Høyesterett i California nekter vurdering av Monsanto Roundup-rettssakstap

Skrive ut E-post Dele Tweet

Høyesterett i California vil ikke vurdere en California-manns rettsseier over Monsanto, og gir et nytt slag mot Monsantos tyske eier, Bayer AG.

De beslutning om å nekte en anmeldelse i tilfelle av Dewayne "Lee" Johnson markerer det siste i en rekke domstolstap for Bavarian da den prøver å fullføre oppgjør med nærmere 100,000 saksøkere som hver påstår at de eller deres nærmeste utviklet ikke-Hodgkin-lymfom fra eksponering for Roundup og andre Monsanto ugressdrepere. Juryer i hvert av de tre rettssakene som hittil har blitt funnet, har ikke bare funnet ut at selskapets glyfosatbaserte herbicider forårsake kreft, men også at Monsanto brukte flere tiår på å skjule risikoen.

“Vi er skuffet over domstolens avgjørelse om ikke å gjennomgå den mellomliggende lagmannsrettens avgjørelse i Johnson og vil vurdere våre juridiske muligheter for videre gjennomgang av denne saken, ”sa Bayer i en uttalelse.  

The Miller Firm, Johnsons advokatfirma i Virginia, sa høyesteretts avgjørelse i California nektet "Monsantos siste forsøk på å skjære ansvar" for å forårsake Johnsons kreft.

“Flere dommere har nå bekreftet juryens enstemmige funn om at Monsanto ondsinnet skjulte Roundups kreftrisiko og fikk Mr. Johnson til å utvikle en dødelig form for kreft. Tiden er inne for Monsanto å avslutte sine grunnløse appeller og betale Mr. Johnson de pengene de skylder ham, ”sa firmaet.

En enstemmig jury fant i august 2018 at eksponering for Monsantos herbicider førte til at Johnson utviklet en dødelig form for ikke-Hodgkin lymfom. Juryen fant videre at Monsanto handlet for å skjule risikoen for produktene i oppførsel så alvorlig at selskapet skulle betale Johnson $ 250 millioner i straffeskade på toppen av $ 39 millioner i tidligere og fremtidige kompenserende skader.

Etter anke fra Monsanto reduserte rettsdommeren 289 millioner dollar til $ 78 millioner. En lagmannsrett kuttet deretter prisen til 20.5 millioner dollar, med henvisning til at Johnson var forventet å leve bare kort tid.

Lagmannsretten sa at den reduserte erstatningstildelingen til tross for funnet det var "rikelig" bevis for at glyfosat, sammen med de andre ingrediensene i Roundup-produktene, forårsaket Johnsons kreft, og at "det var overveldende bevis for at Johnson har lidd, og vil fortsette å lide resten av livet, betydelig smerte og lidelse. ”

Både Monsanto og Johnson søkte om vurdering av California Supreme Court, med Johnson som ba om gjenoppretting av en høyere skadeutdeling og Monsanto forsøkte å reversere rettssaken.

Bayer har nådd forlik med flere av de ledende advokatfirmaene som samlet representerer en betydelig andel av påstandene mot Monsanto. I juni sa Bayer at de ville gi $ 8.8 milliarder til 9.6 milliarder dollar for å løse søksmål.

Etter hvert som kreftprosedyrer for Roundup øker, kjemper Monsanto for å holde PR-arbeid hemmelig

Skrive ut E-post Dele Tweet

Da Monsanto fortsetter å kjempe mot juridiske påstander om påståtte farer ved dets mye brukte Roundup-ugressmidler, prøver selskapet å blokkere ordrer om å overføre interne poster om sitt arbeid med PR og strategiske konsulententreprenører.

I en serie arkiver i St. Louis Circuit Court, argumenterer Monsanto for at det ikke skal være nødvendig å etterkomme forespørsler om oppdagelse som involverer visse forhold mellom det og det globale PR-firmaet FleishmanHillard, til tross for at en spesiell mester har funnet at Monsanto skulle overlevere dokumentene. Monsanto hevder at kommunikasjonen med FleishmanHillard skal betraktes som "privilegert", i likhet med advokat-klientkommunikasjon, og at Monsanto ikke trenger å produsere dem som en del av oppdagelsen til advokatene som representerer kreftpasientene som saksøker Monsanto.

