Bayers bud om å avgjøre kreft i USA i Roundup, gjør fremskritt

Skrive ut E-post Dele Tweet

Monsantoeier Bayer AG gjør fremskritt mot en omfattende løsning av tusenvis av amerikanske søksmål anlagt av mennesker som hevder at de eller deres nærmeste utviklet kreft etter eksponering for Monsantos Roundup-herbicider.

Nylig korrespondanse fra saksøkernes advokater til sine klienter understreket den fremgangen, og bekreftet at en stor andel saksøkere velger å delta i forliket, til tross for klager fra mange saksøkere om at de står overfor urettferdig små utbetalingsforslag.

Ved noen beregninger vil det gjennomsnittlige bruttooppgjøret ikke gi noen eller ingen kompensasjon, kanskje noen få tusen dollar, for individuelle saksøkere etter at advokatgebyr er betalt og visse forsikrede medisinske kostnader blir refundert.

I likhet med et brev som ble sendt til saksøkerne i slutten av november av et av de ledende advokatfirmaene i søksmål, bestemte mer enn 95 prosent av de "kvalifiserte saksøkerne" seg for å delta i oppgjørsplanen som selskapet forhandlet med Bayer. En “oppgjørsadministrator” har nå 30 dager på seg til å gjennomgå sakene og bekrefte saksøkernes berettigelse til å motta oppgjørsmidler, ifølge korrespondansen.

Folk kan velge å velge bort forliket og ta sine krav til mekling, etterfulgt av forpliktende voldgift hvis de ønsker eller prøver å finne en ny advokat som vil ta saken sin for retten. Disse saksøkerne kan ha vanskelig for å finne en advokat som hjelper dem med å ta saken sin for rettssak fordi advokatfirmaene som er enige om forliket med Bayer, har blitt enige om ikke å prøve flere saker eller bistå i fremtidige rettssaker.

En saksøker, som ba om ikke å bli identifisert ved navn på grunn av konfidensialiteten i forlikssaksbehandlingen, sa at han velger bort oppgjøret i håp om å skaffe mer penger gjennom mekling eller en fremtidig rettssak. Han sa at han krever pågående tester og behandlinger for kreft, og den foreslåtte bosettingsstrukturen vil ikke gi ham noe som dekker de løpende kostnadene.

"Bayer ønsker løslatelse ved å betale så lite som mulig uten å gå for retten," sa han.

Det grove estimatet på gjennomsnittlig brutto utbetaling per saksøker er omtrent $ 165,000, har advokater og saksøkere som er involvert i diskusjonene sagt. Men noen saksøkere kunne motta langt mer, og noen mindre, avhengig av detaljene i saken. Det er mange kriterier som bestemmer hvem som kan delta i forliket og hvor mye penger vedkommende kan motta.

For å være kvalifisert, må Roundup-brukeren være amerikansk statsborger, ha blitt diagnostisert med ikke-Hodgkin lymfom (NHL) og hatt eksponeringer mot Roundup i minst ett år før han ble diagnostisert med NHL.

Forliksavtalen med Bayer vil være fullstendig når administratoren bekrefter at mer enn 93 prosent av kravene kvalifiserer, i henhold til vilkårene i avtalen.

Hvis oppgjørsadministratoren finner en saksøker ikke kvalifisert, har den saksøkeren 30 dager på seg til å anke avgjørelsen.

For saksøkere som anses kvalifisert, vil forliksadministratoren tildele hver sak et antall poeng basert på spesifikke kriterier. Mengden penger hver saksøker vil motta er basert på antall poeng beregnet for deres individuelle situasjon.

Basispoeng blir etablert ved hjelp av individets alder på det tidspunktet de ble diagnostisert med NHL og alvorlighetsgraden av "skaden", bestemt av graden av behandling og utfall. Nivåene løper 1-5. Noen som døde av NHL tildeles basispoeng for et nivå 5, for eksempel. Flere poeng gis til yngre mennesker som fikk flere behandlingsrunder og / eller døde.

