O fracasso da 'Revolução Verde' da Fundação Gates na África: Novo Relatório 

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Uma nova pesquisa do Instituto Tufts de Desenvolvimento Global e Meio Ambiente revela que a Aliança para uma Revolução Verde na África, de bilhões de dólares, não está cumprindo suas promessas 

Uma versão mais longa deste artigo foi publicada 14 de agosto em The Ecologist

Por Stacy Malkan

Grandes investimentos gastos promovendo e subsidiando sementes comerciais e agroquímicos em toda a África não conseguiram cumprir seu propósito de aliviar a fome e tirar os pequenos agricultores da pobreza, de acordo com um novo livro branco publicado pelo Instituto de Desenvolvimento Global e Meio Ambiente da Tufts University. Um relatório baseado principalmente na pesquisa, “Falsas promessas,”Foi publicado em 10 de julho por organizações sem fins lucrativos africanas e alemãs que estão pedindo um mudança no suporte às práticas agrícolas agroecológicas. 

A pesquisa liderada por Timothy A. Wise examina a Aliança para uma Revolução Verde na África (AGRA), uma organização sem fins lucrativos internacional lançada pelas fundações Bill & Melinda Gates e Rockefeller em 2006 com promessas de dobrar a produção e a renda de 30 milhões de famílias agrícolas durante o corte insegurança alimentar pela metade em 20 países africanos até 2020. 

Em busca dessa visão, a AGRA arrecadou quase US $ 1 bilhão em doações e desembolsou US $ 524 milhões, principalmente em 13 países africanos, em programas que promovem o uso de sementes comerciais, fertilizantes químicos e pesticidas. Este pacote de tecnologia da “Revolução Verde” é ainda apoiado por subsídios; Wise relata que os governos nacionais africanos gastaram cerca de US $ 1 bilhão por ano nos países-alvo, subsidiando a compra de sementes e agroquímicos.

Apesar do apoio público, a AGRA não forneceu uma avaliação abrangente ou relatórios sobre seus impactos. Os pesquisadores da Tufts basearam-se em dados de nível nacional para produtividade agrícola, pobreza, fome e desnutrição para avaliar o progresso.

“Encontramos poucas evidências de progresso generalizado em qualquer uma das metas da AGRA, o que é impressionante, dados os altos níveis de subsídios do governo para a adoção de tecnologia”, relatam os pesquisadores. O papel documenta um crescimento lento da produtividade, nenhum aumento significativo na segurança alimentar ou na renda dos pequenos agricultores nos países-alvo e agravamento da fome. 

“É um modelo falho, resultados falhos; é hora de mudar de curso. ”

“As evidências sugerem que a AGRA está falhando em seus próprios termos”, conclui o artigo. Em uma entrevista, Wise resumiu suas descobertas sobre a Aliança para uma Revolução Verde na África: “É um modelo fracassado, resultados fracassados; é hora de mudar de curso. ” 

A AGRA disse que está “muito decepcionada” com a pesquisa. “Nos últimos 14 anos, a AGRA alcançou seu sucesso, mas também aprendeu muito,” o grupo disse em um comunicado. A AGRA disse que o artigo da Tufts não atendeu aos "padrões acadêmicos e profissionais básicos de revisão por pares e pediu ao sujeito para comentar sobre as 'descobertas'", e acusou Wise de ter "uma história de escrever alegações infundadas e relatórios não corroborados sobre a AGRA e seu trabalho . ” Em um e-mail, Andrew Cox, Chefe de Gabinete e Estratégia da AGRA, criticou ainda mais a abordagem de pesquisa como "não profissional e ética" e disse que "prefere ter transparência e envolvimento com repórteres e outras pessoas diretamente em torno das questões". Ele disse que a AGRA “fará uma avaliação completa em relação às suas metas e resultados” no final de 2021.

Sábio de quem Livro de 2019 “Eating Tomorrow” criticou as abordagens de ajuda que impulsionam modelos industriais de alto custo para o desenvolvimento agrícola na África, disse que entrou em contato com a AGRA várias vezes a partir de janeiro com perguntas para sua pesquisa. “Se a AGRA ou a Fundação Gates têm dados que contradizem essas descobertas, eles deveriam disponibilizá-los”, disse Wise.

Entre as principais descobertas que ele relatou:   

  • O número de pessoas com fome nos 13 países em foco da AGRA aumentou 30% durante a bem financiada Revolução Verde da AGRA.
  • A produtividade aumentou apenas 29% em 12 anos para o milho, a cultura mais subsidiada e apoiada - muito aquém da meta de um aumento de 100%. 
  • Muitas culturas resistentes ao clima e nutritivas foram substituídas pela expansão de culturas apoiadas, como o milho. 
  • Mesmo onde a produção de milho aumentou, os rendimentos e a segurança alimentar dificilmente melhoraram para os supostos beneficiários da AGRA: famílias de agricultores de pequena escala.
  • Apesar da Fundação Gates promessa de ajudar milhões de pequenos agricultores, muitas delas mulheres, não há evidências de que a AGRA está alcançando um número significativo de pequenos agricultores. Embora algumas fazendas de médio porte possam ter melhorias de produtividade, “esses são predominantemente fazendeiros - a maioria homens - com acesso à terra, recursos e mercados”.

