A próxima corrida do ouro neocolonial? Os sistemas alimentares africanos são o 'novo petróleo', afirmam documentos da ONU

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Documentos de planejamento para a Cúpula dos Sistemas Alimentares das Nações Unidas de 2021 lançam uma nova luz na agenda por trás do cimeira de comida controversa que centenas de agricultores e grupos de direitos humanos estão boicotando. Os grupos afirmam que os interesses do agronegócio e as fundações da elite estão dominando o processo para promover uma agenda que possibilite a exploração dos sistemas alimentares globais, especialmente da África. 

Os documentos, incluindo um papel de fundo preparado para diálogos de cúpula e um esboço da política para o cume, coloque em foco “Planos para a industrialização maciça dos sistemas alimentares da África”, disse Mariam Mayet, diretora executiva do Centro Africano para a Biodiversidade (ACB), que forneceu os documentos para o Direito de Saber dos EUA.

Os diálogos "são surdos e cegos para as crises sistêmicas convergentes que enfrentamos hoje e para o repensar drástico e urgente que exige", ACB disse em um comunicado.

Mudança radical

A papel de fundo preparado pela Comissão Econômica da ONU para a África, a Comissão da União Africana, a Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação e grupos parceiros para um diálogo regional sobre os sistemas alimentares africanos fornece detalhes sobre os planos em andamento. O documento observa que foi emitido “sem edição formal e em inglês apenas devido ao envio tardio. ”

Uma "mudança de transformação radical é necessária", disse o jornal, para tirar a África "da atual estagnação de importação significativa de alimentos de fora da África". O jornal relata a situação terrível e cada vez pior na África, onde 256 milhões de pessoas passam fome e mais da metade da população em partes da África Oriental sofre de insegurança alimentar. A pandemia de Covid 19 está exacerbando a desigualdade e expondo a vulnerabilidade do sistema alimentar da África.

Estas dinâmicas estão a criar um imperativo para os governos africanos criarem um “ambiente favorável através de melhores políticas e investimentos em bens públicos agrícolas, aumentar as soluções digitais para a agricultura e desenvolver esquemas de financiamento inovadores através de parcerias público-privadas”, disse o jornal.  

“Também é hora de colocar os investimentos onde são mais necessários; por exemplo, governos africanos canalizando milhões de dólares em apoio público para investimentos em agricultura inteligente para o clima ... e, fortalecendo o uso de big data para conduzir decisões agrícolas mais inteligentes sobre gestão de água, uso de fertilizantes, implantação de variedades de culturas resistentes à seca e acesso a mercados. ” 

Esta agenda se alinha perfeitamente com os planos da indústria agroquímica, a Fundação Gates e seu principal programa de desenvolvimento agrícola, a Aliança para uma Revolução Verde na África, que incentiva os países africanos a aprovar políticas favoráveis ​​aos negócios e expandir os mercados para sementes patenteadas, fertilizantes baseados em combustíveis fósseis e outros insumos industriais que eles dizem ser necessários para aumentar a produção de alimentos. Esses grupos afirmam que as novas tecnologias em desenvolvimento e a “intensificação sustentável” da agricultura industrial são o caminho a seguir.  

Os planos propostos nos documentos são uma "reciclagem previsível" das "mesmas soluções falsas ... com os mesmos benefícios limitados para um número limitado de atores", disse a ACB em seu comunicado. 

“Os objetivos não são transformar as relações globais com o bem-estar dos africanos e nossos sistemas ecológicos no centro, mas sim consolidar a África firmemente nas relações globais e nas normas de desenvolvimento definidas através do colonialismo e da globalização neoliberal.”

O 'Novo Petróleo'

Partes do documento de referência da ONU parecem um discurso de vendas para investidores e produtos da indústria agroquímica, mas sem fornecer uma divulgação completa dos problemas que esses produtos às vezes causam. 

“Economias que nas últimas quatro décadas prosperaram na África o fizeram por meio da exploração de riquezas minerais, especialmente petróleo e gás localmente apelidado de 'ouro negro'”, explica o jornal. “Agora, o continente está em movimento com [um] setor agrícola e de agronegócio em rápida transformação que está causando empolgação, bem como [um] foco central para investidores e priorização de investimentos para mudar para o 'novo petróleo' definido para impulsionar o continente e oferecer o US $ 1 trilhões por 2030. " 

Uma seção intitulada “a promessa do digital e da biotecnologia e a transformação dos sistemas alimentares”, discute “o potencial significativo para capturar grandes benefícios econômicos, sociais e ambientais do uso de produtos biotecnológicos ... Na África Ocidental, por exemplo, os agricultores podem se beneficiar significativamente da adoção do algodão Bt. ” 

O artigo não faz referência ao experimento fracassado com algodão Bt em Burkina Faso, o primeiro país da África a adotar uma cultura geneticamente modificada em grande escala para pequenos agricultores. O algodão Bt da Monsanto resistia a insetos e fornecia bons rendimentos, mas não podia oferecer a mesma qualidade da variedade nativa abandonou a safra GM.  

A história de Burkina Faso ilustra um “dilema pouco conhecido enfrentado pela engenharia genética, ” Reuters. “Para os produtores de algodão de Burkina Faso, a GM acabou sendo um trade-off entre quantidade e qualidade. Para a Monsanto, cujas receitas de US $ 13.5 bilhões em 2016 foram mais do que o PIB de Burkina Faso, provou ser antieconômico adaptar o produto a um nicho de mercado. ”

revisão de 20 anos de dados sobre algodão Bt na Índia, publicado no ano passado, descobriu que o algodão era um indicador pobre das tendências de produção e embora inicialmente reduzisse a necessidade de pesticidas, “os agricultores agora gastam mais em pesticidas do que antes da introdução do Bt”.

