Nye Roundup kreftforsøk vevler til tross for Bayers bosettingsarbeid

Skrive ut E-post Dele Tweet

Ken Moll gir seg til kamp.

Moll, en advokat i personskade i Chicago, har dusinvis av søksmål mot den tidligere Monsanto Co., som alle hevder selskapets Roundup ugressdrepere forårsaker ikke-Hodgkin lymfom, og han forbereder nå flere av disse sakene for rettssak.

Molls firma er en av en håndfull som har nektet forlikstilbud fra Monsanto-eieren Bayer AG, og bestemte seg i stedet for å ta kampen om sikkerheten til Monsantos glyfosatbaserte herbicidprodukter tilbake til rettssaler rundt om i landet.

Selv om Bayer har forsikret investorer, avslutter den den kostbare Roundup-rettssaken forlikstilbud til sammen mer enn 11 milliarder dollar, er det nye Roundup-saker fremdeles arkivert, og spesielt flere er posisjonert for rettssak, med det tidligste som starter i juli.

"Vi kommer fremover," sa Moll. "Vi gjør dette."

Moll har stilt opp mange av de samme ekspertvitnene som hjalp til med å vinne de tre Roundup-prøvene som hittil ble holdt. Og han planlegger å stole sterkt på de samme interne Monsanto-dokumentene som ga sjokkerende avsløringer om bedriftens uredelighet som førte til at juryer tildelte heftige straffeskader til saksøkerne i hvert av disse rettssakene.

Prøvesett 19. juli

Et tilfelle med prøvedato truende involverer en 70 år gammel kvinne ved navn Donnetta Stephens fra Yucaipa, California, som ble diagnostisert med ikke-Hodgkin lymfom (NHL) i 2017 og har lidd av en rekke helsekomplikasjoner blant flere runder med cellegift. Stephens fikk nylig en rettssak med "preferanse", noe som betyr at saken hennes er blitt fremskyndet etter advokatene informerte retten at Stephens er "i en evig tilstand av smerte," og mister kognisjon og hukommelse. Saken er satt til rettssak 19. juli i San Bernardino County Superior Court i California.

Flere andre saker har enten allerede innvilget prøvedatoer for eldre mennesker og minst ett barn som lider av NHL, og saksøkerne hevder at de var forårsaket av eksponering for Roundup-produkter.

"Søksmål er ikke over. Det kommer til å bli en fortsatt hodepine for Bayer og Monsanto, ”sa Andrew Kirkendall, hvis Texas-baserte firma hjelper til med å representere Stephens og andre kunder som ønsker raske studier.

Kirkendall sa at firmaet har søksmål som går videre til rettssak i California, Oregon, Missouri, Arkansas og Massachusetts.

"Dette har potensialet til å bli den neste rettssaken om asbest, ”sa han og henviste til flere tiår med søksmål over asbestrelaterte helseproblemer.

Bayer avvisning

Bayer kjøpte Monsanto i juni 2018 akkurat da den første Roundup kreftforsøket var i gang. Juryer i hver av sakene som gikk til rettssak fant at Monsantos herbicider forårsaker kreft, og at Monsanto brukte flere tiår på å skjule risikoen. Juryutdelingen utgjorde godt over 2 milliarder dollar, selv om dommene er bestilt redusert i ankeprosessen.

Etter å ha kommet under intens press fra investorer for å finne en måte å takle ansvar på, Kunngjorde Bayer i juni at det hadde nådd et oppgjør på 10 milliarder dollar for å løse det meste av mer enn 100,000 Roundup kreftpåstander i USA. Siden den tid har det signert avtaler med advokatfirmaer rundt om i landet, inkludert firmaene som har ledet søksmål siden de første sakene ble inngitt i 2015. Selskapet prøver også å få rettsgodkjenning for en egen plan på to milliarder dollar for å prøve å holde Roundup kreftsaker som kan bli arkivert i fremtiden fra å gå til rettssak.

