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Esta série de artigos de Stacy Malkan examina Bill Gates e o programa de desenvolvimento agrícola da Fundação Gates e a influência política sobre os sistemas globais de alimentos. Por que estamos rastreando Gates? Leitura nossa postagem introdutória. E por favor inscreva-se em nosso boletim informativo gratuito para receber atualizações. Você pode enviar dicas por e-mail para stacy@usrtk.org.

Março 9, 2021

A próxima corrida do ouro neocolonial? Os sistemas alimentares africanos são o 'novo petróleo', afirmam documentos da ONU

Documentos de planejamento para a Cúpula dos Sistemas Alimentares das Nações Unidas de 2021 lançam uma nova luz na agenda por trás do cimeira de comida controversa que centenas de agricultores e grupos de direitos humanos estão boicotando. Os grupos afirmam que os interesses do agronegócio e as fundações da elite estão dominando o processo para promover uma agenda que possibilite a exploração dos sistemas alimentares globais, especialmente da África. 

Os documentos, incluindo um papel de fundo preparado para diálogos de cúpula e um esboço da política para o cume, coloque em foco “Planos para a industrialização maciça dos sistemas alimentares da África”, disse Mariam Mayet, diretora executiva do Centro Africano para a Biodiversidade (ACB), que forneceu os documentos para o Direito de Saber dos EUA.

Os diálogos "são surdos e cegos para as crises sistêmicas convergentes que enfrentamos hoje e para o repensar drástico e urgente que exige", ACB disse em um comunicado.

Mudança radical

A papel de fundo preparado pela Comissão Econômica da ONU para a África, a Comissão da União Africana, a Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação e grupos parceiros para um diálogo regional sobre os sistemas alimentares africanos fornece detalhes sobre os planos em andamento. O documento observa que foi emitido “sem edição formal e em inglês apenas devido ao envio tardio. ”

Uma "mudança de transformação radical é necessária", disse o jornal, para tirar a África "da atual estagnação de importação significativa de alimentos de fora da África". O jornal relata a situação terrível e cada vez pior na África, onde 256 milhões de pessoas passam fome e mais da metade da população em partes da África Oriental sofre de insegurança alimentar. A pandemia de Covid 19 está exacerbando a desigualdade e expondo a vulnerabilidade do sistema alimentar da África.

Estas dinâmicas estão a criar um imperativo para os governos africanos criarem um “ambiente favorável através de melhores políticas e investimentos em bens públicos agrícolas, aumentar as soluções digitais para a agricultura e desenvolver esquemas de financiamento inovadores através de parcerias público-privadas”, disse o jornal.  

“Também é hora de colocar os investimentos onde são mais necessários; por exemplo, governos africanos canalizando milhões de dólares em apoio público para investimentos em agricultura inteligente para o clima ... e, fortalecendo o uso de big data para conduzir decisões agrícolas mais inteligentes sobre gestão de água, uso de fertilizantes, implantação de variedades de culturas resistentes à seca e acesso a mercados. ” 

Esta agenda se alinha perfeitamente com os planos da indústria agroquímica, a Fundação Gates e seu principal programa de desenvolvimento agrícola, a Aliança para uma Revolução Verde na África, que incentiva os países africanos a aprovar políticas favoráveis ​​aos negócios e expandir os mercados para sementes patenteadas, fertilizantes baseados em combustíveis fósseis e outros insumos industriais que eles dizem ser necessários para aumentar a produção de alimentos. Esses grupos afirmam que as novas tecnologias em desenvolvimento e a “intensificação sustentável” da agricultura industrial são o caminho a seguir.  

Os planos propostos nos documentos são uma "reciclagem previsível" das "mesmas soluções falsas ... com os mesmos benefícios limitados para um número limitado de atores", disse a ACB em seu comunicado. 

“Os objetivos não são transformar as relações globais com o bem-estar dos africanos e nossos sistemas ecológicos no centro, mas sim consolidar a África firmemente nas relações globais e nas normas de desenvolvimento definidas através do colonialismo e da globalização neoliberal.”

O 'Novo Petróleo'

Partes do documento de referência da ONU parecem um discurso de vendas para investidores e produtos da indústria agroquímica, mas sem fornecer uma divulgação completa dos problemas que esses produtos às vezes causam. 