Wise cita Ruanda como um exemplo do que ele descreveu como “falhas da AGRA”. Considerada uma história de sucesso da AGRA, Ruanda viu a produção de milho crescer 66%. No entanto, os dados indicam melhorias de produtividade geral fracas nas culturas básicas, visto que os agricultores abandonaram as culturas locais mais nutritivas para cultivar milho. Enquanto isso, o número de desnutridos aumentou 13% nos anos AGRA. A ex-ministra da Agricultura de Ruanda, Agnes Kalibata, agora dirige a AGRA e foi recentemente nomeada para liderar um planejado Cúpula Mundial da Alimentação da ONU em 2021.

“Os resultados do estudo são devastadores para a AGRA e os profetas da Revolução Verde”, disse Jan Urhahn, especialista em agricultura da Rosa Luxemburg Stiftung, que financiou a pesquisa.

Na sua Denunciar, o grupo e seus parceiros sem fins lucrativos na África e na Alemanha apelaram aos governos doadores “para não fornecerem mais apoio político e financeiro para a AGRA e mudar seu financiamento da AGRA para programas que ajudam pequenos produtores de alimentos, especialmente mulheres e jovens, e desenvolver o clima -práticas agrícolas ecologicamente sustentáveis ​​resilientes, como a agroecologia. ” 

Alto custo público, baixa transparência 

Então, quem paga pela Aliança para uma Revolução Verde na África? Dos quase US $ 1 bilhão doados à organização até o momento, a Fundação Gates contribuiu com cerca de dois terços (US $ 661 milhões até 2018), com grande parte do restante fornecido por contribuintes nos EUA, Reino Unido e outros lugares. O governo dos EUA doou US $ 90 milhões para a AGRA desde 2006, de acordo com Cox. 

Como evidência de progresso e transparência, a AGRA aponta seus relatórios anuais que fornecem dados sobre objetivos de curto prazo, embora vagos - o relatório 2019 por exemplo, destaca “4.7 milhões de pequenos agricultores alcançados por meio de várias intervenções” e “800 milhões de capital privado facilitado”. O relatório inclui alguns detalhes sobre o progresso em direção às áreas de foco estratégico da AGRA: aprovar políticas para facilitar os negócios, tentar dimensionar tecnologias e engajar parceiros. O relatório destaca várias parcerias corporativas e esforços para privatizar mercados.

Para a análise da Tufts, Wise disse que contatou a AGRA repetidamente para cooperação com solicitações de dados de monitoramento e avaliação. A organização disse que forneceria as informações, mas deixou de responder às solicitações. 

Em sua refutação, a AGRA se descreveu como “uma instituição africana que está aberta à crítica e feliz em compartilhar informações com pesquisadores e a mídia”, e indicou que mudou o pensamento sobre algumas de suas métricas originais. “A tarefa de catalisar a transformação é difícil”, observa o comunicado, “e requer um compromisso excepcional, mudança estrutural e investimento. A AGRA continuará a refinar sua abordagem com base nas necessidades de nossos agricultores parceiros, PMEs [pequenas e médias empresas] e nas prioridades dos governos. ”

Cox elaborou ainda mais em seu e-mail: “A AGRA tem uma cesta de indicadores para rastrear resultados entre agricultores, sistemas e governos”, disse ele. “A AGRA tem sido capaz de demonstrar que, família a família, a renda aumenta drasticamente quando os agricultores têm acesso a sementes e insumos modernos, com o apoio da extensão ao nível da aldeia.” No entanto, disse ele, uma série de outros fatores afetam as receitas que estão além da influência da AGRA e o pensamento da AGRA sobre as receitas dos agricultores "passou a ser mais específico ao contexto e relacionado ao que podemos influenciar diretamente". 

A Fundação Gates respondeu ao documento da Tufts com uma declaração de sua equipe de mídia: “Apoiamos organizações como a AGRA porque fazem parceria com países para ajudá-los a implementar as prioridades e políticas contidas em suas estratégias nacionais de desenvolvimento agrícola. Também apoiamos os esforços da AGRA para monitorar o progresso continuamente e coletar dados para informar o que está funcionando e o que não está. Incentivamos você a consultar o relatório anual da AGRA recém-lançado para obter os dados mais recentes sobre seus objetivos e impacto. “

Grupos baseados na África: as soluções estão com os africanos 

A falta de progresso em direção à melhoria das condições de pobreza e fome não é surpresa para os grupos agrícolas e de soberania alimentar baseados na África que se opuseram à “lógica neocolonial” da Revolução Verde da Fundação Gates desde o início. 