I tillegg til basispunktene er det tillatt justeringer som gir flere poeng til saksøkere som hadde mer eksponering for Roundup. Det er også kvoter for flere poeng for bestemte typer NHL. Saksøker som er diagnostisert med en type NHL, kalt lymfom i primær sentralt nervesystem (CNS), får for eksempel en økning på 10 prosent i forhold til poengene.

Folk kan også få trukket poeng basert på visse faktorer. Her er noen få spesifikke eksempler fra poengmatrisen som ble etablert for Roundup-rettssaken:

  • Hvis en Roundup-produktbruker døde før 1. januar 2009, vil de totale poengene for kravet som er reist på deres vegne bli redusert med 50 prosent.
  • Hvis en avdød saksøker ikke hadde ektefelle eller mindreårige barn på tidspunktet for deres død, er det et fradrag på 20 prosent.
  • Hvis en saksøker hadde tidligere blodkreft før han brukte Roundup, ble poengene kuttet med 30 prosent.
  • Hvis tidsperioden mellom en skadeliders Roundup-eksponering og diagnosen NHL var mindre enn to år, blir poengene kuttet 20 prosent.

Oppgjørsfondene skal begynne å strømme til deltakerne på våren med endelige utbetalinger forhåpentligvis utført sommeren, ifølge involverte advokater.

Saksøkerne kan også søke om å bli en del av et ”ekstraordinært skadefond”, opprettet for en liten gruppe saksøkere som lider av alvorlige NHL-relaterte skader. Et krav kan være kvalifisert for det ekstraordinære skadefondet hvis individets død fra NHL kom etter tre eller flere fulle cellegift og andre aggressive behandlinger.

Siden kjøpet av Monsanto i 2018 har Bayer slitt med å finne ut hvordan man kan få slutt på søksmålene som inkluderer mer enn 100,000 saksøkere i USA. Selskapet mistet alle de tre rettssakene som er avholdt til dags dato, og har mistet de tidlige klagerundene som har forsøkt å oppheve prøvetapet. Juryer i hvert av forsøkene fant at Monsanto glyfosatbaserte herbicider, som Roundup, forårsaker kreft, og at Monsanto brukte flere tiår på å skjule risikoen.

Juryprisene til sammen utgjorde godt over 2 milliarder dollar, selv om dommene er beordret redusert av rettssaksdommere.

Bedriftens anstrengelser for å løse søksmål har delvis blitt stimulert av utfordringen med hvordan man kan avvise påstander som kan komme i fremtiden av mennesker som utvikler kreft etter å ha brukt selskapets ugressmidler.

Rettsappeller fortsetter

Selv om Bayer har som mål å avvikle fremtidige forsøk med oppgjørsdollar, fortsetter selskapet å prøve å velte resultatet av de tre forsøkene selskapet mistet.

I det første prøvetapet - Johnson mot Monsanto-saken - Bayer mistet innsatsen for å omgjøre juryen og fant at Monsanto var ansvarlig for Johnsons kreft på lagmannsretten, og i oktober høyesterett i California nektet å anmelde tilfelle.

Bayer har nå 150 dager fra beslutningen om å be om at saken skal tas opp av USAs høyesterett. Ifølge en Bayer-talsmann har selskapet ikke tatt en endelig avgjørelse angående dette trekket, men har tidligere antydet at det har til hensikt å iverksette slike tiltak.

Hvis Bayer begjærer USAs høyesterett, forventes Johnsons advokater å legge inn en betinget tverrklage som ber domstolen om å undersøke de rettslige handlingene som kuttet Johnsons jurypris fra $ 289 millioner til $ 20.5 millioner.

Andre Bayer / Monsanto rettssaker

I tillegg til ansvaret Bayer møter fra Monsantos Roundup kreftstvister, sliter selskapet med Monsanto-forpliktelser i PCB-forurensningstvister og i rettssaker over avlingsskader forårsaket av Monsantos dicamba-herbicidbaserte avlingssystem.

En føderal dommer i Los Angeles forrige uke avviste et forslag av Bayer for å betale $ 648 millioner dollar for å avgjøre gruppesøksmål som ble ført av saksøkere som påstod forurensning fra polyklorerte bifenyler, eller PCB, laget av Monsanto.

