A Fundação Gates se desdobra na campanha de desinformação em Cornell enquanto os líderes africanos pedem agroecologia 

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A Fundação Bill e Melinda Gates recebeu outros $ 10 milhões na semana passada para a polêmica Cornell Alliance for Science, um campanha de comunicação realizada em Cornell que treina companheiros na África e em outros lugares para promover e defender alimentos, safras e agroquímicos geneticamente modificados. A nova doação traz doações do BMGF para o grupo para US $ 22 milhões.

O investimento em RP ocorre em um momento em que a Fundação Gates está sob pressão por gastar bilhões de dólares em esquemas de desenvolvimento agrícola na África que, segundo os críticos, estão consolidando métodos agrícolas que beneficiam as empresas em detrimento das pessoas. 

Líderes religiosos apelam à Fundação Gates 

Em 10 de setembro, líderes religiosos na África postaram um carta aberta à Fundação Gates pedindo que reavalie suas estratégias de concessão de doações para a África. 

“Embora estejamos gratos à Fundação Bill e Melinda Gates por seu compromisso com a superação da insegurança alimentar e pelo reconhecimento da ajuda humanitária e de infra-estrutura fornecida aos governos de nosso continente, escrevemos com grande preocupação que o apoio da Fundação Gates para a expansão de a agricultura intensiva em escala industrial está aprofundando a crise humanitária ”, diz a carta de adesão coordenada pelo Instituto Ambiental das Comunidades de Fé da África Austral (SAFCEI).  

A carta cita a Aliança para uma Revolução Verde (AGRA) liderada por Gates por seu apoio "altamente problemático" aos sistemas de sementes comerciais controlados por grandes empresas, seu apoio à reestruturação das leis de sementes para proteger as sementes certificadas e criminalizar as sementes não certificadas, e seus apoio de negociantes de sementes que oferecem aconselhamento restrito sobre produtos corporativos em vez de serviços de extensão do setor público muito necessários. 

O maior jornal diário de Uganda noticiou o fracasso do projeto da AGRA

“Apelamos à Fundação Gates e à AGRA para que parem de promover tecnologias falhadas e métodos de extensão desatualizados e comecem a ouvir os agricultores que estão desenvolvendo soluções apropriadas para seus contextos”, disseram os líderes religiosos.

Apesar dos bilhões de dólares gastos e 14 anos de promessas, a AGRA não conseguiu atingir seus objetivos de reduzir a pobreza e aumentar a renda dos pequenos agricultores, de acordo com um Relatório de julho Falsas promessas. A pesquisa foi conduzida por uma coalizão de grupos africanos e alemães e inclui dados de um papel branco recente publicado pelo Tufts Global Development and Environment Institute. 

A Fundação Gates ainda não respondeu aos pedidos de comentário para este artigo, mas disse em um e-mail anterior: “Apoiamos organizações como a AGRA porque fazem parceria com países para ajudá-los a implementar as prioridades e políticas contidas em suas estratégias nacionais de desenvolvimento agrícola.”

Desaparecendo promessas da revolução verde 

Lançado em 2006 pelas fundações Gates e Rockefeller, AGRA há muito promete dobrar a produção e a renda de 30 milhões de famílias agrícolas na África até 2020. Mas o grupo silenciosamente removeu essas metas de seu site em algum momento do ano passado. O chefe de gabinete da AGRA, Andrew Cox, disse por e-mail que o grupo não reduziu sua ambição, mas está refinando suas abordagens e seu pensamento sobre métricas. Ele disse que a AGRA fará uma avaliação completa de seus resultados no próximo ano. 

A AGRA se recusou a fornecer dados ou responder a questões substantivas de pesquisadores do relatório False Promises, dizem seus autores. Representantes da BIBA Quênia, PELUM Zâmbia e HOMEF Nigéria enviaram um carta para Cox em 7 de setembro pedindo uma resposta aos resultados de suas pesquisas. Cox respondeu em 15 de setembro com o que um pesquisador descreveu como "basicamente três páginas de RP". (Veja na íntegra correspondência aqui, incluindo a resposta da BIBA em 7 de outubro.)

“Os agricultores africanos merecem uma resposta substantiva da AGRA”, disse a carta a Cox de Anne Maina, Mutketoi Wamunyima e Ngimmo Bassay.  “O mesmo acontece com os doadores do setor público da AGRA, que parecem estar obtendo um retorno muito baixo sobre seus investimentos. Os governos africanos também precisam fornecer uma contabilidade clara para os impactos de seus próprios gastos orçamentários que apóiam os programas da Revolução Verde. ”

Os governos africanos gastam cerca de US $ 1 bilhão por ano em subsídios para apoiar sementes comerciais e agroquímicos. Apesar dos grandes investimentos em ganhos de produtividade agrícola, a fome aumentou trinta por cento durante os anos da AGRA, de acordo com o relatório False Promises.