“Economias que nas últimas quatro décadas prosperaram na África o fizeram por meio da exploração de riquezas minerais, especialmente petróleo e gás localmente apelidado de 'ouro negro'”, explica o jornal. “Agora, o continente está em movimento com [um] setor agrícola e de agronegócio em rápida transformação que está causando empolgação, bem como [um] foco central para investidores e priorização de investimentos para mudar para o 'novo petróleo' definido para impulsionar o continente e oferecer o US $ 1 trilhões por 2030. " 

Uma seção intitulada “a promessa do digital e da biotecnologia e a transformação dos sistemas alimentares”, discute “o potencial significativo para capturar grandes benefícios econômicos, sociais e ambientais do uso de produtos biotecnológicos ... Na África Ocidental, por exemplo, os agricultores podem se beneficiar significativamente da adoção do algodão Bt. ” 

O artigo não faz referência ao experimento fracassado com algodão Bt em Burkina Faso, o primeiro país da África a adotar uma cultura geneticamente modificada em grande escala para pequenos agricultores. O algodão Bt da Monsanto resistia a insetos e fornecia bons rendimentos, mas não podia oferecer a mesma qualidade da variedade nativa abandonou a safra GM.  

A história de Burkina Faso ilustra um “dilema pouco conhecido enfrentado pela engenharia genética, ” Reuters. “Para os produtores de algodão de Burkina Faso, a GM acabou sendo um trade-off entre quantidade e qualidade. Para a Monsanto, cujas receitas de US $ 13.5 bilhões em 2016 foram mais do que o PIB de Burkina Faso, provou ser antieconômico adaptar o produto a um nicho de mercado. ”

revisão de 20 anos de dados sobre algodão Bt na Índia, publicado no ano passado, descobriu que o algodão era um indicador pobre das tendências de produção e embora inicialmente reduzisse a necessidade de pesticidas, “os agricultores agora gastam mais em pesticidas do que antes da introdução do Bt”.

'Uma voz africana' 

“A reconstrução dos sistemas alimentares do mundo será ... condicionada à implantação em larga escala de tecnologias e inovações relevantes”, de acordo com um esboço da política criado para a cimeira. O documento descreve dois webinars e uma discussão online com o objetivo de forjar “One Africa Voice” em direção à cúpula de alimentos para “mudanças chave no jogo necessárias para fortalecer a pesquisa e o desenvolvimento agrícola africano”.   

O processo foi convocado independentemente da cúpula pelo Fórum para Pesquisa Agrícola na África, com a Aliança para uma Revolução Verde na África, os Sistemas Nacionais de Pesquisa Agrícola e outros grupos de pesquisa e política. Os movimentos africanos de alimentos não estiveram envolvidos no diálogo, disse Mayet. 

As chaves para transformar o sistema alimentar, de acordo com o resumo da política, incluem gerar “demanda efetiva por ciência, tecnologia e inovação” de pequenos agricultores e encorajar os governos africanos a investirem mais recursos em pesquisa agrícola “e seus produtos, ou seja, tecnologias e inovações”. 

O documento observa “a necessidade de dedicar mais atenção à coleta de dados e ao desenvolvimento de capacidades de análise mostrando o retorno” da pesquisa agrícola para o desenvolvimento e à “formulação e implementação de políticas equitativas, ou seja, políticas para fazer cumprir os direitos de propriedade, incluindo propriedade intelectual direitos, recompensando os agricultores pelos serviços do ecossistema, garantindo dietas seguras e saudáveis ​​a preços acessíveis. ”

O diálogo “parece representar outro espaço legitimador para a construção de consenso entre as elites, que será então apresentado na Cimeira dos Sistemas Alimentares das Nações Unidas como a 'voz da África' ... No entanto, tal voz estará longe da do trabalhador africano comum ”ACB disse. “Em vez disso, reflete as prioridades dos especialistas em desenvolvimento alinhados às visões modernistas e orientadas para a tecnologia de mudança e transformação, empresas de biotecnologia, agronegócio e a agenda de desenvolvimento global neoliberal.”

“A África deve questionar os significados de produtividade e as relações sociais nas quais os pequenos agricultores poderiam genuinamente alcançar maior produtividade em relação ao bem-estar econômico e justiça social e ecológica.”