“Durante anos documentamos os esforços de empresas como a AGRA para espalhar a Revolução Verde na África e os becos sem saída a que ela levará: declínio da saúde do solo, perda da biodiversidade agrícola, perda da soberania do agricultor e bloqueio de agricultores africanos em um sistema que não é projetado para seu benefício, mas para os lucros da maioria das corporações multinacionais do Norte ”, disse Mariam Mayet, diretora executiva do Centro Africano para a Biodiversidade. A organização de pesquisa e defesa baseada na África do Sul tem publicou mais de duas dúzias de artigos desde 2007 alertando sobre os riscos e problemas do modelo AGRA. 

“Os africanos não precisam de empresas agroquímicas e de sementes americanas e europeias irresponsáveis ​​para desenvolvê-los”, disse Mayet. “Precisamos de comércio global, justiça financeira e da dívida para reformular a posição da África na economia global e isso nos dê espaço para construir democraticamente o nosso futuro.”

Especialmente no contexto da crise da COVID, ela disse, “este novo relatório reforça o argumento de que a África está melhor sem AGRA e sua lógica neocolonial, e que as soluções estão nas pessoas do continente e do mundo que estão construindo sistemas baseados na justiça , e bem-estar humano e ecológico. ”

Million Belay, que coordena a Aliança para a Soberania Alimentar na África (AFSA), uma coalizão de 30 grupos agrícolas e de alimentos com base na África, equiparou o atual modelo de desenvolvimento agrícola orientado para o mercado a um "joelho no pescoço da África". 

Em um poderoso ensaio na sequência do assassinato de George Floyd e a revolta global pela justiça racial, Belay discutiu uma falsa narrativa sobre os sistemas alimentares africanos que é semeada por "uma coorte de atores, incluindo filantrocapitalistas, agências de ajuda humanitária, governos, instituições acadêmicas e embaixadas ... (quem) falam sobre a transformação da agricultura africana, mas o que eles estão fazendo é criar um mercado para si mesmos, inteligentemente redigido em uma linguagem que soa bem. ”   

“Dizem-nos que as nossas sementes são velhas e têm pouca capacidade para nos dar comida e têm de ser hibridizadas e geneticamente modificadas para serem úteis; somos informados de que o que precisamos é de mais calorias e precisamos nos concentrar em sementes de poucas safras; somos informados de que não estamos usando nossa terra de forma eficaz e ela deve ser dada àqueles que podem fazer um trabalho melhor; nos dizem que nosso conhecimento sobre a agricultura está atrasado e precisamos nos modernizar com o conhecimento do Ocidente ... nos dizem, precisamos de negócios para investir bilhões de dólares e, sem esses salvadores do Norte, não podemos nos alimentar. Nosso mundo se define simplesmente por produzir mais, não por ter alimentos saudáveis, nutritivos e culturalmente adequados, produzidos sem agredir o meio ambiente ”, escreveu.

“É o mesmo joelho que justificou o colonialismo na África. Acho que a única maneira de remover esse joelho e respirar é reconhecendo o joelho, entender suas formas de trabalhar e se organizar para nos defender ”, escreveu Belay. O grupo dele defensores da agroecologia, que agora é amplamente promovido entre as 30 organizações membros da AFSA. AFSA documenta uma série de estudos de caso mostrando “como a agroecologia beneficia a África em termos de segurança alimentar, nutrição, redução da pobreza, adaptação e mitigação das mudanças climáticas, conservação da biodiversidade, sensibilidade cultural, democracia e valor para o dinheiro.”

Mudando as promessas da AGRA

Um ano atrás, as ousadas promessas da AGRA - de dobrar a produção e a renda de 30 milhões de famílias agrícolas na África até 2020 - apareceram com destaque na página de subsídios da organização. Desde então, os objetivos desapareceram da página. Quando questionado sobre isso, Cox esclareceu: “Não reduzimos nossa ambição, mas aprendemos que outros indicadores mais direcionados são apropriados”.

Ele disse que a AGRA atualizou recentemente seu site e “não tinha os recursos para fazê-lo da maneira que queríamos”, mas o atualizará novamente em breve. O grupo também parece estar aumentando suas relações públicas esforços. UMA Solicitação de Proposta para uma consultoria de comunicação de três anos, publicada em junho, descreve as ambições de "aumentar a cobertura positiva da AGRA na mídia em cerca de 35-50% acima da cobertura de 2017" (a relatório de tendências notas AGRA recebe 80 menções de mídia por mês com um aumento em setembro de 2016 para 800 artigos).