Os investimentos da Fundação Gates têm uma influência significativa sobre como os sistemas alimentares são moldados na África, de acordo com um relatório relatório do Painel Internacional de Especialistas em Sistemas Alimentares Sustentáveis (IPES). O grupo relatou que bilhões de dólares em doações da Fundação Gates incentivaram a agricultura industrial na África e impediram os investimentos em sistemas alimentares mais sustentáveis ​​e equitativos.  

“O BMGF busca retornos rápidos e tangíveis sobre o investimento e, portanto, favorece soluções tecnológicas direcionadas”, disse o IPES.

Produtores locais e cadeias alimentares curtas 

A abordagem de desenvolvimento agrícola da Fundação Gates de construir mercados para safras de commodities em larga escala e com alto teor de insumos contraria o pensamento emergente sobre a melhor forma de lidar com as condições voláteis causadas pelas crises gêmeas da mudança climática e a pandemia de Covid-19.

Em setembro, a Organização das Nações Unidas para Alimentação e Agricultura, disse é essencial construir sistemas alimentares locais mais resilientes, pois a pandemia “colocou os sistemas alimentares locais em risco de interrupções ao longo de toda a cadeia alimentar”. O relatório documenta desafios relacionados à pandemia e lições de uma pesquisa global realizada em abril e maio, que obteve 860 respostas. 

“A mensagem clara é que, para lidar com choques como o COVID-19, cidades com condições socioeconômicas e agroclimáticas adequadas devem adotar políticas e programas para capacitar os produtores locais para o cultivo de alimentos e promover cadeias alimentares curtas para capacitar os cidadãos urbanos para ter acesso a produtos alimentícios ”, concluiu o relatório. “As cidades precisam diversificar seus suprimentos de alimentos e fontes de alimentos, reforçando as fontes locais sempre que possível, mas sem interromper os suprimentos nacionais e globais.”

Como a pandemia ameaça comunidades agrícolas que já lutam com a mudança climática, a África está em uma encruzilhada, escreveram Million Belay, coordenador da Aliança para a Soberania Alimentar Africana, e Timothy Wise, pesquisador principal da análise Tufts da AGRA, em um 23 de setembro de op-ed. “Será que seu povo e seus governos continuarão tentando reproduzir os modelos de agricultura industrial promovidos pelos países desenvolvidos? Ou eles se moverão corajosamente para um futuro incerto, abraçando a agricultura ecológica? ”

Belay e Wise descreveram algumas boas notícias de pesquisas recentes; “Dois dos três países da AGRA que reduziram o número e a proporção de pessoas subnutridas - Etiópia e Mali - o fizeram em parte devido a políticas que apoiam a agricultura ecológica.”

A maior história de sucesso, Mali, viu a fome cair de 14% para 5% desde 2006. De acordo com um estudo de caso no Relatório de falsas promessas, “O progresso veio não por causa da AGRA, mas porque o governo e as organizações de agricultores resistiram ativamente à sua implementação”, escreveram Belay e Wise, apontando para as leis de terras e sementes que garantem os direitos dos agricultores de escolher suas safras e práticas agrícolas, e programas governamentais que promover não apenas o milho, mas uma ampla variedade de culturas alimentares.

“É hora de os governos africanos se afastarem da Revolução Verde em declínio e traçar um novo sistema alimentar que respeita as culturas e comunidades locais, promovendo uma agricultura ecológica de baixo custo e baixo consumo”, escreveram. 

Duplicando a campanha de RP realizada em Cornell 

Nesse contexto, a Fundação Gates está dobrando seu investimento na Cornell Alliance for Science (CAS), uma campanha de relações públicas lançada em 2014 com uma bolsa Gates e promete “despolarizar o debate” em torno dos OGM. Com os novos $ 10 milhões, CAS planeja ampliar seu foco “Para combater teorias de conspiração e campanhas de desinformação que impedem o progresso nas mudanças climáticas, biologia sintética, inovações agrícolas.” 

Mas a Cornell Alliance for Science tornou-se uma força polarizadora e uma fonte de desinformação ao treinar bolsistas em todo o mundo para promover e fazer lobby por plantações geneticamente modificadas em seus países de origem, muitos deles na África. 

Numerosos acadêmicos, grupos de alimentos e especialistas em políticas chamaram a atenção do grupo mensagens imprecisas e enganosas. Grupos comunitários que trabalham para regulamentar pesticidas e biossegurança acusaram CAS de usando táticas de intimidação no Havaí e explorando agricultores na África em suas agressivas campanhas promocionais e de lobby.  