Også i forrige uke var rettsdommeren i saken om Bader Farms, Inc. mot Monsanto avviste Bayers forslag om en ny rettssak. Dommeren kuttet juryens straffeskade, men fra $ 250 millioner til $ 60 millioner, og etterlot intakte kompenserende skader på $ 15 millioner, for en total pris på $ 75 millioner.

Dokumenter innhentet gjennom oppdagelse i Bader-saken avslørte at Monsanto og kjemikjempen BASF var klar over år at deres planer om å innføre et dicamba-herbicidbasert jordbruksfrø og kjemisk system trolig vil føre til skade på mange amerikanske gårder.

Døende mann ber California Høyesterett om å gjenopprette juryprisen i Monsanto Roundup-saken

Skrive ut E-post Dele Tweet

Skolens bakvokter som vant den første rettssaken på grunn av påstander om at Monsantos Roundup forårsaker kreft, ber California Høyesterett om å gjenopprette $ 250 millioner i straffeskade. tildelt av juryen som hørte saken hans, men deretter kuttet av en lagmannsrett til $ 20.5 millioner.

Spesielt har anken fra saksøker Dewayne "Lee" Johnson større implikasjoner enn hans egen sak. Johnsons advokat oppfordrer retten til å ta opp en juridisk vri som kan gi mennesker som Johnson som står overfor døden på kort sikt med lavere skadetildeling enn andre forventet å leve i mange år i lidelse og smerte.

"Det er lenge siden tid for domstoler i California å erkjenne, som andre domstoler, at livet i seg selv har verdi, og at de som ondsinnet fratar en saksøker år med liv, skal få de til å kompensere saksøkeren fullt ut og bli straffet i samsvar med dette," Johnsons advokater skrev i deres forespørsel for statens høyesterettsgjennomgang. «Juryen tilskrev meningsfull verdi til Johnsons liv, og for det er han takknemlig. Han ber denne domstolen respektere juryens avgjørelse og gjenopprette verdien. ”

En enstemmig jury fant i august 2018 at eksponering for Monsantos glyfosatbaserte herbicider, kjent best under merkenavnet Roundup, førte til at Johnson utviklet ikke-Hodgkin lymfom. Juryen fant videre at Monsanto handlet for å skjule risikoen for produktene i oppførsel så alvorlig at selskapet skulle betale Johnson $ 250 millioner i straffeskade på toppen av $ 39 millioner i tidligere og fremtidige kompenserende skader.

Etter anke fra Monsanto, som ble kjøpt av det tyske selskapet Bayer AG i 2018, reduserte rettssaken 289 millioner dollar. til $ 78 millioner. Monsanto anket og søkte enten en ny rettssak eller en redusert pris. Johnson kryssappellerte og ønsket å gjenopprette sin fulle skadetildeling.

Lagmannsretten i saken kuttet deretter prisen til 20.5 millioner dollar, med henvisning til at Johnson var forventet å leve bare kort tid.

Lagmannsretten reduserte erstatningspåstanden til tross for funnet det var "rikelig" bevis for at glyfosat, sammen med de andre ingrediensene i Roundup-produktene, forårsaket Johnsons kreft, og at "det var overveldende bevis for at Johnson har lidd, og vil fortsette å lide resten av livet, betydelig smerte og lidelse. ”

Johnson-rettssaken ble dekket av medier rundt om i verden og sette et søkelys om Monsantos innsats for å manipulere den vitenskapelige dokumentasjonen om glyfosat og Roundup og dens innsats for å stille kritikere og påvirke regulatorer. Advokater for Johnson ga jurymedlemmer interne firma-e-poster og andre poster som viser forskere fra Monsanto som diskuterer vitenskapelige artikler om ghostwriting for å forsøke å støtte opp om sikkerheten til selskapets produkter, sammen med kommunikasjon som beskriver planer for å miskreditere kritikere, og å oppheve en regjeringsevaluering av toksisitet av glyfosat, det viktigste kjemikaliet i Monsantos produkter.

Johnsons rettss seier ansporet en hektisk innlevering av titusenvis av ekstra søksmål. Monsanto tapte tre av tre rettssaker før de enige om i juni å betale mer enn 10 milliarder dollar for å gjøre opp nærmere 100,000 slike krav.