Um CGIAR

As batalhas políticas convergentes na Cúpula dos Sistemas Alimentares de 2021 ameaçam "forçar o abastecimento do falido sistema alimentar industrial ao setor público e à agricultura mundial, vinculando os governos a uma agenda corporativa que marginaliza os agricultores, a sociedade civil, os movimentos sociais e a agroecologia", de acordo com uma Relatório de fevereiro de 2020 do Grupo ETC que descreveu a dinâmica em jogo em torno do cume. 

Uma batalha importante diz respeito ao futuro do CGIAR, um consórcio de 15 centros de pesquisa agrícola com mais de 10,000 cientistas e técnicos em sua folha de pagamento e quase 800,000 variedades de culturas em seus 11 bancos de genes. Um representante da Fundação Gates e ex-líder da Fundação Syngenta está liderando um plano de reestruturação proposto para consolidar a rede em “Um CGIAR” com um único conselho com novos poderes de definição de agenda.

A reestruturação proposta, de acordo com uma carta de julho do Painel Internacional de Especialistas em Sistemas Alimentares Sustentáveis, seria “Reduzir a autonomia das agendas de pesquisa regionais e reforçar o domínio dos doadores mais poderosos - muitos dos quais relutam em divergir do caminho da Revolução Verde”. 

O processos, disse o IPES, “parece ter sido impulsionado para a frente de forma coercitiva, com pouca adesão dos supostos beneficiários no Sul global, com diversidade insuficiente entre o círculo interno de reformadores e sem a devida consideração das necessidades urgentes mudança de paradigma nos sistemas alimentares. ”

Muitos especialistas estão dizendo que um mudança de paradigma é necessária longe de agricultura industrial e em direção a abordagens agroecológicas diversificadas que pode resolver os problemas e limitações do modelo industrial atual, incluindo desigualdades, aumento da pobreza, desnutrição e degradação do ecossistema. 

Em 2019, a painel de alto nível de especialistas em segurança alimentar e nutrição pois a ONU recomenda a transição para sistemas alimentares diversificados, abordando as desigualdades de poder nos sistemas alimentares e investindo em sistemas de pesquisa que apoiem a agroecologia como o caminho a seguir. 

 

Diálogo Regional: Sétima Sessão dos Sistemas Alimentares Africanos do Fórum Regional Africano sobre Desenvolvimento Sustentável 4 de março de 2021, Brazzaville, Congo Documento de referência, ECA, AUC, FAO, AUDA-NEPAD, WEP, UNICEF, IFAD, BAD, Akademiya2063, RUFORUM (2021)  

Diálogo Regional: Sistemas Alimentares Africanos (item 9 da agenda), Quinta-feira, 4 de março, Conselho Econômico e Social da ONU

Resumo da Política, Fortalecimento da Pesquisa Agrícola Africana e Desenvolvimento Rumo a um Sistema Alimentar Africano Melhorado, “One Africa Voice” para a Cimeira dos Sistemas Alimentares das Nações Unidas de 2021, FARA, Organizações Sub-regionais de Investigação, NARS, AFAAS, AGRA, FANRPAN

Reação da ACB ao Diálogo Regional sobre Sistemas Alimentares Africanos, que teve lugar na Sétima Sessão do Fórum Regional Africano sobre Desenvolvimento Sustentável, 4 de março de 2021

Fevereiro 26, 2021

Por que estamos rastreando os planos de Bill Gates para refazer nossos sistemas alimentares

atualizado em 4 de março

O Fundação Bill e Melinda Gates gastou mais de US $ 5 bilhões em seus esforços para transformar sistemas alimentares na África, com investimentos que são “destina-se a ajudar milhões de pequenos agricultores a saírem da fome e da pobreza. ” Um coro crescente de críticos afirma que as estratégias de desenvolvimento agrícola da fundação - com base no Modelo de expansão industrial da “revolução verde” - estão desatualizados, são prejudiciais e impedem as mudanças transformadoras necessárias para alimentar o mundo e consertar o clima.

A batalha está fermentando há mais de uma década, à medida que os movimentos de soberania alimentar na África resistem ao impulso para a agricultura intensiva em produtos químicos e os defensores das sementes patenteadas dizem que são necessárias para fornecer escolhas aos agricultores e aumentar a produção de alimentos.

