Quão seguros são os biolabs no estado do Colorado?

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esboço da proposta de financiamento fou a construção de um novo biolab da Colorado State University levanta questões sobre proteção e segurança em seus biolabs existentes em Fort Collins, Colorado.

O rascunho da proposta busca financiamento dos Institutos Nacionais de Saúde para substituir a infraestrutura "antiga" dentro da CSU Centro de doenças infecciosas transmitidas por vetores, anteriormente conhecido como Laboratório de Doenças Infecciosas e Transmitidas por Artrópodes (AIDL). O centro cria colônias de insetos e morcegos para experimentos de doenças infecciosas com patógenos perigosos, como os vírus SARS, Zika, Nipah e Hendra. Experimentos com patógenos vivos são realizados em parte em BSL-3 instalações, que são laboratórios herméticos com tecnologias especiais para evitar que os pesquisadores sejam infectados e disseminem infecções.

Os autores da proposta (Tony Schountz e Greg Ebel da CSU e Jonathan Epstein, um vice-presidente da EcoHealth Alliance) escrevem que “vários de nossos prédios já passaram da vida útil”. Eles anexam fotos do acúmulo de mofo e bolor como prova de instalações em "rápida degradação" que "vazam quando chove".

A proposta também explica que o projeto existente do laboratório exige que amostras de células de morcegos e insetos infectados "sejam transportadas para diferentes edifícios antes do uso". Afirma que as autoclaves existentes, que esterilizam materiais com risco biológico, "freqüentemente funcionam mal e há uma preocupação legítima de que continuarão a fazê-lo."

É possível que os problemas sejam exagerados porque eles apóiam um pedido de financiamento. Aqui está um trecho da proposta de financiamento com as imagens.

A proposta levanta várias questões: As vidas humanas estão em risco devido aos equipamentos e infraestrutura defeituosos da AIDL? Essa decrepitude aumenta a probabilidade de um vazamento acidental de patógenos perigosos? Existem outras instalações afiliadas à EcoHealth Alliance em todo o mundo que são igualmente degradadas e inseguras? As condições eram igualmente inseguras, por exemplo, o Instituto de Virologia de Wuhan, financiado pela EcoHealth Alliance? Aquele instituto foi identificado como uma possível fonte de SARS-CoV-2, o vírus que causa o Covid-19.

Registros do comitê institucional de biossegurança da CSU (IBC), obtidos por meio de solicitação de registros públicos, parecem reforçar as preocupações sobre a segurança dos biolabs CSU. Por exemplo, atas de reuniões De Maio 2020 indicam que um pesquisador da CSU adquiriu a infecção e os sintomas do vírus Zika após manipular mosquitos infectados experimentalmente. O IBC observou: “Provavelmente foi uma picada de mosquito que não foi detectada durante um período caótico devido aos desligamentos e mudanças do COVID-19”.

Ironicamente, o aumento da pesquisa de doenças infecciosas no SARS-CoV-2 pode ter aumentado o risco de lapsos de biossegurança e contratempos na CSU. As atas IBC apoio expresso para “Preocupações levantadas em relação ao grande número de projetos de pesquisa envolvendo SARS-CoV-2, que colocou pressão sobre recursos como PPE, espaço de laboratório e pessoal.”

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