Bayers bud om å avgjøre kreft i USA i Roundup, gjør fremskritt

Skrive ut E-post Dele Tweet

Monsantoeier Bayer AG gjør fremskritt mot en omfattende løsning av tusenvis av amerikanske søksmål anlagt av mennesker som hevder at de eller deres nærmeste utviklet kreft etter eksponering for Monsantos Roundup-herbicider.

Nylig korrespondanse fra saksøkernes advokater til sine klienter understreket den fremgangen, og bekreftet at en stor andel saksøkere velger å delta i forliket, til tross for klager fra mange saksøkere om at de står overfor urettferdig små utbetalingsforslag.

Ved noen beregninger vil det gjennomsnittlige bruttooppgjøret ikke gi noen eller ingen kompensasjon, kanskje noen få tusen dollar, for individuelle saksøkere etter at advokatgebyr er betalt og visse forsikrede medisinske kostnader blir refundert.

I likhet med et brev som ble sendt til saksøkerne i slutten av november av et av de ledende advokatfirmaene i søksmål, bestemte mer enn 95 prosent av de "kvalifiserte saksøkerne" seg for å delta i oppgjørsplanen som selskapet forhandlet med Bayer. En “oppgjørsadministrator” har nå 30 dager på seg til å gjennomgå sakene og bekrefte saksøkernes berettigelse til å motta oppgjørsmidler, ifølge korrespondansen.

Folk kan velge å velge bort forliket og ta sine krav til mekling, etterfulgt av forpliktende voldgift hvis de ønsker eller prøver å finne en ny advokat som vil ta saken sin for retten. Disse saksøkerne kan ha vanskelig for å finne en advokat som hjelper dem med å ta saken sin for rettssak fordi advokatfirmaene som er enige om forliket med Bayer, har blitt enige om ikke å prøve flere saker eller bistå i fremtidige rettssaker.

En saksøker, som ba om ikke å bli identifisert ved navn på grunn av konfidensialiteten i forlikssaksbehandlingen, sa at han velger bort oppgjøret i håp om å skaffe mer penger gjennom mekling eller en fremtidig rettssak. Han sa at han krever pågående tester og behandlinger for kreft, og den foreslåtte bosettingsstrukturen vil ikke gi ham noe som dekker de løpende kostnadene.

"Bayer ønsker løslatelse ved å betale så lite som mulig uten å gå for retten," sa han.

Det grove estimatet på gjennomsnittlig brutto utbetaling per saksøker er omtrent $ 165,000, har advokater og saksøkere som er involvert i diskusjonene sagt. Men noen saksøkere kunne motta langt mer, og noen mindre, avhengig av detaljene i saken. Det er mange kriterier som bestemmer hvem som kan delta i forliket og hvor mye penger vedkommende kan motta.

For å være kvalifisert, må Roundup-brukeren være amerikansk statsborger, ha blitt diagnostisert med ikke-Hodgkin lymfom (NHL) og hatt eksponeringer mot Roundup i minst ett år før han ble diagnostisert med NHL.

Forliksavtalen med Bayer vil være fullstendig når administratoren bekrefter at mer enn 93 prosent av kravene kvalifiserer, i henhold til vilkårene i avtalen.

Hvis oppgjørsadministratoren finner en saksøker ikke kvalifisert, har den saksøkeren 30 dager på seg til å anke avgjørelsen.

For saksøkere som anses kvalifisert, vil forliksadministratoren tildele hver sak et antall poeng basert på spesifikke kriterier. Mengden penger hver saksøker vil motta er basert på antall poeng beregnet for deres individuelle situasjon.

Basispoeng blir etablert ved hjelp av individets alder på det tidspunktet de ble diagnostisert med NHL og alvorlighetsgraden av "skaden", bestemt av graden av behandling og utfall. Nivåene løper 1-5. Noen som døde av NHL tildeles basispoeng for et nivå 5, for eksempel. Flere poeng gis til yngre mennesker som fikk flere behandlingsrunder og / eller døde.

I tillegg til basispunktene er det tillatt justeringer som gir flere poeng til saksøkere som hadde mer eksponering for Roundup. Det er også kvoter for flere poeng for bestemte typer NHL. Saksøker som er diagnostisert med en type NHL, kalt lymfom i primær sentralt nervesystem (CNS), får for eksempel en økning på 10 prosent i forhold til poengene.