Bayer har imidlertid ikke vært i stand til å bosette seg med alle firmaene med Roundup kreftklienter. Ifølge flere saksøkeres advokater avviste firmaene deres forlikstilbud fordi beløpene generelt varierte fra $ 10,000 til $ 50,000 per saksøker - kompensasjon advokatene anså for utilstrekkelige.

"Vi sa absolutt nei," sa Moll.

Et annet advokatfirma som driver saken videre for rettssaken, er San Diego, California-baserte Singleton Advokatfirma, som har rundt 400 Roundup-saker som venter i Missouri og rundt 70 i California.

Firmaet søker en rask rettssak nå for 76 år gamle Joseph Mignone, som ble diagnostisert med NHL i 2019. Mignone fullførte cellegift for mer enn et år siden, men har også tålt stråling for å behandle en svulst i nakken, og fortsetter å lide svekkelse, ifølge rettssaken som ønsker rettsprøver.

Historier om lidelse

Det er mange historier om lidelse i arkivene til saksøkerne som fremdeles håper å få dagen i retten mot Monsanto.

  • Pensjonert FBI-agent og høyskoleprofessor John Schafer begynte å bruke Roundup i 1985 og brukte herbicidet flere ganger i løpet av våren, høsten og sommeren til 2017, i følge rettsopptegnelser. Han hadde ikke på seg beskyttelsesklær før han i 2015 ble advart av en bondevenn om å bruke hansker. Han fikk diagnosen NHL i 2018.
  • Seksti-tre år gamle Randall Seidl brukte Roundup i løpet av 24 år, inkludert regelmessig sprøyting av produktet rundt hagen hans i San Antonio, Texas fra omtrent 2005 til 2010 og deretter rundt eiendom i North Carolina til 2014 da han fikk diagnosen NHL, ifølge rettsopptegnelser.
  • Robert Karman påførte Roundup-produkter fra 1980, og brukte vanligvis en håndholdt sprøyte for å behandle ugress på ukentlig basis omtrent 40 uker i året, i følge rettsopptegnelser. Karman ble diagnostisert med NHL i juli 2015 etter at legen i primærhelsetjenesten oppdaget en klump i lysken. Karman døde i desember samme år 77 år gammel.

Saksøkernes advokat Gerald Singleton sa at Bayers eneste vei til å legge Roundup-rettssakene bak seg er å sette en tydelig advarsel på herbicidproduktene, og advare brukerne om risikoen for kreft.

"Det er den eneste måten denne tingen kommer til å være over og ferdig," sa han. Inntil da sa han: "Vi kommer ikke til å slutte å ta saker."

Høyesterett i California nekter vurdering av Monsanto Roundup-rettssakstap

Skrive ut E-post Dele Tweet

Høyesterett i California vil ikke vurdere en California-manns rettsseier over Monsanto, og gir et nytt slag mot Monsantos tyske eier, Bayer AG.

De beslutning om å nekte en anmeldelse i tilfelle av Dewayne "Lee" Johnson markerer det siste i en rekke domstolstap for Bavarian da den prøver å fullføre oppgjør med nærmere 100,000 saksøkere som hver påstår at de eller deres nærmeste utviklet ikke-Hodgkin-lymfom fra eksponering for Roundup og andre Monsanto ugressdrepere. Juryer i hvert av de tre rettssakene som hittil har blitt funnet, har ikke bare funnet ut at selskapets glyfosatbaserte herbicider forårsake kreft, men også at Monsanto brukte flere tiår på å skjule risikoen.

“Vi er skuffet over domstolens avgjørelse om ikke å gjennomgå den mellomliggende lagmannsrettens avgjørelse i Johnson og vil vurdere våre juridiske muligheter for videre gjennomgang av denne saken, ”sa Bayer i en uttalelse.  

