FDA descobre o assassino de ervas daninhas da Monsanto nos EUA, mel

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Por Carey Gillam

A Food and Drug Administration, sob pressão pública para começar a testar amostras de alimentos dos EUA para a presença de um pesticida que tem sido relacionado ao câncer, tem algumas descobertas iniciais que não são tão agradáveis.

Ao examinar amostras de mel de vários locais nos Estados Unidos, o FDA encontrou novas evidências de que resíduos do herbicida chamado glifosato podem ser generalizados - encontrados até mesmo em alimentos que não são produzidos com o uso de glifosato. Todas as amostras que o FDA testou em um exame recente continham resíduos de glifosato, e parte do mel apresentou níveis de resíduos o dobro do limite permitido na União Europeia, de acordo com documentos obtidos por meio de uma solicitação da Lei de Liberdade de Informação. Não existe um nível de tolerância legal para o glifosato no mel nos Estados Unidos.

O glifosato, que é o ingrediente principal do herbicida Roundup da Monsanto Co., é o herbicida mais usado no mundo, e as preocupações com resíduos de glifosato em alimentos aumentaram depois que a Organização Mundial de Saúde em 2015 disse que seus especialistas em câncer determinaram que o glifosato é um provável carcinógeno humano. Outros cientistas internacionais levantaram preocupações sobre como o uso intenso de glifosato está afetando a saúde humana e o meio ambiente.

Registros obtidos do FDA, bem como da Agência de Proteção Ambiental e do Departamento de Agricultura dos Estados Unidos, detalham uma série de revelações sobre os esforços do governo federal para lidar com essas preocupações crescentes. Além do mel, os registros mostram especialistas em resíduos do governo discutindo o glifosato encontrado em amostras de soja e trigo, "controvérsias sobre o glifosato" e a crença de que poderia haver "muita violação do glifosato ” resíduos nas safras dos EUA.

Embora o FDA examine anualmente os alimentos em busca de resíduos de muitos pesticidas, ele deixou de testar os resíduos de glifosato por décadas. Foi somente em fevereiro deste ano que a agência disse isso iniciaria algumas análises de resíduos de glifosato. Isso aconteceu depois que muitos pesquisadores independentes começaram conduzindo seus próprios testes e encontraram o glifosato em uma variedade de produtos alimentícios, incluindo farinha, cereais e aveia. O governo e a Monsanto afirmam que quaisquer resíduos de glifosato nos alimentos seriam mínimos o suficiente para serem seguros. Mas os críticos dizem que sem testes robustos, os níveis de glifosato nos alimentos não são conhecidos. E eles dizem que mesmo pequenas quantidades podem ser prejudiciais porque provavelmente são consumidas com muita regularidade em muitos alimentos.

As questões de resíduos estão ganhando destaque ao mesmo tempo que a EPA está concluindo uma avaliação de risco para determinar se o uso desse herbicida mais vendido deve ser limitado. A agência agendou reuniões públicas sobre o assunto de 18 a 21 de outubro em Washington. O relatório de avaliação de risco da EPA foi inicialmente lançado em 2015, mas ainda não foi finalizado. A agência agora diz que será concluído na "primavera de 2017".

Nos registros divulgados pelo FDA, um email interno descreve problemas em localizar mel que não contém glifosato: “É difícil encontrar mel em branco que não contenha resíduos. Coleto cerca de 10 amostras de mel no mercado e todas contêm glifosato ”, afirma um pesquisador do FDA. Mesmo o “mel orgânico da montanha” continha baixas concentrações de glifosato, mostram os documentos do FDA.

De acordo com o os registros da FDA, as amostras testadas pelo químico Narong Chamkasem da FDA mostraram níveis de resíduos de 107 ppb em amostras que a FDA associou ao Mel de Carmichael com base em Louisiana; 22 ppb no mel, o FDA vinculou ao Leighton's Orange Blossom Honey na Flórida e resíduos de 41 ppb em amostras do FDA associado ao Sue Bee Honey de Iowa, que é comercializado por uma cooperativa de apicultores americanos como "puro, totalmente natural" e "America's Honey." Os clientes "podem ter certeza de que o mel de abelha Sue é 100% puro, 100% natural e 100% americano", o Associação do Mel Sioux estados.

In um e-mail de 8 de janeiro de 2016 Chamkasem apontou para outros cientistas do FDA que o nível de tolerância da UE é de 50 ppb e não há quantidade de glifosato permitida no mel nos Estados Unidos. Mas Chris Sack, um químico da FDA que supervisiona os testes de resíduos de pesticidas da agência, respondeu tranquilizando Chamkasem e os outros que os resíduos de glifosato descobertos são apenas “tecnicamente uma violação”.

“Os apicultores não estão infringindo nenhuma lei; em vez disso, o glifosato está sendo introduzido pelas abelhas ”, escreveu Sack em resposta. “Embora a presença de glifosato no mel seja tecnicamente uma violação, não é uma questão de segurança.”

Sack disse que a EPA foi “informada sobre o problema” e deve estabelecer níveis de tolerância para o mel. Uma vez que os níveis de tolerância são definidos pela EPA - se eles forem definidos altos o suficiente - os resíduos não seriam mais uma violação. Quando contatada esta semana, a EPA disse que atualmente não há pedidos pendentes para definir níveis de tolerância para o glifosato no mel. Mas, a agência também disse: “não há risco dietético de exposição a resíduos de glifosato no mel neste momento”.