Um modelo melhor, dizem os movimentos alimentares, pode ser encontrado em projetos de agricultura ecológica que são aumentando a produtividade com custos mais baixos e maiores rendimentos para os agricultores. UMA painel de especialistas de alto nível para as Nações Unidas tem pediu uma mudança de paradigma longe da agricultura industrial insustentável e em direção práticas agroecológicas eles dizem que podem produzir uma diversidade de culturas alimentares ao mesmo tempo que aumentam a resiliência climática.

O debate está caminhando para um confronto no 2021 Cimeira Mundial da Alimentação da ONU. Em vez de seguir o conselho de seu próprio painel de especialistas, a ONU parece estar organizando uma jogo de poder do agronegócio liderada por as fundações Gates e Rockefeller e o Fórum Econômico Mundial (WEF).  Mais de 500 grupos da sociedade civil somos protestando contra a direção da Cúpula ae a nomeação de Agnes Kailibata, presidente da Aliança para uma Revolução Verde na África (AGRA), financiada por Gates, como Enviado Especial responsável pela direção estratégica. Esses grupos querem que a ONU se retire do UN-WEF.arte, eles dizem que está “ajudando a estabelecer o 'capitalismo das partes interessadas' como um modelo de governança para todo o planeta”.

Num carta apontada ao Secretário-Geral da ONU António Guterres Em fevereiro passado, 176 organizações de 83 países exigiram que ele revogasse a nomeação de Kalibata e abandonasse o modelo de “revolução verde” de expansão do agronegócio industrial. As estratégias agrícolas baseadas em combustíveis fósseis e de financiamento intensivo da AGRA, disseram eles, "não são sustentáveis ​​além de subsídios constantes". Aqui está um trecho da carta: 

Em março, o Mecanismo da Sociedade Civil e dos Povos Indígenas - uma coalizão de mais de 500 grupos da sociedade civil com mais de 300 milhões de membros - disse ao The Guardian eles boicotariam a cúpula e marcariam uma reunião paralela.  “Não podemos entrar em um trem que está indo na direção errada. Estamos questionando a legitimidade da cúpula. Nós enviou uma carta ano passado ao secretário-geral sobre nossas preocupações. Não foi respondido. Enviamos outro mês passado, que também não foi respondido ”, disse Sofía Monsalve Suárez, chefe da Fian International. “A cúpula parece extremamente tendenciosa em favor dos mesmos atores que foram responsáveis ​​pela crise alimentar.”

Em janeiro, o Relator Especial da ONU sobre o Direito à Alimentação, Michael Fakhri, professor de direito da Universidade de Oregon, escreveu um apelo ao Kalibata da AGRA descrevendo suas sérias preocupações sobre a direção da Cúpula.

Fakhri explicou sua frustração em dois video entrevistas:  “É que a sociedade civil e os direitos humanos foram primeiro excluídos e, em seguida, trazidos e marginalizados”, disse Fakri. “Demoramos quase um ano apenas para colocar os direitos humanos na agenda. Para a Cúpula de Sistemas Alimentares que está saindo do escritório do Secretário-Geral da ONU, levamos um ano para explicar, educar e convencer a liderança da Cúpula de que os direitos humanos são importantes. ”

Ouça o professor Michael Fakhri explicar o que está em jogo na Cúpula Mundial da Alimentação da ONU e por que os sistemas alimentares são um grande problema e também uma solução fundamental para as mudanças climáticas.

Em uma série de artigos que começa hoje, US Right to Know examinará Bill Gates e os planos da Fundação Gates para refazer nosso sistema alimentar.

Por que estamos nos concentrando em Bill Gates? Gates tem um poder extraordinário sobre nossos sistemas alimentares, e ele o está usando.  Gates é o maior proprietário de terras agrícolas nos Estados Unidos. Ele também é um dos líderes mundiais investidores em biotecnologia empresas que patenteiam vidas e alimentos. A Fundação Gates está exercendo grande influência sobre como os sistemas alimentares se desenvolvem no Sul Global e sobre as negociações políticas globais e agendas de pesquisa que afetam os alimentos que cultivamos e comemos.

