CDC sai da agência oficial depois que as conexões da Coca-Cola vêm à luz

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Biografia da Bárbara foto (1)

Por Carey Gillam

Um líder veterano dentro do Centros para Controle e Prevenção de Doenças anunciou sua saída imediata da agência na quinta-feira, dois dias depois de descobrir que ela estava oferecendo orientação a um importante defensor da Coca-Cola que estava tentando influenciar as autoridades mundiais de saúde em questões de política de açúcar e bebidas.

Em sua função no CDC, a Dra. Barbara Bowman, diretora da Divisão de Doenças Cardíacas e Prevenção de Derrames do CDC, esteve envolvida em uma série de iniciativas de políticas de saúde para a divisão encarregada de fornecer "liderança em saúde pública". Ela começou sua carreira no CDC em 1992.

A chefe de Bowman, Ursula Bauer, diretora do Centro Nacional de Prevenção de Doenças Crônicas e Promoção da Saúde, enviou um e-mail aos membros da equipe após minha história de 28 de junho neste blog revelou as conexões Coca-Cola. Naquele email, ela confirmou a exatidão do relatório e, embora defendesse as ações de Bowman, disse que a “percepção que alguns leitores podem tirar do artigo não é ideal”. Ela também alertou os funcionários para evitar ações semelhantes, dizendo que a situação “serve como um importante lembrete do velho ditado de que se não queremos ver na primeira página do jornal, não devemos fazê-lo”.

A saída de Bowman foi anunciada por e-mails internos. Bowman disse aos colegas em um e-mail do CDC enviado na quinta-feira que ela decidiu se aposentar "no final do mês passado". Ela não fez referência às revelações sobre suas conexões com a Coca-Cola ou quaisquer outras preocupações.

Bauer enviou um e-mail separado aplaudindo o trabalho de Bowman com o CDC. “Barbara serviu com distinção e tem sido uma colega forte, inovadora, dedicada e solidária. Ela fará muita falta em nosso centro e CDC ”, disse Bauer no e-mail.

A saída de Bowman ocorre em um momento em que várias perguntas sobre Bowman e seu departamento estão perseguindo a agência, de acordo com fontes dentro do CDC. Além das questões sobre os laços com a Coca-Cola, que está ativamente tentando recuar nas políticas que regulam ou restringem os refrigerantes, há questões sobre a eficácia e transparência de um programa conhecido como WiseWoman, que fornece às mulheres de baixa renda, com ou sem seguro de saúde, rastreamento de fator de risco para doenças crônicas, programas de estilo de vida e serviços de referência em um esforço para prevenir doenças cardiovasculares. A partida também vem um dia depois da organização para a qual trabalho - Direito de Saber dos EUA - entrou com outro FOIA buscando comunicações adicionais.

As conexões com a Coca-Cola datam de décadas para Bowman e a ligam ao ex-executivo e estrategista da Coca-Cola Alex Malaspina. Malaspina, com a ajuda da Coca-Cola, fundou o polêmico grupo da indústria International Life Sciences Institute (ILSI). Bowman também trabalhou no início de sua carreira como nutricionista sênior da Coca-Cola, de acordo com fontes, e foi co-autora de uma edição de um livro chamado Present Knowledge in Nutrition as “Uma publicação do International Life Sciences Institute.”

A reputação do ILSI foi questionada diversas vezes pelas estratégias que tem empregado para tentar influenciar as políticas públicas em questões de saúde.

Comunicações por e-mail obtidas pela US Right to Know por meio de solicitações estaduais de liberdade de informação revelaram que Bowman parecia feliz em ajudar Malaspina, que antes era a principal líder em assuntos científicos e regulatórios da Coca-Cola, e que a indústria de bebidas cultivava o controle político com a Organização Mundial de Saúde. Os e-mails mostravam Malaspina, representando os interesses da Coca-Cola e do ISLI, reclamando que a Organização Mundial da Saúde estava ignorando o ILSI. As sequências de e-mail incluem relatórios de preocupações sobre a nova Coca-Cola Life da Coca-Cola, adoçada com estévia, e críticas de que ainda continha mais açúcar do que o limite diário recomendado pela OMS.

A comunicação veio enquanto a indústria de bebidas estava se recuperando de uma série de ações em todo o mundo para controlar o consumo de refrigerantes açucarados devido a preocupações sobre as ligações com a obesidade e o diabetes tipo 2.

Um golpe crítico veio em junho passado, quando a diretora-geral da Organização Mundial da Saúde (OMS), Margaret Chan, disse que o marketing de refrigerantes com muito açúcar era um fator chave para o aumento da obesidade infantil em todo o mundo, especialmente nos países em desenvolvimento. A OMS publicou uma nova diretriz para o açúcar em março de 2015, e Chan sugeriu restrições ao consumo de bebidas ricas em açúcar.

O México já implementou seu próprio imposto sobre o refrigerante em 2014, e muitas cidades nos Estados Unidos e ao redor do mundo estão atualmente considerando tais restrições ou desincentivos, como impostos adicionais, enquanto outras já o fizeram. O imposto sobre o refrigerante mexicano está relacionado a uma queda nas compras de refrigerante, de acordo com uma pesquisa publicada no início deste ano.

A porta-voz do CDC, Kathy Harben, disse no início desta semana que os e-mails não representam necessariamente um conflito ou problema. Mas Robert Lustig, professor de Pediatria da Divisão de Endocrinologia da Universidade da Califórnia, em San Francisco, disse que o ILSI é um conhecido "grupo de frente para a indústria de alimentos". E ele destacou que o CDC ainda não tomou uma posição sobre a limitação do consumo de açúcar, apesar das preocupações da OMS sobre ligações com doenças.

As trocas de e-mail mostram que Bowman fez mais do que simplesmente responder às perguntas de Malaspina. Ela também iniciou e-mails e encaminhou informações que recebeu de outras organizações. Muitos dos e-mails de Bowman com Malaspina foram recebidos e enviados por meio de sua conta de e-mail pessoal, embora em pelo menos uma das comunicações, Bowman tenha encaminhado informações de seu endereço de e-mail do CDC para sua conta de e-mail pessoal antes de compartilhá-la com Malaspina.

O ILSI tem um relacionamento longo e conflituoso com a Organização Mundial da Saúde, trabalhando ao mesmo tempo em estreita colaboração com a Organização para Alimentos e Agricultura (FAO) e com a Agência Internacional de Pesquisa do Câncer da OMS e o Programa Internacional de Segurança Química.

Mas um relatório de um consultor para a OMS descobriram que o ILSI estava se infiltrando na OMS e na FAO com cientistas, dinheiro e pesquisa para angariar favor para produtos e estratégias da indústria. O ILSI também foi acusado de tentar minar os esforços de controle do tabaco da OMS em nome da indústria do tabaco.

A OMS acabou se distanciando do ILSI. Mas questões sobre a influência do ILSI surgiram novamente nesta primavera quando cientistas afiliados ao ILSI participou de uma avaliação do polêmico herbicida glifosato, emitindo uma decisão favorável à Monsanto Co. e à indústria de pesticidas.

Siga Carey Gillam no Twitter: www.twitter.com/careygillam

(Este artigo apareceu pela primeira vez no The Huffington Post http://www.huffingtonpost.com/carey-gillam/cdc-official-exits-agency_b_10760490.html)