O escopo do trabalho observado na RFP inclui “pelo menos 10 editoriais de alta qualidade” colocados em “influentes veículos tradicionais e emergentes globais e regionais como o New York Times, Ventures Africa, The Africa Report, CNBC-Africa, Al Jazeera, etc. , ”E garantindo“ 25–30 entrevistas individuais em horário nobre para especialistas da AGRA na grande mídia global. ”

Um ano atrás, a Aliança para uma Revolução Verde na África divulgou seus objetivos ambiciosos em seu página de concessões (destaque adicionado). Até julho 2020 esse idioma não apareceu mais na página.

Mudando o curso 

O relatório Tufts observa que um crescente corpo de pesquisa mostra os limites do modelo de desenvolvimento agrícola da Revolução Verde com uso intensivo de insumos e a viabilidade de abordagens agroecológicas. Organização das Nações Unidas para Alimentação e Agricultura define agroecologia como “uma abordagem integrada que aplica simultaneamente conceitos e princípios ecológicos e sociais ao projeto e gestão de sistemas agrícolas e alimentares”. 

Recursos para obter mais informações: 

  • Painel Intergovernamental das Nações Unidas sobre Mudança do Clima em 2019 documentou as muitas maneiras pelas quais a agricultura industrializada contribui para a mudança climática, pedindo mudanças profundas para mitigar e ajudar os agricultores a se adaptarem às mudanças climáticas.
  • Artigo de maio de 2020, “Conectando os pontos para permitir transformações agroecológicas, ”Em Agroecology and Sustainable Food Systems, afirma:“ A agroecologia está se destacando como um paradigma alternativo aos sistemas alimentares industriais liderados por empresas. Abundam as evidências das vantagens, benefícios, impactos e múltiplas funções da agroecologia. Para muitos, a evidência é clara: a agroecologia, junto com a 'soberania alimentar', oferece um caminho para sistemas e comunidades alimentares mais justos e sustentáveis ​​”. Veja também Agroecology Now Edição Especial de Transformações Agroecológicas.
  • Julho Relatório de especialista em agroecologia de 2019 da Organização das Nações Unidas para Alimentação e Agricultura é claro em seu apelo a uma ruptura com o modelo da Revolução Verde. “Os sistemas alimentares estão numa encruzilhada. É necessária uma transformação profunda ”, afirma. O relatório enfatiza a importância da agricultura ecológica, que apóia “sistemas de produção diversificados e resilientes, incluindo pecuária mista, peixes, cultivo e sistemas agroflorestais, que preservam e aumentam a biodiversidade, bem como a base de recursos naturais”.
  • Relatório de outubro de 2018 do Painel Internacional de Especialistas em Sistemas Alimentares Sustentáveis ​​(IPES-Food), “Rompendo os Sistemas Alimentares Industriais: Sete Estudos de Caso de Transição Agroecológica ”
  • Artigo de fevereiro de 2018 na Food Policy, “Revisão: Fazendo um balanço dos programas de subsídios de insumos agrícolas de segunda geração da África”, Pesquisou resultados de sete países com programas de subsídio de insumos e encontrou poucas evidências de sucesso sustentado - ou sustentável. “O registro empírico está cada vez mais claro que sementes e fertilizantes melhorados não são suficientes para alcançar sistemas de cultivo lucrativos, produtivos e sustentáveis ​​em muitas partes da África”, concluíram os autores.
  • Relatório de junho de 2016 pelo Painel Internacional de Especialistas em Sistemas Alimentares Sustentáveis (IPES-Food), fundado pelo ex-Relator Especial da ONU para o Direito à Alimentação, Olivier De Schutter, resume os limites do modelo de desenvolvimento agrícola da Revolução Verde com uso intensivo de insumos e a viabilidade de abordagens alternativas. “É necessário um novo paradigma agroecológico, enraizado em relações fundamentalmente diferentes entre a agricultura e o meio ambiente e entre os sistemas alimentares e a sociedade. Os sete estudos de caso neste relatório fornecem exemplos concretos de como, apesar das muitas barreiras à mudança, as pessoas ao redor do mundo foram capazes de repensar e redesenhar fundamentalmente os sistemas alimentares em torno dos princípios agroecológicos. ”
  • A Aliança pela Soberania Alimentar na África (AFSA) documentou a eficácia da agroecologia, agora amplamente promovida entre suas organizações membros. Veja os estudos de caso da AFSA
  • Fevereiro 2006 Estudo da Universidade de Essex pesquisou quase 300 grandes projetos de agricultura ecológica em mais de 50 países pobres e documentou um aumento médio de 79% na produtividade com custos decrescentes e aumento da renda. 

Mais informação

Para obter mais detalhes sobre as últimas pesquisas conduzidas por Timothy A. Wise

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