, jornalistas especialistas em comunicação científica (por exemplo, Tamar Haskel [sic], Amy Harmon) e especialistas em percepção pública de risco e psicologia (por exemplo, Dan Kahan).”

Monsanto financiou a proposta, chamando-a de “uma ótima abordagem de terceiros para desenvolver o tipo de defesa que pretendemos desenvolver”. (O dinheiro foi depois doada para uma despensa de alimentos depois que a fonte de financiamento se tornou pública.)

Em abril de 2015, Folta escreveu para Haspel com detalhes sobre o evento de treinamento de mensagens, “Nós cobriremos os custos e os honorários, custe o que custar. O público será formado por cientistas, médicos e outros profissionais que precisam aprender a falar com o público ”.

Haspel respondeu: “Estou definitivamente dentro”, e ela contou uma anedota de outro painel de “comunicação científica” recente que mudou a visão de alguém sobre a Monsanto. “É possível avançar, mas estou convencido de que é por meio de interações pessoa a pessoa”, escreveu Haspel a Folta.

O agenda arquivada para o dia de comunicação da Flórida listou os palestrantes como Haspel, Folta, três outros professores da UF, funcionário da Monsanto Vance Crowe e representantes de Biofortificado e Centro de Integridade Alimentar (mais dois grupos à qual a Monsanto se refere como parceiros da indústria em sua estratégia de relações públicas para defender o glifosato). Noutro email para Folta, Haspel se entusiasmou ao conhecer Crowe: “Estou ansioso por isso. (Eu queria conhecer Vance Crowe - muito feliz por ele estar lá.) ”

Questões de ética e divulgação

Em setembro de 2015, The New York Times publicou Folta em um história de primeira página por Eric Lipton sobre como grupos da indústria dependiam de acadêmicos para lutar na guerra da rotulagem de OGM. Lipton relatou sobre o apelo de Folta para arrecadação de fundos para a Monsanto, e que Folta havia afirmado publicamente que não tinha nenhuma associação com a Monsanto.

Haspel escreveu para Folta alguns meses depois, "Lamento muito o que você passou, e é angustiante quando ataques mesquinhos e partidários obscurecem as verdadeiras questões - tanto na ciência quanto na transparência, que são tão importantes." Haspel mencionou que estava trabalhando com a National Press Foundation para desenvolver melhores padrões de conflito de interesses para jornalistas freelance.

Haspel era um Companheiro 2015 para a National Press Foundation (um grupo parcialmente financiado por empresas, incluindo Bayer e DuPont). Em um artigo que ela escreveu para NPF sobre ética para freelancers, Haspel discutiu a importância da divulgação e descreveu seus critérios para falar em eventos apenas se financiadores não pertencentes à indústria e pontos de vista diversos estiverem envolvidos - critérios não atendidos por nenhum dos eventos de alfabetização em biotecnologia. A página de divulgação em seu site não divulga com precisão o convocadores e financiadores do treinamento de alfabetização em biotecnologia de 2014. Haspel não respondeu a perguntas sobre os eventos de alfabetização em biotecnologia.

Revisão da fonte: relatórios enganosos sobre pesticidas

Uma revisão da fonte de três colunas do Washington Post de Tamar Haspel sobre o tópico de pesticidas encontrou vários exemplos relativos a fontes não divulgadas conectadas à indústria, omissões de dados e relatórios fora de contexto que serviram para reforçar a mensagem da indústria de pesticidas de que os pesticidas não são uma preocupação e orgânico não é muito benéfico. A revisão da fonte cobre estas três colunas:

  • “O orgânico é melhor para a sua saúde? Um olhar sobre leite, carne, ovos, produtos e peixes ”(7 Abril , 2014)
  • “É o produto químico do qual a Monsanto depende. Quão perigoso é? ” (Outubro 2015)
  • “A verdade sobre produtos orgânicos e pesticidas” (21 maio 2018)

Dependia de fontes conectadas à indústria; não divulgou laços com a indústria

Em todas as três colunas citadas nesta revisão da fonte, Haspel não divulgou conexões da indústria de pesticidas de fontes importantes que minimizaram o risco dos pesticidas. Nenhuma das seguintes conexões com o setor foi mencionada em suas colunas em agosto de 2018, quando esta avaliação foi publicada.

Em seu relatório de 2018 sobre a "verdade sobre produtos orgânicos e pesticidas", Haspel deu aos leitores "uma ideia da magnitude do risco" de exposições cumulativas a pesticidas, citando um estudo que igualou o risco de consumir pesticidas de alimentos para beber vinho. Haspel não revelou que quatro dos cinco autores do estudo eram empregados da Bayer Crop Sciences, um dos maiores fabricantes mundiais de pesticidas.

Ela também não informou a seus leitores que o estudo original continha um erro gritante que foi corrigido posteriormente (embora sua coluna vinculasse tanto o estudo original quanto o corrigido). O estudo primeiro equiparou a exposição a pesticidas de alimentos como igual a beber uma taça de vinho a cada sete anos. Os autores mais tarde corrigiram isso para uma taça de vinho a cada três meses. Esse foi apenas um dos vários erros do artigo, de acordo com um carta para o jornal de cientistas que descreveram o estudo como "excessivamente simplista e seriamente enganoso".