FleishmanHillard ble rekordbyrået for Monsantos “corporate reputation work” i 2013, og de ansatte ble dypt involvert i selskapet, jobbet “på Monsantos kontorer nesten hver dag” og fikk “tilgang til online arkiver med ikke-offentlig konfidensiell informasjon,” sa selskapet. "Det faktum at noen av disse kommunikasjonene innebærer opprettelse av offentlige meldinger, fratar dem ikke privilegiet," sa Monsanto i sin arkiv.

FleishmanHillard jobbet med to prosjekter for Monsanto i Europa angående omregistrering av
glyfosat og jobbet med Monsanto-advokater om et "spesifikt prosjekt for juryforskning." Arten av PR-firmaets arbeid “krevde privilegert kommunikasjon” med Monsantos juridiske rådgiver, sa selskapet.

Tidligere i år sa Monsanto-eier Bayer AG at det var slutt på Monsantos forhold til FleishmanHillard etter nyheter brøt at PR-firmaet engasjerte seg i en europeisk ordningsinnsamlingsordning for Monsanto, rettet mot journalister, politikere og andre interessenter for å prøve å påvirke plantevernmiddelpolitikken.

Monsanto har tatt en lignende stilling med hensyn til kommunikasjon som involverer sitt arbeid med bedriftsimagesjef FTI Consulting, som Monsanto hyret i juni 2016. "Fraværet av en advokat på et privilegert dokument gjør heller ikke dette dokumentet automatisk utsatt for en privilegieutfordring," sa Monsanto i sin arkivering.

Tidligere i år var en FTI-ansatt fanget etterlignende en journalist ved en av Roundup-kreftforsøkene, og prøvde å foreslå historielinjer for andre journalister å forfølge som favoriserte Monsanto.

Selskapet ønsker også å unngå å overlevere dokumenter som involverer forholdet med Scotts Miracle-Gro Company, som har markedsført og solgt Monsantos Roundup plen- og hageprodukter siden 1998.

Mer enn 40,000 kreftofre eller deres familiemedlemmer saksøker nå Monsanto og skylder på eksponering for selskapets serie Roundup-herbicider for sykdommene, ifølge Bayer. Søksmålene hevder at eksponering for Monsantos ugressmidler førte til at saksøkerne utviklet ikke-Hodgkin lymfom, og at selv om Monsanto visste om kreftrisikoen, advarte den ikke med vilje forbrukere.

Bavarian holdt en konferansesamtale med investorer onsdag for å diskutere resultatene for tredje kvartal og for å oppdatere aksjonærene om Roundup-rettssaken. Slående en betryggende tone sa Bayer-sjef Werner Baumann at selv om investorer kan bli overrasket over det høye antallet søksmål, er det "faktisk ikke så overraskende." Han sa at saksøkernes advokater i USA har brukt titalls millioner dollar på reklame for klienter.

"Denne økningen i antall søksmål endrer ikke vår overbevisning om glyfosats sikkerhetsprofil og er på ingen måte en refleksjon av fordelene ved denne rettssaken," sa Baumann. Klagesaker pågår etter at selskapet mistet de tre første forsøkene, og selskapet er "konstruktivt" med på mekling, ifølge Baumann. Bayer vil bare godta et forlik som er "økonomisk rimelig" og vil bringe "rimelig nedleggelse for den generelle søksmålet," sa han.

Selv om selskapet omtaler det som "glyfosat" -tvist, hevder saksøkerne at kreftene deres ikke var forårsaket av eksponering for glyfosat alene, men av eksponering for glyfosatbaserte formulerte produkter laget av Monsanto.

Mange vitenskapelige studier har vist at formuleringene er mye mer giftige enn glyfosat i seg selv. US Environmental Protection Agency (EPA) har ikke krevd langsiktige sikkerhetsstudier av Roundup-formuleringer i løpet av de 40 årene som produktene har vært på markedet, og intern selskapskommunikasjon mellom Monsanto-forskere er innhentet av saksøkernes advokater der forskere diskuterer mangelen på kreftfremkallende testing for Roundup-produkter.

