Jornalistas não revelam fontes financiadas pela Coca-Cola: um breve relatório

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Durante a investigação e subsequente colapso do grupo de frente da Coca-Cola Global Energy Balance Network, o New York Times e Associated Press descobriu que proeminentes professores universitários que trabalham com questões de obesidade foram financiados pela The Coca-Cola Company.

Este não é apenas um escândalo de saúde pública. É também jornalístico.

Os jornalistas citaram dois desses professores pelo menos 30 vezes em reportagens, depois que os professores receberam o financiamento da Coca-Cola, mas sem mencionar esse financiamento em seus artigos. Muitos dos meios de comunicação que publicaram esses artigos são influentes, como The New York Times, Washington Post, Los Angeles Times, USA Today, Boston Globe, The Atlantic Monthly, US News and World Report, Newsweek e National Public Radio.

É um conflito de interesses para professores que trabalham com questões de obesidade aceitar financiamento da Coca-Cola. Existem agora evidências médicas substanciais de que refrigerantes e a indústria de refrigerantes - e especialmente a Coca-Cola e a PepsiCo - estão em parte responsável para o nosso nação obesidade epidemia, e aumentar a incidência de diabetes e coração doença.

Se um professor recebe dinheiro de uma dessas empresas de refrigerantes, esse é o contexto crucial para suas opiniões sobre a obesidade, e os jornalistas desprezam seus leitores por não reportarem isso. Os leitores precisam saber quem paga as fontes para avaliar a legitimidade e os preconceitos dessas fontes.

O efeito líquido de citar esses professores sem revelar seu financiamento da Coca-Cola é aumentar injustamente sua credibilidade, ao mesmo tempo que mina a credibilidade da saúde pública e dos defensores do consumidor.

Este breve relatório analisa a cobertura de notícias citando dois líderes do grupo de frente da Coca-Cola Global Energy Balance Network: os professores James O. Hill e Steven N. Blair.

James O. Hill foi presidente do Energia Global Balance Network. Ele é professor de pediatria e medicina na Universidade do Colorado e diretor do Centro de Nutrição Humana. De acordo com a Associated Press, O professor Hill escreveu em particular para um executivo da Coca-Cola, “Quero ajudar sua empresa a evitar a imagem de ser um problema na vida das pessoas e a voltar a ser uma empresa que traz coisas importantes e divertidas para elas.”

De acordo com New York Times, Coca-Cola "no ano passado deu um 'presente monetário irrestrito' de US $ 1 milhão para a Fundação da Universidade do Colorado ... a universidade disse que a Coca-Cola havia fornecido o dinheiro 'para fins de financiamento' da Rede de Balanço de Energia Global."

De acordo com o Associated Press, “Desde 2010, a Coca disse que deu $ 550,000 para Hill que não estavam relacionados ao grupo [Global Energy Balance Network]. Uma grande parte disso foi a pesquisa em que ele e outros estavam envolvidos, mas o valor também cobre despesas de viagem e taxas para palestras e outros trabalhos. ”

Steven N. Blair foi Vice presidente da Rede de Balanço de Energia Global. Ele é professor da Arnold School of Public Health, nos departamentos de ciência do exercício e epidemiologia e bioestatística da University of South Carolina. De acordo com New York Times, quando o Professor Blair estava anunciando a Rede de Balanço de Energia Global, ele fez a seguinte afirmação incorreta: “A maior parte do foco na mídia popular e na imprensa científica é: 'Oh, eles estão comendo demais, comendo demais, comendo demais muito '- culpando o fast food, culpando as bebidas açucaradas e assim por diante ... E não há praticamente nenhuma evidência convincente de que essa, de fato, seja a causa. ”

De acordo com New York Times, “Dr. Blair recebeu mais de US $ 3.5 milhões em financiamento da Coca para projetos de pesquisa desde 2008. ”

A seguir está uma lista de 30 artigos de notícias escritos após os professores Hill e Blair receberem financiamento da Coca-Cola (após 1º de janeiro de 2011 para Hill e 1º de janeiro de 2009 para Blair) em que os jornalistas não divulgaram que os professores Hill e Blair foram financiados pela Coca-Cola.