Para descartar as preocupações sobre os efeitos sinérgicos da exposição a vários pesticidas, Haspel citou outro estudo do único autor não afiliado à Bayer do estudo de comparação de vinhos defeituoso. E ela citou “um 2008 relatório”Que“ fez a mesma avaliação ”. Os autores desse relatório de 2008 incluíram Alan Boobis e Angelo Moretto, dois acadêmicos que foram pegos em um escândalo de conflito de interesses em 2016 porque presidiram um painel da ONU que exonerou o risco de câncer do glifosato ao mesmo tempo em que ocupavam cargos de liderança no Instituto Internacional de Ciências da Vida, um grupo sem fins lucrativos que recebeu doações da indústria de pesticidas.

Em sua coluna de 2015 sobre o risco do glifosato, o “produto químico do qual a Monsanto depende”, Haspel citou duas fontes com conexões com a indústria de pesticidas que ela não divulgou. As fontes foram Keith Solomon, um toxicologista que escreveu artigos sobre o glifosato que foram financiado pela Monsanto (e quem era Monsanto promoção como fonte); e David Ropeik, um consultor de percepção de risco que tem uma empresa de relações públicas cujo clientes incluem Dow, DuPont e Bayer.

Em sua coluna de 2014 sobre se os resíduos de pesticidas em alimentos representam um risco para a saúde, Haspel apresentou dúvidas sobre os riscos para a saúde dos organofosforados, uma classe de pesticidas ligada a dano neurológico em crianças. Ela citou um rever que descobriram que "os estudos epidemiológicos não implicaram fortemente qualquer pesticida em particular como sendo causalmente relacionado a resultados adversos de desenvolvimento neurológico em bebês e crianças". O autor principal foi Carol Burns, um cientista da Dow Chemical Company, uma das maiores fabricantes de organofosforados do país; a conexão não foi divulgada.

Essa coluna também usou o toxicologista Carl Winter da indústria como uma fonte que atesta a segurança de resíduos de pesticidas em alimentos, com base nas avaliações de risco da EPA. Monsanto era promovendo o trabalho de Winter naquela época em pontos de discussão, e Winter também atuou no conselho consultivo de ciências do grupo financiado pela Monsanto Conselho Americano de Ciência e Saúde, o qual se gabou em uma postagem de blog alguns meses antes, sobre a cobertura anti-orgânica da imprensa que citava o cara deles, “conselheiro do ACSH, Dr. Carl Winter”.

Enganado com relatórios fora do contexto

Em sua coluna de 2014 sobre alimentos orgânicos, Haspel usou um artigo de 2012 da Academia Americana de Pediatria fora do contexto para reforçar seu argumento de que comer alimentos orgânicos pode não oferecer benefícios à saúde, e ela não informou aos leitores sobre o escopo completo do estudo ou seus conclusões. O Papel AAP relataram uma ampla gama de evidências científicas sugerindo danos às crianças por exposições agudas e crônicas a vários pesticidas. Concluiu: “A exposição das crianças aos pesticidas deve ser limitada ao máximo”. O relatório citou evidências de uma “redução drástica imediata na excreção urinária de metabólitos de pesticidas” em crianças que comem dieta orgânica. AAP também emitido recomendações de políticas para reduzir a exposição das crianças aos pesticidas.

Haspel deixou todo esse contexto de fora e relatou apenas que o relatório da AAP “observou a correlação entre a exposição a organofosforados e problemas neurológicos que haviam sido encontrados em alguns estudos, mas concluiu que ainda não estava 'claro' que reduzir a exposição comendo alimentos orgânicos seria 'clinicamente relevante.'"

Em sua coluna de 2018 sobre produtos orgânicos, Haspel erroneamente relatou que o pesticida clorpirifós “tem sido o assunto de uma batalha entre grupos ambientais, que querem sua proibição, e a EPA, que não” - mas ela não informou aos leitores sobre uma chave ponto: que a EPA recomendou o banimento clorpirifós devido a evidências crescentes de que a exposição pré-natal pode têm efeitos duradouros no cérebro das crianças. A agência reverteu o curso somente após o Trump EPA interferiu.

Haspel forneceu sua comparação enganosa "grupos ambientais vs EPA" com um link para um jornal do New York Times página de documentos que não forneceu contexto sobre a decisão da EPA, em vez de vincular à história do NYT que relatou influência corporativa por trás da decisão da EPA para permitir clorpirifós.

Baseou-se em fontes que concordam entre si 

Em sua coluna de 2018, Haspel apresentou seu argumento de que as exposições a pesticidas em alimentos não são uma grande preocupação com uma tática duvidosa de reportagem que ela usou em outras ocasiões: citando o acordo entre muitas fontes não identificadas.

Nesse caso, Haspel relatou que os níveis de pesticidas nos alimentos “são muito baixos” e “você não deve se preocupar com eles”, de acordo com agências governamentais dos EUA “(junto com muitos toxicologistas com quem conversei ao longo dos anos)”. Embora ela tenha relatado que "nem todo mundo tem fé" nessas avaliações do governo, Haspel não citou fontes discordantes e ignorou inteiramente o Relatório da Academia Americana de Pediatria que recomendou a redução da exposição das crianças a pesticidas, que ela citou fora do contexto em sua coluna de 2014. Em sua coluna de 2015 sobre o glifosato, ela novamente citou fontes com ideias semelhantes, relatando que "todos" os cientistas com quem ela falou disseram que, até o surgimento de questões recentes, "o glifosato era conhecido por sua segurança".

Dados relevantes perdidos 

Haspel perdeu muitos dados relevantes em seu relatório “vá ao fundo da questão” sobre os riscos dos pesticidas e os benefícios dos orgânicos. Declarações recentes de grupos de saúde proeminentes e da ciência que ela perdeu incluem:

Mais perspectivas sobre os relatórios de Haspel