Forliket er fremdeles i flyt, når Bayer bryter med hvordan man kan forhindre fremtidige rettssaker.

I et intervju sa Johnson at han visste at den juridiske kampen med Monsanto kunne fortsette i mange år til, men han var forpliktet til å prøve å holde selskapet ansvarlig. Han har klart å holde sykdommen i sjakk så langt med regelmessig cellegift og strålebehandling, men er ikke sikker på hvor lenge det vil fortsette.

"Jeg tror ikke noe beløp ville være nok til å straffe det selskapet," sa Johnson.

Første Monsanto Roundup Cancer Trial på gang

Skrive ut E-post Dele Tweet

Relatert dekning:

  • Landemerke søksmål hevder Monsanto skjulte kreftfaren for ugressmiddel i flere tiår, av Carey Gillam i The Guardian
  • Første valg fra Monsanto Roundup Cancer Trial, Carey Gillams blogg

Av Carey Gillam

La kampen begynne. Åpningsuttalelser er planlagt for mandag i landemerke lovlig sak som for første gang setter Monsanto og dets Roundup-herbicid for retten på grunn av påstander om at selskapets mye brukte ugressdreper kan forårsake kreft.

Dewayne “Lee” Johnson, en skolevaktmester i San Francisco-området som brukte en form for Roundup regelmessig på jobben sin, vil møte den globale frø- og kjemiske giganten i en rettssak som forventes å strekke seg ut i august. Johnson håper å overtale en jury om at Monsanto, som i forrige måned ble et datterselskap av Bayer AG, er skyld i det ikke-Hodgkin-lymfom som legene har sagt at han bare har uker eller måneder igjen å leve.

Hint om rettssalsdramaet utspilte seg den siste uken i juni da juryvalget gikk i flere dager, og Monsanto hevdet utbredt skjevhet blant potensielle jurymedlemmer. Flere av medlemmene i juryen, Sa Monsantos advokat, avslørt i juryspørreskjemaer at de ser på Monsanto som "ond." Noen sa til og med at de mener at selskapet har "drept mennesker," sa en advokat fra Monsanto til San Francisco Superior Court-dommer Suzanne Bolanos.

Monsantos advokater siterte lignende problemer når de forsøkte å dempe mediedekningen av rettssaken, og sa dommeren at hun ikke burde tillate nyhetskameraer å sende TV-hendelsene fordi reklame ville "skape en betydelig sikkerhetsrisiko" for Monsantos ansatte og advokater som er blitt målrettet mot "Flere trusler og forstyrrende kommunikasjon," relatert til søksmål. Monsanto sa at ansatte har mottatt truende telefonsamtaler samt illevarslende postkort sendt hjem til dem. Ett postkort viste hodeskalle og tverrbein sammen med et bilde av mottakeren, Sa Monsanto i en rettssak.

Dommer Bolanos styrte at noen deler av rettssaken får lov til å bli sendt, inkludert åpningsuttalelser, avslutningsargumenter og kunngjøring av en dom. Rettsaken forventes å følges nøye av mennesker over hele verden; det franske nyhetsuttaket Agence France Presse er blant mediekontingenten som søkte om tillatelse til å dekke saken.

Oppvarmede debatter om sikkerheten til Roundup og den aktive ingrediensen glyfosat har strukket seg over hele verden i årevis. Bekymringer som er montert etter at interne Monsanto-dokumenter kom til syne ved oppdagelse av domstolen, og som viste samtaler mellom Monsanto-ansatte om "spøkelse" som skrev visse vitenskapelige artikler for å bidra til å påvirke lovgivningen og opinionen om Monsanto-produkter.

Det forventes at mange av disse interne firmapostene vil være en viktig del av Johnsons sak. Johnsons advokater sier at de har bevis for at Monsanto lenge har kjent at glyfosatbaserte herbicider som Roundup er kreftfremkallende og har skjult informasjonen fra forbrukere og regulatorer. De hevder Monsanto har manipulert den vitenskapelige vurderingen og regulatoriske vurderinger av glyfosat for å beskytte bedriftens glyfosatrelaterte inntekter. Monsanto visste om farene og “tok bevisste beslutninger om ikke å redesigne, advare eller informere den intetanende publikum,” Johnson-søksmålet påstander.