'Uma voz africana' 

“A reconstrução dos sistemas alimentares do mundo será ... condicionada à implantação em larga escala de tecnologias e inovações relevantes”, de acordo com um esboço da política criado para a cimeira. O documento descreve dois webinars e uma discussão online com o objetivo de forjar “One Africa Voice” em direção à cúpula de alimentos para “mudanças chave no jogo necessárias para fortalecer a pesquisa e o desenvolvimento agrícola africano”.   

O processo foi convocado independentemente da cúpula pelo Fórum para Pesquisa Agrícola na África, com a Aliança para uma Revolução Verde na África, os Sistemas Nacionais de Pesquisa Agrícola e outros grupos de pesquisa e política. Os movimentos africanos de alimentos não estiveram envolvidos no diálogo, disse Mayet. 

As chaves para transformar o sistema alimentar, de acordo com o resumo da política, incluem gerar “demanda efetiva por ciência, tecnologia e inovação” de pequenos agricultores e encorajar os governos africanos a investirem mais recursos em pesquisa agrícola “e seus produtos, ou seja, tecnologias e inovações”. 

O documento observa “a necessidade de dedicar mais atenção à coleta de dados e ao desenvolvimento de capacidades de análise mostrando o retorno” da pesquisa agrícola para o desenvolvimento e à “formulação e implementação de políticas equitativas, ou seja, políticas para fazer cumprir os direitos de propriedade, incluindo propriedade intelectual direitos, recompensando os agricultores pelos serviços do ecossistema, garantindo dietas seguras e saudáveis ​​a preços acessíveis. ”

O diálogo “parece representar outro espaço legitimador para a construção de consenso entre as elites, que será então apresentado na Cimeira dos Sistemas Alimentares das Nações Unidas como a 'voz da África' ... No entanto, tal voz estará longe da do trabalhador africano comum ”ACB disse. “Em vez disso, reflete as prioridades dos especialistas em desenvolvimento alinhados às visões modernistas e orientadas para a tecnologia de mudança e transformação, empresas de biotecnologia, agronegócio e a agenda de desenvolvimento global neoliberal.”

“A África deve questionar os significados de produtividade e as relações sociais nas quais os pequenos agricultores poderiam genuinamente alcançar maior produtividade em relação ao bem-estar econômico e justiça social e ecológica.”

Um CGIAR

As batalhas políticas convergentes na Cúpula dos Sistemas Alimentares de 2021 ameaçam "forçar o abastecimento do falido sistema alimentar industrial ao setor público e à agricultura mundial, vinculando os governos a uma agenda corporativa que marginaliza os agricultores, a sociedade civil, os movimentos sociais e a agroecologia", de acordo com uma Relatório de fevereiro de 2020 do Grupo ETC que descreveu a dinâmica em jogo em torno do cume. 

Uma batalha importante diz respeito ao futuro do CGIAR, um consórcio de 15 centros de pesquisa agrícola com mais de 10,000 cientistas e técnicos em sua folha de pagamento e quase 800,000 variedades de culturas em seus 11 bancos de genes. Um representante da Fundação Gates e ex-líder da Fundação Syngenta está liderando um plano de reestruturação proposto para consolidar a rede em “Um CGIAR” com um único conselho com novos poderes de definição de agenda.

A reestruturação proposta, de acordo com uma carta de julho do Painel Internacional de Especialistas em Sistemas Alimentares Sustentáveis, seria “Reduzir a autonomia das agendas de pesquisa regionais e reforçar o domínio dos doadores mais poderosos - muitos dos quais relutam em divergir do caminho da Revolução Verde”. 

O processos, disse o IPES, “parece ter sido impulsionado para a frente de forma coercitiva, com pouca adesão dos supostos beneficiários no Sul global, com diversidade insuficiente entre o círculo interno de reformadores e sem a devida consideração das necessidades urgentes mudança de paradigma nos sistemas alimentares. ”

Muitos especialistas estão dizendo que um mudança de paradigma é necessária longe de agricultura industrial e em direção a abordagens agroecológicas diversificadas que pode resolver os problemas e limitações do modelo industrial atual, incluindo desigualdades, aumento da pobreza, desnutrição e degradação do ecossistema. 

Em 2019, a painel de alto nível de especialistas em segurança alimentar e nutrição pois a ONU recomenda a transição para sistemas alimentares diversificados, abordando as desigualdades de poder nos sistemas alimentares e investindo em sistemas de pesquisa que apoiem a agroecologia como o caminho a seguir. 

 

Diálogo Regional: Sétima Sessão dos Sistemas Alimentares Africanos do Fórum Regional Africano sobre Desenvolvimento Sustentável 4 de março de 2021, Brazzaville, Congo Documento de referência, ECA, AUC, FAO, AUDA-NEPAD, WEP, UNICEF, IFAD, BAD, Akademiya2063, RUFORUM (2021)  

Diálogo Regional: Sistemas Alimentares Africanos (item 9 da agenda), Quinta-feira, 4 de março, Conselho Econômico e Social da ONU

Resumo da Política, Fortalecimento da Pesquisa Agrícola Africana e Desenvolvimento Rumo a um Sistema Alimentar Africano Melhorado, “One Africa Voice” para a Cimeira dos Sistemas Alimentares das Nações Unidas de 2021, FARA, Organizações Sub-regionais de Investigação, NARS, AFAAS, AGRA, FANRPAN

Reação da ACB ao Diálogo Regional sobre Sistemas Alimentares Africanos, que teve lugar na Sétima Sessão do Fórum Regional Africano sobre Desenvolvimento Sustentável, 4 de março de 2021