Folk kan også få trukket poeng basert på visse faktorer. Her er noen få spesifikke eksempler fra poengmatrisen som ble etablert for Roundup-rettssaken:

  • Hvis en Roundup-produktbruker døde før 1. januar 2009, vil de totale poengene for kravet som er reist på deres vegne bli redusert med 50 prosent.
  • Hvis en avdød saksøker ikke hadde ektefelle eller mindreårige barn på tidspunktet for deres død, er det et fradrag på 20 prosent.
  • Hvis en saksøker hadde tidligere blodkreft før han brukte Roundup, ble poengene kuttet med 30 prosent.
  • Hvis tidsperioden mellom en skadeliders Roundup-eksponering og diagnosen NHL var mindre enn to år, blir poengene kuttet 20 prosent.

Oppgjørsfondene skal begynne å strømme til deltakerne på våren med endelige utbetalinger forhåpentligvis utført sommeren, ifølge involverte advokater.

Saksøkerne kan også søke om å bli en del av et ”ekstraordinært skadefond”, opprettet for en liten gruppe saksøkere som lider av alvorlige NHL-relaterte skader. Et krav kan være kvalifisert for det ekstraordinære skadefondet hvis individets død fra NHL kom etter tre eller flere fulle cellegift og andre aggressive behandlinger.

Siden kjøpet av Monsanto i 2018 har Bayer slitt med å finne ut hvordan man kan få slutt på søksmålene som inkluderer mer enn 100,000 saksøkere i USA. Selskapet mistet alle de tre rettssakene som er avholdt til dags dato, og har mistet de tidlige klagerundene som har forsøkt å oppheve prøvetapet. Juryer i hvert av forsøkene fant at Monsanto glyfosatbaserte herbicider, som Roundup, forårsaker kreft, og at Monsanto brukte flere tiår på å skjule risikoen.

Juryprisene til sammen utgjorde godt over 2 milliarder dollar, selv om dommene er beordret redusert av rettssaksdommere.

Bedriftens anstrengelser for å løse søksmål har delvis blitt stimulert av utfordringen med hvordan man kan avvise påstander som kan komme i fremtiden av mennesker som utvikler kreft etter å ha brukt selskapets ugressmidler.

Rettsappeller fortsetter

Selv om Bayer har som mål å avvikle fremtidige forsøk med oppgjørsdollar, fortsetter selskapet å prøve å velte resultatet av de tre forsøkene selskapet mistet.

I det første prøvetapet - Johnson mot Monsanto-saken - Bayer mistet innsatsen for å omgjøre juryen og fant at Monsanto var ansvarlig for Johnsons kreft på lagmannsretten, og i oktober høyesterett i California nektet å anmelde tilfelle.

Bayer har nå 150 dager fra beslutningen om å be om at saken skal tas opp av USAs høyesterett. Ifølge en Bayer-talsmann har selskapet ikke tatt en endelig avgjørelse angående dette trekket, men har tidligere antydet at det har til hensikt å iverksette slike tiltak.

Hvis Bayer begjærer USAs høyesterett, forventes Johnsons advokater å legge inn en betinget tverrklage som ber domstolen om å undersøke de rettslige handlingene som kuttet Johnsons jurypris fra $ 289 millioner til $ 20.5 millioner.

Andre Bayer / Monsanto rettssaker

I tillegg til ansvaret Bayer møter fra Monsantos Roundup kreftstvister, sliter selskapet med Monsanto-forpliktelser i PCB-forurensningstvister og i rettssaker over avlingsskader forårsaket av Monsantos dicamba-herbicidbaserte avlingssystem.

En føderal dommer i Los Angeles forrige uke avviste et forslag av Bayer for å betale $ 648 millioner dollar for å avgjøre gruppesøksmål som ble ført av saksøkere som påstod forurensning fra polyklorerte bifenyler, eller PCB, laget av Monsanto.

Også i forrige uke var rettsdommeren i saken om Bader Farms, Inc. mot Monsanto avviste Bayers forslag om en ny rettssak. Dommeren kuttet juryens straffeskade, men fra $ 250 millioner til $ 60 millioner, og etterlot intakte kompenserende skader på $ 15 millioner, for en total pris på $ 75 millioner.

Dokumenter innhentet gjennom oppdagelse i Bader-saken avslørte at Monsanto og kjemikjempen BASF var klar over år at deres planer om å innføre et dicamba-herbicidbasert jordbruksfrø og kjemisk system trolig vil føre til skade på mange amerikanske gårder.

Nye studier av ugressdrepere vekker bekymring for reproduktiv helse

Skrive ut E-post Dele Tweet

Da Bayer AG søker å redusere bekymringene for at Monsantos glyfosatbaserte herbicider forårsaker kreft, reiser flere nye studier spørsmål om kjemikaliets potensielle innvirkning på reproduktiv helse.