Flere forsøk som var planlagt til høsten i St. Louis, Missouri-området, er forsinket til neste år.

NYC-ledere blir med på samtaler om forbud mot Monsanto-herbicid

Skrive ut E-post Dele Tweet

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert i Miljøhelse nyheter.

“Parker bør være for å spille ikke plantevernmidler”

Av Carey Gillam

To byrådsmedlemmer i New York innførte lovgivning i dag som ville forby bybyråer fra å sprøyte glyfosatbaserte herbicider og andre giftige plantevernmidler i parker og andre offentlige rom.

Flyttingen er den siste i en grunn til bekymring over bruk av plantevernmidler, særlig eksponering for ugressdrepende produkter utviklet av Monsanto, som nå er en enhet for Bayer AG. Byer, skolekretser og leverandører over hele USA stanser i økende grad bruken av plantevernmidlene.

Det er også et ytterligere tegn på at et økende antall mennesker - forbrukere, lærere, bedriftsledere og andre - avviser forsikringer fra Monsanto og Bayer om at glyfosatherbicider som Roundup er trygge for utbredt bruk.

Bayer har nylig tatt ut store annonser i Wall Street Journal og The New York Times og har kjørt TV- og internettannonsekampanjer for å forsvare sikkerheten til sine ugressdrepende produkter. Men bekymringene fortsetter å øke.

"Parker bør være for å spille ikke plantevernmidler," sa New Yorks byrådsmedlem Ben Kallos, en medsponsor for tiltaket. "Alle familier skal kunne nyte byparkene våre uten å måtte bekymre seg for at de blir utsatt for giftige plantevernmidler som kan gi dem og deres familier kreft."

New York City-tiltaket ville forby bruk av syntetiske plantevernmidler innen 75 fot av en naturlig vannkropp. Og det vil oppmuntre byråer til å gå over til bruk av biologiske plantevernmidler, som er avledet av naturlig forekommende stoffer i stedet for syntetiske stoffer.

Glyfosat brukes ofte i New York City, sprayet hundrevis av ganger i året på offentlige grønne områder for å behandle ugress og gjengroing. Kallos fortalte EHN at han frykter å la sin lille datter spille i den berømte Central Park på grunn av farene ved eksponering for plantevernmidler.

Vitenskap, offentlig bevissthet vokser

Glyfosat er verdens mest brukte herbicid og er den aktive ingrediensen i ikke bare Roundup-merker, men også hundrevis av andre som selges over hele verden.

Siden patentering av glyfosat som ugressdrepende i 1974, har Monsanto alltid hevdet at det ikke forårsaker kreft og er mye tryggere for mennesker og miljø enn andre plantevernmidler.

Men vitenskapelig forskning utviklet i løpet av de siste tiårene har motsagt disse kravene. Bekymringene eskalerte etter International Agency for Research on Cancer klassifisert glyfosat som et sannsynlig kreftfremkallende menneske i 2015.

Mer enn 11,000 XNUMX kreftofre saksøker Monsanto med påstand om eksponering for Roundup og andre glyfosatprodukter selskapet selger fikk dem til å utvikle ikke-Hodgkin lymfom.

Søksmålene hevder også at selskapet lenge har kjent om kreftrisikoen, men har jobbet for å holde informasjonen borte fra offentligheten, delvis ved å manipulere vitenskapelige data som regulatorer påberoper seg.

De to første rettssakene har endt med enstemmige dommeravgjørelser til fordel for saksøkerne. En tredje rettssak er i gang i California nå.

Kallos håper at offentlig bevissthet generert av rettssakene vil gi støtte til regningen hans. Et lignende tiltak innført i 2015 kunne ikke samle nok støtte til å bestå.

"Vitenskapen blir sterkere og sterkere hver dag, og den offentlige interessen rundt saken blir sterkere," sa Kallos.