O vice-presidente da Sioux Honey, Bill Huser, disse que o glifosato é comumente usado em campos agrícolas freqüentados por abelhas, e o pesticida viaja de volta com as abelhas para as colmeias onde o mel é produzido.

“A indústria não tem nenhum controle sobre impactos ambientais como esse”, disse Huser. A maior parte do mel de Sue Bee vem de abelhas localizadas perto de trevo e alfafa no meio-oeste superior, disse ele. Os apicultores localizados no Sul teriam abelhas próximas aos campos de algodão e soja. Alfafa, soja e algodão são todos geneticamente modificados para serem pulverizados diretamente com glifosato.

Os resultados do FDA não são os primeiros a encontrar glifosato no mel. Amostragem realizada no início de 2015 pela empresa de pesquisa científica Abraxis encontraram resíduos de glifosato em 41 das 69 amostras de mel com níveis de glifosato entre 17 e 163 ppb, com a média média sendo 64 ppb.

Os apicultores dizem que são vítimas inocentes que veem seus produtos de mel contaminados simplesmente porque podem estar localizados a poucos quilômetros de fazendas onde o glifosato é usado.

“Não entendo como devo controlar o nível de glifosato no meu mel quando não sou eu que estou usando o Roundup”, disse uma operadora de empresa de mel. “Está tudo ao meu redor. É injusto."

O FDA não respondeu a uma pergunta sobre a extensão de suas comunicações com a Monsanto em relação ao teste de resíduos, mas os registros divulgados mostram que a Monsanto teve pelo menos alguma interação com o FDA sobre este assunto. Em abril deste ano, a gerente de assuntos regulatórios internacionais da Monsanto, Amelia Jackson-Gheissari FDA enviado por email pedindo para marcar um horário para falar sobre "fiscalização dos níveis de resíduos nos EUA, particularmente glifosato".

O FDA procura rotineiramente resíduos de vários pesticidas comumente usados, mas não de glifosato. A busca pelo glifosato este ano é considerada uma “atribuição especial” e veio depois da agência foi criticado pelo Escritório de Responsabilidade do Governo dos Estados Unidos em 2014 por não realizar o teste de glifosato.

O FDA não divulgou resultados formais de seus planos de teste ou as conclusões, mas Sack fez uma apresentação em junho ao Conselho de Culturas Especiais da Califórnia, que disse que a agência estava analisando 300 amostras de milho; 300 amostras de soja; e 120 amostras de leite e ovos. Ele descreveu alguns resultados parciais alcançados até abril, que mostraram níveis de glifosato encontrados em 52 amostras de milho e 44 amostras de soja, mas não acima dos níveis permitidos legalmente. A apresentação não mencionou o mel. A apresentação também afirmou que o teste de glifosato no FDA será expandido para "triagem de rotina".

O USDA também começará a testar o glifosato, mas só no ano que vem, de acordo com informações que a agência deu ao grupo sem fins lucrativos Beyond Pesticides em uma reunião em Washington em janeiro. Documentos obtidos através do show FOIA um plano para testar em xaropes e óleos em 2017.

Soja e Trigo

Como o FDA, o USDA arrastou os pés nos testes. Apenas uma vez, em 2011, o USDA testou resíduos de glifosato, apesar do fato de a agência fazer testes generalizados para resíduos de outros pesticidas menos usados. No que o USDA chamou um “projeto especial” a agência testou 300 amostras de soja para glifosato e descobriu que mais de 90 por cento - 271 das amostras - continham os resíduos do herbicida. A agência disse então que mais testes para o glifosato “não eram uma alta prioridade” porque o glifosato é considerado muito seguro. Ele também disse que, embora os níveis de resíduos em algumas amostras tenham chegado perto dos níveis muito altos de “tolerância” ao glifosato estabelecidos pela EPA, eles não excederam esses níveis.

Tanto o USDA quanto o FDA há muito afirmam que é muito caro e desnecessário testar resíduos de glifosato. Ainda assim, a divisão dentro do USDA conhecida como Grain Inspection, Packers & Stockyards Administration (GIPSA) vem testando o trigo para resíduos de glifosato há anos porque muitos compradores estrangeiros têm grandes preocupações com os resíduos de glifosato. O teste da GIPSA faz parte de um "programa de amostragem de carga de exportação", documentos obtidos da GIPSA mostrar. Esses testes mostraram resíduos de glifosato detectados em mais de 40 por cento de centenas de amostras de trigo examinadas no ano fiscal de 2009, 2010, 2011 e 2012. Os níveis variam, mostram os dados. A GIPSA também tem ajudado a FDA a acessar soja para teste. No um e-mail de maio de 2015, O químico da GIPSA Gary Hinshaw disse a um oficial de segurança alimentar da FDA que “não é difícil encontrar soja contendo glifosato”. Em um 7 de dezembro de 2015 e-mail do químico do FDA Terry Councell a Lauren Robin, também químico e oficial de segurança do consumidor do FDA, Councell disse que o glifosato estava presente mesmo em commodities processadas, embora "muito abaixo da tolerância".

O fato de o governo estar ciente da presença de resíduos de glifosato nos alimentos, mas há tanto tempo se arrastando nos testes, frustra muitos que estão preocupados com o pesticida.

“Não há senso de urgência em torno dessas exposições que vivemos dia após dia”, disse Jay Feldman, diretor executivo da Beyond Pesticides.

(Apareceu pela primeira vez em O Huffington Post)