Et utvalg av dyreforsøk som ble utgitt i sommer, indikerer at eksponering for glyfosat påvirker reproduktive organer og kan true fruktbarheten, og legger til nye bevis for at ugressdrepende middel kan være et hormonforstyrrende. Endokrine forstyrrende kjemikalier kan etterligne eller forstyrre kroppens hormoner og er knyttet til utviklings- og reproduksjonsproblemer, samt hjerne- og immunsystemdysfunksjon.

I en papir utgitt forrige måned in Molekylær og cellulær endokrinologi, sa fire forskere fra Argentina at studier strider mot forsikringene fra US Environmental Protection Agency (EPA) om at glyfosat er trygt.

Den nye forskningen kommer som Bayer er prøver å bosette seg mer enn 100,000 påstander fremmet i USA av mennesker som påstår eksponering for Monsantos Roundup og andre glyfosatbaserte herbicidprodukter, fikk dem til å utvikle ikke-Hodgkin-lymfom. Saksøkerne i den landsomfattende rettssaken hevder også at Monsanto lenge har forsøkt å skjule risikoen for herbicider.

Bayer arvet Roundup-rettssaken da den kjøpte Monsanto i 2018, kort tid før den første av tre prøvesigere for saksøkerne.

Studiene kommer også når forbrukergrupper jobber for bedre å forstå hvordan de kan redusere eksponeringen for glyfosat gjennom kosthold. En studie publisert 11. august fant at etter å ha byttet til et organisk kosthold i bare noen få dager, kunne folk redusere nivåene av glyfosat som ble funnet i urinen med mer enn 70 prosent. Spesielt fant forskerne at barna i studien hadde mye høyere nivåer av glyfosat i urinen enn voksne. Både voksne og barn så store dråper i nærvær av plantevernmidlet etter diettendringen.

Glyfosat, den aktive ingrediensen i Roundup, er den mest brukte ugressdreperen i verden. Monsanto introduserte glyfosattolerante avlinger på 1990-tallet for å oppmuntre bønder til å spraye glyfosat direkte over hele avlinger, og drepte ugress, men ikke de genetisk endrede avlingene. Den utbredte bruken av glyfosat, av bønder så vel som huseiere, verktøy og offentlige enheter, har vekket bekymring gjennom årene på grunn av dets omfattende og frykt for hva det kan gjøre for menneskers og miljøets helse. Kjemikaliet finnes nå ofte i mat og vann og i menneskelig urin.

Ifølge de argentinske forskerne skyldes noen av de rapporterte effektene av glyfosat i de nye dyreforsøkene eksponering for høye doser; men det er nye bevis som viser at selv lav doseeksponering også kan endre utviklingen av den kvinnelige reproduksjonskanalen, med konsekvenser for fruktbarheten. Når dyr blir utsatt for glyfosat før puberteten, ses endringer i utviklingen og differensieringen av eggstokkene og livmoren, sa forskerne. I tillegg kan eksponering for herbicider laget med glyfosat under svangerskapet endre avkommets utvikling. Det hele legger opp for å vise at glyfosat og glyfosatbaserte herbicider er hormonforstyrrende stoffer, konkluderte forskerne.

Landbruksforsker Don Huber, professor emeritus fra Purdue University, sa at den nye forskningen utvider kunnskapen om det potensielle omfanget av skade forbundet med glyfosat og glyfosatbaserte herbicider og gir en “bedre forståelse av å forstå alvoret av eksponeringen som er allestedsnærværende i vår kultur nå. ”

Huber har i mange år advart om at Monsantos Roundup kan bidra til fruktbarhetsproblemer hos husdyr.

En bemerkelsesverdig studie publisert online i juli i tidsskriftet Mat og Chemical Toxicology, fastslått at glyfosat eller glyfosatbaserte herbicider forstyrret "kritiske hormonelle og uterine molekylære mål" hos eksponerte gravide rotter.

En annen studie nylig Publisert i tidsskriftet Toksikologi og anvendt farmakologi av forskere fra Iowa State University så på eksponering av glyfosat hos mus. Forskerne konkluderte med at kronisk eksponering på lavt nivå for glyfosat "endrer eggstokkproteomet" (et sett med uttrykte proteiner i en gitt type celle eller organisme) og "kan til slutt påvirke ovariefunksjonen. I en relatert artikkel fra de samme to Iowa State forskerne og en ekstra forfatter, publisert i Reproduktiv toksikologi, sa forskerne at de ikke fant hormonforstyrrende effekter hos musene som ble utsatt for glyfosat.  