Hvis de kan overbevise en jury om anklagene, sier advokatene at de planlegger å be om potensielt "hundrevis av millioner dollar".

Johnsons søksmål mot Monsanto gjør ham en av rundt 4,000 saksøkere som saksøkte selskapet etter at International Agency for Research on Cancer (IARC) klassifiserte glyfosat som en sannsynlig humant karsinogen i mars 2015. IARC-klassifiseringen var basert på en gjennomgang av mer enn et tiår med publiserte, fagfellevurderte vitenskapelige studier som analyserte glyfosat og glyfosatbaserte herbicider. Johnsons sak er den første som går for retten. En annen er planlagt for retten i oktober i St. Louis, Missouri.

Argumenterer Monsanto det er ingen begrunnelse for noen av påstandene, og hevder at det har flere tiår med regulatoriske funn av sikkerhet og hundrevis av forskningsstudier som støtter forsvaret. "Glyfosat er det mest testede ugressmidlet i historien," uttalte Monsanto i sin prøvebrev.

Selskapet sier at det planlegges å innføre ekspertvitnesbyrd som demonstrerer at vitenskapen er helt på sin side - "hele kroppen av epidemiologisk litteratur viser ingen årsakssammenheng" mellom dets glyfosatbaserte herbicider og ikke-Hodgkin lymfom, opplyser selskapet. I tillegg er dyreforsøksdatabasen "mest i samsvar med at glyfosat ikke er menneskelig kreftfremkallende," ifølge Monsanto.

Selskapets advokater planlegger også å vise at Johnsons eksponering var minimal, og spesielt at utvikling av hans krefttype - en sykdom som kalles mycosis fungoides som forårsaker lesjoner på huden - tar mange år å danne og ikke kunne ha utviklet seg i løpet av den korte perioden. mellom Johnsons eksponering og hans diagnose.

Monsantos advokater argumenterer i rettssaker at Johnsons påstander er så svake at dommeren bør instruere juryen om å gi en direkte dom i Monsantos favør.

Men Johnsons advokater planlegger å fortelle jurymedlemmer at Johnson begynte å oppleve hudutslett ikke lenge etter at han ved et uhell ble doused i et Monsanto-glyfosatbasert herbicid kalt Ranger Pro. Han så utslett - som ble til lesjoner og deretter invaderte lymfeknuter - forverret seg etter at han ville bruke kjemikaliet, som ofte var da han behandlet skolens område. Johnsons advokater planlegger å fortelle jurymedlemmer at Johnson var så bekymret for at herbicidet var skylden i at han ringte Monsantos kontorer, samt et giftnummer på listen over herbicider. Monsanto-ansatte registrerte hans oppsøkende arbeid og hans bekymringer, viser interne Monsanto-dokumenter. Men selv etter IARC-klassifiseringen av glyfosat som sannsynlig kreftfremkallende, informerte Monsanto ham ikke om noen risiko, ifølge bevis som skulle presenteres under rettssaken.

Som en del av saken har Johnsons advokater til hensikt presentere videoavsetninger av ti tidligere eller nåværende ansatte i Monsanto, og tidligere miljøvernbyrå Jess Rowland, hvis forhold til Monsanto har utløst anklager om samarbeid og en henvendelse fra EPAs kontor for inspektørgeneral. De vil også påkalle Johnson selv, hans kone, hans leger og flere forskere som vitner.

De Monsanto vitneliste inkluderer 11 ekspertvitner som vil vitne både om nødvendigheten av ugressmidler, inkludert glyfosatbaserte ugressmidler; viss vitenskapelig litteratur; saksøkerens krefttype og potensielle årsaker; og andre bevis som Monsanto sier miskrediterer Johnsons påstander.

Johnsons advokater vil starte åpningsuttalelsene mandag, og har anslått at den første forklaringen på saken til juryen vil ta omtrent 1-1 / 2 timer. Monsantos advokater har fortalt retten at de forventer at deres åpningsuttalelser vil ta omtrent 1-1 / 4 timer.

Denne historien opprinnelig dukket opp i EcoWatch.