Estévia OGM da Cargill engana os consumidores

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O conglomerado internacional de alimentos Cargill é aumentando a produção em escala comercial de seu adoçante geneticamente modificado, EverSweet, em uma nova instalação de produção de $ 50 milhões que começou a operar esta semana em Blair, Nebraska. A fábrica “estará produzindo EverSweet suficiente para adoçar muitos milhões de garrafas / latas de refrigerantes ou porções de iogurte a cada mês”, segundo um porta-voz da Cargill. 

Nova planta de estévia OGM da Cargill

A Cargill está comercializando seu novo substituto da estévia como “não artificial. ” O que isso significa? Consumidores que clicam no link fornecido no comunicado de imprensa não obterá uma resposta direta. A página da web se contorce tentando descrever o novo processo, que envolve levedura geneticamente modificada para converter moléculas de açúcar em uma substância que imita o sabor da estévia, como uma “técnica centenária” - sem mencionar uma única vez a engenharia genética ou o genético modificado organismos (OGM) usados ​​para fazer o produto. 

Cargill disse ao Star Tribune ele não comercializa EverSweet como “natural” - tão “não artificial” ele é. O subterfúgio não termina aí. 

Cargill, que o grupo ambientalista do ex-congressista Henry Waxman chamou de “pior empresa do mundo”Em 2019 por (entre outras coisas) sua“ insistência repetida em impedir o progresso global da sustentabilidade ”, comercializa o EverSweet como produzido de forma“ sustentável ”. Essa reclamação, conforme relatamos em Artigo do Huffington Post de 2017, foi elaborado por estrategistas de relações públicas encarregados de descobrir como fazer com que os ingredientes produzidos em tanques soem palatáveis ​​para os consumidores que exigem alimentos frescos e naturais com rótulos claros e simples.

Corporações e investidores com o objetivo de mover a estévia - e outros produtos de alto valor sabores e fragrâncias à base de plantas - fora das fazendas e nos laboratórios reunidos em um Sessão de estratégia de 2014 para discutir como vender este conceito aos consumidores. Os estrategistas de relações públicas na reunião recomendaram evitar termos como "biologia sintética" e "engenharia genética" (muito assustador, muita reação adversa) e sugeriram usar descrições mais vagas como "derivado da fermentação" e "idêntica à natureza".  Eles recomendaram focar os repórteres em histórias de esperança e promessa, e fazer com que os ativistas da alimentação “sintam que estamos todos marchando sob a mesma bandeira” pela sustentabilidade, transparência e soberania alimentar.

Empresas e consumidores que realmente se preocupam com esses conceitos fariam bem em olhar por trás do hype. No quadro da Cargill, Eversweet é “sustentável” porque retira a produção da terra. Mas realmente não; a nova "instalação de fermentação" de $ 50 milhões da empresa, situada no coração de OGM Roundup Ready milho país, vai depender dessas safras pulverizadas com pesticidas - ou alguma outra fonte de açúcar cultivada na terra - para alimentar o fermento em seus tonéis para fazer EverSweet. Seu comunicado de imprensa usa palavras-chave de sustentabilidade, mas não fornece detalhes para sustentar as afirmações. Entramos em contato com a empresa para pedir mais detalhes; nenhuma resposta ainda, mas adicionaremos quaisquer comentários que recebermos. 

Enquanto isso, fazendeiros em países como o Paraguai cultivam estévia de maneira sustentável há gerações e ganham a vida cultivando essa cultura, relata o Grupo ETC. O Fórum Econômico Mundial notado em uma pesquisa sobre os principais riscos globais de que "a invenção de alternativas sintéticas e baratas para as exportações agrícolas de alto valor ... poderia desestabilizar repentinamente economias vulneráveis ​​ao remover uma fonte de renda da qual os agricultores dependem". Além disso, os agricultores pobres foram ativamente incentivados a investir na estévia, porque seu cultivo pode ajudar a preservar ecossistemas frágeis e únicos. 

Para os consumidores nos EUA, está cada vez mais difícil evitar o novos alimentos geneticamente modificados que estão silenciosamente indo para os supermercados sem rotulagem clara. Os certificados orgânicos ou não OGM verificados permanecem como dois padrões comprometidos em evitar a biologia sintética e ingredientes geneticamente modificados.

Quanto à Cargill, é a maior empresa privada dos Estados Unidos, maior ainda do que a notória Koch Industries, e sua presença se estende ao redor do mundo, observa o ex-congressista Waxman, presidente da campanha Mighty Earth, em julho relatório nomeando a Cargill como a pior empresa do mundo. “Reconhecemos que esta é uma afirmação audaciosa. Existem, infelizmente, muitas empresas que poderiam disputar esta honra duvidosa. Mas este relatório fornece evidências extensas e convincentes para apoiá-lo ... Em minha longa carreira de 40 anos no Congresso, contratei uma série de empresas que se envolveram em práticas abusivas. Eu vi em primeira mão o impacto prejudicial de empresas que não trazem sua ética consigo para o trabalho. Mas a Cargill se destaca. ”

Leitura adicional: 

Você está pronto para a nova onda de alimentos geneticamente modificados? por Stacy Malkan, revista CommonGround (3.16.2018)

Conheça a nova Stevia! OGM 2.0 Vista-se para o sucesso, por Stacy Malkan, Huffington Post (6.15.2017/XNUMX/XNUMX)

Uma má aposta na biologia sintética: o Eversweet da Cargill está competindo com os agricultores e enganando os consumidores, Grupo ETC (11.11.2015/XNUMX/XNUMX)  

A indústria de biotecnologia elabora planos de relações públicas para nos fazer engolir alimentos de biologia sintética, por Dana Perls, Amigos da Terra (5.22.2014)