Siste innsats for å begrense eller forby

Innsatsen i New York er bare en av mange rundt USA for å forby eller begrense bruken av glyfosatprodukter og andre plantevernmidler.

Bykommisjonærer i Miami stemte for et forbud på glyfosatherbicider i februar. I mars kom Los Angeles County Board of Supervisors utstedt moratorium på glyfosatsøknader på fylkeseiendom for å tillate en sikkerhetsevaluering av folkehelse- og miljøeksperter.

Listen over skolekretser, byer og huseiere grupper som har forbudt eller begrenset bruken av glyfosat og andre lignende farlige plantevernmidler, inkluderer mange i California der statens Office of Environmental Health Hazard Assessment (OEHHA) lister opp glyfosat som et kjent kreftfremkallende middel.

Denne uken var det en gruppe innbyggere i Leesburg, Virginia ringte byens tjenestemenn for å slutte å bruke glyfosat langs områdestrømbanker.

Noen store leverandører har også begynt å komme tilbake fra glyfosatprodukter. Harrell's, en leverandør av torv, golfbane og landbruksprodukter i Florida, sluttet å tilby glyfosat produkter fra 1. mars.

Harrels administrerende direktør Jack Harrell Jr. sa at selskapets forsikringsleverandør ikke lenger var villig til å gi dekning for krav relatert til glyfosat, og selskapet var ikke i stand til å sikre tilstrekkelig dekning fra andre forsikringsselskaper.

Costco har sluttet å selge Roundup - en talsmann for bedriftene sier at de har fjernet produktet fra varelageret for 2019. Selgere i forskjellige kontaktede butikker bekreftet at de ikke lenger tilbyr produktene.

Og et stort uavhengig hagesenterfirma Pike Nurseries i Georgia sa tidligere denne måneden at det ikke lager om lagring av Roundup-forsyninger på grunn av fallende salg.

På prøve

Utelukkelsen av Monsantos produkter har ikke blitt hjulpet av global publisitet rundt de tre første Roundup-kreftforsøkene, som har plassert interne Monsanto-e-postmeldinger og strategiske planleggingsrapporter i det offentlige søkelyset og fremkalt vitnesbyrd om selskapets håndtering av sensitive vitenskapelige bekymringer om opplevd fare ved ugressmidler.

I rettssaken som pågår for øyeblikket, en sak anlagt av en mann og kone som begge har ikke-Hodgkin-lymfom, de skylder på bruken av Roundup, bevis ble introdusert forrige uke om hvor enkelt ugressdreperen kan absorbere seg i menneskets hud.

Det ble også lagt ut bevis som viste at Monsanto jobbet tett med Environmental Protection Agency til blokkere en toksisitetsvurdering av glyfosat av et eget statlig byrå.

Den nåværende rettssaken, og de to foregående forsøkene, har alle tatt med bevis for at Monsanto engasjerte seg i ghostwriting visse vitenskapelige artikler som konkluderte med at glyfosatprodukter var trygge; og det Monsanto brukte millioner av dollar på prosjekter rettet mot å motvirke konklusjonene fra de internasjonale kreftforskerne som klassifiserte glyfosat som et sannsynlig kreftfremkallende middel.

Bayers årsmøte er satt til 26. april og sinte investorer etterlyser svar fra Bayers administrerende direktør Werner Baumann som drev oppkjøpet av Monsanto, og avsluttet avtalen på $ 63 milliarder rett før den første Roundup kreftforsøket startet i juni i fjor.

De opprettholder selskapet glyfosatherbicider er ikke kreftfremkallende, og det vil til slutt seire.

Men Susquehanna Financial Group-analytiker Tom Claps har advart aksjonærene om å gjøre rede for et globalt oppgjør på mellom 2.5 og 4.5 milliarder dollar. "Det er ikke et spørsmål om" hvis "Bayer vil nå et globalt Roundup-oppgjør, det er et spørsmål om" når, "sa Claps til investorer i en fersk rapport.

USAs distriktsdommer Vince Chhabria har bestilt Bayer for å inngå mekling, for å diskutere nettopp et slikt potensielt oppgjør av Roundup-rettssaken.