  1. Los Angeles Times: Passos, tempo, distância: independentemente da medida, a caminhada pode alcançar as metas de saúde. Por Mary MacVean, 6 de setembro de 2013.
  2. Los Angeles Times: Documentário 'Fed Up' responsabiliza a indústria alimentícia pela obesidade americana. Por Mary MacVean, 9 de maio de 2014.
  3. Los Angeles Times: As taxas de obesidade nos EUA parecem estar finalmente diminuindo. Por Shari Roan, 17 de janeiro de 2012.
  4. Los Angeles Times: O dilema do Halloween: doces vs. guloseimas saudáveis. Por Karen Ravn, 31 de outubro de 2011.
  5. Los Angeles Times: Nadar com o mais apto? Por Judy Foreman, 19 de julho de 2010.
  6. Los Angeles Times: Fique em movimento, não ainda. Por Jeannine Stein, 13 de julho de 2009.
  7. Los Angeles Times: Cidades tentam cortar gordura com programas de perda de peso. Por Karen Ravn, 31 de janeiro de 2011.
  8. EUA hoje: Aposentadoria: as recompensas de um estilo de vida ativo. Por Nanci Hellmich, 16 de abril de 2015.
  9. EUA hoje: O ganho de peso nas férias não é inevitável. Por Nanci Hellmich, 2 de dezembro de 2013.
  10. EUA hoje: Flexione Seu Metabolismo e Derreta Libras. Por Nanci Hellmich, 19 de agosto de 2013.
  11. EUA hoje: Adidas MiCoach, Nike +, dispositivos sensores fazem as pessoas se exercitarem. Por Janice Lloyd, 27 de janeiro de 2010.
  12. EUA hoje: Americanos lutando contra a gordura, mas há probabilidades contra eles. Por Nanci Hellmich, 5 de novembro de 2012.
  13. Rádio Pública Nacional (NPR): O modo como armazenamos alimentos em casa pode estar relacionado com a quantidade que comemos. Por Angus Chen, 19 de maio de 2015.
  14. Rádio Pública Nacional (NPR): Estudos de exercícios encontram boas notícias para os joelhos. Por Allison Aubrey, 5 de setembro de 2009.
  15. Rádio Pública Nacional (NPR): Sentado o dia todo: pior para você do que você imagina. Por Patti Neighmond, 25 de abril de 2011.
  16. US News and World Report: O que os coloradianos sabem sobre fitness que você não sabe? Por Elisa Zied, 8 de outubro de 2013.
  17. US News and World Report: Como se sentar menos e se mover mais. Por Elisa Zied, 11 de setembro de 2013.
  18. Boston Globe: Quer entrar em forma? Basta mover! Por Gareth Cook, 22 de janeiro de 2012.
  19. Boston Globe: Passos Saudáveis. Por Deborah Kotz, 27 de junho de 2011.
  20. The Atlantic Monthly: Como a obesidade se tornou uma doença. Por Harriet Brown, 24 de março de 2015.
  21. Forbes: As 6 dicas para perder peso que a ciência realmente sabe que funcionam. Por Alice G. Walton, 4 de setembro de 2013.
  22. Forbes: Como uma modelo descobriu a obesidade infantil. Por Trevor Butterworth, 22 de agosto de 2013.
  23. Newsweek: Viagra, a nova pílula para perder peso? Por Trevor Butterworth, 29 de janeiro de 2013.
  24. The Atlantic Monthly: O Eu Aperfeiçoado. Por David H. Freedman, junho de 2012.
  25. New York Times: Jogando fora a dieta e abraçando a gordura. Por Mandy Katz, 15 de julho de 2009.
  26. Washington Post: É possível estar em forma e ser gordo? Por Rachael Rattner e Live Science, 16 de dezembro de 2013.
  27. Associated Press (AP): Estudo diz que até um pouco acima do peso é arriscado. Por Stephanie Nano, 1 de dezembro de 2010.
  28. Denver Post: O combate à obesidade em várias frentes ajuda a reverter a tendência no Colorado. Por Ally Marotti, 7 de agosto de 2013.
  29. Charleston Post and Courier: Study Links Obesity to Work. Por David Slade, 28 de maio de 2011.
  30. Peoria Journal-Star: O comportamento sedentário é um risco à saúde que deve ser abordado em todas as idades. Por Steve Tarter, 24 de julho de 2015.

Por que tantos repórteres e meios de comunicação deixaram de divulgar os conflitos de interesse desses dois proeminentes professores?

Como podemos prevenir falhas jornalísticas semelhantes no futuro? Uma resposta é clara: repórteres e editores devem ficar atentos a professores financiados por empresas que se passam por especialistas no assunto, mas na verdade atuam como porta-vozes de empresas alimentícias como a Coca-Cola.

Os leitores também devem estar cientes de que alguns veículos de notícias influentes nem sempre divulgam os conflitos de interesse de suas fontes, o que torna sua cobertura de questões de alimentos e agricultura menos justa e confiável. Dá aos leitores uma razão legítima para serem céticos em relação a alguma cobertura da mídia convencional sobre questões de alimentos e agricultura devido aos preconceitos pró-indústria às vezes contidos nela.

Em novembro, escrevemos um relatório semelhante sobre como os jornalistas não divulgou vínculos de fontes com a gigante agroquímica Monsanto. Ambos os relatórios destacam o mesmo problema: acadêmicos que aparecem na mídia como fontes independentes quando na verdade estão recebendo dinheiro de empresas para promover pontos de vista específicos. Os jornalistas têm a responsabilidade de saber e revelar se suas fontes estão trabalhando em nome da indústria.