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Fevereiro 25, 2021

Os planos de Bill Gates para refazer os sistemas alimentares vão prejudicar o clima

Por Stacy Malkan

Em seu novo livro sobre como evitar um desastre climático, o bilionário filantropo Bill Gates discute seus planos para modelo de sistemas alimentares africanos após a “revolução verde” da Índia, na qual um cientista vegetal aumentou a safra e salvou um bilhão de vidas, de acordo com Gates. O obstáculo para a implementação de uma reforma semelhante na África, afirma ele, é que a maioria dos agricultores dos países pobres não tem meios financeiros para comprar fertilizantes.  

“Se pudermos ajudar os agricultores pobres a aumentar sua produção, eles ganharão mais dinheiro e terão mais o que comer, e milhões de pessoas em alguns dos países mais pobres do mundo poderão obter mais alimentos e os nutrientes de que precisam”, Gates conclui. Ele não considera muitos aspectos óbvios da crise da fome, assim como pula elementos cruciais do debate sobre o clima, como Bill McKibben aponta no Revisão do New York Times do livro de Gates Como evitar um desastre climático. 

Gates não menciona, por exemplo, que a fome é em grande parte devido a pobreza e desigualdade, não escassez. E ele parece não estar ciente de que o impulso da "revolução verde" de décadas para a agricultura industrial na Índia deixou um legado severo de dano para o ecossistema e os pequenos agricultores, que têm sido protestando nas ruas desde o ano passado.   

“Protestos de fazendeiros na Índia estão escrevendo o obituário da Revolução Verde”, Aniket Aga escreveu na Scientific American no mês passado. Décadas de estratégia da revolução verde, “é evidente que novos problemas da agricultura industrial se somaram aos velhos problemas de fome e subnutrição”, Escreve Aga. “Nenhuma quantidade de ajustes no lado do marketing irá consertar um modelo de produção fundamentalmente distorcido e insustentável.”

Este modelo que move os agricultores em direção a operações agrícolas cada vez maiores e menos diversificadas que dependem de pesticidas e prejudiciais ao clima fertilizantes químicos - é um que a Fundação Gates vem promovendo na África há 15 anos, contra a oposição dos movimentos alimentares africanos que afirmam que a fundação está promovendo as prioridades das corporações multinacionais do agronegócio em detrimento de suas comunidades.  

Centenas de grupos da sociedade civil protestam da Fundação Gates estratégias agrícolas e sua influência sobre a próxima Cúpula Mundial da Alimentação da ONU. Insiders dizem que esta liderança está ameaçando descarrilar esforços significativos para transformar o sistema alimentar, em um momento crucial quando grande parte da África Subsaariana está cambaleando de múltiplos choques e um crise de fome crescente devido às condições de pandemia e mudanças climáticas. 

Tudo isso passou despercebido pelos principais meios de comunicação que estão estendendo o tapete vermelho para o livro de Gates. Aqui estão algumas das razões pelas quais os críticos dizem que o programa de desenvolvimento agrícola da Fundação Gates é ruim para o clima. A fundação não respondeu a vários pedidos de comentários. 

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Aumentando as emissões de gases de efeito estufa

Gates não tem vergonha de sua paixão por fertilizantes sintéticos, já que ele explica neste blog sobre sua visita ao Fábrica de distribuição de fertilizantes Yara em Dar es Salaam, Tanzânia. A nova fábrica é a maior de seu tipo na África Oriental. O fertilizante é uma “invenção mágica que pode ajudar a tirar milhões de pessoas da pobreza”, escreve Gates. “Assistir os trabalhadores enchendo os sacos com as minúsculas pelotas brancas contendo nitrogênio, fósforo e outros nutrientes das plantas foi um poderoso lembrete de como cada grama de fertilizante tem o potencial de transformar vidas na África.”

Corp Watch descreve Yara como “o gigante dos fertilizantes causando catástrofe climática. ” A Yara é a maior compradora industrial de gás natural da Europa, faz lobby ativamente pelo fracking e é uma das principais produtoras de fertilizantes sintéticos que os cientistas dizem que são responsáveis por aumentos preocupantes nas emissões de óxido nitroso. O gás de efeito estufa que é 300 vezes mais poderoso do que o dióxido de carbono no aquecimento do planeta. De acordo com uma artigo recente da Nature, as emissões de óxido nitroso impulsionadas em grande parte pela agricultura estão aumentando em um ciclo de feedback crescente que está nos colocando em um trajetória de pior caso para as mudanças climáticas.

