CDC SPIDER: Cientistas reclamam da influência corporativa na agência de saúde

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Por Carey Gillam

As preocupações com o funcionamento interno dos Centros para Controle e Prevenção de Doenças (CDC) dos Estados Unidos aumentaram nos últimos meses em meio a divulgações de alianças corporativas aconchegantes. Agora, um grupo de mais de uma dúzia de cientistas seniores supostamente apresentou uma queixa ética alegando que a agência federal está sendo influenciada por interesses corporativos e políticos de uma forma que reduz os contribuintes.

Um grupo que se autodenomina CDC Scientists Preserving Integrity, Diligence and Ethics in Research, ou CDC SPIDER, colocou uma lista de reclamações por escrito em uma carta ao Chefe de Gabinete do CDC e forneceu uma cópia da carta para a organização de vigilância pública Direito de Saber dos EUA (USRTK). Os membros do grupo optaram por apresentar a queixa anonimamente por medo de retaliação.

“Parece que nossa missão está sendo influenciada e moldada por partidos externos e interesses desonestos ... e a intenção do Congresso de nossa agência está sendo contornada por alguns de nossos líderes. O que mais nos preocupa é que está se tornando a norma e não a rara exceção ”, afirma a carta. “Essas práticas questionáveis ​​e antiéticas ameaçam minar nossa credibilidade e reputação como um líder confiável em saúde pública.”

A queixa cita, entre outras coisas, um "encobrimento" do mau desempenho de um programa de saúde da mulher denominado Triagem e Avaliação Bem Integradas para Mulheres em Todo o País, ou WISEWOMAN. O programa oferece serviços preventivos padrão para ajudar mulheres de 40 a 64 anos a reduzir seus riscos de doenças cardíacas e promover estilos de vida saudáveis. O CDC atualmente financia 21 programas WISEWOMAN por meio de organizações estaduais e tribais. A denúncia alega que houve um esforço coordenado dentro do CDC para deturpar os dados fornecidos ao Congresso, de modo que parecia que o programa estava envolvendo mais mulheres do que realmente estava.

“As definições foram alteradas e os dados 'preparados' para fazer os resultados parecerem melhores do que realmente eram”, afirma a reclamação. “Ocorreu uma 'revisão interna' que envolveu a equipe do CDC e suas descobertas foram essencialmente suprimidas para que a mídia e / ou a equipe do Congresso não soubessem dos problemas”.
A carta menciona que a congressista Rosa DeLauro, uma democrata de Connecticut, que foi um proponente do programa, fez perguntas ao CDC sobre os dados. Um porta-voz de seu escritório confirmou isso.

A denúncia também alega que os recursos humanos que deveriam ser dedicados a programas domésticos para americanos estão sendo direcionados para o trabalho em saúde global e questões de pesquisa.

E a denúncia cita como "preocupantes" os laços entre a gigante dos refrigerantes Coca-Cola Co., um grupo de defesa apoiado pela Coca-Cola, e duas autoridades de alto escalão do CDC - Dra. Barbara Bowman, que dirigiu a Divisão do CDC para Doenças Cardíacas e Prevenção de AVC até a aposentadoria em junho, e Dr. Michael Pratt, Conselheiro sênior para Saúde Global no Centro Nacional para Prevenção de Doenças Crônicas e Promoção da Saúde (NCCDPHP) no CDC.

Arqueiro, aposentado após revelações do que a denúncia chamou de relacionamento “irregular” com a Coca-Cola e o grupo de interesse corporativo sem fins lucrativos criado pela Coca-Cola chamado International Life Sciences Institute (ILSI). As comunicações por e-mail obtidas por meio de solicitações da Lei de Liberdade de Informação (FOIA) pela USRTK revelaram que, em sua função no CDC, Bowman se comunicou regularmente com - e ofereceu orientação a - um importante defensor da Coca-Cola que busca influenciar as autoridades mundiais de saúde na política de açúcar e bebidas assuntos.

E-mails também sugeriram que Pratt tem uma história de promover e ajudar a liderar pesquisas financiadas pela Coca-Cola enquanto trabalhava para o CDC. A Pratt também tem trabalhado em estreita colaboração com o ILSI, que defende a agenda das indústrias de bebidas e alimentos, mostraram e-mails obtidos por meio da FOIA. Vários artigos de pesquisa co-escritos pela Pratt foram pelo menos parcialmente financiados pela Coca-Cola, e a Pratt recebeu financiamento da indústria para participar de eventos e conferências patrocinados pela indústria.

No mês passado, Pratt tomou uma posição como Diretor do Instituto de Saúde Pública da Universidade da Califórnia em San Diego. No mês que vem, o ILSI está em parceria com a UCSD para realizar um fórum relacionado ao “comportamento do equilíbrio de energia”, planejado para 30 de novembro a 1º de dezembro deste ano. Um dos moderadores é outra cientista do CDC, Janet Fulton, Chefe do Departamento de Atividade Física e Saúde do CDC. Pratt está de licença anual do CDC durante sua passagem por San Diego, de acordo com o CDC.

O fórum se encaixa na mensagem de “equilíbrio de energia” que a Coca-Cola tem promovido. O consumo de alimentos e bebidas carregados de açúcar não é culpado pela obesidade ou outros problemas de saúde; a falta de exercício é o principal culpado, diz a teoria.

Especialistas na área de nutrição disseram que o relacionamentos são problemáticos porque a missão do CDC é proteger a saúde pública, e ainda alguns funcionários do CDC parecem estar próximos de uma indústria que, dizem estudos, está ligada a cerca de 180,000 mortes por ano em todo o mundo, incluindo 25,000 nos Estados Unidos. O CDC deveria estar lidando com o aumento das taxas de obesidade entre crianças, não promovendo os interesses da indústria de bebidas.

A porta-voz do CDC, Kathy Harben, não abordou o que a agência pode estar fazendo, se é que está fazendo alguma coisa, em resposta à reclamação do SPIDER, mas ela disse que a agência faz uso de uma "gama completa de estatutos, regulamentos e políticas de ética federais" que se aplicam a todos funcionários federais. ”

“O CDC leva a sério sua responsabilidade de cumprir as regras de ética, informar os funcionários sobre elas e tomar medidas para corrigi-las sempre que descobrimos que os funcionários não cumprem as regras”, disse Harben. “Oferecemos treinamento regular e nos comunicamos com a equipe sobre como cumprir os requisitos éticos e evitar violações”.

A reclamação do grupo SPIDER termina com um apelo para que a administração do CDC trate das alegações; para “fazer a coisa certa”.

Vamos torcer para que alguém esteja ouvindo.

Este artigo foi originalmente publicado em Huffington Post