Forskere fra University of Georgia rapportert i journalen Veterinær- og husdyrvitenskap at forbruk av kveg med glykosatrester syntes å ha potensiell skade for dyrene, ifølge en gjennomgang av studier om emnet. Basert på litteraturgjennomgangen ser det ut til at glyfosatbaserte herbicider virker som "reproduksjonstoksiske stoffer, som har et bredt spekter av effekter på både det mannlige og det kvinnelige reproduksjonssystemet," sa forskerne.

Alarmerende resultater var også sett hos sauer. En studie publisert i tidsskriftet Miljøforurensning så på virkningene av glyfosateksponering på livmorens utvikling hos hunnlam. De fant endringer som de sa kan påvirke den kvinnelige reproduktive helsen til sau og viser glyfosatbaserte herbicider som fungerer som en hormonforstyrrende.

Også publisert i Miljøforurensning, sa forskere fra Finland og Spania i en ny papir at de hadde utført det første langsiktige eksperimentet med effekten av "sub-giftig" glyfosateksponering på fjærfe. De eksponerte eksperimentelt kvinnelige og mannlige vaktler for glyfosatbaserte ugressmidler i alderen 10 dager til 52 uker.

Forskerne konkluderte med at glyfosatherbicidene kunne "modulere viktige fysiologiske veier, antioksidantstatus, testosteron og mikrobiomet", men de oppdaget ikke effekter på reproduksjon. De sa at effekten av glyfosat ikke alltid kan være synlig med "tradisjonell, spesielt kortsiktig, toksikologisk testing, og slik testing vil kanskje ikke fange risikoen fullt ut ..."

Glyfosat og neonikotinoider

Ett av de nyeste studiene å se på innholdet av glyfosat på helsen ble publisert denne måneden International Journal of Environmental Research and Public Health.  Forskere konkluderte med at glyfosat så vel som insektmidlene thiacloprid og imidacloprid, var potensielle hormonforstyrrende stoffer.

Insektmidlene er en del av den neonicotinoide klassen av kjemikalier og er blant de mest brukte insektmidlene i verden.

Forskerne sa at de overvåket effekten av glyfosat og de to neonicotinoidene på to kritiske mål for det endokrine systemet: Aromatase, enzymet som er ansvarlig for østrogenbiosyntese, og østrogenreseptor alfa, det viktigste proteinet som fremmer østrogensignalering.

Resultatene deres var blandede. Forskerne sa med hensyn til glyfosat at ugressdrepende hemmet aromataseaktivitet, men hemningen var "delvis og svak." Det er viktigere at forskerne sa at glyfosat ikke induserte østrogen aktivitet. Resultatene var "i samsvar med screeningprogrammet gjennomført av US Environmental Protection Agency, som konkluderte med at" det ikke er noe overbevisende bevis på en potensiell interaksjon med østrogenveien for glyfosat, "sa de.

Forskerne så østrogen aktivitet med imidakloprid og tiacloprid, men i konsentrasjoner høyere enn plantevernmidlene som ble målt i humane biologiske prøver. Forskerne konkluderte med at "lave doser av disse plantevernmidlene ikke bør betraktes som ufarlige", fordi disse plantevernmidlene sammen med andre hormonforstyrrende kjemikalier "kan forårsake en generell østrogeneffekt."

De forskjellige funnene kommer etter hvert som mange land og lokaliteter over hele verden vurderer om de skal begrense eller forby fortsatt bruk av glyfosatherbicider.

En ankedomstol i California styrte i forrige måned at det var ”rikelig” bevis for at glyfosat, sammen med de andre ingrediensene i Roundup-produkter, forårsaket kreft.

Big Ag-grupper hevder at retten ikke kan fortelle EPA når de skal forby dicamba

Skrive ut E-post Dele Tweet

Den tyngste av Big Ags tunge hittere fortalte en føderal domstol at de ikke skulle prøve å stoppe GMO-bomull og soyabønne-bønder fra å bruke ulovlige dicamba-ugressdrepere gjennom slutten av juli, til tross for rettens pålegg tidligere denne måneden om et umiddelbart forbud.

Seks nasjonale bransjeforeninger, som alle har langvarige økonomiske bånd til Monsanto og de andre selskapene som selger de aktuelle dicamba-produktene, sendte onsdag inn en brief til den amerikanske lagmannsretten for den niende kretsen og oppfordret retten til ikke å prøve å blande seg med Environmental Protection Agency (EPA) kunngjøring om at bønder kan fortsette å bruke dicamba-produktene til og med 31. juli.