The Miller Firm, Johnsons advokatfirma i Virginia, sa høyesteretts avgjørelse i California nektet "Monsantos siste forsøk på å skjære ansvar" for å forårsake Johnsons kreft.

“Flere dommere har nå bekreftet juryens enstemmige funn om at Monsanto ondsinnet skjulte Roundups kreftrisiko og fikk Mr. Johnson til å utvikle en dødelig form for kreft. Tiden er inne for Monsanto å avslutte sine grunnløse appeller og betale Mr. Johnson de pengene de skylder ham, ”sa firmaet.

En enstemmig jury fant i august 2018 at eksponering for Monsantos herbicider førte til at Johnson utviklet en dødelig form for ikke-Hodgkin lymfom. Juryen fant videre at Monsanto handlet for å skjule risikoen for produktene i oppførsel så alvorlig at selskapet skulle betale Johnson $ 250 millioner i straffeskade på toppen av $ 39 millioner i tidligere og fremtidige kompenserende skader.

Etter anke fra Monsanto reduserte rettsdommeren 289 millioner dollar til $ 78 millioner. En lagmannsrett kuttet deretter prisen til 20.5 millioner dollar, med henvisning til at Johnson var forventet å leve bare kort tid.

Lagmannsretten sa at den reduserte erstatningstildelingen til tross for funnet det var "rikelig" bevis for at glyfosat, sammen med de andre ingrediensene i Roundup-produktene, forårsaket Johnsons kreft, og at "det var overveldende bevis for at Johnson har lidd, og vil fortsette å lide resten av livet, betydelig smerte og lidelse. ”

Både Monsanto og Johnson søkte om vurdering av California Supreme Court, med Johnson som ba om gjenoppretting av en høyere skadeutdeling og Monsanto forsøkte å reversere rettssaken.

Bayer har nådd forlik med flere av de ledende advokatfirmaene som samlet representerer en betydelig andel av påstandene mot Monsanto. I juni sa Bayer at de ville gi $ 8.8 milliarder til 9.6 milliarder dollar for å løse søksmål.

En manns lidelse eksponerte Monsantos hemmeligheter for verden

Skrive ut E-post Dele Tweet

Selskapets egne opptegnelser avslørte fordømmende sannhet om glyfosatbaserte herbiciders kobling til kreft

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert i Vergen.

Av Carey Gillam

Det var en dom som ble hørt over hele verden. I et fantastisk slag mot et av verdens største frø- og kjemikalieselskaper, har jurymedlemmer i San Francisco fortalt Monsanto det må betale $ 289m i skader på en mann som dør av kreft, som han hevder var forårsaket av eksponering for dets herbicider.

Monsanto, som ble en enhet av Bayer AG i juni, har brukt tiår på å overbevise forbrukere, bønder, politikere og tilsynsmyndigheter om å ignorere voksende bevis som knytter dets glyfosatbaserte herbicider til kreft og andre helseproblemer. Selskapet har brukt en rekke taktikker - noen hentet fra den samme lekeboken som brukes av tobakksindustrien for å forsvare sikkerheten til sigaretter - for å undertrykke og manipulere vitenskapelig litteratur, trakassere journalister og forskere som ikke papegøyer selskapets propaganda, og arm-twist og samarbeider med regulatorer. Det var faktisk en av Monsantos ledende forsvarsadvokater i San Francisco-saken George Lombardi, hvis CV kan skryte av sitt arbeid med å forsvare stor tobakk.

Nå, i dette ene tilfellet, gjennom lidelsen til en mann, er Monsantos hemmelighetsfulle strategier blitt avslørt for verden å se. Monsanto ble angret av ordene fra sine egne forskere, den fordømmende sannheten ble belyst gjennom selskapets e-post, interne strategirapporter og annen kommunikasjon.

Juryens dom fant ikke bare at Monsantos Roundup og relaterte glyfosatbaserte merker utgjorde en betydelig fare for folk som bruker dem, men at det var "klare og overbevisende bevis" for at Monsantos tjenestemenn oppførte seg med "ondskap eller undertrykkelse" uten å advare tilstrekkelig om risikoen.