Gates reconhece que os fertilizantes sintéticos prejudicam o clima. Como solução, Gates espera invenções tecnológicas no horizonte, incluindo um projeto experimental de engenharia genética de micróbios para fixar nitrogênio no solo. “Se essas abordagens funcionarem”, escreve Gates, “elas reduzirão drasticamente a necessidade de fertilizantes e todas as emissões pelas quais são responsáveis”. 

Nesse ínterim, o foco principal dos esforços da revolução verde de Gates para a África é expandir o uso de fertilizantes sintéticos com o objetivo de aumentar a produtividade, embora haja não é nenhuma evidência para mostrar que 14 anos desses esforços ajudaram os pequenos agricultores ou os pobres, ou produziram ganhos de produtividade significativos.

Expansão de monoculturas prejudiciais ao clima 

A Fundação Gates gastou mais de US $ 5 bilhões desde 2006 a "ajudar a impulsionar a transformação agrícola" na África. A maior parte do o financiamento vai para pesquisa técnica e esforços para fazer a transição dos agricultores africanos para métodos agrícolas industriais e aumentar seu acesso a sementes comerciais, fertilizantes e outros insumos. Os proponentes dizem que esses esforços dar aos agricultores as escolhas de que precisam para aumentar a produção e tirem-se da pobreza. Os críticos argumentam que a "revolução verde" de Gates estratégias estão prejudicando a África fazendo ecossistemas mais frágeis, colocar os agricultores em dívidas e a desviando recursos públicos de mudanças sistêmicas mais profundas necessários para enfrentar as crises de clima e fome. 

“A Fundação Gates promove um modelo de monocultura industrial e processamento de alimentos que não sustenta nosso povo”, afirmou. um grupo de líderes religiosos da África escreveu em um carta para a fundação, levantando preocupações de que o “apoio da fundação para a expansão da agricultura industrial intensiva está aprofundando a crise humanitária”. 

A fundação, eles notaram, “Incentiva os agricultores africanos a adotar uma abordagem de alto rendimento - alto rendimento que se baseia em um modelo de negócios desenvolvido em um cenário ocidental” e “pressiona os agricultores a cultivar apenas uma ou algumas safras com base em produtos comerciais de alto rendimento ou geneticamente modificados ( Sementes GM). ”

O principal programa agrícola de Gates, a Aliança para uma Revolução Verde na África (AGRA), direciona os agricultores para o milho e outras culturas básicas com o objetivo de aumentar a produtividade. De acordo com AGRA's plano operacional para Uganda (ênfase deles):

  • A transformação agrícola é definida como um processo pelo qual os agricultores mudam de uma produção altamente diversificada e orientada para a subsistência para uma produção mais especializada orientado para o mercado ou outros sistemas de troca, envolvendo uma maior dependência de sistemas de entrega de insumos e produtos e maior integração da agricultura com outros setores da economia doméstica e internacional.

O foco principal da AGRA são programas para aumentar o acesso dos agricultores a sementes e fertilizantes comerciais para o cultivo de milho e algumas outras culturas. Este pacote de tecnologia de "revolução verde" é ainda apoiado por US $ 1 bilhão por ano em subsídios de governos africanos, de acordo com pesquisa publicada no ano passado pelo Instituto Tufts de Desenvolvimento Global e Meio Ambiente e relatório por Grupos africanos e alemães

Os pesquisadores não encontraram nenhum sinal de um boom de produtividade; os dados mostram ganhos modestos de rendimento de 18% para as culturas básicas nos países-alvo da AGRA, enquanto a renda estagnou e a segurança alimentar piorou, com o número de pessoas famintas e subnutridas aumentando 30%. AGRA disputou a pesquisa mas não forneceu relatórios detalhados de seus resultados ao longo de 15 anos. Um porta-voz da AGRA nos disse que um relatório será publicado em abril.

Os pesquisadores independentes também relatou um declínio nas safras tradicionais, como painço, que é resiliente ao clima e também uma importante fonte de micronutrientes para milhões de pessoas.

"O modelo AGRA imposto a uma agricultura anteriormente relativamente diversa em Ruanda quase certamente prejudicou seus padrões de cultivo agrícola tradicional mais nutritivos e sustentáveis ​​”, Jomo Kwame Sundaram, ex-secretário-geral assistente da ONU para o desenvolvimento econômico, escreveu em um artigo que descreve a pesquisa.  O pacote AGRA, ele observa, foi “imposto com uma mão pesada ”em Ruanda, com“ o governo supostamente proibindo o cultivo de algumas outras culturas básicas em algumas áreas ”.  