A Artigo de julho 30 por Mark Lynas, um colega visitante de Cornell que trabalha para CAS, ilumina a controvérsia sobre as mensagens do grupo. Citando um recente meta-análise na agricultura de conservação, Lynas afirmou,  “A agroecologia corre o risco de prejudicar os pobres e piorar a igualdade de gênero na África”. Sua análise foi amplamente criticada por especialistas na área.

Marc Corbeels, o agrônomo que escreveu a meta-análise, disse que o artigo feito “amplas generalizações. ” Outros acadêmicos descreveram o artigo de Lynas como “realmente falho, ""profundamente sem seriedade, ""demagógico e não científico, ”Uma fusão errônea que salta para“conclusões selvagens, "E “Um embaraço para alguém que pretende ser científico. ”

O artigo deve ser recolhido, disse Marci Branski, ex-especialista em mudanças climáticas do USDA e Marcus Taylor, um ecologista político na Queen's University.

Fim de debate agroecologia esquenta

A polêmica reapareceu esta semana durante um webinar que o CAS está hospedando Quinta-feira, 1º de outubro sobre o tema agroecologia. Citando preocupações de que o grupo baseado em Cornell “não seja sério o suficiente para se envolver em um debate aberto e imparcial”, dois especialistas em sistemas alimentares retiraram-se do webinar no início desta semana.

Os dois cientistas disseram que concordaram em participar do webinar depois de ver os nomes uns dos outros entre os painelistas; “Isso foi o suficiente para nós dois confiarmos também na organização por trás do evento”, escreveu Pablo Tittonell, PhD, Cientista Pesquisador Principal do Conselho Nacional de Ciência e Tecnologia da Argentina (CONICET) e Sieglinde Snapp, PhD, Professor de Ecologia de Solos e Sistemas de Cultivo na Michigan State University, ao moderador do painel Joan Conrow, editor do CAS. 

“Mas lendo alguns dos blogs e artigos de opinião emitidos pela Alliance, as publicações de outros painelistas, aprendendo sobre as afirmações tendenciosas e desinformadas contra a agroecologia, o impulso ideologicamente carregado de certas tecnologias, etc., chegamos à conclusão de que este local não é sério o suficiente para se envolver em um debate científico aberto, imparcial, construtivo e, o mais importante, bem informado ”, escreveram Tittonell e Snapp Conrow.

“Portanto, nos retiramos deste debate.” Conrow não respondeu aos pedidos de comentário.

 O webinar continuará com Nassib Mugwanya, um colega de liderança global do CAS 2015 e estudante de doutorado na North Carolina State University, que também foi acusado de fazer ataques injustos à agroecologia. Em um 2019 artigo para o Breakthrough Institute, Mugwanya argumentou, “as práticas agrícolas tradicionais não podem transformar a agricultura africana”. 

O artigo reflete as mensagens típicas da indústria de biotecnologia: apresentar as safras OGM como a posição "pró-ciência" enquanto pinta "formas alternativas de desenvolvimento agrícola como 'anticientíficas', infundadas e prejudiciais" de acordo com uma análise pela Community Alliance for Global Justice, com sede em Seattle.

“Particularmente notáveis ​​no artigo”, observou o grupo, “são fortes usos de metáforas (por exemplo, agroecologia comparada a algemas), generalizações, omissões de informações e uma série de imprecisões factuais.”

Com Tittonell e Snapp fora da lista no webinar de quinta-feira, Mugwanya terá a companhia de Pamela Ronald, professora de fitopatologia da Universidade da Califórnia, Davis, que laços com grupos de frente da indústria de pesticidase Frédéric Baudron, cientista sênior do Centro Internacional de Melhoramento de Milho e Trigo (CIMMYT), a Gates Grupo financiado pela Fundação. 

Pedindo uma 'luta justa'

Mariam Mayet, diretora executiva do Centro Africano para a Biodiversidade, vê as intensas campanhas de relações públicas como uma "evidência de desespero" de que "simplesmente não conseguem acertar no continente". 

O grupo dela tem há anos documentando “Os esforços para espalhar a Revolução Verde na África e os becos sem saída a que ela levará: declínio da saúde do solo, perda da biodiversidade agrícola, perda da soberania do agricultor e aprisionamento dos agricultores africanos em um sistema que não foi projetado para seu benefício , mas para os lucros da maioria das corporações multinacionais do Norte. ”

A Cornell Alliance for Science deve ser governada, disse Mayet em um webinar em agosto sobre a influência da Fundação Gates na África, "por causa da desinformação (e) a maneira como eles são extremamente falsos e falsos". Ela perguntou: "Por que você não se envolve em uma luta justa conosco?"

Stacy Malkan é cofundadora e repórter do US Right to Know, um grupo de pesquisa investigativa sem fins lucrativos focado em questões de saúde pública. Ela é autora do livro de 2007, “Not Just a Pretty Face: The Ugly Side of the Beauty Industry”. Siga ela no twitter @StacyMalkan