Vitnesbyrd og bevis som ble presentert under rettssaken viste at advarselsskiltene fra vitenskapelig forskning dateres tilbake til begynnelsen av 1980-tallet og har bare økt i løpet av tiårene. Men med hver nye studie som viser skade, jobbet Monsanto ikke for å advare brukere eller redesigne produktene sine, men for å lage sin egen vitenskap for å vise at de var trygge. Selskapet presset ofte sin versjon av vitenskap inn i det offentlige riket spøkelseskrevet arbeid som var designet for å virke uavhengig og dermed mer troverdig. Bevis ble også presentert for jurymedlemmer som viste hvor nært selskapet hadde jobbet med miljøvernbyråens tjenestemenn for å fremme sikkerhetsbudskapet og undertrykke bevis på skade.

"Juryen fulgte oppmerksomheten gjennom denne lange rettssaken og forsto tydelig vitenskapen og forstod også Monsantos rolle i å prøve å skjule sannheten," sa Aimee Wagstaff, en av flere advokater rundt USA som representerer andre saksøkere som fremsetter lignende krav til Dewayne Johnson.

Denne saken og dommen gjelder spesifikt den 46 år gamle faren som utviklet en alvorlig og dødelig form for ikke-Hodgkins lymfom mens han jobbet som skolevaktinnehaver, og gjentatte ganger sprøytet store mengder Monsantos Roundup og andre glyfosatherbicidmerker. Legene har sagt at han sannsynligvis ikke har lang tid å leve.

Forgreningene er imidlertid mye bredere og har globale implikasjoner. En annen rettssak skal finne sted i oktober i St Louis og omtrent 4,000 saksøkere har pågående krav med potensielle utfall som resulterer i mange flere hundre millioner, om ikke milliarder dollar i skadetildeling. De hevder ikke bare at kreftformene deres var forårsaket av eksponering for Monsantos herbicider, men at Monsanto lenge har kjent om og dekket over farene. Teamet av saksøkernes advokater som leder søksmålene sier at de hittil bare har brakt frem en brøkdel av bevis samlet fra Monsantos interne filer og planlegger å avsløre mye mer i fremtidige rettssaker.

Monsanto fastholder at det ikke har gjort noe galt, og at bevisene er blitt fremstilt feil. Advokatene sier at de har mesteparten av vitenskapelig forskning på sin side, og at de vil anke dommen, noe som betyr at det kan gå år før Johnson og hans familie ser en krone av skadetildelingen. I mellomtiden jobber hans kone, Araceli, to jobber for å støtte paret og deres to små sønner når Johnson forbereder seg på en ny runde med cellegift.

Men ettersom denne saken og andre trekker på, er en ting klar: dette handler ikke bare om at en mann dør av kreft. Glyfosatbaserte herbicider er så mye brukt over hele verden (omtrent 826 millioner kg et år) at rester er ofte funnet i mat og vannforsyning, og i jord- og luftprøver. Amerikanske forskere har til og med registrert ugressdrepende rester i nedbør. Eksponering er allestedsnærværende, praktisk talt uunngåelig.

Bekreftelse av risiko er viktig for offentlig beskyttelse. Tilsynsmyndigheter har imidlertid ikke fulgt advarslene fra uavhengige forskere for lenge, og til og med trukket av funnene fra Verdens helseorganisasjon topp kreftforskere som klassifiserte glyfosat som et sannsynlig kreftfremkallende menneske.

Nå, godt forbi tid, har langvarige bedriftshemmeligheter blitt avslørt.

I sin avslutningsargument sa saksøkerens advokat, Brent Wisner, til juryen at det var på tide at Monsanto ble holdt ansvarlig. Denne rettssaken, sa han, var selskapets “regningsdag”.