Desviar recursos da agroecologia 

“Se os sistemas globais de alimentos devem se tornar sustentáveis, as monoculturas de plantações com uso intensivo de insumos e os confinamentos em escala industrial devem se tornar obsoletos”, escreveram os líderes religiosos africanos em seu apelo à Fundação Gates.

Na verdade, muitos especialistas dizem um mudança de paradigma é necessária, longe de sistemas de monocultura uniformes para abordagens diversificadas e agroecológicas que pode resolver os problemas e limitações da agricultura industrial incluindo desigualdades, aumento da pobreza, desnutrição e degradação do ecossistema.

O Relatório de 2019 do Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas (IPCC) alerta contra os efeitos prejudiciais da monocultura e destaca a importância da agroecologia, que o painel disse que poderia melhorar a “sustentabilidade e resiliência dos sistemas agrícolas protegendo os extremos climáticos, reduzindo a degradação dos solos e revertendo o uso insustentável de recursos; e, conseqüentemente, aumentar a produção sem danificar a biodiversidade. ”

Rupa Marya, MD, professora associada de medicina da UCSF, discute agroecologia na conferência EcoFarm de 2021

Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação relatório do painel de especialistas em agroecologia clama claramente por uma mudança do modelo de agricultura industrial da “revolução verde” em direção a práticas agroecológicas que aumentam a diversidade de culturas alimentares, reduzem custos e desenvolvem resiliência climática. 

Mas os programas para expandir a agroecologia estão famintos por financiamento, à medida que bilhões em ajuda e subsídios vão para sustentar modelos de agricultura industrial. As principais barreiras que impedem os investimentos em agroecologia incluem dou preferências por lucratividade, escalabilidade e resultados de curto prazo, de acordo com um relatório de 2020 do Painel Internacional de Especialistas em Sistemas Alimentares Sustentáveis ​​(IPES-Food).

Até 85% dos projetos de pesquisa de desenvolvimento agrícola financiados pela Fundação Gates para a África nos últimos anos se limitaram a "apoiar a agricultura industrial e / ou aumentar sua eficiência por meio de abordagens direcionadas, como práticas aprimoradas de pesticidas, vacinas para gado ou reduções nas perdas pós-colheita, ”Disse o relatório. Apenas 3% dos projetos incluíram elementos de redesenho agroecológico.

Os pesquisadores nota, “a agroecologia não não se enquadram nas modalidades de investimento existentes. Como muitos doadores filantrópicos, o BMGF [Bill and Melinda Gates Foundation] busca retornos rápidos e tangíveis sobre o investimento e, portanto, favorece soluções tecnológicas direcionadas ”. 

Essas preferências pesam nas decisões sobre como a pesquisa se desenvolve para os sistemas alimentares globais. O maior destinatário de Financiamento agrícola da Fundação Gates é o CGIAR, um consórcio de 15 centros de pesquisa que emprega milhares de cientistas e administra 11 dos mais importantes bancos de genes do mundo. Os centros historicamente se concentraram no desenvolvimento de um conjunto restrito de safras que poderiam ser produzidas em massa com a ajuda de insumos químicos. 

Nos últimos anos, alguns centros do CGIAR tomaram medidas em direção a abordagens sistêmicas e baseadas em direitos, mas uma proposta de plano de reestruturação para criar “Um CGIAR” com um único conselho e novos poderes de definição de agenda está levantando preocupações. De acordo com o IPES food, a proposta de reestruturação ameaça “reduzir a autonomia das agendas de pesquisa regionais e reforçar o controle dos doadores mais poderosos”, como a Fundação Gates, que “reluta em se desviar do caminho da Revolução Verde”.

O processo de reestruturação liderado por um representante da Fundação Gates e ex-líder da Fundação Syngenta, "umaparece ter sido impulsionado de maneira coercitiva ”, disse o IPES,“ com pouca adesão dos supostos beneficiários no Sul global, com diversidade insuficiente entre o círculo interno de reformadores e sem a devida consideração do paradigma urgentemente necessário mudança nos sistemas alimentares. ”

Enquanto isso, a Fundação Gates arrecadou mais $ 310 milhões ao CGIAR para “ajudar 300 milhões de pequenos agricultores a se adaptarem às mudanças climáticas”. 