De ba også retten om ikke å holde EPA i forakt som det er bedt om av gruppene som vant 3. juni rettskjennelse utstedelse av forbudet.

"Amerikas soyabønne- og bomullsavlere vil risikere alvorlig økonomisk skade hvis de blir forhindret fra å bruke Dicamba-produkter denne vekstsesongen," heter det i innlegg fra American Farm Bureau Federation, American Soybean Association, National Cotton Council of America, National Association of Wheat Growers, National Corn Growers Association, and National Sorghum Producers.

Separat, CropLife America, en innflytelsesrik lobbyist for den agrikjemiske industrien, arkivert en kort  om at den ønsket å gi "Nyttig informasjon til domstolen." CropLife uttalte i arkivet at domstolen ikke har noen myndighet over hvordan EPA fortsetter å avbryte bruken av plantevernmidler som dicamba ugressdrepere.

Flyttingene er bare de siste i en dramatisk strøm av hendelser som fulgte kjennelsen om den niende kretsen, som fant at EPA brøt loven da den godkjente dicamba-produkter utviklet av Monsanto - eid av Bayer AG, samt produkter solgt av BASF, og DuPont, eid av Corteva Inc.

Retten beordret et øyeblikkelig forbud mot bruk av hvert av selskapenes produkter, og fant at EPA "vesentlig undervurderte risikoen" disse produktene utgjør for bønder som dyrker andre avlinger enn genetisk konstruert bomull og soya.

EPA så ut til å forkaste ordren, men da den fortalte bomulls- og soyabøndene de kunne fortsette å spraye de aktuelle herbicidene til og med 31. juli.

Senter for mattrygghet (CFS) og andre grupper som opprinnelig tok EPA for retten over saken, gikk tilbake til retten i forrige uke og krevde at 9. krets hold EPA i forakt. Retten vurderer nå den bevegelsen.

"EPA og plantevernmidler har forsøkt å forvirre saken og prøve å skremme domstolen," sa George Kimbrell, CFS juridisk direktør og rådgiver for andragerne. "Domstolen mente at produktet bruker ulovlig, og EPAs manipulasjoner kan ikke endre det."

Bestillingen om forbud mot selskapets dicamba-produkter har utløst et opprør i gårdslandet fordi mange soyabønner og bomullsbønder plantet millioner av hektar genetisk endrede dicamba-tolerante avlinger utviklet av Monsanto med den hensikt å behandle ugress i disse feltene med dicamba-herbicidene laget av tre selskaper. Avlingene tåler dikamba mens ugresset dør.

Gårdens lobbygrupper sa i sin korte beskrivelse at 64 millioner dekar ble plantet med de dicamba-tolerante frøene denne sesongen. De sa at hvis bøndene ikke kan sprøyte dicamba-produktene over åkrene sine, vil de være "stort sett forsvarsløse mot ugress som er motstandsdyktige mot andre herbicider,
potensielt betydelige økonomiske konsekvenser av rentetap. ”

Da Monsanto, BASF og DuPont / Corteva rullet ut sine dicamba-herbicider for noen år siden, hevdet de at produktene ikke ville volatisere og drive inn i nabolandene slik eldre versjoner av dicamba ugressdrepende produkter var kjent for å gjøre. Men disse forsikringene viste seg å være falske blant utbredte klager over skader på dicamba-drift.

Mer enn en million dekar avlinger som ikke er genetisk konstruert for å tåle dicamba, ble rapportert skadet i fjor i 18 stater, bemerket den føderale domstolen i kjennelsen.

"EPAs oppdrag er å beskytte menneskers helse og miljøet ..." sa National Family Farm Coalition Board President Jim Goodman. "Deres forakt for dette oppdraget kunne ikke uttrykkes tydeligere enn deres åpenbare tilsidesettelse av den niende kretsrettens avgjørelse om å stoppe dicamba-applikasjoner med en gang for å forhindre at millioner av hektar med bøndenes avlinger blir ødelagt."

I februar ble a Bestilte juryen i Missouri Bayer og BASF skal betale en ferskenbonde 15 millioner dollar i erstatningsskader og 250 millioner dollar i straffeskade for dicambaskader i bondens frukthager. Juryen konkluderte med at Monsanto og BASF konspirerte i handlinger de visste ville føre til utbredt avlingsskade fordi de forventet at det ville øke deres egen fortjeneste