Inventando novos usos para culturas de pesticidas OGM

A mensagem do novo livro de Gates é que avanços tecnológicos pode alimentar o mundo e consertar o clima, se apenas pudermos investir recursos suficientes em direção a essas inovações. As maiores empresas de pesticidas / sementes do mundo estão promovendo o mesmo tema, transformando-se de negadores do clima em solucionadores de problemas: avanços na agricultura digital, agricultura de precisão e engenharia genética reduzirão a pegada ecológica da agricultura e “capacitarão 100 milhões de pequenos agricultores” para se adaptar às mudanças climáticas, "tudo até o ano 2030", de acordo com Bayer CropScience.

A Fundação Gates e a indústria química são “vendendo o passado como inovação na África”, Argumenta Timothy Wise, pesquisador do Institute for Agriculture and Trade Policy, em um novo papel para Tufts GDAE. “A verdadeira inovação”, disse Wise, “está acontecendo nos campos dos agricultores enquanto eles trabalham com cientistas para aumentar a produção de uma diversidade de culturas alimentares, reduzir custos e construir resiliência climática por meio da adoção de práticas agroecológicas” 

Como um prenúncio dos avanços tecnológicos que virão, Gates aponta em seu livro para o Hambúrguer Impossível. Em um capítulo intitulado "Como Cultivamos Coisas", Gates descreve sua satisfação com o hambúrguer vegetariano sangrento (em que ele é um grande investidor) e suas esperanças de que hambúrgueres à base de plantas e carnes à base de células sejam as principais soluções para as mudanças climáticas. 

Ele está certo, é claro, que abandonar a carne de criação industrial é importante para o clima. Mas o Impossible Burger é uma solução sustentável ou apenas uma forma comercial de transformar safras produzidas industrialmente em produtos alimentícios patenteadosComo Anna Lappe explica, Alimentos impossíveis “Vai all-in na soja OGM”, não apenas como o ingrediente principal do hambúrguer, mas também como o tema da marca de sustentabilidade da empresa.  

Por 30 anos, a indústria química prometeu que as safras de transgênicos aumentariam a produtividade, reduziriam os pesticidas e alimentariam o mundo de forma sustentável, mas não acabou sendo assim. Como Danny Hakim relatou no New York Times, As safras OGM não produziram melhores rendimentos. As safras OGM também impulsionou o uso de herbicidas, especialmente glifosato, que está ligado ao câncer, entre outras formas de saúde e problemas ambientais. Conforme as ervas daninhas se tornaram resistentes, a indústria desenvolveu sementes com novas tolerâncias químicas. Bayer, por exemplo, avança com safras OGM projetado para sobreviver a cinco herbicidas.

México anunciou recentemente planeja banir importações de milho transgênico, declarando as safras "indesejáveis" e "desnecessárias".

Na África do Sul, um dos poucos países africanos a permitir o cultivo comercial de safras OGM, mais do que 85% do milho e da soja agora são transgênicos e a maioria é pulverizada com glifosato. Agricultores, grupos da sociedade civil, líderes políticos e médicos estão levantando preocupações sobre o aumento das taxas de câncer. E fgrande insegurança está subindo também.  A experiência da África do Sul com OGM tem sido “23 anos de fracassos, perda de biodiversidade e aumento da fome, ”De acordo com o Centro Africano para a Biodiversidade.

A revolução verde para a África, diz o fundador do grupo Mariam Mayet, é um "beco sem saída" que leva à "saúde do solo em declínio, perda da biodiversidade agrícola, perda da soberania dos agricultores e bloqueio dos agricultores africanos em um sistema que não foi projetado para seu benefício, mas para os lucros principalmente das corporações multinacionais do Norte. ” 

“É vital que agora, neste momento crucial da história,” diz o Centro Africano para a Biodiversidade, “que mudemos a trajetória, eliminando a agricultura industrial e fazendo a transição para um sistema agrícola e alimentar justo e ecologicamente correto”.  

Stacy Malkan é editora administrativa e cofundadora da US Right to Know, um grupo de pesquisa investigativa focado na promoção da transparência para a saúde pública. Inscreva-se no boletim informativo Right to Know para atualizações regulares.

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